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Aventure sans pareille d'un certain Hans Pfaal

Poe, Edgar Allan (Traducteur: Charles Baudelaire)

Publication: 1835 Catgorie(s): Fiction, Nouvelles Source: http://www.ebooksgratuits.com

A Propos Poe: Edgar Allan Poe was an American poet, short story writer, playwright, editor, critic, essayist and one of the leaders of the American Romantic Movement. Best known for his tales of the macabre and mystery, Poe was one of the early American practitioners of the short story and a progenitor of detective fiction and crime fiction. He is also credited with contributing to the emergent science fiction genre.Poe died at the age of 40. The cause of his death is undetermined and has been attributed to alcohol, drugs, cholera, rabies, suicide (although likely to be mistaken with his suicide attempt in the previous year), tuberculosis, heart disease, brain congestion and other agents. Source: Wikipedia Disponible sur Feedbooks pour Poe: Double Assassinat dans la rue Morgue (1841) Le Chat noir (1843) Le Scarabe dor (1843) La Lettre Vole (1844) Le Sphinx (1846) Silence (1837) La Chute de la maison Usher (1839) Le Cur rvlateur (1843) Manuscrit trouv dans une bouteille (1833) Le Portrait ovale (1842) Note: This book is brought to you by Feedbooks http://www.feedbooks.com Strictly for personal use, do not use this file for commercial purposes.

Avec un cur plein de fantaisies dlirantes Dont je suis le capitaine, Avec une lance de feu et un cheval dair, travers limmensit je voyage. Chanson de Tom OBedlam1. Daprs les nouvelles les plus rcentes de Rotterdam, il parat que cette ville est dans un singulier tat deffervescence philosophique. En ralit, il sy est produit des phnomnes dun genre si compltement inattendu, si entirement nouveau, si absolument en contradiction avec toutes les opinions reues que je ne doute pas quavant peu toute lEurope ne soit sens dessus dessous, toute la physique en fermentation, et que la raison et lastronomie ne se prennent aux cheveux. Il parat que le du mois de (je ne me rappelle pas positivement la date), une foule immense tait rassemble, dans un but qui nest pas spcifi, sur la grande place de la Bourse de la confortable ville de Rotterdam. La journe tait singulirement chaude pour la saison, il y avait peine un souffle dair, et la foule ntait pas trop fche de se trouver de temps autre asperge dune onde amicale de quelques minutes, qui spanchait des vastes masses de nuages blancs abondamment parpills travers la vote bleue du firmament. Toutefois, vers midi, il se manifesta dans lassemble une lgre mais remarquable agitation, suivie du brouhaha de dix mille langues ; une minute aprs, dix mille visages se tournrent vers le ciel, dix mille pipes descendirent simultanment du coin de dix mille bouches, et un cri, qui ne peut tre compar quau rugissement du Niagara, retentit longuement, hautement, furieusement, travers toute la cit et tous les environs de Rotterdam. Lorigine de ce vacarme devint bientt suffisamment manifeste. On vit dboucher et entrer dans une des lacunes de ltendue azure, du fond dune de ces vastes masses de nuages, aux contours vigoureusement dfinis, un tre trange, htrogne, dune apparence solide, si singulirement configur, si fantastiquement organis que la foule de ces gros bourgeois qui le regardaient den bas, bouche bante, ne pouvait absolument y rien comprendre ni se lasser de ladmirer. Quest-ce que cela pouvait tre ? Au nom de tous les diables de Rotterdam, quest-ce que cela pouvait prsager ? Personne ne le savait, personne ne pouvait le deviner ; personne, pas mme le bourgmestre Mynheer Superbus Von Underduk, ne possdait la plus lgre donne pour claircir ce mystre ; en sorte que, nayant rien de mieux faire, tous les Rotterdamois, un homme prs, remirent
1.Bedlam est un asile de fous, lquivalent de Charenton donc.

srieusement leurs pipes dans le coin de leurs bouches, et gardant toujours un il braqu sur le phnomne, se mirent pousser leur fume, firent une pause, se dandinrent de droite gauche, et grognrent significativement, puis se dandinrent de gauche droite, grognrent, firent une pause, et finalement, se remirent pousser leur fume. Cependant, on voyait descendre, toujours plus bas vers la bate ville de Rotterdam, lobjet dune si grande curiosit et la cause dune si grosse fume. En quelques minutes, la chose arriva assez prs pour quon pt la distinguer exactement. Cela semblait tre, oui ! ctait indubitablement une espce de ballon, mais jusqualors, coup sr, Rotterdam navait pas vu de pareil ballon. Car qui je vous le demande a jamais entendu parler dun ballon entirement fabriqu avec des journaux crasseux ? Personne en Hollande, certainement ; et cependant, l, sous le nez mme du peuple ou plutt quelque distance au-dessus de son nez, apparaissait la chose en question, la chose elle-mme, faite jai de bonnes autorits pour laffirmer avec cette mme matire laquelle personne navait jamais pens pour un pareil dessein. Ctait une norme insulte au bon sens des bourgeois de Rotterdam. Quant la forme du phnomne, elle tait encore plus rprhensible, ce ntait gure quun gigantesque bonnet de fou tourn sens dessus dessous. Et cette similitude fut loin dtre amoindrie, quand, en linspectant de plus prs, la foule vit un norme gland pendu la pointe, et autour du bord suprieur ou de la base du cne un rang de petits instruments qui ressemblaient des clochettes de brebis et tintinnabulaient incessamment sur lair de Betty Martin. Mais voil qui tait encore plus violent : suspendu par des rubans bleus au bout de la fantastique machine, se balanait, en manire de nacelle, un immense chapeau de castor gris amricain, bords superlativement larges, calotte hmisphrique, avec un ruban noir et une boucle dargent. Chose assez remarquable toutefois, maint citoyen de Rotterdam aurait jur quil connaissait dj ce chapeau, et, en vrit, toute lassemble le regardait presque avec des yeux familiers ; pendant que dame Grettel Pfaall poussait en le voyant une exclamation de joie et de surprise, et dclarait que ctait positivement le chapeau de son cher homme lui-mme. Or, ctait une circonstance dautant plus importante noter que Pfaall, avec ses trois compagnons, avait disparu de Rotterdam, depuis cinq ans environ, dune manire soudaine et inexplicable, et, jusquau moment o commence ce rcit, tous les efforts pour obtenir des renseignements sur eux avaient chou. Il est vrai quon avait dcouvert rcemment, dans une partie retire de la ville, lest, quelques ossements humains, mls un amas de dcombres dun aspect bizarre ; et quelques profanes avaient t

jusqu supposer quun hideux meurtre avait d tre commis en cet endroit, et que Hans Pfaall et ses camarades en avaient t trs-probablement les victimes. Mais revenons notre rcit. Le ballon (car cen tait un, dcidment) tait maintenant descendu cent pieds du sol, et montrait distinctement la foule le personnage qui lhabitait. Un singulier individu, en vrit. Il ne pouvait gure avoir plus de deux pieds de haut. Mais sa taille, toute petite quelle tait, ne laurait pas empch de perdre lquilibre, et de passer par-dessus le bord de sa toute petite nacelle, sans lintervention dun rebord circulaire qui lui montait jusqu la poitrine, et se rattachait aux cordes du ballon. Le corps du petit homme tait volumineux au del de toute proportion, et donnait lensemble de son individu une apparence de rotondit singulirement absurde. De ses pieds, naturellement, on nen pouvait rien voir. Ses mains taient monstrueusement grosses, ses cheveux, gris et rassembls par derrire en une queue ; son nez, prodigieusement long, crochu et empourpr ; ses yeux bien fendus, brillants et perants, son menton et ses joues, quoique rides par la vieillesse, larges, boursoufls, doubles ; mais, sur les deux cts de sa tte, il tait impossible dapercevoir le semblant dune oreille. Ce drle de petit monsieur tait habill dun paletot-sac de satin bleu de ciel et de culottes collantes assorties, serres aux genoux par une boucle dargent. Son gilet tait dune toffe jaune et brillante ; un bonnet de taffetas blanc tait gentiment pos sur le ct de sa tte ; et, pour complter cet accoutrement, un foulard carlate entourait son cou, et, contourn en un nud superlatif, laissait traner sur sa poitrine ses bouts prtentieusement longs. tant descendu, comme je lai dit, cent pieds environ du sol, le vieux petit monsieur fut soudainement saisi dune agitation nerveuse, et parut peu soucieux de sapprocher davantage de la terre ferme. Il jeta donc une quantit de sable dun sac de toile quil souleva grand-peine, et resta stationnaire pendant un instant. Il sappliqua alors extraire de la poche de son paletot, dune manire agite et prcipite, un grand portefeuille de maroquin. Il le pesa souponneusement dans sa main, lexamina avec un air dextrme surprise, comme videmment tonn de son poids. Enfin, il louvrit, en tira une norme lettre scelle de cire rouge et soigneusement entortille de fil de mme couleur, et la laissa tomber juste aux pieds du bourgmestre Superbus Von Underduk. Son Excellence se baissa pour la ramasser. Mais laronaute, toujours fort inquiet, et nayant apparemment pas dautres affaires qui le retinssent Rotterdam, commenait dj faire prcipitamment ses prparatifs de dpart ; et, comme il fallait dcharger une portion de son lest pour pouvoir slever de nouveau, une demi-douzaine de sacs quil jeta lun aprs lautre, sans

se donner la peine de les vider, tombrent coup sur coup sur le dos de linfortun bourgmestre, et le culbutrent juste une demi-douzaine de fois la face de tout Rotterdam. Il ne faut pas supposer toutefois que le grand Underduk ait laiss passer impunment cette impertinence de la part du vieux petit bonhomme. On dit, au contraire, qu chacune de ses six culbutes il ne poussa pas moins de six bouffes, distinctes et furieuses, de sa chre pipe quil retenait pendant tout ce temps et de toutes ses forces, et quil se propose de tenir ainsi si Dieu le permet jusquau jour de sa mort. Cependant, le ballon slevait comme une alouette, et, planant au-dessus de la cit, finit par disparatre tranquillement derrire un nuage semblable celui do il avait si singulirement merg, et fut ainsi perdu pour les yeux blouis des bons citoyens de Rotterdam. Toute lattention se porta alors sur la lettre, dont la transmission avec les accidents qui la suivirent avait failli tre si fatale la personne et la dignit de Son Excellence Von Underduk. Toutefois, ce fonctionnaire navait pas oubli durant ses mouvements giratoires de mettre en sret lobjet important, la lettre, qui, daprs la suscription, tait tombe dans des mains lgitimes, puisquelle tait adresse lui dabord, et au professeur Rudabub, en leurs qualits respectives de prsident et de vice-prsident du Collge astronomique de Rotterdam. Elle fut donc ouverte sur-lechamp par ces dignitaires, et ils y trouvrent la communication suivante, trs-extraordinaire, et, ma foi, trs-srieuse : Leurs Excellences Von Underduk et Rudabub, prsident et vice-prsident du Collge national astronomique de la ville de Rotterdam. Vos Excellences se souviendront peut-tre dun humble artisan, du nom de Hans Pfaall, raccommodeur de soufflets de son mtier, qui disparut de Rotterdam, il y a environ cinq ans, avec trois individus et dune manire qui a d tre regarde comme inexplicable. Cest moi, Hans Pfaall lui-mme nen dplaise Vos Excellences qui suis lauteur de cette communication. Il est de notorit parmi la plupart de mes concitoyens que jai occup, quatre ans durant, la petite maison de briques place lentre de la ruelle dite Sauerkraut, et que jy demeurais encore au moment de ma disparition. Mes aeux y ont toujours rsid, de temps immmorial, et ils y ont invariablement exerc comme moi-mme la trs-respectable et trs-lucrative profession de raccommodeurs de soufflets ; car, pour dire la vrit, jusqu ces dernires annes, o toutes les ttes de la population ont t mises en feu par la politique, jamais plus fructueuse industrie navait t exerce par un honnte citoyen de Rotterdam, et personne nen tait plus digne que moi. Le crdit tait bon, la pratique donnait ferme, on ne manquait ni dargent ni de bonne volont. Mais, comme je lai dit, nous ressentmes

bientt les effets de la libert, des grands discours, du radicalisme et de toutes les drogues de cette espce. Les gens qui jusque-l avaient t les meilleures pratiques du monde navaient plus un moment pour penser nous. Ils en avaient peine assez pour apprendre lhistoire des rvolutions et pour surveiller dans sa marche lintelligence et lide du sicle. Sils avaient besoin de souffler leur feu, ils se faisaient un soufflet avec un journal. mesure que le gouvernement devenait plus faible, jacqurais la conviction que le cuir et le fer devenaient de plus en plus indestructibles ; et bientt il ny eut pas dans tout Rotterdam un seul soufflet qui et besoin dtre repiqu, ou qui rclamt lassistance du marteau. Ctait un tat de choses impossible. Je fus bientt aussi gueux quun rat, et, comme javais une femme et des enfants nourrir, mes charges devinrent la longue intolrables, et je passai toutes mes heures rflchir sur le mode le plus convenable pour me dbarrasser de la vie. Cependant, mes chiens de cranciers me laissaient peu de loisir pour la mditation. Ma maison tait littralement assige du matin au soir. Il y avait particulirement trois gaillards qui me tourmentaient au del du possible, montant continuellement la garde devant ma porte, et me menaant toujours de la loi. Je me promis de tirer de ces trois tres une vengeance amre, si jamais jtais assez heureux pour les tenir dans mes griffes ; et je crois que cette esprance ravissante fut la seule chose qui mempcha de mettre immdiatement excution mon plan de suicide, qui tait de me faire sauter la cervelle dun coup despingole. Toutefois, je jugeai quil valait mieux dissimuler ma rage, et les bourrer de promesses et de belles paroles, jusqu ce que, par un caprice heureux de la destine, loccasion de la vengeance vnt soffrir moi. Un jour que jtais parvenu leur chapper, et que je me sentais encore plus abattu que dhabitude, je continuai errer pendant longtemps encore et sans but travers les rues les plus obscures, jusqu ce quenfin je butai contre le coin dune choppe de bouquiniste. Trouvant sous ma main un fauteuil lusage des pratiques, je my jetai de mauvaise humeur, et, sans savoir pourquoi, jouvris le premier volume qui me tomba sous la main. Il se trouva que ctait une petite brochure traitant de lastronomie spculative, et crite, soit par le professeur Encke, de Berlin, soit par un Franais dont le nom ressemblait beaucoup au sien. Javais une lgre teinture de cette science, et je fus bientt tellement absorb par la lecture de ce livre que je le lus deux fois dun bout lautre avant de revenir au sentiment de ce qui se passait autour de moi. Cependant, il commenait faire nuit, et je repris le chemin de mon logis. Mais la lecture de ce petit trait (concidant avec une dcouverte pneumatique2 qui mavait t

rcemment communique par un cousin de Nantes, comme un secret dune haute importance) avait fait sur mon esprit une impression indlbile ; et, tout en flnant travers les rues crpusculeuses, je repassais minutieusement dans ma mmoire les raisonnements tranges, et quelquefois inintelligibles, de lcrivain. Il y avait quelques passages qui avaient affect mon imagination dune manire extraordinaire. Plus jy rvais, plus intense devenait lintrt quils avaient excit en moi. Mon ducation, gnralement fort limite, mon ignorance spciale des sujets relatifs la philosophie naturelle, loin de mter toute confiance dans mon aptitude comprendre ce que javais lu, ou de minduire mettre en suspicion les notions confuses et vagues qui avaient surgi naturellement de ma lecture, devenaient simplement un aiguillon plus puissant pour mon imagination ; et jtais assez vain, ou peut-tre assez raisonnable, pour me demander si ces ides indigestes qui surgissent dans les esprits mal rgls ne contiennent pas souvent en elles comme elles en ont la parfaite apparence toute la force, toute la ralit, et toutes les autres proprits inhrentes linstinct et lintuition. Il tait tard quand jarrivai la maison, et je me mis immdiatement au lit. Mais mon esprit tait trop proccup pour que je pusse dormir, et je passai la nuit entire en mditations. Je me levai de grand matin, et je courus vivement lchoppe du bouquiniste, o jemployai tout le peu dargent qui me restait lacquisition de quelques volumes de mcanique et dastronomie pratiques. Je les transportai chez moi comme un trsor, et je consacrai les lire tous mes instants de loisir. Je fis ainsi assez de progrs dans mes nouvelles tudes pour mettre excution certain projet qui mavait t inspir par le diable ou par mon bon gnie. Pendant tout ce temps, je fis tous mes efforts pour me concilier les trois cranciers qui mavaient caus tant de tourments. Finalement, jy russis, tant en vendant une assez grande partie de mon mobilier pour satisfaire moiti leurs rclamations quen leur faisant la promesse de solder la diffrence aprs la ralisation dun petit projet qui me trottait dans la tte, et pour laccomplissement duquel je rclamais leurs services. Grce ces moyens (car ctaient des gens fort ignorants), je neus pas grand-peine les faire entrer dans mes vues. Les choses ainsi arranges, je mappliquai, avec laide de ma femme, avec les plus grandes prcautions et dans le plus parfait secret, disposer du bien qui me restait, et raliser par de petits emprunts, et sous diffrents prtextes, une assez bonne quantit dargent comptant, sans minquiter le moins du monde, je lavoue ma honte, des moyens de remboursement. Grce cet accroissement de ressources, je me
2.Pneumatique, cest--dire se rapportant aux gaz.

procurai, en diverses fois, plusieurs pices de trs-belle batiste, de douze yards chacune, de la ficelle, une provision de vernis de caoutchouc, un vaste et profond panier dosier, fait sur commande, et quelques autres articles ncessaires la construction et lquipement dun ballon dune dimension extraordinaire. Je chargeai ma femme de le confectionner le plus rapidement possible, et je lui donnai toutes les instructions ncessaires pour la manire de procder. En mme temps, je fabriquais avec de la ficelle un filet dune dimension suffisante, jy adaptais un cerceau et des cordes, et je faisais lemplette des nombreux instruments et des matires ncessaires pour faire des expriences dans les plus hautes rgions de latmosphre. Une nuit, je transportai prudemment dans un endroit retir de Rotterdam, lest, cinq barriques cercles de fer, qui pouvaient contenir chacune environ cinquante gallons, et une sixime dune dimension plus vaste ; six tubes en fer-blanc, de trois pouces de diamtre et de quatre pieds de long, faonns ad hoc ; une bonne quantit dune certaine substance mtallique ou demi-mtal, que je ne nommerai pas, et une douzaine de dames-jeannes remplies dun acide trs-commun. Le gaz qui devait rsulter de cette combinaison est un gaz qui na jamais t, jusqu prsent, fabriqu que par moi, ou du moins qui na jamais t appliqu un pareil objet. Tout ce que je puis dire, cest quil est une des parties constituantes de lazote, qui a t si longtemps regard comme irrductible, et que sa densit est moindre que celle de lhydrogne denviron trente-sept fois et quatre diximes. Il est sans saveur, mais non sans odeur ; il brle, quand il est pur, avec une flamme verdtre ; il attaque instantanment la vie animale. Je ne ferais aucune difficult den livrer tout le secret, mais il appartient de droit, comme je lai dj fait entendre, un citoyen de Nantes, en France, par qui il ma t communiqu sous condition. Le mme individu ma confi, sans tre le moins du monde au fait de mes intentions, un procd pour fabriquer les ballons avec un certain tissu animal, qui rend la fuite du gaz chose presque impossible ; mais je trouvai ce moyen beaucoup trop dispendieux, et, dailleurs, il se pouvait que la batiste, revtue dune couche de caoutchouc, ft tout aussi bonne. Je ne mentionne cette circonstance que parce que je crois probable que lindividu en question tentera, un de ces jours, une ascension avec le nouveau gaz et la matire dont jai parl, et que je ne veux pas le priver de lhonneur dune invention trs-originale. chacune des places qui devaient tre occupes par lun des petits tonneaux, je creusai secrtement un petit trou ; les trous formant de cette faon un cercle de vingt-cinq pieds de diamtre. Au centre du cercle, qui tait la place dsigne pour la plus grande barrique, je creusai un trou

plus profond. Dans chacun des cinq petits trous, je disposai une bote de fer-blanc, contenant cinquante livres de poudre canon, et dans le plus grand un baril qui en tenait cent cinquante. Je reliai convenablement le baril et les cinq botes par des tranes couvertes, et, ayant fourr dans lune des botes le bout dune mche longue de quatre pieds environ, je comblai le trou et plaai la barrique par-dessus, laissant dpasser lautre bout de la mche dun pouce peu prs au del de la barrique, et dune manire presque invisible. Je comblai successivement les autres trous, et disposai chaque barrique la place qui lui tait destine. Outre les articles que jai numrs, je transportai mon dpt gnral et jy cachai un des appareils perfectionns de Grimm pour la condensation de lair atmosphrique. Toutefois, je dcouvris que cette machine avait besoin de singulires modifications pour devenir propre lemploi auquel je la destinais. Mais, grce un travail entt et une incessante persvrance, jarrivai des rsultats excellents dans tous mes prparatifs. Mon ballon fut bientt parachev. Il pouvait contenir plus de quarante mille pieds cubes de gaz ; il pouvait facilement menlever, selon mes calculs, moi et tout mon attirail, et mme, en le gouvernant convenablement, cent soixante-quinze livres de lest par-dessus le march. Il avait reu trois couches de vernis, et je vis que la batiste remplissait parfaitement loffice de la soie ; elle tait galement solide et cotait beaucoup moins cher. Tout tant prt, jexigeai de ma femme quelle me jurt le secret sur toutes mes actions depuis le jour de ma premire visite lchoppe du bouquiniste, et je lui promis de mon ct de revenir aussitt que les circonstances me le permettraient. Je lui donnai le peu dargent qui me restait et je lui fis mes adieux. En ralit, je navais pas dinquitude sur son compte. Elle tait ce que les gens appellent une matresse femme, et pouvait trs-bien faire ses affaires sans mon assistance. Je crois mme, pour tout dire, quelle mavait toujours regard comme un triste fainant, un simple complment de poids, un remplissage, une espce dhomme bon pour btir des chteaux en lair, et rien de plus, et quelle ntait pas fche dtre dbarrasse de moi. Il faisait nuit sombre quand je lui fis mes adieux, et, prenant avec moi, en manire daides de camp, les trois cranciers qui mavaient caus tant de souci, nous portmes le ballon avec sa nacelle et tous ses accessoires par une route dtourne, lendroit o javais dpos les autres articles. Nous les y trouvmes parfaitement intacts, et je me mis immdiatement la besogne. Nous tions au 1er avril. La nuit, comme je lai dit, tait sombre ; on ne pouvait pas apercevoir une toile ; et une bruine paisse, qui tombait par intervalles, nous incommodait fort. Mais ma grande inquitude, ctait le ballon, qui,

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en dpit du vernis qui le protgeait, commenait salourdir par lhumidit ; la poudre aussi pouvait savarier. Je fis donc travailler rudement mes trois gredins, je leur fis piler de la glace autour de la barrique centrale et agiter lacide dans les autres. Cependant, ils ne cessaient de mimportuner de questions pour savoir ce que je voulais faire avec tout cet attirail, et exprimaient un vif mcontentement de la terrible besogne laquelle je les condamnais. Ils ne comprenaient pas disaient-ils ce quil pouvait rsulter de bon leur faire ainsi se mouiller la peau uniquement pour les rendre complices dune aussi abominable incantation. Je commenais tre un peu inquiet, et javanais louvrage de toute ma force ; car, en vrit, ces idiots staient figur, jimagine, que javais fait un pacte avec le diable, et que dans tout ce que je faisais maintenant il ny avait rien de bien rassurant. Javais donc une trs-grande crainte de les voir me planter l. Toutefois, je mefforai de les apaiser en leur promettant de les payer jusquau dernier sou, aussitt que jaurais men bonne fin la besogne en prparation. Naturellement ils interprtrent ces beaux discours comme ils voulurent, simaginant sans doute que de toute manire jallais me rendre matre dune immense quantit dargent comptant ; et, pourvu que je leur payasse ma dette, et un petit brin en plus, en considration de leurs services, jose affirmer quils sinquitaient fort peu de ce qui pouvait advenir de mon me ou de ma carcasse. Au bout de quatre heures et demie environ, le ballon me parut suffisamment gonfl. Jy suspendis donc la nacelle, et jy plaai tous mes bagages, un tlescope, un baromtre avec quelques modifications importantes, un thermomtre, un lectromtre, un compas, une boussole, une montre secondes, une cloche, un porte-voix, etc., etc., ainsi quun globe de verre o javais fait le vide, et hermtiquement bouch, sans oublier lappareil condensateur, de la chaux vive, un bton de cire cacheter, une abondante provision deau, et des vivres en quantit, tels que le pemmican3, qui contient une norme matire nutritive comparativement son petit volume. Jinstallai aussi dans ma nacelle un couple de pigeons et une chatte. Nous tions presque au point du jour, et je pensai quil tait grandement temps deffectuer mon dpart. Je laissai donc tomber par terre, comme par accident, un cierge allum et, en me baissant pour le ramasser, jeus soin de mettre sournoisement le feu la mche, dont le bout, comme je lai dit, dpassait un peu le bord infrieur dun des petits tonneaux. Jexcutai cette manuvre sans tre vu le moins du monde par mes trois bourreaux ; je sautai dans la nacelle, je coupai immdiatement lunique corde qui me retenait la terre, et je maperus avec bonheur
3.Le pemmican est de la viande dessche.

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que jtais enlev avec une inconcevable rapidit ; le ballon emportait trs-facilement ses cent soixante-quinze livres de lest de plomb ; il aurait pu en porter le double. Quand je quittai la terre, le baromtre marquait trente pouces, et le thermomtre centigrade 19 degrs. Cependant, jtais peine mont une hauteur de cinquante yards, quand arriva derrire moi, avec un rugissement et un grondement pouvantables, une si paisse trombe de feu et de gravier, de bois et de mtal enflamms, mls des membres humains dchirs, que je sentis mon cur dfaillir, et que je me jetai tout au fond de ma nacelle tremblant de terreur. Alors, je compris que javais horriblement charg la mine, et que javais encore subir les principales consquences de la secousse. En effet, en moins dune seconde, je sentis tout mon sang refluer vers mes tempes, et immdiatement, inopinment, une commotion que je noublierai jamais clata travers les tnbres et sembla dchirer en deux le firmament lui-mme. Plus tard, quand jeus le temps de la rflexion, je ne manquai pas dattribuer lextrme violence de lexplosion relativement moi, sa vritable cause, cest--dire ma position, directement au-dessus de la mine et dans la ligne de son action la plus puissante. Mais, en ce moment, je ne songeais qu sauver ma vie. Dabord, le ballon saffaissa, puis il se dilata furieusement, puis il se mit pirouetter avec une vlocit vertigineuse, et finalement, vacillant et roulant comme un homme ivre, il me jeta par-dessus le bord de la nacelle, et me laissa accroch une pouvantable hauteur, la tte en bas par un bout de corde fort mince, haut de trois pieds de long environ, qui pendait par hasard travers une crevasse, prs du fond du panier dosier, et dans lequel, au milieu de ma chute, mon pied gauche sengagea providentiellement. Il est impossible, absolument impossible, de se faire une ide juste de lhorreur de ma situation. Jouvrais convulsivement la bouche pour respirer, un frisson ressemblant un accs de fivre secouait tous les nerfs et tous les muscles de mon tre, je sentais mes yeux jaillir de leurs orbites, une horrible nause menvahit, enfin je mvanouis et perdis toute conscience. Combien de temps restai-je dans cet tat, il mest impossible de le dire. Il scoula toutefois un assez long temps, car, lorsque je recouvrai en partie lusage de mes sens, je vis le jour qui se levait ; le ballon se trouvait une prodigieuse hauteur au-dessus de limmensit de lOcan, et dans les limites de ce vaste horizon, aussi loin que pouvait stendre ma vue, je napercevais pas trace de terre. Cependant, mes sensations, quand je revins moi, ntaient pas aussi trangement douloureuses que jaurais d my attendre. En ralit, il y avait beaucoup de folie dans la contemplation placide avec laquelle jexaminai dabord ma situation. Je portai

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mes deux mains devant mes yeux, lune aprs lautre, et me demandai avec tonnement quel accident pouvait avoir gonfl mes veines et noirci si horriblement mes ongles. Puis jexaminai soigneusement ma tte, je la secouai plusieurs reprises, et la ttai avec une attention minutieuse, jusqu ce que je me fusse heureusement assur quelle ntait pas, ainsi que jen avais eu lhorrible ide, plus grosse que mon ballon. Puis, avec lhabitude dun homme qui sait o sont ses poches, je ttai les deux poches de ma culotte, et, mapercevant que javais perdu mon calepin et mon tui cure-dent, je mefforai de me rendre compte de leur disparition, et, ne pouvant y russir, jen ressentis un inexprimable chagrin. Il me sembla alors que jprouvais une vive douleur la cheville de mon pied gauche, et une obscure conscience de ma situation commena poindre dans mon esprit. Mais chose trange ! je nprouvai ni tonnement ni horreur. Si je ressentis une motion quelconque, ce fut une espce de satisfaction ou dpanouissement en pensant ladresse quil me faudrait dployer pour me tirer de cette singulire alternative ; et je ne fis pas de mon salut dfinitif lobjet dun doute dune seconde. Pendant quelques minutes, je restai plong dans la plus profonde mditation. Je me rappelle distinctement que jai souvent serr les lvres, que jai appliqu mon index sur le ct de mon nez, et jai pratiqu les gesticulations et grimaces habituelles aux gens qui, installs tout leur aise dans leur fauteuil, mditent sur des matires embrouilles ou importantes. Quand je crus avoir suffisamment rassembl mes ides, je portai avec la plus grande prcaution, la plus parfaite dlibration, mes mains derrire mon dos, et je dtachai la grosse boucle de fer qui terminait la ceinture de mon pantalon. Cette boucle avait trois dents qui, tant un peu rouilles, tournaient difficilement sur leur axe. Cependant, avec beaucoup de patience, je les amenai angle droit avec le corps de la boucle et maperus avec joie quelles restaient fermes dans cette position. Tenant entre mes dents cette espce dinstrument, je mappliquai dnouer le nud de ma cravate. Je fus oblig de me reposer plus dune fois avant davoir accompli cette manuvre ; mais, la longue, jy russis. lun des bouts de la cravate, jassujettis la boucle, et, pour plus de scurit, je nouai troitement lautre bout autour de mon poing. Soulevant alors mon corps par un dploiement prodigieux de force musculaire, je russis du premier coup jeter la boucle par-dessus la nacelle et laccrocher, comme je lavais espr, dans le rebord circulaire de losier. Mon corps faisait alors avec la paroi de la nacelle un angle de quarante-cinq degrs environ ; mais il ne faut pas entendre que je fusse quarante-cinq degrs au-dessous de la perpendiculaire ; bien loin de l, jtais toujours plac dans un

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plan presque parallle au niveau de lhorizon ; car la nouvelle position que javais conquise avait eu pour effet de chasser dautant le fond de la nacelle, et consquemment ma position tait des plus prilleuses. Mais quon suppose que, dans le principe, lorsque je tombai de la nacelle, je fusse tomb la face tourne vers le ballon au lieu de lavoir tourne du ct oppos, comme elle tait maintenant, ou, en second lieu, que la corde par laquelle jtais accroch et pendu par hasard du rebord suprieur, au lieu de passer par une crevasse du fond, on concevra facilement que, dans ces deux hypothses, il met t impossible daccomplir un pareil miracle, et les prsentes rvlations eussent t entirement perdues pour la postrit. Javais donc toutes les raisons de bnir le hasard ; mais, en somme, jtais tellement stupfi que je me sentais incapable de rien faire, et que je restai suspendu, pendant un quart dheure peut-tre, dans cette extraordinaire situation, sans tenter de nouveau le plus lger effort, perdu dans un singulier calme et dans une batitude idiote. Mais cette disposition de mon tre svanouit bien vite et fit place un sentiment dhorreur, deffroi, dabsolue dsesprance et de destruction. En ralit, le sang si longtemps accumul dans les vaisseaux de la tte et de la gorge, et qui avait jusque-l cr en moi un dlire salutaire dont laction supplait lnergie, commenait maintenant refluer et reprendre son niveau ; et la clairvoyance qui me revenait, augmentant la perception du danger, ne servait qu me priver du sang-froid et du courage ncessaires pour laffronter. Mais, par bonheur pour moi, cette faiblesse ne fut pas de longue dure. Lnergie du dsespoir me revint propos, et, avec des cris et des efforts frntiques, je mlanai convulsivement et plusieurs reprises par une secousse gnrale, jusqu ce quenfin, maccrochant au bord si dsir avec des griffes plus serres quun tau, je tortillai mon corps par-dessus et tombai la tte la premire et tout pantelant dans le fond de la nacelle. Ce ne fut quaprs un certain laps de temps que je fus assez matre de moi pour moccuper de mon ballon. Mais alors je lexaminai avec attention et dcouvris, ma grande joie, quil navait subi aucune avarie. Tous mes instruments taient sains et saufs, et, trs-heureusement, je navais perdu ni lest ni provisions. la vrit, je les avais si bien assujettis leur place quun pareil accident tait chose tout fait improbable. Je regardai ma montre, elle marquait six heures. Je continuais monter rapidement, et le baromtre me donnait alors une hauteur de trois milles trois quarts. Juste au-dessous de moi apparaissait dans lOcan un petit objet noir, dune forme lgrement allonge, peu prs de la dimension dun domino, et ressemblant fortement, tous gards, lun de ces petits joujoux. Je dirigeai mon tlescope

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sur lui, et je vis distinctement que ctait un vaisseau anglais de quatrevingt-quatorze canons tanguant lourdement dans la mer, au plus prs du vent, et le cap louest-sud-ouest. lexception de ce navire, je ne vis rien que lOcan et le ciel, et le soleil qui tait lev depuis longtemps. Il est grandement temps que jexplique Vos Excellences lobjet de mon voyage. Vos Excellences se souviennent que ma situation dplorable Rotterdam mavait la longue pouss la rsolution du suicide. Ce ntait pas cependant que jeusse un dgot positif de la vie elle-mme, mais jtais harass, nen pouvoir plus, par les misres accidentelles de ma position. Dans cette disposition desprit, dsirant vivre encore, et cependant fatigu de la vie, le trait que je lus lchoppe du bouquiniste, appuy par lopportune dcouverte de mon cousin de Nantes, ouvrit une ressource mon imagination. Je pris enfin un parti dcisif. Je rsolus de partir, mais de vivre, de quitter le monde, mais de continuer mon existence ; bref, et pour couper court aux nigmes, je rsolus, sans minquiter du reste, de me frayer, si je pouvais, un passage jusqu la lune. Maintenant, pour quon ne me croie pas plus fou que je ne le suis, je vais exposer en dtail, et le mieux que je pourrai, les considrations qui minduisirent croire quune entreprise de cette nature, quoique difficile sans doute et pleine de dangers, ntait pas absolument, pour un esprit audacieux, situe au del des limites du possible. La premire chose considrer tait la distance positive de la lune la terre. Or, la distance moyenne ou approximative entre les centres de ces deux plantes est de cinquante-neuf fois, plus une fraction, le rayon quatorial de la terre, ou environ 237 000 milles. Je dis la distance moyenne ou approximative, mais il est facile de concevoir que, la forme de lorbite lunaire tant une ellipse dune excentricit qui nest pas de moins de 0,05484 de son demigrand axe, et le centre de la terre occupant le foyer de cette ellipse, si je pouvais russir dune manire quelconque rencontrer la lune son prige, la distance ci-dessus value se trouverait sensiblement diminue. Mais, pour laisser de ct cette hypothse, il tait positif quen tout cas javais dduire des 237 000 milles le rayon de la terre, cest--dire 4 000, et le rayon de la lune, cest--dire 1 080, en tout 5 080, et quil ne me resterait ainsi franchir quune distance approximative de 231 920 milles. Cet espace, pensais-je, ntait pas vraiment extraordinaire. On a fait nombre de fois sur cette terre des voyages dune vitesse de 60 milles par heure, et, en ralit, il y a tout lieu de croire quon arrivera une plus grande vlocit ; mais, mme en me contentant de la vitesse dont je parlais, il ne me faudrait pas plus de cent soixante et un jours pour atteindre la surface de la lune. Il y avait toutefois de nombreuses circonstances qui

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minduisaient croire que la vitesse approximative de mon voyage dpasserait de beaucoup celle de soixante milles lheure ; et, comme ces considrations produisirent sur moi une impression profonde, je les expliquerai plus amplement par la suite. Le second point examiner tait dune bien autre importance. Daprs les indications fournies par le baromtre, nous savons que, lorsquon slve, au-dessus de la surface de la terre, une hauteur de 1 000 pieds, on laisse au-dessous de soi environ un trentime de la masse atmosphrique ; qu 10 000 pieds, nous arrivons peu prs un tiers ; et qu 18 000 pieds, ce qui est presque la hauteur du Cotopaxi, nous avons dpass la moiti de la masse fluide, ou, en tout cas, la moiti de la partie pondrable de lair qui enveloppe notre globe. On a aussi calcul qu une hauteur qui nexcde pas la centime partie du diamtre terrestre, cest--dire 80 milles, la rarfaction devait tre telle que la vie animale ne pouvait en aucune faon sy maintenir ; et, de plus, que les moyens les plus subtils que nous ayons de constater la prsence de latmosphre devenaient alors totalement insuffisants. Mais je ne manquai pas dobserver que ces derniers calculs taient uniquement bass sur notre connaissance exprimentale des proprits de lair et des lois mcaniques qui rgissent sa dilatation et sa compression dans ce quon peut appeler, comparativement parlant, la proximit immdiate de la terre. Et, en mme temps, on regarde comme chose positive qu une distance quelconque donne, mais inaccessible, de sa surface, la vie animale est et doit tre essentiellement incapable de modification. Maintenant, tout raisonnement de ce genre, et daprs de pareilles donnes, doit videmment tre purement analogique. La plus grande hauteur o lhomme soit jamais parvenu est de 25 000 pieds ; je parle de lexpdition aronautique de MM. Gay-Lussac et Biot. Cest une hauteur assez mdiocre, mme quand on la compare aux 80 milles en question ; et je ne pouvais mempcher de penser que la question laissait une place au doute et une grande latitude aux conjectures. Mais, en fait, en supposant une ascension opre une hauteur donne quelconque, la quantit dair pondrable traverse dans toute priode ultrieure de lascension nest nullement en proportion avec la hauteur additionnelle acquise, comme on peut le voir daprs ce qui a t nonc prcdemment, mais dans une raison constamment dcroissante. Il est donc vident que, nous levant aussi haut que possible, nous ne pouvons pas, littralement parlant, arriver une limite au del de laquelle latmosphre cesse absolument dexister. Elle doit exister, concluais-je, quoiquelle puisse, il est vrai, exister un tat de rarfaction infinie. Dun autre ct, je savais que les arguments ne manquent pas pour prouver

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quil existe une limite relle et dtermine de latmosphre, au del de laquelle il ny a absolument plus dair respirable. Mais une circonstance a t omise par ceux qui opinent pour cette limite, qui semblait, non pas une rfutation premptoire de leur doctrine, mais un point digne dune srieuse investigation. Comparons les intervalles entre les retours successifs de la comte dEncke son prihlie, en tenant compte de toutes les perturbations dues lattraction plantaire, et nous verrons que les priodes diminuent graduellement, cest--dire que le grand axe de lellipse de la comte va toujours se raccourcissant dans une proportion lente, mais parfaitement rgulire. Or, cest prcisment le cas qui doit avoir lieu, si nous supposons que la comte subisse une rsistance par le fait dun milieu thr excessivement rare qui pntre les rgions de son orbite. Car il est vident quun pareil milieu doit, en retardant la vitesse de la comte, accrotre sa force centripte et affaiblir sa force centrifuge. En dautres termes, lattraction du soleil deviendrait de plus en plus puissante, et la comte sen rapprocherait davantage chaque rvolution. Vritablement, il ny a pas dautre moyen de se rendre compte de la variation en question. Mais voici un autre fait : on observe que le diamtre rel de la partie nbuleuse de cette comte se contracte rapidement mesure quelle approche du soleil, et se dilate avec la mme rapidit quand elle repart vers son aphlie. Navais-je pas quelque raison de supposer avec M. Valz que cette apparente condensation de volume prenait son origine dans la compression de ce milieu thr dont je parlais tout lheure, et dont la densit est en proportion de la proximit du soleil ? Le phnomne qui affecte la forme lenticulaire et quon appelle la lumire zodiacale tait aussi un point digne dattention. Cette lumire si visible sous les tropiques, et quil est impossible de prendre pour une lumire mtorique quelconque, slve obliquement de lhorizon et suit gnralement la ligne de lquateur du soleil. Elle me semblait videmment provenir dune atmosphre rare qui stendrait depuis le soleil jusque par del lorbite de Vnus au moins, et mme, selon moi, indfiniment plus loin. Je ne pouvais pas supposer que ce milieu ft limit par la ligne du parcours de la comte, ou ft confin dans le voisinage immdiat du soleil. Il tait si simple dimaginer au contraire quil envahissait toutes les rgions de notre systme plantaire, condens autour des plantes en ce que nous appelons atmosphre, et peut-tre modifi chez quelques-unes par des circonstances purement gologiques, cest--dire modifi ou vari dans ses proportions ou dans sa nature essentielle par les matires volatilises manant de leurs globes respectifs. Ayant pris la question sous ce point de vue, je navais plus gure hsiter. En supposant que dans

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mon passage je trouvasse une atmosphre essentiellement semblable celle qui enveloppe la surface de la terre, je rflchis quau moyen du trs-ingnieux appareil de M. Grimm je pourrais facilement la condenser en suffisante quantit pour les besoins de la respiration. Voil qui cartait le principal obstacle un voyage la lune. Javais donc dpens quelque argent et beaucoup de peine pour adapter lappareil au but que je me proposais, et javais pleine confiance dans son application, pourvu que je pusse accomplir le voyage dans un espace de temps suffisamment court. Ceci me ramne la question de la vitesse possible. Tout le monde sait que les ballons, dans la premire priode de leur ascension, slvent avec une vlocit comparativement modre. Or la force dascension consiste uniquement dans la pesanteur de lair ambiant relativement au gaz du ballon ; et, premire vue, il ne parat pas du tout probable ni vraisemblable que le ballon, mesure quil gagne en lvation et arrive successivement dans des couches atmosphriques dune densit dcroissante, puisse gagner en vitesse et acclrer sa vlocit primitive. Dun autre ct, je navais pas souvenir que, dans un compte rendu quelconque dune exprience antrieure, lon et jamais constat une diminution apparente dans la vitesse absolue de lascension, quoique tel et pu tre le cas, en raison de la fuite du gaz travers un arostat mal confectionn et gnralement revtu dun vernis insuffisant, ou pour toute autre cause. Il me semblait donc que leffet de cette dperdition pouvait seulement contrebalancer lacclration acquise par le ballon mesure quil sloignait du centre de gravitation. Or, je considrai que, pourvu que dans ma traverse je trouvasse le milieu que javais imagin, et pourvu quil ft de mme essence que ce que nous appelons lair atmosphrique, il importait relativement assez peu que je le trouvasse tel ou tel degr de rarfaction, cest--dire relativement ma force ascensionnelle ; car non seulement le gaz du ballon serait soumis la mme rarfaction (et, dans cette occurrence, je navais qu lcher une quantit proportionnelle de gaz, suffisante pour prvenir une explosion), mais, par la nature de ses parties intgrantes, il devait, en tout cas, tre toujours spcifiquement plus lger quun compos quelconque de pur azote et doxygne. Il y avait donc une chance, et mme, en somme, une forte probabilit, pour qu aucune priode de mon ascension je narrivasse un point o les diffrentes pesanteurs runies de mon immense ballon, du gaz inconcevablement rare quil renfermait, de sa nacelle et de son contenu pussent galer la pesanteur de la masse datmosphre ambiante dplace ; et lon conoit facilement que ctait l lunique condition qui pt arrter ma fuite ascensionnelle. Mais encore, si jamais jatteignais ce point

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imaginaire, il me restait la facult duser de mon lest et dautres poids montant peu prs un total de 300 livres. En mme temps, la force centripte devait toujours dcrotre en raison du carr des distances, et ainsi je devais, avec une vlocit prodigieusement acclre, arriver la longue dans ces lointaines rgions o la force dattraction de la lune serait substitue celle de la terre. Il y avait une autre difficult qui ne laissait pas de me causer quelque inquitude. On a observ que dans les ascensions pousses une hauteur considrable, outre la gne de la respiration, on prouvait dans la tte et dans tout le corps un immense malaise, souvent accompagn de saignements de nez et dautres symptmes passablement alarmants, et qui devenait de plus en plus insupportable mesure quon slevait4. Ctait l une considration passablement effrayante. Ntait-il pas probable que ces symptmes augmenteraient jusqu ce quils se terminassent par la mort elle-mme ? Aprs mre rflexion, je conclus que non. Il fallait en chercher lorigine dans la disparition progressive de la pression atmosphrique, laquelle est accoutume la surface de notre corps, et dans la distension invitable des vaisseaux sanguins superficiels, et non dans une dsorganisation positive du systme animal, comme dans le cas de difficult de respiration, o la densit atmosphrique est chimiquement insuffisante pour la rnovation rgulire du sang dans un ventricule du cur. Except dans le cas o cette rnovation ferait dfaut, je ne voyais pas de raison pour que la vie ne se maintnt pas, mme dans le vide ; car lexpansion et la compression de la poitrine, quon appelle communment respiration, est une action purement musculaire ; elle est la cause et non leffet de la respiration. En un mot, je concevais que, le corps shabituant labsence de pression atmosphrique, ces sensations douloureuses devaient diminuer graduellement ; et, pour les supporter tant quelles dureraient, javais toute confiance dans la solidit de fer de ma constitution. Jai donc expos quelques-unes des considrations non pas toutes certainement qui minduisirent former le projet dun voyage la lune. Je vais maintenant, sil plat Vos Excellences, vous exposer le rsultat dune tentative dont la conception parat si audacieuse, et qui, dans tous les cas, na pas sa pareille dans les annales de lhumanit. Ayant atteint la hauteur dont il a t parl ci-dessus, cest--dire trois milles trois quarts5, je jetai hors
4.Depuis la premire publication de Hans Pfaall, japprends que M. Green, le clbre aronaute du ballon le Nassau, et dautres exprimentateurs contestent cet gard les assertions de M. de Humboldt, et parlent au contraire dune incommodit toujours dcroissante, ce qui saccorde prcisment avec la thorie prsente ici. (E. A. P.)

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de la nacelle une quantit de plumes, et je vis que je montais toujours avec une rapidit suffisante ; il ny avait donc pas ncessit de jeter du lest. Jen fus trs-aise, car je dsirais garder avec moi autant de lest que jen pourrais porter, par la raison bien simple que je navais aucune donne positive sur la puissance dattraction et sur la densit atmosphrique. Je ne souffrais jusqu prsent daucun malaise physique, je respirais avec une parfaite libert et nprouvais aucune douleur dans la tte. La chatte tait couche fort solennellement sur mon habit, que javais t, et regardait les pigeons avec un air de nonchaloir. Ces derniers, que javais attachs par la patte, pour les empcher de senvoler, taient fort occups piquer quelques grains de riz parpills pour eux au fond de la nacelle. six heures vingt minutes, le baromtre donnait une lvation de 26 400 pieds, ou cinq milles, une fraction prs. La perspective semblait sans bornes. Rien de plus facile dailleurs que de calculer laide de la trigonomtrie sphrique ltendue de surface terrestre quembrassait mon regard. La surface convexe dun segment de sphre est la surface entire de la sphre comme le sinus verse du segment est au diamtre de la sphre. Or, dans mon cas, le sinus verse cest--dire lpaisseur du segment situ au-dessous de moi tait peu prs gal mon lvation, ou llvation du point de vue au-dessus de la surface. La proportion de cinq milles huit milles exprimerait donc ltendue de la surface que jembrassais, cest--dire que japercevais la seize centime partie de la surface totale du globe. La mer apparaissait polie comme un miroir, bien qu laide du tlescope je dcouvrisse quelle tait dans un tat de violente agitation. Le navire ntait plus visible, il avait sans doute driv vers lest. Je commenai ds lors ressentir par intervalles une forte douleur la tte, bien que je continuasse respirer peu prs librement. La chatte et les pigeons semblaient nprouver aucune incommodit. sept heures moins vingt, le ballon entra dans la rgion dun grand et pais nuage qui me causa beaucoup dennui ; mon appareil condensateur en fut endommag, et je fus tremp jusquaux os. Cest, coup sr, une singulire rencontre, car je naurais pas suppos quun nuage de cette nature pt se soutenir une si grande lvation. Je pensai faire pour le mieux en jetant deux morceaux de lest de cinq livres chaque, ce qui me laissait encore cent soixante-cinq livres de lest. Grce cette opration, je traversai bien vite lobstacle, et je maperus immdiatement que javais gagn prodigieusement en vitesse. Quelques secondes aprs que jeus quitt le nuage, un clair blouissant le traversa dun bout lautre et lincendia dans toute son tendue, lui donnant laspect dune masse de
5.Un mille (mile) = 1 609 m ; donc, trois milles trois quarts gale 6 033 m.

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charbon en ignition. Quon se rappelle que ceci se passait en plein jour. Aucune pense ne pourrait rendre la sublimit dun pareil phnomne se dployant dans les tnbres de la nuit. Lenfer lui-mme aurait trouv son image exacte. Tel que je le vis, ce spectacle me fit dresser les cheveux. Cependant, je dardais au loin mon regard dans les abmes bants ; je laissais mon imagination plonger et se promener sous dtranges et immenses votes dans des gouffres empourprs, dans les abmes rouges et sinistres dun feu effrayant et insondable. Je lavais chapp belle. Si le ballon tait rest une minute de plus dans le nuage, cest--dire si lincommodit dont je souffrais ne mavait pas dtermin jeter du lest, ma destruction pouvait en tre et en et trs-probablement t la consquence. De pareils dangers, quoiquon y fasse peu dattention, sont les plus grands peut-tre quon puisse courir en ballon. Javais pendant ce temps atteint une hauteur assez grande pour navoir aucune inquitude ce sujet. Je mlevais alors trs-rapidement, et sept heures le baromtre donnait une hauteur qui ntait pas moindre de neuf milles et demi. Je commenais prouver une grande difficult de respiration. Ma tte aussi me faisait excessivement souffrir ; et, ayant senti depuis quelque temps de lhumidit sur mes joues, je dcouvris la fin que ctait du sang qui suintait continuellement du tympan de mes oreilles. Mes yeux me donnaient aussi beaucoup dinquitude. En passant ma main dessus, il me sembla quils taient pousss hors de leurs orbites, et un degr assez considrable ; et tous les objets contenus dans la nacelle et le ballon lui-mme se prsentaient ma vision sous une forme monstrueuse et fausse. Ces symptmes dpassaient ceux auxquels je mattendais, et me causaient quelque alarme. Dans cette conjoncture, trs-imprudemment et sans rflexion, je jetai hors de la nacelle trois morceaux de lest de cinq livres chaque. La vitesse ds lors acclre de mon ascension memporta, trop rapidement et sans gradation suffisante, dans une couche datmosphre singulirement rarfie, ce qui faillit amener un rsultat fatal pour mon expdition et pour moi-mme. Je fus soudainement pris par un spasme qui dura plus de cinq minutes, et, mme quand il eut en partie cess, il se trouva que je ne pouvais plus aspirer qu de longs intervalles et dune manire convulsive, saignant copieusement pendant tout ce temps par le nez, par les oreilles, et mme lgrement par les yeux. Les pigeons semblaient en proie une excessive angoisse et se dbattaient pour schapper, pendant que la chatte miaulait lamentablement, chancelant et l travers la nacelle comme sous linfluence dun poison. Je dcouvris alors trop tard limmense imprudence que javais commise en jetant du lest, et mon trouble devint

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extrme. Je nattendais pas moins que la mort, et la mort dans quelques minutes. La souffrance physique que jprouvais contribuait aussi me rendre presque incapable dun effort quelconque pour sauver ma vie. Il me restait peine la facult de rflchir, et la violence de mon mal de tte semblait augmenter de minute en minute. Je maperus alors que mes sens allaient bientt mabandonner tout fait, et javais dj empoign une des cordes de la soupape, quand le souvenir du mauvais tour que javais jou aux trois cranciers et la crainte des consquences qui pouvaient maccueillir mon retour meffrayrent et marrtrent pour le moment. Je me couchai au fond de la nacelle et mefforai de rassembler mes facults. Jy russis un peu, et je rsolus de tenter lexprience dune saigne. Mais, comme je navais pas de lancette, je fus oblig de procder cette opration tant bien que mal, et finalement jy russis en mouvrant une veine au bras gauche avec la lame de mon canif. Le sang avait peine commenc couler que jprouvais un soulagement notable, et, lorsque jen eus perdu peu prs la valeur dune demi-cuvette de dimension ordinaire, les plus dangereux symptmes avaient pour la plupart entirement disparu. Cependant, je ne jugeai pas prudent dessayer de me remettre immdiatement sur mes pieds ; mais, ayant band mon bras du mieux que je pus, je restai immobile pendant un quart dheure environ. Au bout de ce temps je me levai et me sentis plus libre, plus dgag de toute espce de malaise que je ne lavais t depuis une heure un quart. Cependant la difficult de respiration navait que fort peu diminu, et je pensai quil y aurait bientt ncessit urgente faire usage du condensateur. En mme temps, je jetai les yeux sur ma chatte qui stait commodment rinstalle sur mon habit, et, ma grande surprise, je dcouvris quelle avait jug propos, pendant mon indisposition, de mettre au jour une ventre de cinq petits chats. Certes, je ne mattendais pas le moins du monde ce supplment de passagers, mais, en somme, laventure me fit plaisir. Elle me fournissait loccasion de vrifier une conjecture qui, plus quaucune autre, mavait dcid tenter cette ascension. Javais imagin que lhabitude de la pression atmosphrique la surface de la terre tait en grande partie la cause des douleurs qui attaquaient la vie animale une certaine distance au-dessus de cette surface. Si les petits chats prouvaient du malaise au mme degr que leur mre, je devais considrer ma thorie comme fausse, mais je pouvais regarder le cas contraire comme une excellente confirmation de mon ide. huit heures, javais atteint une lvation de dix-sept milles. Ainsi il me parut vident que ma vitesse ascensionnelle non seulement augmentait, mais que cette augmentation et t lgrement sensible,

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mme dans le cas o je naurais pas jet de lest, comme je lavais fait. Les douleurs de tte et doreilles revenaient par intervalles avec violence, et, de temps autre, jtais repris par mes saignements de nez ; mais, en somme, je souffrais beaucoup moins que je ne my tais attendu. Cependant, de minute en minute, ma respiration devenait plus difficile, et chaque inhalation tait suivie dun mouvement spasmodique de la poitrine des plus fatigants. Je dployai alors lappareil condensateur, de manire le faire fonctionner immdiatement. Laspect de la terre, cette priode de mon ascension, tait vraiment magnifique. louest, au nord et au sud, aussi loin que pntrait mon regard, stendait une nappe illimite de mer en apparence immobile, qui, de seconde en seconde, prenait une teinte bleue plus profonde. une vaste distance vers lest, sallongeaient trs-distinctement les les Britanniques, les ctes occidentales de la France et de lEspagne, ainsi quune petite portion de la partie nord du continent africain. Il tait impossible de dcouvrir une trace des difices particuliers, et les plus orgueilleuses cits de lhumanit avaient absolument disparu de la surface de la terre. Ce qui mtonna particulirement dans laspect des choses situes au-dessous de moi, ce fut la concavit apparente de la surface du globe. Je mattendais, assez sottement, voir sa convexit relle se manifester plus distinctement proportion que je mlverais ; mais quelques secondes de rflexion me suffirent pour expliquer cette contradiction. Une ligne abaisse perpendiculairement sur la terre du point o je me trouvais aurait form la perpendiculaire dun triangle rectangle dont la base se serait tendue de langle droit lhorizon, et lhypotnuse de lhorizon au point occup par mon ballon. Mais llvation o jtais plac ntait rien ou presque rien comparativement ltendue embrasse par mon regard ; en dautres termes, la base et lhypotnuse du triangle suppos taient si longues, compares la perpendiculaire, quelles pouvaient tre considres comme deux lignes presque parallles. De cette faon lhorizon de laronaute lui apparat toujours au niveau de sa nacelle. Mais, comme le point situ immdiatement au-dessous de lui lui apparat et est, en effet, une immense distance, naturellement il lui parat aussi une immense distance au-dessous de lhorizon. De l, limpression de concavit ; et cette impression durera jusqu ce que llvation se trouve relativement ltendue de la perspective dans une proportion telle que le paralllisme apparent de la base et de lhypotnuse disparaisse. Cependant, comme les pigeons semblaient souffrir horriblement, je rsolus de leur donner la libert. Je dliai dabord lun deux, un superbe pigeon gris saumon, et le plaai sur le bord de la nacelle. Il semblait excessivement mal son

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aise, regardait anxieusement autour de lui, battait des ailes, faisait entendre un roucoulement trs-accentu, mais ne pouvait pas se dcider slancer hors de la nacelle. la fin, je le pris et le jetai six yards environ du ballon. Cependant, bien loin de descendre, comme je my attendais, il fit des efforts vhments pour rejoindre le ballon, poussant en mme temps des cris trs-aigus et trs-perants. Enfin, il russit rattraper sa premire position sur le bord du panier ; mais peine sy tait-il pos quil pencha sa tte sur sa gorge et tomba mort au fond de la nacelle. Lautre neut pas un sort aussi dplorable. Pour lempcher de suivre lexemple de son camarade et deffectuer un retour vers le ballon, je le prcipitai vers la terre de toute ma force, et vis avec plaisir quil continuait descendre avec une grande vlocit, faisant usage de ses ailes trs-facilement et dune manire parfaitement naturelle. En trs-peu de temps, il fut hors de vue, et je ne doute pas quil ne soit arriv bon port. Quant la minette, qui semblait en grande partie remise de sa crise, elle se faisait maintenant un joyeux rgal de loiseau mort, et finit par sendormir avec toutes les apparences du contentement. Les petits chats taient parfaitement vivants et ne manifestaient pas le plus lger symptme de malaise. huit heures un quart, ne pouvant pas respirer plus longtemps sans une douleur intolrable, je commenai immdiatement ajuster autour de la nacelle lappareil attenant au condensateur. Cet appareil demande quelques explications, et Vos Excellences voudront bien se rappeler que mon but, en premier lieu, tait de menfermer entirement, moi et ma nacelle, et de me barricader contre latmosphre singulirement rarfie au sein de laquelle jexistais, et enfin dintroduire lintrieur, laide de mon condensateur, une quantit de cette mme atmosphre suffisamment condense pour les besoins de la respiration. Dans ce but, javais prpar un vaste sac de caoutchouc trs-flexible, trssolide, absolument impermable. La nacelle tout entire se trouvait en quelque sorte place dans ce sac dont les dimensions avaient t calcules pour cet objet, cest--dire quil passait sous le fond de la nacelle, stendait sur ses bords, et montait extrieurement le long des cordes jusquau cerceau o le filet tait attach. Ayant ainsi dploy le sac et fait hermtiquement la clture de tous les cts, il fallait maintenant assujettir le haut ou louverture du sac en faisant passer le tissu de caoutchouc au-dessus du cerceau, en dautres termes, entre le filet et le cerceau. Mais, si je dtachais le filet du cerceau pour oprer ce passage, comment la nacelle pourrait-elle se soutenir ? Or le filet ntait pas ajust au cerceau dune manire permanente, mais attach par une srie de brides mobiles ou de nuds coulants. Je ne dfis donc quun petit nombre de

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ces brides la fois, laissant la nacelle suspendue par les autres. Ayant fait passer ce que je pus de la partie suprieure du sac, je rattachai les brides, non pas au cerceau, car linterposition de lenveloppe de caoutchouc rendait cela impossible, mais une srie de gros boutons fixs lenveloppe elle-mme, trois pieds environ au-dessous de louverture du sac, les intervalles des boutons correspondant aux intervalles des brides. Cela fait, je dtachai du cerceau quelques autres brides, jintroduisis une nouvelle portion de lenveloppe, et les brides dnoues furent leur tour assujetties leurs boutons respectifs. Par ce procd, je pouvais faire passer toute la partie suprieure du sac entre le filet et le cerceau. Il est vident que le cerceau devait ds lors tomber dans la nacelle, tout le poids de la nacelle et de son contenu ntant plus support que par la force des boutons. premire vue, ce systme pouvait ne pas offrir une garantie suffisante ; mais il ny avait aucune raison de sen dfier, car non seulement les boutons taient solides par eux-mmes, mais, de plus, ils taient si rapprochs que chacun ne supportait en ralit quune trs-lgre partie du poids total. La nacelle et son contenu auraient pes trois fois plus que je nen aurais pas t inquiet le moins du monde. Je relevai alors le cerceau le long de lenveloppe de caoutchouc et je ltayai sur trois perches lgres prpares pour cet objet. Cela avait pour but de tenir le sac convenablement distendu par le haut, et de maintenir la partie infrieure du filet dans la position voulue. Tout ce qui me restait faire maintenant tait de nouer louverture du sac, ce que joprai facilement en rassemblant les plis du caoutchouc, et en les tordant troitement ensemble au moyen dune espce de tourniquet demeure. Sur les cts de lenveloppe ainsi dploye autour de la nacelle, javais fait adapter trois carreaux de verre ronds, trs-pais, mais trsclairs, au travers desquels je pouvais voir facilement autour de moi dans toutes les directions horizontales. Dans la partie du sac qui formait le fond tait une quatrime fentre analogue, correspondant une petite ouverture pratique dans le fond de la nacelle elle-mme. Celle-ci me permettait de regarder perpendiculairement au-dessous de moi. Mais il mavait t impossible dajuster une invention du mme genre au-dessus de ma tte, en raison de la manire particulire dont jtais oblig de fermer louverture et des plis nombreux qui en rsultaient ; javais donc renonc voir les objets situs dans mon znith. Mais ctait l une chose de peu dimportance ; car, lors mme que jaurais pu placer une fentre au-dessus de moi, le ballon aurait fait obstacle ma vue et maurait empch den faire usage. un pied environ au-dessous dune des fentres latrales tait une ouverture circulaire de trois pouces de diamtre, avec

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un rebord de cuivre faonn intrieurement pour sadapter la spirale dune vis. Dans ce rebord se vissait le large tube du condensateur, le corps de la machine tant naturellement plac dans la chambre de caoutchouc. En faisant le vide dans le corps de la machine, on attirait dans ce tube une masse datmosphre ambiante rarfie, qui de l tait dverse ltat condens et mle lair subtil dj contenu dans la chambre. Cette opration, rpte plusieurs fois, remplissait la longue la chambre dune atmosphre suffisant aux besoins de la respiration. Mais, dans un espace aussi troit que celui-ci, elle devait ncessairement, au bout dun temps trs-court, se vicier et devenir impropre la vie par son contact rpt avec les poumons. Elle tait alors rejete par une petite soupape place au fond de la nacelle, lair dense se prcipitant promptement dans latmosphre rarfie. Pour viter un certain moment linconvnient dun vide total dans la chambre, cette purification ne devait jamais tre effectue en une seule fois, mais graduellement, la soupape ntant ouverte que pour quelques secondes, puis referme, jusqu ce quun ou deux coups de pompe du condensateur eussent fourni de quoi remplacer latmosphre expulse. Par amour des expriences, javais plac la chatte et ses petits dans un petit panier, et les avais suspendus en dehors de la nacelle par un bouton plac prs du fond, tout auprs de la soupape, travers laquelle je pouvais leur faire passer de la nourriture quand besoin tait. Jaccomplis cette manuvre avant de fermer louverture de la chambre, et non sans quelque difficult, car il me fallut, pour atteindre le dessous de la nacelle, me servir dune des perches dont jai parl, laquelle tait fix un crochet. Aussitt que lair condens eut pntr dans la chambre, le cerceau et les perches devinrent inutiles : lexpansion de latmosphre incluse distendit puissamment le caoutchouc. Quand jeus fini tous ces arrangements et rempli la chambre dair condens, il tait neuf heures moins dix. Pendant tout le temps quavaient dur ces oprations, javais horriblement souffert de la difficult de respiration, et je me repentais amrement de la ngligence ou plutt de lincroyable imprudence dont je mtais rendu coupable en remettant au dernier moment une affaire dune si haute importance. Mais enfin, lorsque jeus fini, je commenai recueillir, et promptement, les bnfices de mon invention. Je respirai de nouveau avec une aisance et une libert parfaites ; et vraiment, pourquoi nen et-il pas t ainsi ? Je fus aussi trs-agrablement surpris de me trouver en grande partie soulag des vives douleurs qui mavaient afflig jusqualors. Un lger mal de tte accompagn dune sensation de plnitude ou de distension dans les poignets, les chevilles et la gorge tait peu prs tout ce dont

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javais me plaindre maintenant. Ainsi, il tait positif quune grande partie du malaise provenant de la disparition de la pression atmosphrique stait absolument vanouie, et que presque toutes les douleurs que javais endures pendant les deux dernires heures devaient tre attribues uniquement aux effets dune respiration insuffisante. neuf heures moins vingt cest--dire peu de temps aprs avoir ferm louverture de ma chambre le mercure avait atteint son extrme limite et tait retomb dans la cuvette du baromtre, qui, comme je lai dit, tait dune vaste dimension. Il me donnait alors une hauteur de 132 000 pieds ou de 25 milles, et consquemment mon regard en ce moment nembrassait pas moins de la 320e partie de la superficie totale de la terre. neuf heures, javais de nouveau perdu de vue la terre dans lest, mais pas avant de mtre aperu que le ballon drivait rapidement vers le nord-nord-ouest. LOcan, au-dessous de moi, gardait toujours son apparence de concavit ; mais sa vue tait souvent intercepte par des masses de nues qui flottaient et l. neuf heures et demie, je recommenai lexprience des plumes, jen jetai une poigne travers la soupape. Elles ne voltigrent pas, comme je my attendais, mais tombrent perpendiculairement, en masse, comme un boulet et avec une telle vlocit que je les perdis de vue en quelques secondes. Je ne savais dabord que penser de cet extraordinaire phnomne ; je ne pouvais croire que ma vitesse ascensionnelle se ft si soudainement et si prodigieusement acclre. Mais je rflchis bientt que latmosphre tait maintenant trop rarfie pour soutenir mme des plumes, quelles tombaient rellement, ainsi quil mavait sembl, avec une excessive rapidit, et que javais t simplement surpris par les vitesses combines de leur chute et de mon ascension. dix heures, il se trouva que je navais plus grandchose faire et que rien ne rclamait mon attention immdiate. Mes affaires allaient donc comme sur des roulettes, et jtais persuad que le ballon montait avec une vitesse incessamment croissante, quoique je neusse plus aucun moyen dapprcier cette progression de vitesse. Je nprouvais de peine ni de malaise daucune espce ; je jouissais mme dun bien-tre que je navais pas encore connu depuis mon dpart de Rotterdam. Je moccupais tantt vrifier ltat de tous mes instruments, tantt renouveler latmosphre de la chambre. Quant ce dernier point, je rsolus de men occuper des intervalles rguliers de quarante minutes, plutt pour garantir compltement ma sant que par une absolue ncessit. Cependant, je ne pouvais pas mempcher de faire des rves et des conjectures. Ma pense sbattait dans les tranges et chimriques rgions de la lune. Mon imagination, se sentant une bonne fois

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dlivre de toute entrave, errait son gr parmi les merveilles multiformes dune plante tnbreuse et changeante. Tantt ctaient des forts chenues et vnrables, des prcipices rocailleux et des cascades retentissantes scroulant dans des gouffres sans fond. Tantt jarrivais tout coup dans de calmes solitudes inondes dun soleil de midi, o ne sintroduisait jamais aucun vent du ciel, et o stalaient perte de vue de vastes prairies de pavots et de longues fleurs lances semblables des lis, toutes silencieuses et immobiles pour lternit. Puis je voyageais longtemps, et je pntrais dans une contre qui ntait tout entire quun lac tnbreux et vague, avec une frontire de nuages. Mais ces images ntaient pas les seules qui prissent possession de mon cerveau. Parfois des horreurs dune nature plus noire, plus effrayante sintroduisaient dans mon esprit, et branlaient les dernires profondeurs de mon me par la simple hypothse de leur possibilit. Cependant, je ne pouvais permettre ma pense de sappesantir trop longtemps sur ces dernires contemplations ; je pensais judicieusement que les dangers rels et palpables de mon voyage suffisaient largement pour absorber toute mon attention. cinq heures de laprs-midi, comme jtais occup renouveler latmosphre de la chambre, je pris cette occasion pour observer la chatte et ses petits travers la soupape. La chatte semblait de nouveau souffrir beaucoup, et je ne doutai pas quil ne fallt attribuer particulirement son malaise la difficult de respirer ; mais mon exprience relativement aux petits avait eu un rsultat des plus tranges. Naturellement je mattendais les voir manifester une sensation de peine, quoique un degr moindre que leur mre, et cela et t suffisant pour confirmer mon opinion touchant lhabitude de la pression atmosphrique. Mais je nesprais pas les trouver, aprs un examen scrupuleux, jouissant dune parfaite sant et ne laissant pas voir le plus lger signe de malaise. Je ne pouvais me rendre compte de cela quen largissant ma thorie, et en supposant que latmosphre ambiante hautement rarfie pouvait bien, contrairement lopinion que javais dabord adopte comme positive, ntre pas chimiquement insuffisante pour les fonctions vitales, et quune personne ne dans un pareil milieu pourrait peut-tre ne sapercevoir daucune incommodit de respiration, tandis que, ramene vers les couches plus denses avoisinant la terre, elle souffrirait vraisemblablement des douleurs analogues celles que javais endures tout lheure. a t pour moi, depuis lors, loccasion dun profond regret quun accident malheureux mait priv de ma petite famille de chats et mait enlev le moyen dapprofondir cette question par une exprience continue. En passant ma main travers la soupape avec une tasse pleine deau pour la

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vieille minette, la manche de ma chemise saccrocha la boucle qui supportait le panier, et du coup la dtacha du bouton. Quand mme tout le panier se ft absolument vapor dans lair, il naurait pas t escamot ma vue dune manire plus abrupte et plus instantane. Positivement, il ne scoula pas la dixime partie dune seconde entre le moment o le panier se dcrocha et celui o il disparut compltement avec tout ce quil contenait. Mes souhaits les plus heureux laccompagnrent vers la terre, mais, naturellement, je nesprais gure que la chatte et ses petits survcussent pour raconter leur odysse. six heures, je maperus quune grande partie de la surface visible de la terre, vers lest, tait plonge dans une ombre paisse, qui savanait incessamment avec une grande rapidit ; enfin, sept heures moins cinq, toute la surface visible fut enveloppe dans les tnbres de la nuit. Ce ne fut toutefois que quelques instants plus tard que les rayons du soleil couchant cessrent dilluminer le ballon ; et cette circonstance, laquelle je mattendais parfaitement, ne manqua pas, de me causer un immense plaisir. Il tait vident quau matin je contemplerais le corps lumineux son lever plusieurs heures au moins avant les citoyens de Rotterdam, bien quils fussent situs beaucoup plus loin que moi dans lest, et quainsi, de jour en jour, mesure que je serais plac plus haut dans latmosphre, je jouirais de la lumire solaire pendant une priode de plus en plus longue. Je rsolus alors de rdiger un journal de mon voyage en comptant les jours de vingt-quatre heures conscutives, sans avoir gard aux intervalles de tnbres. dix heures, sentant venir le sommeil, je rsolus de me coucher pour le reste de la nuit ; mais ici se prsenta une difficult qui, quoique de nature sauter aux yeux, avait chapp mon attention jusquau dernier moment. Si je me mettais dormir, comme jen avais lintention, comment renouveler lair de la chambre pendant cet intervalle ? Respirer cette atmosphre plus dune heure, au maximum, tait une chose absolument impossible ; et, en supposant ce terme pouss jusqu une heure un quart, les plus dplorables consquences pouvaient en rsulter. Cette cruelle alternative ne me causa pas dinquitude ; et lon croira peine quaprs les dangers que javais essuys je pris la chose tellement au srieux que je dsesprais daccomplir mon dessein, et que finalement je me rsignai la ncessit dune descente. Mais cette hsitation ne fut que momentane. Je rflchis que lhomme est le plus parfait esclave de lhabitude, et que mille cas de la routine de son existence sont considrs comme essentiellement importants, qui ne sont tels que parce quil en fait des ncessits de routine. Il tait positif que je ne pouvais pas ne pas dormir ; mais je pouvais facilement maccoutumer me rveiller sans

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inconvnient dheure en heure durant tout le temps consacr mon repos. Il ne me fallait pas plus de cinq minutes au plus pour renouveler compltement latmosphre ; et la seule difficult relle tait dinventer un procd pour mveiller au moment ncessaire. Mais ctait l un problme dont la solution, je le confesse, ne me causait pas peu dembarras. Javais certainement entendu parler de ltudiant qui, pour sempcher de tomber de sommeil sur ses livres, tenait dans une main une boule de cuivre, dont la chute retentissante dans un bassin de mme mtal plac par terre, ct de sa chaise, servait le rveiller en sursaut si quelquefois il se laissait aller lengourdissement. Mon cas, toutefois, tait fort diffrent du sien et ne livrait pas de place une pareille ide ; car je ne dsirais pas rester veill, mais me rveiller des intervalles rguliers. Enfin, jimaginai lexpdient suivant qui, quelque simple quil paraisse, fut salu par moi, au moment de ma dcouverte, comme une invention absolument comparable celle du tlescope, des machines vapeur, et mme de limprimerie. Il est ncessaire de remarquer dabord que le ballon, la hauteur o jtais parvenu, continuait monter en ligne droite avec une rgularit parfaite, et que la nacelle le suivait consquemment sans prouver la plus lgre oscillation. Cette circonstance me favorisa grandement dans lexcution du plan que javais adopt. Ma provision deau avait t embarque dans des barils qui contenaient chacun cinq gallons et taient solidement arrims dans lintrieur de la nacelle. Je dtachai lun de ces barils et, prenant deux cordes, je les attachai troitement au rebord dosier, de manire quelles traversaient la nacelle, paralllement, et une distance dun pied lune de lautre ; elles formaient ainsi une sorte de tablette, sur laquelle je plaai le baril et lassujettis dans une position horizontale. huit pouces environ au-dessous de ces cordes et quatre pieds du fond de la nacelle, je fixai une autre tablette, mais faite dune planche mince, la seule de cette nature qui ft ma disposition. Sur cette dernire, et juste au-dessous dun des bords du baril, je dposai une petite cruche de terre. Je perai alors un trou dans le fond du baril, au-dessus de la cruche, et jy fichai une cheville de bois taille en cne, ou en forme de bougie. Jenfonai et je retirai cette cheville, plus ou moins, jusqu ce quelle sadaptt, aprs plusieurs ttonnements, juste assez pour que leau filtrant par le trou et tombant dans la cruche la remplt jusquau bord dans un intervalle de soixante minutes. Quant ceci, il me fut facile de men assurer en peu de temps ; je neus qu observer jusqu quel point la cruche se remplissait dans un temps donn. Tout cela dment arrang, le reste se devine. Mon lit tait dispos sur le fond de la nacelle de manire que ma tte, quand jtais couch, se

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trouvait immdiatement au-dessous de la gueule de la cruche. Il tait vident quau bout dune heure la cruche remplie devait dborder, et le trop-plein scouler par la gueule qui tait un peu au-dessous du niveau du bord. Il tait galement certain que leau tombant ainsi dune hauteur de plus de quatre pieds ne pouvait pas ne pas tomber sur ma face, et que le rsultat devait tre un rveil instantan, quand mme jaurais dormi du plus profond sommeil. Il tait au moins onze heures quand jeus fini toute cette installation, et je me mis immdiatement au lit, plein de confiance dans lefficacit de mon invention. Et je ne fus pas dsappoint dans mes esprances. De soixante en soixante minutes, je fus ponctuellement veill par mon fidle chronomtre ; je vidais le contenu de la cruche par le trou de bonde du baril, je faisais fonctionner le condensateur, et je me remettais au lit. Ces interruptions rgulires dans mon sommeil me causrent mme moins de fatigue que je ne my tais attendu ; et, quand enfin je me levai pour tout de bon, il tait sept heures, et le soleil avait atteint dj quelques degrs au-dessus de la ligne de mon horizon. 3 avril. Je trouvai que mon ballon tait arriv une immense hauteur, et que la convexit de la terre se manifestait enfin dune manire frappante. Au-dessous de moi, dans lOcan, se montrait un semis de points noirs qui devaient tre indubitablement des les. Au-dessus de ma tte, le ciel tait dun noir de jais, et les toiles visibles et scintillantes ; en ralit, elles mavaient toujours apparu ainsi depuis le premier jour de mon ascension. Bien loin vers le nord, japercevais au bord de lhorizon une ligne ou une bande mince, blanche et excessivement brillante, et je supposai immdiatement que ce devait tre la limite sud de la mer de glaces polaires. Ma curiosit fut grandement excite, car javais lespoir de mavancer beaucoup plus vers le nord, et peut-tre, un certain moment, de me trouver directement au-dessus du ple lui-mme. Je dplorai alors que lnorme hauteur o jtais plac mempcht den faire un examen aussi positif que je laurais dsir. Toutefois, il y avait encore quelques bonnes observations faire. Il ne marriva dailleurs rien dextraordinaire durant cette journe. Mon appareil fonctionnait toujours trs-rgulirement, et le ballon montait toujours sans aucune vacillation apparente. Le froid tait intense et mobligeait de menvelopper soigneusement dun paletot. Quand les tnbres couvrirent la terre, je me mis au lit, quoique je dusse tre pour plusieurs heures encore envelopp de la lumire du plein jour. Mon horloge hydraulique accomplit ponctuellement son devoir, et je dormis profondment jusquau matin suivant, sauf les interruptions priodiques. 4 avril. Je me suis lev en bonne sant et en joyeuse humeur, et jai t fort tonn du singulier changement

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survenu dans laspect de la mer. Elle avait perdu, en grande partie, la teinte de bleu profond quelle avait revtue jusqu prsent ; elle tait dun blanc gristre et dun clat qui blouissait lil. La convexit de lOcan tait devenue si vidente que la masse entire de ses eaux lointaines semblait scrouler prcipitamment dans labme de lhorizon, et je me surpris prtant loreille et cherchant les chos de la puissante cataracte. Les les ntaient plus visibles, soit quelles eussent pass derrire lhorizon vers le sud-est, soit que mon lvation croissante les et chasses au del de la porte de ma vue ; cest ce quil mest impossible de dire. Toutefois jinclinais vers cette dernire opinion. La bande de glace, au nord, devenait de plus en plus apparente. Le froid avait beaucoup perdu de son intensit. Il ne marriva rien dimportant, et je passai tout le jour lire, car je navais pas oubli de faire une provision de livres. 5 avril. Jai contempl le singulier phnomne du soleil levant pendant que presque toute la surface visible de la terre restait enveloppe dans les tnbres. Toutefois, la lumire commena se rpandre sur toutes choses, et je revis la ligne de glaces au nord. Elle tait maintenant trsdistincte, et paraissait dun ton plus fonc que les eaux de lOcan. videmment, je men rapprochais, et avec une grande rapidit. Je mimaginai que je distinguais encore une bande de terre vers lest, et une autre vers louest, mais il me fut impossible de men assurer. Temprature modre. Rien dimportant ne marriva ce jour-l. Je me mis au lit de fort bonne heure. 6 avril. Jai t fort surpris de trouver la bande de glace une distance assez modre, et un immense champ de glaces stendant lhorizon vers le nord. Il tait vident que, si le ballon gardait sa direction actuelle, il devait arriver bientt au-dessus de lOcan boral, et maintenant javais une forte esprance de voir le ple. Durant tout le jour, je continuai me rapprocher des glaces. Vers la nuit, les limites de mon horizon sagrandirent trs-soudainement et trs-sensiblement, ce que je devais sans aucun doute la forme de notre plante qui est celle dun sphrode cras, et parce que jarrivais au-dessus des rgions aplaties qui avoisinent le cercle arctique. la longue, quand les tnbres menvahirent, je me mis au lit dans une grande anxit, tremblant de passer au-dessus de lobjet dune si grande curiosit sans pouvoir lobserver loisir. 7 avril. Je me levai de bonne heure et, ma grande joie, je contemplai ce que je nhsitai pas considrer comme le ple luimme. Il tait l, sans aucun doute, et directement sous mes pieds ; mais, hlas ! jtais maintenant plac une si grande hauteur que je ne pouvais rien distinguer avec nettet. En ralit, en juger daprs la progression des chiffres indiquant mes diverses hauteurs diffrents moments,

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depuis le 2 avril six heures du matin jusqu neuf heures moins vingt de la mme matine (moment o le mercure retomba dans la cuvette du baromtre), il y avait vraisemblablement lieu de supposer que le ballon devait maintenant 7 avril, quatre heures du matin avoir atteint une hauteur qui tait au moins de 7 254 milles au-dessus du niveau de la mer. Cette lvation peut paratre norme ; mais lestime sur laquelle elle tait base donnait trs-probablement un rsultat bien infrieur la ralit. En tout cas, javais indubitablement sous les yeux la totalit du plus grand diamtre terrestre ; tout lhmisphre nord stendait au-dessous de moi comme une carte en projection orthographique ; et le grand cercle mme de lquateur formait la ligne frontire de mon horizon. Vos Excellences, toutefois, concevront facilement que les rgions inexplores jusqu prsent et confines dans les limites du cercle arctique, quoique situes directement au-dessous de moi, et consquemment aperues sans aucune apparence de raccourci, taient trop rapetisses et places une trop grande distance du point dobservation pour admettre un examen quelque peu minutieux. Nanmoins, ce que jen voyais tait dune nature singulire et intressante. Au nord de cette immense bordure dont jai parl, et que lon peut dfinir, sauf une lgre restriction, la limite de lexploration humaine dans ces rgions, continue de stendre sans interruption ou presque sans interruption une nappe de glace. Ds son commencement, la surface de cette mer de glace saffaisse sensiblement ; plus loin, elle est dprime jusqu paratre plane, et finalement elle devient singulirement concave, et se termine au ple lui-mme en une cavit centrale circulaire dont les bords sont nettement dfinis, et dont le diamtre apparent sous-tendait alors, relativement mon ballon, un angle de soixante-cinq secondes environ ; quant la couleur, elle tait obscure, variant dintensit, toujours plus sombre quaucun point de lhmisphre visible, et sapprofondissant quelquefois jusquau noir parfait. Au del, il tait difficile de distinguer quelque chose. midi, la circonfrence de ce trou central avait sensiblement dcru, et, sept heures de laprs-midi, je lavais entirement perdu de vue ; le ballon passait vers le bord ouest des glaces et filait rapidement dans la direction de lquateur. 8 avril. Jai remarqu une sensible diminution dans le diamtre apparent de la terre, sans parler dune altration positive dans sa couleur et son aspect gnral. Toute la surface visible participait alors, diffrents degrs, de la teinte jaune ple, et dans certaines parties elle avait revtu un clat presque douloureux pour lil. Ma vue tait singulirement gne par la densit de latmosphre et les amas de nuages qui avoisinaient cette surface ; cest peine si entre ces masses je pouvais de temps autre

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apercevoir la plante. Depuis les dernires quarante-huit heures, ma vue avait t plus ou moins empche par ces obstacles ; mais mon lvation actuelle, qui tait excessive, rapprochait et confondait ces masses flottantes de vapeur, et linconvnient devenait de plus en plus sensible mesure que je montais. Nanmoins, je percevais facilement que le ballon planait maintenant au-dessus du groupe des grands lacs du Nord-Amrique et courait droit vers le sud, ce qui devait mamener bientt vers les tropiques. Cette circonstance ne manqua pas de me causer la plus sensible satisfaction, et je la saluai comme un heureux prsage de mon succs final. En ralit, la direction que javais prise jusqualors mavait rempli dinquitude ; car il tait vident que, si je lavais suivie longtemps encore, je naurais jamais pu arriver la lune, dont lorbite nest incline sur lcliptique que dun petit angle de 5 degrs 8 minutes 48 secondes. Quelque trange que cela puisse paratre, ce ne fut qu cette priode tardive que je commenai comprendre la grande faute que javais commise en neffectuant pas mon dpart de quelque point terrestre situ dans le plan de lellipse lunaire. 9 avril. Aujourdhui, le diamtre de la terre est grandement diminu, et la surface prend dheure en heure une teinte jaune plus prononce. Le ballon a toujours fil droit vers le sud, et est arriv neuf heures de laprs-midi au-dessus de la cte nord du golfe du Mexique. 10 avril. Jai t soudainement tir de mon sommeil vers cinq heures du matin par un grand bruit, un craquement terrible, dont je nai pu en aucune faon me rendre compte. Il a t de courte dure ; mais, tant quil a dur, il ne ressemblait aucun bruit terrestre dont jeusse gard la sensation. Il est inutile de dire que je fus excessivement alarm, car jattribuai dabord ce bruit une dchirure du ballon. Cependant, jexaminai tout mon appareil avec une grande attention et je ny pus dcouvrir aucune avarie. Jai pass la plus grande partie du jour mditer sur un accident aussi extraordinaire, mais je nai absolument rien trouv de satisfaisant. Je me suis mis au lit fort mcontent et dans un tat dagitation et danxit excessives. 11 avril. Jai trouv une diminution sensible dans le diamtre apparent de la terre et un accroissement considrable, observable pour la premire fois, dans celui de la lune, qui ntait qu quelques jours de son plein. Ce fut alors pour moi un trslong et trs-pnible labeur de condenser dans la chambre une quantit dair atmosphrique suffisante pour lentretien de la vie. 12 avril. Un singulier changement a eu lieu dans la direction du ballon, qui, bien que je my attendisse parfaitement, ma caus le plus sensible plaisir. Il tait parvenu dans sa direction premire au vingtime parallle de latitude sud, et il a tourn brusquement vers lest, angle aigu, et a suivi cette

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route tout le jour, en se tenant peu prs, sinon absolument, dans le plan exact de lellipse lunaire. Ce qui tait digne de remarque, cest que ce changement de direction occasionnait une oscillation trs-sensible de la nacelle, oscillation qui a dur plusieurs heures un degr plus ou moins vif. 13 avril. Jai t de nouveau trs-alarm par la rptition de ce grand bruit de craquement qui mavait terrifi le 10. Jai longtemps mdit sur ce sujet, mais il ma t impossible darriver une conclusion satisfaisante. Grand dcroissement dans le diamtre apparent de la terre. Il ne sous-tendait plus, relativement au ballon, quun angle dun peu plus de 25 degrs. Quant la lune, il mtait impossible de la voir, elle tait presque dans mon znith. Je marchais toujours dans le plan de lellipse, mais je faisais peu de progrs vers lest. 14 avril. Diminution excessivement rapide dans le diamtre de la terre. Aujourdhui, jai t fortement impressionn de lide que le ballon courait maintenant sur la ligne des apsides en remontant vers le prige, en dautres termes, quil suivait directement la route qui devait le conduire la lune dans cette partie de son orbite qui est la plus rapproche de la terre. La lune tait juste au-dessus de ma tte, et consquemment cache ma vue. Toujours ce grand et long travail indispensable pour la condensation de latmosphre. 15 avril. Je ne pouvais mme plus distinguer nettement sur la plante les contours des continents et des mers. Vers midi, je fus frapp pour la troisime fois de ce bruit effrayant qui mavait dj si fort tonn. Cette fois-ci, cependant, il dura quelques moments et prit de lintensit. la longue, stupfi, frapp de terreur, jattendais anxieusement je ne sais quelle pouvantable destruction, lorsque la nacelle oscilla avec une violence excessive, et une masse de matire que je neus pas le temps de distinguer passa ct du ballon, gigantesque et enflamme, retentissante et rugissante comme la voix de mille tonnerres. Quand mes terreurs et mon tonnement furent un peu diminus, je supposai naturellement que ce devait tre quelque norme fragment volcanique vomi par ce monde dont japprochais si rapidement, et, selon toute probabilit, un morceau de ces substances singulires quon ramasse quelquefois sur la terre, et quon nomme arolithes, faute dune appellation plus prcise. 16 avril. Aujourdhui, en regardant au-dessous de moi, aussi bien que je pouvais, par chacune des deux fentres latrales alternativement, japerus, ma grande satisfaction, une trs-petite portion du disque lunaire qui savanait, pour ainsi dire de tous les cts, au del de la vaste circonfrence de mon ballon. Mon agitation devint extrme, car maintenant je ne doutais gure que je natteignisse bientt le but de mon prilleux voyage. En vrit, le labeur quexigeait alors le condensateur

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stait accru jusqu devenir obsdant, et ne laissait presque pas de rpit mes efforts. De sommeil, il nen tait, pour ainsi dire, plus question. Je devenais rellement malade, et tout mon tre tremblait dpuisement. La nature humaine ne pouvait pas supporter plus longtemps une pareille intensit dans la souffrance. Durant lintervalle des tnbres, bien court maintenant, une pierre mtorique passa de nouveau dans mon voisinage, et la frquence de ces phnomnes commena me donner de fortes inquitudes. 17 avril. Cette matine a fait poque dans mon voyage. On se rappellera que, le 13, la terre sous-tendait relativement moi un angle de 25 degrs. Le 14, cet angle avait fortement diminu ; le 15, jobservai une diminution encore plus rapide ; et, le 16, avant de me coucher, javais estim que langle ntait plus que de 7 degrs et 15 minutes. Quon se figure donc quelle dut tre ma stupfaction, quand, en mveillant ce matin, 17, et sortant dun sommeil court et troubl, je maperus que la surface plantaire place au-dessous de moi avait si inopinment et si effroyablement augment de volume que son diamtre apparent sous-tendait un angle qui ne mesurait pas moins de 39 degrs ! Jtais foudroy ! Aucune parole ne peut donner une ide exacte de lhorreur extrme, absolue, et de la stupeur dont je fus saisi, possd, cras. Mes genoux vacillrent sous moi, mes dents claqurent, mon poil se dressa sur ma tte. Le ballon a donc fait explosion ? Telles furent les premires ides qui se prcipitrent tumultueusement dans mon esprit. Positivement, le ballon a crev ! Je tombe, je tombe avec la plus imptueuse, la plus incomparable vitesse ! en juger par limmense espace dj si rapidement parcouru, je dois rencontrer la surface de la terre dans dix minutes au plus ; dans dix minutes, je serai prcipit, ananti ! Mais, la longue, la rflexion vint mon secours. Je fis une pause, je mditai et je commenai douter. La chose tait impossible. Je ne pouvais en aucune faon tre descendu aussi rapidement. En outre, bien que je me rapprochasse videmment de la surface situe au-dessous de moi, ma vitesse relle ntait nullement en rapport avec lpouvantable vlocit que javais dabord imagine. Cette considration calma efficacement la perturbation de mes ides, et je russis finalement envisager le phnomne sous son vrai point de vue. Il fallait que ma stupfaction met priv de lexercice de mes sens pour que je neusse pas vu quelle immense diffrence il y avait entre laspect de cette surface place au-dessous de moi et celui de ma plante natale. Cette dernire tait donc au-dessus de ma tte et compltement cache par le ballon, tandis que la lune, la lune elle-mme dans toute sa gloire, stendait au-dessous de moi ; je lavais sous mes pieds ! Ltonnement et la stupeur produits dans mon

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esprit par cet extraordinaire changement dans la situation des choses taient peut-tre, aprs tout, ce quil y avait de plus tonnant et de moins explicable dans mon aventure. Car ce bouleversement en lui-mme tait non seulement naturel et invitable, mais depuis longtemps mme je lavais positivement prvu comme une circonstance toute simple, comme une consquence qui devait se produire quand jarriverais au point exact de mon parcours o lattraction de la plante serait remplace par lattraction du satellite, ou, en termes plus prcis, quand la gravitation du ballon vers la terre serait moins puissante que sa gravitation vers la lune. Il est vrai que je sortais dun profond sommeil, que tous mes sens taient encore brouills, quand je me trouvai soudainement en face dun phnomne des plus surprenants, dun phnomne que jattendais, mais que je nattendais pas en ce moment. La rvolution elle-mme devait avoir eu lieu naturellement, de la faon la plus douce et la plus gradue, et il nest pas le moins du monde certain que, lors mme que jeusse t veill au moment o elle sopra, jeusse eu la conscience du sens dessus dessous, que jeusse peru un symptme intrieur quelconque de linversion, cest--dire une incommodit, un drangement quelconque, soit dans ma personne, soit dans mon appareil. Il est presque inutile de dire quen revenant au sentiment juste de ma situation, et mergeant de la terreur qui avait absorb toutes les facults de mon me, mon attention sappliqua dabord uniquement la contemplation de laspect gnral de la lune. Elle se dveloppait au-dessous de moi comme une carte, et, quoique je jugeasse quelle tait encore une distance assez considrable, les asprits de sa surface se dessinaient mes yeux avec une nettet trs-singulire dont je ne pouvais absolument pas me rendre compte. Labsence complte docan, de mer, et mme de tout lac et de toute rivire, me frappa, au premier coup dil, comme le signe le plus extraordinaire de sa condition gologique. Cependant, chose trange dire, je voyais de vastes rgions planes, dun caractre positivement alluvial, quoique la plus grande partie de lhmisphre visible ft couverte dinnombrables montagnes volcaniques en forme de cnes, et qui avaient plutt laspect dminences faonnes par lart que de saillies naturelles. La plus haute dentre elles nexcdait pas trois milles trois quarts en lvation perpendiculaire ; dailleurs, une carte des rgions volcaniques des Campi Phlegri donnerait Vos Excellences une meilleure ide de leur surface gnrale que toute description, toujours insuffisante, que jessayerais den faire. La plupart de ces montagnes taient videmment en tat druption, et me donnaient une ide terrible de leur furie et de leur puissance par les fulminations multiplies des

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pierres improprement dites mtoriques qui maintenant partaient den bas et filaient ct du ballon avec une frquence de plus en plus effrayante. 18 avril. Aujourdhui, jai trouv un accroissement norme dans le volume apparent de la lune, et la vitesse videmment acclre de ma descente a commenc me remplir dalarmes. On se rappellera que dans le principe, quand je commenai appliquer mes rveries la possibilit dun passage vers la lune, lhypothse dune atmosphre ambiante dont la densit devait tre proportionne au volume de la plante avait pris une large part dans mes calculs ; et cela, en dpit de mainte thorie adverse, et mme, je lavoue, en dpit du prjug universel contraire lexistence dune atmosphre lunaire quelconque. Mais outre les ides que jai dj mises relativement la comte dEncke et la lumire zodiacale, ce qui me fortifiait dans mon opinion, ctaient certaines observations de M. Schroeter, de Lilienthal. Il a observ la lune, ge de deux jours et demi, le soir, peu de temps aprs le coucher du soleil, avant que la partie obscure ft visible, et il continua la surveiller jusqu ce que cette partie ft devenue visible. Les deux cornes semblaient saffiler en une sorte de prolongement trs-aigu, dont lextrmit tait faiblement claire par les rayons solaires, alors quaucune partie de lhmisphre obscur ntait visible. Peu de temps aprs, tout le bord sombre sclaira. Je pensai que ce prolongement des cornes au del du demi-cercle prenait sa cause dans la rfraction des rayons du soleil par latmosphre de la lune. Je calculai aussi que la hauteur de cette atmosphre (qui pouvait rfracter assez de lumire dans son hmisphre obscur pour produire un crpuscule plus lumineux que la lumire rflchie par la terre quand la lune est environ 32 degrs de sa conjonction) devait tre de 1 356 pieds de roi ; daprs cela, je supposai que la plus grande hauteur capable de rfracter le rayon solaire tait de 5 376 pieds. Mes ides sur ce sujet se trouvaient galement confirmes par un passage du quatre-vingtdeuxime volume des Transactions philosophiques, dans lequel il est dit que, lors dune occultation des satellites de Jupiter, le troisime disparut aprs avoir t indistinct pendant une ou deux secondes, et que le quatrime devint indiscernable en approchant du limbe6. Ctait sur la rsistance, ou, plus exactement, sur le support dune atmosphre existant un tat de densit hypothtique, que javais absolument fond mon esprance de descendre sain et sauf. Aprs tout, si javais fait une conjecture absurde, je navais rien de mieux attendre, comme dnoment de mon aventure, que dtre pulvris contre la surface raboteuse du satellite. Et, en somme, javais toutes les raisons possibles davoir peur. La distance o jtais de la lune tait comparativement insignifiante, tandis que le

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labeur exig par le condensateur ntait pas du tout diminu et que je ne dcouvrais aucun indice dune intensit croissante dans latmosphre. 19 avril. Ce matin, ma grande joie, vers neuf heures, me trouvant effroyablement prs de la surface lunaire, et mes apprhensions tant excites au dernier degr, le piston du condensateur a donn des symptmes vidents dune altration de latmosphre. dix heures, javais des raisons de croire sa densit considrablement augmente. onze heures, lappareil ne rclamait plus quun travail trs-minime ; et, midi, je me hasardai, non sans quelque hsitation, desserrer le tourniquet, et, voyant quil ny avait cela aucun inconvnient, jouvris dcidment la chambre de caoutchouc, et je dshabillai la nacelle. Ainsi que jaurais d my attendre, une violente migraine accompagne de spasmes fut la consquence immdiate dune exprience si prcipite et si pleine de dangers. Mais, comme ces inconvnients et dautres encore relatifs la respiration ntaient pas assez grands pour mettre ma vie en pril, je me rsignai les endurer de mon mieux, dautant plus que javais tout lieu desprer quils disparatraient progressivement, chaque minute me rapprochant des couches plus denses de latmosphre lunaire. Toutefois, ce rapprochement soprait avec une imptuosit excessive, et bientt il me fut dmontr certitude fort alarmante que, bien que trs-probablement je ne me fusse pas tromp en comptant sur une atmosphre dont la densit devait tre proportionnelle au volume du satellite, cependant javais eu bien tort de supposer que cette densit, mme la surface, serait suffisante pour supporter limmense poids contenu dans la nacelle de mon ballon. Tel cependant et d tre le cas, exactement comme la surface de la terre, si vous supposez, sur lune et sur lautre plante, la pesanteur relle des corps en raison de la densit atmosphrique ; mais tel ntait pas le cas ; ma chute prcipite le dmontrait suffisamment. Mais
6.Helvtius crit quil a quelquefois observ dans des cieux parfaitement clairs, o des toiles mme de sixime et de septime grandeur brillaient visiblement, que supposs la mme hauteur de la lune, la mme longation de la terre, le mme tlescope, excellent, bien entendu, la lune et ses taches ne nous apparaissaient pas toujours aussi lumineuses. Ces circonstances donnes, il est vident que la cause du phnomne nest ni dans notre atmosphre, ni dans le tlescope, ni dans la lune, ni dans lil de lobservateur, mais quelle doit tre cherche dans quelque chose (une atmosphre ?) existant autour de la lune. Cassini a constamment observ que Saturne, Jupiter et les toiles fixes, au moment dtre occults par la lune, changeaient leur forme circulaire en une forme ovale ; et dans dautres occultations il na saisi aucun changement de forme. On pourrait donc en infrer que, dans quelques cas, mais pas toujours, la lune est enveloppe dune matire dense o sont rfracts les rayons des toiles. (E. A. P.)

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pourquoi ? Cest ce qui ne pouvait sexpliquer quen tenant compte de ces perturbations gologiques dont jai dj pos lhypothse. En tout cas, je touchais presque la plante, et je tombais avec la plus terrible imptuosit. Aussi je ne perdis pas une minute ; je jetai par-dessus bord tout mon lest, puis mes barriques deau, puis mon appareil condensateur et mon sac de caoutchouc, et enfin tous les articles contenus dans la nacelle. Mais tout cela ne servit rien. Je tombais toujours avec une horrible rapidit, et je ntais pas plus dun demi-mille de la surface. Comme expdient suprme, je me dbarrassai de mon paletot, de mon chapeau et de mes bottes ; je dtachai du ballon la nacelle elle-mme, qui ntait pas un poids mdiocre ; et, maccrochant alors au filet avec mes deux mains, jeus peine le temps dobserver que tout le pays, aussi loin que mon il pouvait atteindre, tait cribl dhabitations lilliputiennes, avant de tomber, comme une balle, au cur mme dune cit dun aspect fantastique et au beau milieu dune multitude de vilain petit peuple, dont pas un individu ne pronona une syllabe ni ne se donna le moindre mal pour me prter assistance. Ils se tenaient tous, les poings sur les hanches, comme un tas didiots, grimaant dune manire ridicule, et me regardant de travers, moi et mon ballon. Je me dtournai deux avec un superbe mpris ; et, levant mes regards vers la terre que je venais de quitter, et dont je mtais exil pour toujours peut-tre, je laperus sous la forme dun vaste et sombre bouclier de cuivre dun diamtre de 2 degrs environ, fixe et immobile dans les cieux, et garni lun de ses bords dun croissant dor tincelant. On ny pouvait dcouvrir aucune trace de mer ni de continent, et le tout tait mouchet de taches variables et travers par les zones tropicales et quatoriales, comme par des ceintures. Ainsi, avec la permission de Vos Excellences, aprs une longue srie dangoisses, de dangers inous et de dlivrances incomparables, jtais enfin, dix-neuf jours aprs mon dpart de Rotterdam, arriv sain et sauf au terme de mon voyage, le plus extraordinaire, le plus important qui ait jamais t accompli, entrepris, ou mme conu par un citoyen quelconque de votre plante. Mais il me reste raconter mes aventures. Car, en vrit, Vos Excellences concevront facilement quaprs une rsidence de cinq ans sur une plante qui, dj profondment intressante par elle-mme, lest doublement encore par son intime parent, en qualit de satellite, avec le monde habit par lhomme, je puisse entretenir avec le Collge national astronomique des correspondances secrtes dune bien autre importance que les simples dtails, si surprenants quils soient, du voyage que jai effectu si heureusement. Telle est, en somme, la question relle. Jai beaucoup, beaucoup de choses dire, et ce serait pour moi un vritable

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plaisir de vous les communiquer. Jai beaucoup dire sur le climat de cette plante ; sur ses tonnantes alternatives de froid et de chaud ; sur cette clart solaire qui dure quinze jours, implacable et brlante, et sur cette temprature glaciale, plus que polaire, qui remplit lautre quinzaine ; sur une translation constante dhumidit qui sopre par distillation, comme dans le vide, du point situ au-dessous du soleil jusqu celui qui en est le plus loign ; sur la race mme des habitants, sur leurs murs, leurs coutumes, leurs institutions politiques ; sur leur organisme particulier, leur laideur, leur privation doreilles, appendices superflus dans une atmosphre si trangement modifie ; consquemment, sur leur ignorance de lusage et des proprits du langage ; sur la singulire mthode de communication qui remplace la parole ; sur lincomprhensible rapport qui unit chaque citoyen de la lune un citoyen du globe terrestre, rapport analogue et soumis celui qui rgit galement les mouvements de la plante et du satellite, et par suite duquel les existences et les destines des habitants de lune sont enlaces aux existences et aux destines des habitants de lautre ; et par-dessus tout, sil plat Vos Excellences, par-dessus tout, sur les sombres et horribles mystres relgus dans les rgions de lautre hmisphre lunaire, rgions qui, grce la concordance presque miraculeuse de la rotation du satellite sur son axe avec sa rvolution sidrale autour de la terre, nont jamais tourn vers nous, et, Dieu merci, ne sexposeront jamais la curiosit des tlescopes humains. Voici tout ce que je voudrais raconter, tout cela, et beaucoup plus encore. Mais, pour trancher la question, je rclame ma rcompense. Jaspire rentrer dans ma famille et mon chez moi ; et, comme prix de toute communication ultrieure de ma part, en considration de la lumire que je puis, sil me plat, jeter sur plusieurs branches importantes des sciences physiques et mtaphysiques, je sollicite, par lentremise de votre honorable corps, le pardon du crime dont je me suis rendu coupable en mettant mort mes cranciers lorsque je quittai Rotterdam. Tel est donc lobjet de la prsente lettre. Le porteur, qui est un habitant de la lune, que jai dcid me servir de messager sur la terre, et qui jai donn des instructions suffisantes, attendra le bon plaisir de Vos Excellences, et me rapportera le pardon demand, sil y a moyen de lobtenir. Jai lhonneur dtre de Vos Excellences le trshumble serviteur, HANS PFAALL. En finissant la lecture de ce trstrange document, le professeur Rudabub, dans lexcs de sa surprise, laissa, dit-on, tomber sa pipe par terre, et Mynheer Superbus Von Underduk, ayant t, essuy et serr dans sa poche ses besicles, soublia, lui et sa dignit, au point de pirouetter trois fois sur son talon, dans la

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quintessence de ltonnement et de ladmiration. On obtiendrait la grce ; cela ne pouvait pas faire lombre dun doute. Du moins, il en fit le serment, le bon professeur Rudabub, il en fit le serment avec un parfait juron, et telle fut dcidment lopinion de lillustre Von Underduk, qui prit le bras de son collgue et fit, sans prononcer une parole, la plus grande partie de la route vers son domicile pour dlibrer sur les mesures urgentes. Cependant, arriv la porte de la maison du bourgmestre, le professeur savisa de suggrer que, le messager ayant jug propos de disparatre (terrifi sans doute jusqu la mort par la physionomie sauvage des habitants de Rotterdam), le pardon ne servirait pas grand-chose, puisquil ny avait quun homme de la lune qui pt entreprendre un voyage aussi lointain. En face dune observation aussi sense, le bourgmestre se rendit, et laffaire neut pas dautres suites. Cependant, il nen fut pas de mme des rumeurs et des conjectures. La lettre, ayant t publie, donna naissance une foule dopinions et de cancans. Quelques-uns des esprits par trop sages poussrent le ridicule jusqu discrditer laffaire et la prsenter comme un pur canard. Mais je crois que le mot canard est, pour cette espce de gens, un terme gnral quils appliquent toutes les matires qui passent leur intelligence. Je ne puis, quant moi, comprendre sur quelle base ils ont fond une pareille accusation. Voyons ce quils disent : Avant tout, que certains farceurs de Rotterdam ont de certaines antipathies spciales contre certains bourgmestres et astronomes. Secundo, quun petit nain bizarre, escamoteur de son mtier, dont les deux oreilles avaient t, pour quelque mfait, coupes au ras de la tte, avait depuis quelques jours disparu de la ville de Bruges, qui est toute voisine. Tertio, que les gazettes colles tout autour du petit ballon taient des gazettes de Hollande, et consquemment navaient pas pu tre fabriques dans la lune. Ctaient des papiers sales, crasseux, trs-crasseux ; et Gluck, limprimeur, pouvait jurer sur sa Bible quils avaient t imprims Rotterdam. Quarto, que Hans Pfaall lui-mme, le vilain ivrogne, et les trois fainants personnages quil appelle ses cranciers, avaient t vus ensemble, deux ou trois jours auparavant tout au plus, dans un cabaret mal fam des faubourgs, juste comme ils revenaient, avec de largent plein leurs poches, dune expdition doutre-mer. Et, en dernier lieu, que cest une opinion gnralement reue, ou qui doit ltre, que le Collge des Astronomes de la ville de Rotterdam, aussi bien que tous autres collges astronomiques de toutes autres parties de lunivers, sans parler des collges et des astronomes en gnral, nest, pour nen pas dire plus, ni meilleur, ni plus fort, ni plus clair quil nest ncessaire.

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