Vous êtes sur la page 1sur 10

1 Antecedentes.

Los varones en diversos mbitos

Introduccin
Parece existir consenso entre las y los expertos en el tema de gnero, en el sentido de que estos estudios se han centrado en la situacin de las rnujeres, a tal punto que tendemos a pensar en ellos corno de, sobre y para mujeres. No hay que olvidar que tanto el feminisrno como la perspectiva de gnero tienen su fundamento y luchas en la posicin de indudable subordinacin de las mujeres. Es lgico en un mundo tan desfavorable para el gnero femenino que las principales preocupaciones sobre el tema hayan partido de las mujeres, y tal vez por ello las imgenes de hombres y masculinidad no han sido objeto, al menos hasta hace poco tiempo, de un inters semejante. Las pensadoras feministas han comprobado que tratar de resolver los problemas de desigualdad de gnero incluyendo los de la esfera reproductiva y sexual trabajando solamente con mujeres resulta insuficiente, y puede no ser tan fructfero como se deseara, ya que al trabajar slo uno de los polos del problema se pierde de vista que ste es multifactorial. Se dice entonces que no se avanzar al estudiar solamente a las mujeres, e! objeto es ms amplio. Se requiere analizar todos los niveles, mbitos y tiernpo de las relaciones mujer-varn, mujer-mujer y varn-varn (De Barbieri, 1992). De hecho, en su acepcin ms simple y generalizada en el pblico no experto, gnero se ha convertido en sinnimo de mujeres. En los ltimos aos, en cierto nmero de libros y artculos cuya materia es la historia de las mujeres, se sustituy en los
21

mara lucero jimnez guzmn

ttulos mujeres por la palabra gnero (Scott, 1996: 270). La preocupacin por descubrir y denunciar los artificios culturales que fomentan la dominacin de la mujer, y los discursos que contribuyen a construir y preservar la jerarqua y la injusta distribucin del poder, han dejado un amplio terreno por explorar : cmo se construye socialmente la masculinidad, cmo quienes nacen machos de la especie humana devienen en hombres (Callirgos,1996) y dentro de ello cmo es y por qu su comportamiento reproductivo, y los aspectos que lo rodean.

Los varones: reproduccin y sexualidad


Hasta ahora los varones aparecen como referencia de las mujeres en casi todas las investigaciones, pero poco se ha puesto en evidencia el ser social y la interaccin entre varones; esto es, la perspectiva masculina de las relaciones hombre-varn y respecto a las mujeres. No se sabe, por ejemplo, si en las sociedades actuales el ciclo de vida masculino es similar o diferente al femenino; cmo construyen los distintos sectores de varones la paternidad, la jefatura de hogar, las responsabilidades domsticas, sus amistades, sus lealtades y conflictos. Hoy se reconoce la necesidad de dar cuenta de la forma en que los varones, como tales, construyen la reproduccin, la sexualidad y la capacidad de trabajo en mbitos privados, domsticos y pblicos (De Barbieri, 1996: 80). Comparto la idea de Kimmel de que la masculinidad y la feminidad son construcciones relacionales, y no puede comprenderse la construccin social de la masculinidad o de la feminidad sin hacer referencia a la otra (Kimmel, 1990: 12). Adoptar una perspectiva de exclusin implica ignorar cmo cualquier discurso hegemnico produce subordinadas y subversivas variantes, y tambin la existencia de mltiples y competitivas masculinidades hegemnicas en contextos especficos (Cornwall et al., 1996: 18). La presencia de los varones es muy contradictoria dado que se les suele interpretar como obstculos, o como apoyadores de la regulacin de la fecundidad de sus parejas, pero no como seres que pueden regular su fecundidad, aunque al investigar sobre ellos aparecen elementos sexistas y de rechazo a asumir responsabilidades (Figueroa, 1997: 12).
22

los varones en diversos mbitos

Asimismo, varios autores encuentran la pertinencia de explicitar sexismos del conocimiento y del quehacer mdico, as como de polticas pblicas vinculadas a la reproduccin. As, diversos autores (Castro y Bronfman, 1993) analizan los criterios de interpretacn epidemiolgica en la prctica mdica y comentan que los conceptos de naturaleza, cuerpo, subjetividad, dominio privado, sentimientos, emociones y reproduccin se asocian a la identidad genrica femenina, mientras que los conceptos de cultura, mente, objetividad, dominio pblico, racionalidad y produccin, se vinculan a la identidad genrica masculina (ibd. 10-11). En diversas disciplinas como la demografa, la medicina y la psicologa, as como en la vda cotidiana, se ha mantenido la visn de que las mujeres son las que se reproducen y que los varones son actores secundarios del proceso. Es as que, por ejemplo, en la Conferencia Mundial sobre Poblacin y Desarrollo, llevada a cabo en 1994 en El Cairo, Egipto, las palabras hombres/masculino estuvieron tratando temas asociados tradicionalmente a problemticas femeninas. Cuando hicieron referencia al campo de la salud y los derechos reproductivos, se hizo patente que la transformacin de los indicadores relativos a la salud de las mujeres slo podra ser concretada en la medida en que la poblacin masculina joven y adulta tambin modificase sus patrones de comportamiento, por ejemplo en relacin con enfermedades de transmisin sexual como el sida y en cuanto al uso de anticonceptivos (Arilha,1999). Hoy, al menos en algunos espacios, y gracias a la perspectiva de gnero, se confirma la pertinencia de cuestionar la construccin de papeles para varones y mujeres, en particular los que se vinculan a la valoracin de la reproduccin y de las tareas asociadas a la misma. En los estudios se hace evidente la presencia contradictoria de los varones en el mbito de la reproduccin. Por una parte hay un silencio complaciente de los papeles diferenciados y excluyentes de la reproduccin, el ejercicio unilateral del poder en este mbito y el distanciamiento ambivalente de los varones respecto a los procesos reproductivos; y, por otra, la existencia de varones (an muy pocos) que enfrentan obstculos sociales, institucionales, de pareja y de grupos de pertenencia, al vivir

23

mara lucero jimnez guzmn

la reproduccin como un proceso compartido con la pareja y con los propios hijos (Figueroa y Rojas, 1998: 1). Hoy parece existir consenso de que hay supuestos sexistas en el tratamiento de estos temas, y que los varones han sido relegados en el tema del anlisis de la reproduccin humana, pero de ninguna manera este hecho debe dar lugar a una lectura victimizada de los varones. Es verdad que no aparecen como objeto de estudio en los modelos de interpretacin, pero son ellos los que han escrito estos modelos. Durante largo tiempo han mantenido un silencio peculiar, un silencio aparentemente cmplice ante estos hechos. Una posible interpretacin (que creo prevalece en muchos medios) es que no han cuestionado el estado de cosas porque dentro de ste han llevado la mejor parte. Otra posibilidad se refiere a un proceso por medio del cual, su construccin como sujetos de un gnero determinado social y culturalmente, los ha mantenido en un estado de enajenacin que les impide cuestionar estos procesos. Otra posible interpretacin va en el sentido de que los varones, dada la manera en que han sido construidos, viven en el fondo una especie de miedo que les impide a menudo enfrentarse y transgredir las normas. En todo caso, varones y mujeres, en distintas condiciones, prcticas sociales y relaciones de poder, hemos mantenido y tambin transformado las normatividades; lo ms comn hasta ahora (o lo ms documentado cuando menos) es que los varones han participado avalando el modelo hegemnico y algunas mujeres han tratado de oponerse a menudo con xito logrando transformaciones indiscutiblemente importantes que han hecho que varones de ciertos sectores sociales y de ciertas sociedades estn cambiando, en ocasiones de manera trascendente, si lo comparamos con actitudes y comportamientos prevalecientes en el mundo entero hasta hace pocas dcadas. En proyectos anteriores a ste, como es el caso del International Reproductive Rights Research Action Group (IRRRAG) (Petchesky y Judd, ed., 1998) se ha documentado que la nocin de derechos reproductivos la han ido construyendo las mujeres a partir de la vivencia de experiencias dolorosas y cmo, al experimentarlas, ellas buscan mecanismos de defensa. En investigaciones posteriores se ha planteado la necesidad de analizar si los varones tambin viven malestares, y la necesidad de cuestionar la idea generalizada de que, para los varones,
24

los varones en diversos mbitos

sexualidad y reproduccin constituyen generalmente experiencias Placenteras. En este proyecto de investigacin se trat tambin de conocer si los varones entrevistados hacen referencia a malestares en la reproduccin y si perciben que es posible cambiar, en cuanto a sus relaciones de pareja y su sexualidad.

Varones, polticas y medicalizacin de la reproduccin


Existen muchas evidencias que permiten afirmar que en las polticas y programas gubernamentales vinculados a la anticoncepcin se dan elementos sexistas. Las polticas se dirigen a mujeres: es muy diferente el trato que se da a los hombres (por ejemplo en la vasectoma) que a las mujeres, cuando se les practica una operacin permanente para evitar la procreacin. Adems, en los mtodos modernos a menudo se privilegia la efectividad por encima de la interaccin entre mujer y varn. Las polticas de poblacin han sido criticadas por su verticalidad, discrecionalidad y desconocimiento del saber familiar, subsumindolo al saber mdico como representante instrumental del saber de la nacin (Cervantes, 1997a: 10) Un tema central en el anlisis es el que se refiere a la medicalizacin de la reproduccin, ligada a elementos tambin sexistas y normas diferenciadas para varones y mujeres, y que parte de supuestos que han provocado, en la prctica, que los varones participen muy poco, si es que lo hacen, en la regulacin de la fecundidad. Esto se ve como un asunto de mujeres y conlleva la idea de que los hombres son casi externos al proceso, en todo caso slo son facilitadores o representan obstculos para la reproduccin de las mujeres. Parecera que quien se reproduce es la mujer y que la participacin del hombre es solamente secundaria. En este sentido se alienta, al menos en cierta forma, la falta de compromiso y responsabilidad de los varones respecto a su propia reproduccin y tambin reproduce socialmente la idea de que los hombres no tienen por qu dar cuenta de su vida sexual, lo que lleva a problemas serios, in-

25

mara lucero jimnez guzmn

cluso de salud pblica que hoy da se han hecho an ms evidentes con la propagacin del sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida). En muchas ocasiones, cuando desde la medicina se han abordado los problemas de salud de las mujeres, se han centrado en temas reproductivos y no necesariamente se han cuestionado las relaciones de gnero y las condiciones culturales y sociales que dejan en mayor exposicin a riesgos en e! mbito reproductivo a las mujeres, como el ejercicio del poder y la desigualdad de derechos, as como la forma en que se asumen las responsabilidades. Se ha dado poca importancia a la presencia del varn en la reproduccin y se ha tratado ms la enfermedad que la salud (Figueroa y Rojas, op. cit.: 4). Por otra parte, socialmente y aun en la psicologa, se han construido y avalado categoras excluyentes y estereotipadas de lo masculino y lo femenino, con responsabilidades y derechos diferenciados en e! mbito de la reproduccin, incluyendo la crianza de los hijos. En esta divisin de lo masculino y lo femenino se da lugar a valoraciones sociales desiguales. Las mujeres cambian su status en la sociedad desde el momento en que se embarazan, y no es as para la mayora de los varones. La paternidad es un fenmeno que se empieza a vivir, en el mejor de los casos, a partir del parto y muy a menudo hasta que se establece el contacto del padre con el o la hija. Se sigue considerando que el hombre y la mujer tienen espacios diferenciados: el hombre debe ocuparse de proveer al hogar de lo necesario, mientras que la mujer es casi nica responsable de la reproduccin biolgica y la psicologia de los hijos(as) y la pareja. As se ahonda ms la distancia entre lo pblico y lo privado, dando lugar a divisiones excluyentes entre los espacios de desarrollo de los varones y de las mujeres (Figueroa y Rojas, op. cit.: 5-6). En la actualidad como se ha apuntado, se hace una crtica al hecho de que la poblacin femenina ha sido la principal poblacin de referencia en el estudio de la fecundidad, lo cual se ha justificado porque a travs de ellas se obtienen informaciones ms precisas y porque ellas son las actores de la reproduccin y la crianza de los hijos; tambin por el hecho de que frecuentemente se han empleado los mismos marcos tericos e interpretativos, supuestos, categoras e instrumentos de anlisis para analizar a hombres y a mujeres, sin considerar el papel de diferenciacin existente entre ellos. Asimismo, se ha criticado a las investigaciones que
26

los varones en diversos mbitos

nicamente vean la desventaja femenina en comparacin con la masculina y a presentar a las mujeres como vctimas y sujetos pasivos, sin profundizar en los orgenes de la desigualdad y subordinacin que las someten, ni en las estrategias que ellas despliegan para enfrentarse o acomodarse a tales situaciones (Garca et al., 1997: 1-2). En general, tambin existen estudios que sostienen estar basados en una perspectiva de gnero, pero en realidad niegan las bases mismas de esta perspectiva. Pretenden hacer generalizaciones a partir de ciertos hallazgos parciales, se refieren nicamente a ciertos grupos de poblacin especficos muchas veces no representativos, y a partir de esto hacen afirmaciones generales y estereotipadas que poco contribuyen a la comprensin de estos complejos comportamientos y procesos sociales vinculados con la sexualidad y con la reproduccin. Incluso llegan a negar, en los hechos, el carcter histrico y por tanto modificable de los propios procesos que estudian. No hacen una ubicacin explcita de sus sujetos estudiados, considerndolos como fuera de una estructura social determinada y no toman en consideracin su insercin en la misma respecto de otros ejes de desigualdad social, adems del genrico, como son las clases sociales y las etnias.

Los varones en una nueva perspectiva


Los estudios sobre varones introducen, novedosamente, la voluntad declarada de romper con un esquema milenario. Hoy cada vez ms se comprende que hombre es el varn, no el sinnimo de humano y que la masculinidad y la feminidad son construcciones relacionales; que nadie puede comprender la construccin de la masculinidad o de la feminidad sin hacer referencia a la otra. La masculinidad, atributo de los hombres, es al mismo tiempo relativa y reactiva, de modo que cuando cambia la feminidad, cuando las mujeres desean redefinir su identidad, la masculinidad se desestabiliza, se cuestiona y eventualmente se transforma (Badinter, 1992: 24-26). Por otra parte, dentro de las nuevas formas de analizar el tema de la poblacin y sus polticas, se abordan cuestiones fundamentales relacionadas con la tica, los derechos humanos y el desarrollo humano, esto
27

mara lucero jimnez guzmn

es, un nuevo enfoque que se vincule al desarrollo. Hoy, algunos autores proponen reformular las polticas, basadas en la aceptacin inequvoca de los derechos humanos, incluyendo no slo los derechos polticos y civiles, sino muy especialmente los sociales y econmicos. En este sentido se ha ido incorporando la concepcin que sugiere que, desde un punto de vista histrico y formal juridico, los derechos reproductivos deben incluirse dentro de la categora de los derechos humanos, definidos como sociales. Su contenido y forma de operar es similar al del derecho a la salud, la educacin y el trabajo. Son derechos que dependen de la existencia de ciertas condiciones para que puedan objetivarse, y en este sentido el Estado tiene la obligacin de asegurar las condiciones idneas para que las decisiones sobre la reproduccin se realicen no solamente libre, sino plenamente (Cervantes, op. cit.: 26). Se propone no solamente empoderar a los seres humanos, especialmente a las mujeres para tomar libremente decisiones reproductivas, sino que la toma de decisiones se extienda a toda la gama de necesidades sexuales y reproductivas, y a la sexualidad misma (Sen Gita et al., 1994a) Esto obviamente requiere transformaciones de fondo en las relaciones de poder dentro de los hogares, y fuera de ellos. Se propone cambiar el discurso y las acciones; hablar menos de control demogrfico y ms de derechos y equidad. Recientemente se ha ido incorporando a los varones como actores centrales en los procesos de construccin social de la sexualidad y de la reproduccin. Se ha complejizado la interpretacin y sistematizacin de las condicionantes que influyen sobre el ser varn, tratando de superar interpretaciones que o bien satanizaban a los varones o los presentaban como vctimas, al considerarlos como meros productos de un conjunto de prcticas sexistas, y de un modelo de relaciones patriarcales. Por otra parte, se ha ido logrando incorporar y comprender el carcter histrico de las normatividades que influyen sobre las relaciones y especializaciones genricas y que adems aseguran su reproduccin. Se ha hecho evidente la participacin consciente o inconsciente de los individuos en la reproduccin de tales prcticas, por recurrir a procesos de adaptacin y acomodacin. Tambin ha quedado clara la posibilidad de cuestionarlas a travs de una resistencia abierta o silenciosa, a la vez que se han documentado opciones de transgredirlas cuando se hacen evidentes, cuando
28

los varones en diversos mbitos

se identifican las presiones y costos sociales de no cumplirlas, y cuando se buscan estrategias para modificarlas de manera colectiva (Figueroa, 1998: 1). En algunos sectores, organizaciones y autores (Anderson, 1997; Necchi, 1998) ya existe la inquietud por redimensionar el papel de los varones, al pensarlos como seres que se reproducen, que enfrentan riesgos en su aparato, comportamiento y proceso reproductivo, adems de los que pueden aportar en las formas como afectan a sus descendientes y a su pareja, en el proceso de la reproduccin. A partir del concepto de salud reproductiva que incluye elementos importantes como: que los individuos tengan capacidad de reproducirse, as como de regular su fecundidad; que las mujeres tengan embarazos y partos seguros; que los resultados de los embarazos sean exitosos en cuanto a la supervivencia y el bienestar materno-infantil y que las parejas puedan tener relaciones libres de miedo a embarazos no deseados o a enfermedades alguno(as) autores se han propuesto incursionar en el carcter relacional, social y potencialmente conflictivo de la reproduccin en el marco de las relaciones sexuales, al margen de buscar un equilibrio utpico; reconocer las formas y los momentos de enfrentamientos entre hombres y mujeres y replantear el anlisis de la reproduccin como proceso de relaciones, y no como eventos aislados de hombres y mujeres, recuperando la especificidad de unos y otras; pensar en los varones como actores con sexualidad, salud y reproduccin y con necesidades concretas que deben tomarse en cuenta, tanto en su interaccin con las mujeres como en la especificidad de la poblacin masculina (Figueroa, op. cit: 1-2). Existe hoy un nmero cada vez mayor de investigadore(a)s que intentan repensar la idea de los derechos en trminos relacionales y sociales, y no individualistas, pues reconocen que ello dificulta cuestionar las jerarquas socialmente construidas como modelo de referencia para ejercer capacidades vitales, como es el caso de la sexualidad y la reproduccin. El ejercicio de los derechos reproductivos implica que existan condiciones de libertad y tambin de acceso (Figueroa, en prensa; Correa y Petchesky, 1994), tiene que ver con la libertad definida como autodeterminacin y control sobre el propio cuerpo. Se extiende a la relacin de pareja, a la igualdad de derechos y de responsabilidades, y se relaciona con la toma de decisiones libre de coercin. Las relaciones
29

mara lucero jimnez guzmn

de poder de gnero, as como la posicin de clase y las oportunidades reales, son elementos esenciales para comprender estos procesos. Los estudios sobre mujeres y fundamentalmente la perspectiva de gnero, han propiciado un inters cada vez mayor en los estudios de carcter relacional, que toman en cuenta de manera explcita a los actores comprometidos en tales relaciones. As se comenz a replantear el lugar que tienen los varones en estos procesos. Tambin se ha avanzado en el estudio de los modelos a partir de los cuales los hombres aprenden a definirse como tales, sin que ello pueda asumirse de una manera nica a lo largo de las diferentes etapas de la vida, en diferentes grupos y en contextos culturales diversos. Es decir, que la ubicacin en el ciclo de vida, la sociedad y el pas del que se es parte, la clase social, la etnia, son factores centrales en esta interpretacin y se llama la atencin acerca de la poca pertinencia de generalizaciones que obscurecen procesos especficos de la mayor importancia. Este libro pretende enmarcarse en este tipo de estudios.

30