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ALTERNATIVES SUD, VOL.

17-2010 / 29

Cameroun : un mouvement social sans socit civile

Yves Alexandre Chouala1

Les meutes de fvrier 2008 ont mis au jour le gouffre qui spare les milieux populaires des organisations de la socit civile au Cameroun. Sans ancrage social ni lgitimit, ces dernires ont t incapables de canaliser linsatisfaction de la rue. Laquelle a donn lieu un dchanement de violence incontrle et servi de prtexte au gouvernement pour rprimer toute forme de revendication sociale et politique lgitime.

Dans une tude ralise en 2007, nous avions mis lhypothse selon laquelle la socit civile camerounaise, dune part, sorientait vers une dynamique dautoprise en charge et de supplance sociale dans la mesure o les pouvoirs publics savrent incapables de satisfaire les besoins fondamentaux des populations, et dautre part, tendait devenir un nouveau crneau dascension sociale offrant des opportunits demplois, de reconversion de llite politico-bureaucratique en qute de sources de rentes supplmentaires et de recomposition des itinraires sociaux. Tenant compte de cette historicit sociopolitique concrte propre lvolution de la socit civile camerounaise, nous indiquions que si elle perdurait, cette tendance ne saurait gnrer un espace de maturation des rsistances populaires susceptible dbranler lordre dirigeant (Chouala, 2007 & 2008).
1. Docteur en sciences politiques, enseignant lInstitut des relations internationales du Cameroun et chercheur principal au Groupe de recherches administratives, politiques et sociales (GRAPS) de lUniversit de Yaound 2, Cameroun.

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En effet, la logique de captation des nancements qui a orient les associations de la socit civile au Cameroun, la recherche de lgitimit oprationnelle, de technicit et dexpertise, ainsi que le souci de prserver leurs connexions internationales ont limit leur ancrage populaire et leur potentiel militant. Aussi, leurs causes et combats apparaissent-ils comme socialement dsincarns. loignes des proccupations existentielles concrtes des individus, ces organisations forment une socit civile que lon peut qualier de parasociale (Abga, 1999), laquelle se caractrise par une faible aptitude former des espaces de plaidoyer et dinterpellation ou constituer un cadre de mobilisation citoyenne pour le changement social. Cette socit civile parasociale napparat donc pas porteuse dune charge critique sufsante pour impulser une mutation politique et institutionnelle. Elle ne safrme pas non plus comme une alternative porteuse dune utopie fdratrice et mobilisatrice.

Les meutes de fvrier 2008


Le mouvement social port par les meutes de fvrier 2008 a donn sens cette hypothse. On peut dire que ce mouvement sest form en dehors, voire contre la socit civile. Dans son fondement et sa signication, il sagissait bien plus dune raction populaire contre les transactions collusives entre certaines associations syndicales et les autorits publiques dans une conjoncture marque par la monte de la pnurie, de la prcarit et un ras-le-bol profond de la population envers les dirigeants. Durant cinq jours, du 25 au 30 fvrier 2008, une majorit anonyme et pauvre a fait irruption sur le terrain de la revendication sociale dans la plupart des grandes agglomrations urbaines camerounaises, parmi lesquelles Yaound, Douala, Bafoussam, Bamenda, Nkongsamba. Pendant cette semaine insurrectionnelle, des milliers dindividus se sont livrs des actes de rbellion caractrise. Des dices et btiments publics ont t incendis ou saccags, des services de scurit attaqus, des magasins et commerces pills, des axes routiers bloqus, des vhicules administratifs et privs calcins, etc. Dbouchant sur des confrontations violentes entre leurs participants et les forces de lordre, ces meutes se sont nalement soldes par la mort de vingt-quatre personnes selon les chiffres ofciels du gouvernement plus de 143 morts selon les associations de dfense des droits de lhomme (ONDH, 2009) et ont donn lieu 1 671

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interpellations et prs de cent-cinq condamnations des peines privatives de libert. Bien que nayant pas de vritable mot dordre, les manifestants protestaient avant tout contre la duret de la vie quotidienne, lattitude des autorits dirigeantes plus soucieuses de leur propre bientre, de mme que contre les ententes compromettantes entre les syndicats et ladministration. Ces meutes de fvrier 2008, que lon peut qualier de mouvement social collectif pour un mieux-tre et le refus de la prcarit, ont rvl la sdimentation dau moins trois tendances lourdes, lesquelles caractrisent la dynamique de la socit civile camerounaise.

Socit civile dsincarne


La premire tendance est celle de la dsincarnation sociale des organisations de la socit civile. Nagure analyse travers la catgorie de limpuret en raison de sa fragmentation sur la base des clivages sociopolitiques, de sa faible aptitude se constituer en espace de plaidoyer, en force de mobilisation citoyenne et dinterpellation des dirigeants pour le changement social, la socit civile ne sest pas avre tre le cadre de la structuration dune opinion publique sufsamment organise pour servir de lieu dnonciation du discours et des revendications des meutiers. Elle na su tre ni la dorsale dappui ni le canal dordonnancement et de rgulation de cette contestation sociale qui a jet des milliers dindividus dans la rue. Dans un contexte marqu dune part par la monte du cot de la vie et dautre part par le rajustement de la loi constitutionnelle dans le sens de la prservation des intrts hgmoniques du prsident de la rpublique, les populations se sont jetes dans la protestation sans quaucun mot dordre nait t formul par les responsables associatifs ou syndicaux. Dans la mesure o aucune organisation mdiatrice de la socit civile napparaissait sufsamment reprsentative et lgitime pour porter les revendications populaires, les sans-voix (conducteurs de taxis, petits commerants, tudiants, fonctionnaires et citadins dsuvrs) se sont livrs une contestation violente des pouvoirs publics incapables de satisfaire les besoins lgitimes de survie. Il sagissait, pour reprendre une formule utilise quelques annes plus tt par le sociologue Jean-Marc Ela, dune vritable irruption des pauvres (1994) dans le champ de la contestation

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sociopolitique. Une contestation des pauvres dirige avant tout contre les symboles du pouvoir, de largent et les privations discriminatoires qui nourrissent les trs fortes ingalits sociales.

Double fracture
La deuxime tendance est celle de la (re)canalisation de la dlibration, de la critique et de linterpellation dans un espace sociopolitique interstitiel caractristique dune double fracture : une fracture entre ltat et les individus dune part ; entre la socit civile et les citoyens dautre part. Plus explicitement, ltat camerounais sest historiquement incarn sous la forme dun complexe dinstitutions et dautorits difcilement accessibles la majorit des individus. Il sest di la manire dun appareil qui surplombe la socit et qui nentre en relation avec les populations que par le biais de ce quAchille Mbembe appelle le commandement au sens de caporalisation et d enrgimentement (Mbembe, 1999). De l, une vritable coupure entre tat et individus et un dcit de dialogue et de prise en compte de la parole des gens den bas . Cette parole ignore, la socit civile qui a pris corps dans un orilge et une pluralit dorganisations mdiatrices, a bel et bien cherch la capitaliser et lamplier dans un premier temps. Mais trs vite, lpreuve des faits, elle se caractrisera elle aussi par un dcit de reprsentativit, de dmocratie et de transparence, linstar du rapport opaque que ltat entretient avec les individus. Tandis que ltat se claquemure dans un discours dautorit, les associations de la socit civile se rduisent de simples opportunits de reconversion des lites soucieuses de leurs propres intrts. On assiste donc au Cameroun une double crise de reprsentativit et de lgitimit qui contraint les individus assumer leurs propres revendications et porter leur propre parole. Cest dans cet espace interstitiel entre ltat et la socit civile que sest exprim le mouvement social quasi autonome des meutiers de fvrier 2008. Dans un contexte de condamnation gnrale de ltat pour cause de dlaissement des individus et de non-reconnaissance par les citoyens des organisations sociales qui portent des discours parfois sotriques et sans grand lien avec les aspirations concrtes des populations, les couches populaires sont donc intervenues directement sur le terrain de la revendication politique lgitime.

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Absence de cadre de mdiation


La troisime tendance dcoule directement de ce retrait des individus des associations de la socit civile. En labsence de cadres de mdiation, dharmonisation et de cohsion quauraient d apporter les organisations sociales, les meutes de fvrier 2008 ont donn lieu des formes banales de criminalit, de sorte quelles ont t prtexte la contre-violence rpressive de ltat. Dans lanarchie et le dsordre, elles ont inaugur un nouveau mode de protestation sociale et dinterpellation des dirigeants. Puisant dans un habitus social de condamnation de la vulgate des dirigeants et malgr une diversit des lieux de leur expression et la multitude des acteurs qui les ont animes, ces meutes se sont, comme par la magie dune main invisible, synchronises sans vritable chef dorchestre et ont dbouch sur lanarchie, la dispersion et la criminalisation : vandalisme, pillage, extorsion, barricades et autres violences sur les personnes et les biens. Ces revendications sociales collectives sans chef dorchestre ont ainsi mis sur le devant de la scne moins des groupes organiss prsentant des revendications politiques ou conomiques cohrentes que des vandales. En tant que rsultante dune agrgation des frustrations individuelles sexprimant en dehors de toute forme de mdiation organisationnelle, ces meutes ont mis en difcult les autorits publiques dans leur rle de maintien de lordre et de la scurit des hommes et des biens. Face au caractre anarchique et quasi moyengeux des meutes qui prenaient lallure dune violence de tous contre tous, le gouvernement privilgiera une seule grille de lecture, en avanant lhypothse de linstrumentalisation des jeunes et des dlinquants par des forces politiques tapies dans lombre , des apprentis sorciers cherchant capitaliser la colre populaire lgitime des ns de remise en cause du fonctionnement normal de la dmocratie et des institutions rpublicaines.

Conclusion
En somme, les meutes de fvrier 2008 ont rvl toute la profondeur de la crise de lgitimit et de reprsentativit qui caractrise la socit civile camerounaise. De par sa raison pragmatique et ses logiques nolibrales de fonctionnement, cette socit civile ne saurait nourrir les rsistances populaires et ordonner la diversit des revendications sociales. Ce faisant, elle ne peut servir de point

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dappui aux mouvements sociaux. Sans espace de rationalisation, ceux-ci nchappent donc pas au dsordre, lanarchie et la rpression. Le renversement de cette tendance ncessiterait, comme nous lindiquions dans ltude de 2007, de relever trois ds majeurs : le d de la reprsentativit, le d de la dmocratisation et le d de la transparence.
Bibliographie
Abga S. C. (1999), Socit civile et rduction de la pauvret, Yaound, Cl. Chouala Y. A. (2007), Cameroon : Is its civil society tainted , in Polet F. (dir.), The State of Resistance. Popular Struggles in the Global South, London/New York, Zed Books, p. 135-138. Chouala Y. A. (2008), Socit civile et dveloppement communautaire au Cameroun : lments pour une apprciation critique , in Jacob M. C. & Richmind J. (dir.), Community Development : Local and Global Challenges, Genve, Labor et Fides. Ela J.-M. (1994), Afrique : lirruption des pauvres. Socit contre ingrence, pouvoir, argent, Paris, LHarmattan. Mbembe A. (1999), Du gouvernement priv indirect, Dakar, CODESRIA. ONDH (1999), 25-29 fvrier 2008 : Cameroun. Une rpression huis clos, Rapport de lObservatoire national des droits de lhomme, avec lappui de lACCAT-Littoral et de lACCAT-France.