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De Baumgarten Kant : sur la beaut

La conception du jugement esthtique que Kant dveloppe dans la Critique de la facult de juger, tmoigne, on n'en doute pas, d'une grande originalit. Elle a eu un impact considrable ds la publication de la troisime Critique (1790) l et surtout au cours du xixe sicle o l'esthtique philosophique entire l'a prise comme point de rfrence. Que la pense esthtique du philosophe de Knigsberg ait une prhis toire est souvent moins reconnu. Il est vrai que Kant lui-mme n'est pas toujours explicite sur la gense de sa pense et qu'il vite autant que possible les citations et les exemples tout comme la mention d'autres philosophes qui l'ont prcd et inspir, par respect pour la maxime de l'austrit qui, selon lui, devrait gouverner toute criture philosophique. On sait pourtant que Kant, lecteur avide et critique, con naissait bien les crits de ses contemporains dans les domaines des sciences, de la mdecine et de la philosophie. C'est ainsi qu'il a pris connaissance, au moment de leur publication (de 1735 1758), des travaux de son collgue Baumgarten, poticien, mtaphysicien et esthticien, et qu'il a utilis ses ouvrages tout au long de sa vie de professeur et d'crivain. Alexander Gottlieb Baumgarten a t class trop vite parmi les Schulphilosophen qui n'ont pour nous qu'un intrt limit, voire pure ment philologique. Baumgarten (1714-1762), professeur Halle et ensuite Francfort sur l'Oder, est connu pour trois ouvrages tous rdigs en latin. Il publie en 1735 une potique sous le titre Medita1 Un grand nombre de comptes rendus ont t publis tout de suite, et la doctrine kantienne a trouv de multiples applications ds la parution de la Kritik der Urteilskraft. Je pense, en musicologie par exemple, au livre de Christian Friedrich Michaelis, Ueber den Geist der Tonkunst (Mit Riicksicht auf Kants Kritik der sthetischen Urtheilskraft), dj publi en 1795 Leipzig.

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tiones philosophicae de nonnullis ad poema pertinentibus (plus tard traduit en allemand sous le titre Philosophische Betrachtungen uber einige Bedingungen des Gedichtes) 2 et en 1739 une Metaphysica, sou vent mentionne par Kant et dont une partie dj concerne l'esthtique (les paragraphes 501 623) 3. Baumgarten publie ensuite en 1750 le premier volume d'une Aesthetica, et en 1758 un second volume non complt4. Baumgarten est traditionnellement considr comme un dfenseur et un propagateur de la philosophie de Wolff. On retient galement son propos qu'il est 1' inventeur du terme aesthetica (dans les dernires pages des Meditationes 5 de 1735), l'esthtique tant dornavant oppose la logique. C'est d'ailleurs propos du terme d' esthtique que Kant mentionne Baumgarten dans une note souvent cite tout au dbut de Y Esthtique transcendantale de la Critique de la raison pure 6 : il s'agit du passage o Kant n'hsite pas qualifier Baumgarten d' excellent analyste (yortreffliche Analyst). 2 Le texte latin-allemand est publi dans la Philosophische Bibliothek, Band 352, Meiner Verlag (Hamburg, 1983), avec une introduction par Heinz Paetzold. 3 Les textes concernant l'esthtique dans Metaphysica sont publis dans la Philosophische Bibliothek, Band 351, Meiner Verlag (Hamburg, 1983) sous le titre Texte zur Grundlegung der Aesthetik, en traduction allemande et avec une introduction de Hans Rudolf Schweizer. 4 Partiellement traduit et publi dans la Philosophische Bibliothek, Band 355, Meiner Verlag (Hamburg, 1983) par Hans Rudolf Schweizer. Il existe une autre dition bilingue (latin-allemand) des mmes extraits dans le livre de Hans Rudolf Schweizer, Aesthetik als Philosophie der sinnlichen Erkenntnis (Eine Interpretation der 'Aesthetica' A.G. Baumgartens), Basel/Stuttgart, Schwabe und Co Verlag, 1973. Toutefois, comme ces ditions sont incompltes, il faudra recourir pour des textes importants l'dition photostatique de Y Aesthetica par Georg 01ms Verlag, Hildesheim/New York, 1970, qui ne comporte videmment que le texte original en latin. Les ditions de l'Herne, Paris, ont publi en 1988 une srie d'extraits des trois ouvrages de Baumgarten dans la traduction souvent contestable de Jean- Yves Pranchre (voir la note 26). 5 Voici le texte du Paragraphe cxvi en traduction franaise (voir l'Herne, page 7576) : ... La dfinition tant donne, on peut facilement dcouvrir le terme ainsi dfini. Les philosophes grecs dj et les pres de l'glise ont toujours soigneusement distingu les aisthta et les nota ; et il est suffisamment vident que les aisthta n'quivalent pas aux seuls objets de la sensation, puisqu'on honore aussi de ce nom les reprsentations sensibles d'objets absents (donc les imaginations). Les nota doivent donc tre connus au moyen de la facult de connaissance suprieure, et sont l'objet de la Logique ; les ais thta sont l'objet de Ypistm aisthtik, ou encore de Y Esthtique . 6 Les Allemands sont les seuls qui se servent aujourd'hui du mot Esthtique pour dsigner ce que d'autres appellent critique du got. Cette dnomination a pour fondement une esprance due qu'eut V excellent analyste Baumgarten de soumettre le jugement critique du beau des principes rationnels et d'y lever les rgles la dignit d'une science. Mais cet effort est vain. Ces rgles ou critres, en effet, quant leurs (princi pales) sources, sont simplement empiriques et ne peuvent jamais, par consquent, servir

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Mme si l'on trouve chez Herder et Schiller, et, plus proches de nous, chez Baimler, Cassirer et Gadamer, des pages qui tmoignent d'une grande estime pour Baumgarten, il faut concder que la plupart des historiens et des commentateurs l'ont largement nglig pour avoir t un scolastique ennuyeux et un wolffien poussireux. Benedetto Croce, par exemple, renforce cette mauvaise rputation de Baumgarten en jugeant trs svrement son intellectualisme et sa conception errone de la facult potique 7. Croce dtecte chez Baumgarten les lieux com muns et le style rhtorique que notre auteur a hrits de ses auteurs latins prfrs, tout comme il accuse son ignorance des auteurs contemp orains anglais, franais et italiens (comme Addison, Burke, Du Bos, Vico) et de l'art de son poque. Croce conclut alors la prsentation laquelle Baumgarten a droit, en pleine caricature : Baumgarten proclame une nouvelle science mais la prsente dans une forme scolas tique conventionnelle ; le nouveau-n reoit de ses mains le nom d"esthtique' par un baptme prmatur. Mais le nouveau nom ne porte aucun substance : l'armature philosophique ne couvre pas de corps musculaire. Notre excellent Baumgarten, plein d'ardeur et de conviction, et parfois curieusement nergique et vivace dans son latinisme scolastique, est une figure bien sympathique et attractive dans l'histoire de l'esthtique : d'une science en formation, et non pas d'une science dj complte : de l'esthtique condenda et non condita 8. Croce, comme bien d'autres historiens de l'esthtique, reproche donc bien Baumgarten son verbalisme scolastique et l'inflexibilit de ses dfinitions, en somme le style de la Schulphilosophie. Il convient de rappeler que Kant n'avait pas ce sentiment ngatif l'gard de Baumg arten dont la mtaphysique restera pour lui un modle bien admir tout au long de sa carrire. Kant jugeait en effet que, parmi tous les dis ciples de Wolff, Baumgarten maniait l'art de la dfinition et de de lois a priori (dtermines) sur lesquelles devrait se rgler notre jugement esthtique, c'est plutt ce dernier qui constitue la vraie pierre de touche de l'exactitude des rgles. C'est pourquoi il est convenable (ou) de renoncer cette dnomination et de la rserver la doctrine que nous exposons et qui est une vraie science (et, ce faisant, on se rappro cherait du langage et de l'ide des anciens, chez lesquels la division de la connaisance en ais thta kai nota fut trs clbre) (ou de suivre le sens qu'a cette dnomination dans la philosophie spculative et de donner l'Esthtique tantt un sens transcendantal et tantt un sens psychologique) {Critique de la raison pure, Paragraphe 1 de V Esthtique transcendantale, traduction A. Tremesaygues et B. Pacaud, Paris, P.U.F., 1967, 54). 7 B. Croce, Estetica corne scienza dell' espressione e linguistica gnrale, Bari, Laterza, 1922,233-241. 8 B. Croce, op. cit., 241.

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l'analyse avec le plus haut degr de perfection. Et Kant apprciait sans doute galement le fait que Baumgarten s'tait impos des limites intrinsques en donnant naissance cette nouvelle discipline qu'il appelle esthtique : de ne s'intresser qu'aux fondements philo sophiques, et non pas aux rgles techniques de la production des uvres d'art ou aux observations psychologiques concernant l'effet de la beaut au niveau de la rception dans le spectateur. Quoi qu'il en soit, il nous semble qu'une relecture attentive de V Aesthetica de Baumg arten devrait rehausser sa rputation et exhumer des intuitions origi nales et hautement valables, mme pour la problmatique esthtique contemporaine. Notre cheminement comporte trois squences. L'originalit de la pense esthtique de Baumgarten ne peut tre comprise que sur le fond d'un changement radical dans la conception de la beaut au xvme sicle, en rupture avec le rationalisme de souche cartsienne et leibnizienne. Ce changement de paradigme est bien prsent dans les propositions esthtiques de Baumgarten et, sa suite, de Kant, et il convient d'en esquisser les lignes de force dans la premire partie de cette tude. Une seconde partie sera consacre la prsentation de quelques ides matresses de l'esthtique baumgartenienne, et surtout la reconstruc tion de la logique interne de sa science esthtique. C'est dans la troisime partie enfin qu'il faudra indiquer les thormes que Kant, dans sa thorie du jugement esthtique, a pu reprendre de Baumgarten afin de les dvelopper videmment sa manire. Que la thorie du jugement esthtique chez Kant ait une prhistoire, et que l'esthtique de Baumgarten en fasse largement partie, c'est bien la conclusion qui devrait rsulter de la prsente recherche. 1. La beaut : de la mtaphysique V esthtique L'ambiance cosmopolite des Lumires facilitait grandement l'change entre les diverses cultures philosophiques de l'Europe. Les ides circulaient avec aisance et sans complexes entre la France, l'Angleterre, l'Italie et l'Allemagne. Les frontires nationales n'arr taient plus le commerce culturel et intellectuel : pas une ide ne dans un de ces pays, qui ne soit reprise, discute et amende dans les autres. Ainsi, partout en Europe, on s'intresse, vers le dbut du xvme sicle, au rapport entre l'art et les diverses sphres de production intellectuelle, au rapport entre le got et les autres facults de l'esprit humain comme

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la volont, l'imagination, le raisonnement et la comprhension. On assiste un effort vigoureux qui consiste librer la crativit et l'imagination artistique, de la logique rigide : on dcouvre en effet que l'attitude esthtique tmoigne d'une logique dviante, spcifique et irrductible. Baumgarten cre prcisment Y esthtique en tant que dis cipline philosophique en l'opposant la logique. Les philosophes all emands manifestent pourtant leur propre identit dont les racines authen tiques sont sans doute profondment culturelles. Dans la vogue de Leibniz et de Wolff, ils sont fascins par l'esthtique systmatique : la sphre du beau sera traite par une philosophie systmatique transcen dant la simple observation et la description exhaustive. Cette mentalit systmatique fait videmment la grandeur et en mme temps la fai blesse de YAufldrung allemande, surtout dans sa confrontation avec l'esprit de la philosophie anglaise de la mme poque, beaucoup plus sensible l'empirie du dtail et la varit inpuisable des phnomnes. La pense esthtique de Baumgarten combine, dirionsnous, un intrt sincre pour l'objet esthtique authentique et original intrt qu'il partage avec les esthticiens de son sicle, qu'ils soient anglais, italiens ou franais et une fascination pour le dfinitionnel, le systmatique et l'analytique. Cette nouvelle science esthtique de Baumgarten se construit contre le rationalisme cartsien et en concor dance avec une philosophie du got dont Shaftesbury, Du Bos et Burke se font les minents dfenseurs 9. Ce rationalisme cartsien en matire de beaut est incarn par Boileau, auteur clbre d'un Art potique 10, qui sera mis en question avec ardeur par Jean-Baptiste Du Bos, poeticien et esthticien avant la 9 Des lments de chronologie concernant l'histoire de l'esthtique au xvme sicle se retrouvent dans les tableaux rdigs par Baldine Saint-Girons dans sa nouvelle dition de La recherche philosophique sur l'origine de nos ides du sublime et du beau d'Edmund Burke, Paris, Vrin, 1990, pp. 237-241. 10 Publi en 1674. Voici quelques vers de L' art potique (Chant I) : II est certains Esprits, dont les sombres penses Sont d'un nuage pais toujours embarrasses. Le jour de la raison ne le saurait percer. Selon que notre ide est plus ou moins obscure, L'expression la suit, ou moins nette, ou plus pure. Ce que V on conoit bien s' nonce clairement, Et les mots pour le dire arrivent aisment. N'oublions pas que Boileau a traduit le fameux Trait du sublime de Longin et a consacr de trs intressants textes ce trait, notamment les Rflexions critiques X, XI et XII, publis seulement en 1713.

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lettre portant en lui toute la sensibilit dix-huitimiste. Le classicisme rationaliste incarn par Boileau dfend la thse de V objectivit de la beaut. Comme il y a des lois immuables et inviolables de la nature, il y a des lois universelles pour V imitation de la nature dans l'art et la posie. Le beau dans la nature est mathmatique, tout comme la beaut artistique qui en est l'imitation. Dans ce sens-l, rien n'est beau que le vrai, adage dfendu avec vigueur par Boileau. La beaut et la vrit s'enracinent dans l'ordre immuable de l'tre dont la Raison et la Nature ne sont que l'expression. C'est bien pourquoi la beaut est objective, et pourquoi la science et l'art sont motivs par les mmes idaux. Cette panoplie de propositions rationalistes est bien svrement critique par Du Bos dans ses Rflexions critiques sur la posie et sur la peinture de 1719 u, ouvrage constamment rdit et traduit en anglais (1748) et en allemand (1760). Dominique Bouhours, philosophe presque oubli aujourd'hui, est un chanon intermdiaire entre Boileau et Du Bos : il illustre, dans La manire de bien penser dans les ouvrages d' esprit, publi en 1687 12, le passage du paradigme rationaliste au paradigme sensualiste. Bouhours, dans les dialogues qui constituent son livre, met en scne deux personnages, Eudoxe, le rationaliste, et Philanthe, le sensual iste, discutant l'essence de la posie et de l'uvre d'art. Philanthe, dfendant le point de Bouhours lui-mme, soutient que le monde des potes ne peut tre jug selon le critre de la vrit 13 et, en plus, qu'il n'y a pas de justification rationnelle du jugement esthtique (la pert inence du bon got n'a rien de la ncessit d'une conclusion logique ou 11 La sixime dition de 1754 est assez facile trouver (Paris, Pissot). Reproduct ion photostatique par Slatkine Reprints, Genve, 1967. 12 La seconde dition de 1688 (Paris, Sebastien Mabre-Cramoisy) est rdite photostatiquement par Georg Olms Verlag (Hildesheim/New York) en 1974. Cassirer voque au dernier chapitre de La philosophie des Lumires l'ouvrage de Bouhours mais en se trompant plusieurs fois sur des dtails historiques. Mieux vaut se fier la prsenta tion que Luc Ferry nous propose dans son livre Homo Aestheticus. L' invention du got l'ge dmocratique, Paris, Grasset, 1990, 52-61. 13 Les penses, reprit Eudoxe, sont les images des choses, comme les paroles sont les images des penses ; et penser, parler en gnral, c'est former en soi la peinture d'un objet ou spirituel ou sensible. Or les images et les peintures ne sont vritables qu'autant qu'ils ressemblent : ainsi une pense est vraie, lorsqu'elle reprsente les choses fidlement ; et elle est fausse, quand elle les fait voir autrement qu'elles ne sont en ellesmmes (pp. 12-13 de la seconde dition). Philanthe pose alors la question si la fable et la fiction sont des mensonges. Suit alors une longue discussion sur le rapport de l'imagi nation la vrit (pp. 54 ss.), sur ce qu'on pourrait appeler une belle pense et une noble pense (pp. 176 ss.) qui n'a pas ncessairement voir avec une vraie pense.

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mathmatique), mme si l'universalit de ce type de jugement n'est jamais mise en cause. On dcouvre dj chez Bouhours des catgories qui deviendront centrales pour l'esthtique du xvme sicle : ce n'est plus l'esprit gomtrique qui est exalt, mais l'esprit subtil, sensible, dlicat, voire lgant (prdicats qui se retrouvent en abondance chez Baumgarten) 14. La valeur d'une apprciation esthtique ne consiste plus dans la prcision et la distinctivit du jugement mais dans la richesse des associations, souvent conflictuelles, qu'elle permet : l'valuation du beau et, par consquent, le jugement esthtique, devrait exprimer la lgret et la flexibilit de la pense, la capacit de saisir les transitions subtiles et les ombres fines. C'est videmment faire appel V imagination de l'esthte, forant toute pense accepter son indtermination et sa non-compltude. En fait, Dominique Bouhours, comme tous ceux qui vont exploiter plus tard la sensibilit des Lumires, n'installe plus le plaisir dans la contemplation de formes stabilises et universelles, mais bien plutt dans la sensation de V mer gence des formes inattendues et, plus en gnral, dans le sentir du procs, du mouvement, de la vie. C'est Jean-Baptiste Du Bos qui, dans ses Rflexions critiques de 1719, parachve, pour la tradition franaise, la transformation de l'hri tagerationaliste 15 en paradigme sensualiste. Du Bos veut se librer de la prdominance absolue de la dduction en se tournant, par observat ion directe, vers le fait ou le phnomne esthtique. Les solutions, en esthtique, ne sont plus d'ordre mtaphysique et logique, mais d'ordre anthropologique : l'esthtique et la psychologie s'amalgament ou, au moins, font une alliance bien intime. La tendance va vers le subjectivisme, non pas vers un relativisme sans limites o le sujet individuel serait reconnu comme juge absolu de la beaut et de la valeur artistique, 14 Sur la dlicatesse, voir le Second Dialogue (seconde dition, pp. 212 ss.), par exemple : Disons par analogie qu'une pense o il y a de la dlicatesse a cela de propre, qu'elle est renferme en peu de paroles, et que le sens qu'elle contient n'est pas si visible ni si marqu : il semble d'abord qu'elle le cache en partie, afin qu'on le cherche, et qu'on le devine ; ou du moins elle le laisse seulement entrevoir, pour nous donner le plaisir de le dcouvrir tout fait quand nous avons de l'esprit. ... Ce petit mystre est comme l'me de la dlicatesse des penses, en sorte que celles qui n'ont rien de mystrieux ni dans le fond, ni dans le tour, et qui se montrent toutes entires la premire vue, ne sont pas dli cates proprement, quelque spirituelles qu'elles soient d'ailleurs. ... (215-216). 15 Benedetto Croce, dans le livre cit (en bonne traduction anglaise : Aesthetic, Boston, Nonpareil Books, 1978), et surtout Ernst Cassirer, dans l'excellent Die Philo sophie der Aufklrung, Tubingen, J.C.B. Mohr, 1932, chapitre vu (1.-4.), prsentent galement Du Bos comme le pivot de ce changement de paradigme.

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mais plutt vers une position o la nature des choses {natura rerum) est dtrne en tant que source objective de toute valuation esthtique. C'est la nature de l'homme maintenant qui sert de cl au jugement esthtique. Bien que Du Bos continue condamner le got psychos ocialarbitraire, il se fera le dfenseur d'un got qui, en tant que vri table sens commun tous, est dclar responsable de l'valuation esth tique : ce got-l est sens et sentiment en mme temps. Le got propose des inferences qui ne sont pas purement logiques et il juge de faon immdiate partir d'une perception immdiate sans sombrer dans le relativisme. Ces ides de Du Bos se retrouvent beaucoup plus tard dans Of the Standard of Taste de Hume (texte tardif de 1757) et elles ont leur cho, bien que foncirement adaptes la perspective kantienne, dans les Beobachtungen uber das Gefuhl des Schnen und Erhabenen que Kant publie en 1764 et finalement dans la Kritik der Urteilskraft de 1790. En effet, Hume va exalter le sentiment comme jugeant tou jours juste, comme toujours rel puisqu'il n'a aucune rfrence en dehors de lui-mme, et en cela il est radicalement oppos la com prhension intellectuelle. C'est ainsi que l'esthtique s'enracine dans le sentiment de la beaut et non plus dans les qualits des choses naturelles elles-mmes. Du Bos ajoute une autre dimension cette caractrisation sent imentale de l'uvre artistique. Il insiste sur le fait que la crativit artistique il parle surtout de la posie, de la peinture et de la musique n'est pas un simple dynamisme intellectuel : pas de crativit sans passion, pas d'exprience esthtique sans plaisir. La doctrine sousjacente est empiriciste : les hommes n'ont aucun plaisir qui ne soit le fruit du besoin, nous dclare Du Bos 16, qui analyse en dtail les diverses motions qui gnrent les diffrents arts et, en mme temps, sont provoques par eux. C'est ainsi que, dans le panorama des beauxarts, la musique a une primaut puisqu'elle intensifie avec vigueur les tats pathmiques des sujets 17. Ce pathos, travaill par Vimagina16 J.B. Du Bos, Rflexions critiques sur la posie et sur la peinture, 6e dition de 1755, Premire Partie, Section I, p. 5. 17 Ainsi que le Peintre imite les traits et les couleurs de la nature, de mme le Musicien imite les tons, les accents, les soupirs, les inflexions de voix, enfin tous ces sons, l'aide desquels la nature mme exprime ses sentiments et ses passions. Tous ces sons ... ont une force merveilleuse pour nous mouvoir, parce qu'ils sont les signes des passions, institus par la nature dont ils ont reu leur nergie ; au lieu que les mots articuls ne sont que des signes arbitraires des passions ... (Deuxime Volume, Section XLV, 469).

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tion, procure du plaisir et de la peine, jusqu' des agitations et des mot ions fortes comme la terreur et l'angoisse, toute une pathmique laquelle l'esthtique du sublime, de Burke Kant, va nous habituer. Du Bos dveloppe galement partir de sa pathmique l'ide du Gnie investi par l'enthousiasme divin 18. Cette insistance sur la path mique chez Du Bos ne lui fait pourtant pas oublier la thse hrite du classicisme rationaliste, celle de la vrit du beau se cristallisant dans la discussion concernant la vraisemblance en posie 19. Il sou tient que l'on ne peut parler de vrit et de mensonge en posie, mais seulement de vraisemblance. Sa dfinition de la vraisemblance fait dj penser Baumgarten : Un fait vraisemblable est un fait possible dans les circonstances o on le fait arriver 20. Cette approche lui permet de marquer les bornes entre la vraisemblance et le merveilleux, deux proprits irrconciliables du phnomne potique. Du Bos conclut ses considrations concernant le vraisemblable en posie par une belle fo rmule qui dsontologise radicalement le potique et dissocie ainsi le beau du vrai : Or comme la vrit est l'me de l'Histoire, la vraisem blance est l'me de la Posie 21. La pense esthtique en France se dveloppe en toute osmose avec les proccupations des philosophes-esthtes anglais la mme poque. Diderot, auteur de l'article Beau de V Encyclopdie (1751) 22, est un grand admirateur de Shaftesbury dont il traduit plusieurs essais 23, et de 18 En fait, Du Bos dit plutt pathtique (comme, par exemple, Tome II, Section Premire, consacre au Gnie, 5). Il crit : On appelle le Gnie, l'aptitude qu'un homme a reu de la nature, pour faire bien et facilement certaines choses, que les autres ne sauraient faire que trs mal ... Nous apprenons faire les choses pour lesquelles nous avons du gnie, avec autant de facilit que nous en avons parler notre langue naturelle (idem, 7). 19 Titre de la Section XXVIII du Tome Premier (Sixime dition, 248 ss.). 20 Ibidem, 250. 21 Ibidem, 255. 22 Les auteurs comments par Diderot dans son article Beau sont : Platon, saint Augustin, Wolff, Crouzas, Hutcheson, le Pre Andr, l'Abb Batteux et Shaftesbury. Diderot dfend la conception selon laquelle la perception des rapports est le fondement du beau (Tome II, 179), admettant qu'il y a plusieurs sources de diversit dans le juge ment de la perfection de ces rapports. Le jugement du beau est dpendant de la sensibil it, elle-mme provoque par les cinq sens et modifie par l'imagination. L'article Beau de Diderot est savant et rudit, mais quelque peu htroclite. 23 An Inquiry concerning Virtue and Merit, texte de 1699, sera traduit par Diderot et publi en 1745 sous le titre de Essai sur le mrite et la vertu. C'est ici que Shaftesbury propose de faire du got un sixime sens ou un sens interne, et qu'il dveloppe l'opposition entre le beau et le sublime, reprise et amplifie par Burke dans son fameux essai.

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Hutcheson qu'il commente in extenso et avec grande sympathie. Les crits de Shaftesbury, au dbut du sicle, trs apprci dans l'Europe entire pour son enthousiasme esthtisant et pour sa connaissance des arts, fourmillent encore de formules rationalistes, brillamment trans poses dans l'ambiance sensualiste dix-huitimiste. All beauty is truth ou That truth is the most powerful thing in the world 24 deux propositions de Shaftesbury semblent reprendre la formule de Boileau et pourtant elles couvrent un sens bien nouveau. Shaftes bury, comme Du Bos, situe la saisie esthtique dans le sentiment d'un sujet marqu par la dlicatesse, la subtilit et le sensus communis la panoplie des qualits exaltes tout au long du dix-huitime sicle. La vrit dont parle la formule All beauty is truth n'est plus la vrit des choses, mais une vrit faonne par l'me enthousiaste et passion nelle la recherche de plaisir. Shaftesbury affirme que la vrit ne peut exister sans beaut tout comme la beaut sans vrit. La vrit n'est plus alors un ensemble de connaissances thoriques exprimes dans des jugements dtermins par des rgles logiques, mais bien plutt la struc ture intellectuelle interne de l'univers, non pas saisissable inductivement ou dductivement, mais seulement par aisthsis immdiate, intui tive et motionnelle. Shaftesbury, dans un style particulirement sduisant, plaide ainsi en faveur de l'autonomie de l'apprciation esth tique que Kant appellera plus tard Beurteilung plutt que Urteil qui se distingue irrductiblement de n'importe quel autre type d' att itude, qu'elle soit thorique ou pratique. D'autres esthtes anglais, comme Hutcheson et surtout Henry Home Kames, taient traduits en allemand vers 1750 et ont d influ encer la formation de la pense esthtique en Allemagne. Et il y a v idemment Edmund Burke qui publie en 1757, quelques annes avant la parution des Beobachtungen de Kant (1764), le clbre A Philosophical Enquiry into the Origin of Our Ideas of the Sublime and Beautiful 2;, o on retrouve dploye la sensibilit dix-huitimiste dans toute sa splen deur. Grand connaisseur des arts plastiques et de l'architecture, admirat eur de Cranach, Bosch et de Teniers tout comme de ses amis compat riotes Hogarth et Reynolds, Burke tmoigne d'une exquise rceptivit 24 Shaftesbury, A Letter concerning Enthusiasm, dans la Standard Edition, Volume 1/1 : Aesthetics, Stuttgart, Frommann-Holzboog, repris des Characteristicks , Volume I, 1723,310. 25 Voir la nouvelle traduction excellente du texte de Burke sous le titre de Recherche philosophique sur l'origine de nos ides du sublime et du beau, par Baldine Saint-Girons (avec un avant-propos et des notes), Paris, Vrin, 1990.

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pour les dtails, les surfaces, les sensations. Il lui importe bien sr avant tout de distinguer analytiquement entre le beau et le sublime partir de deux sphres spcifiques du sensible. C'est ainsi qu'il met en rapport le beau avec le lisse et le petit, et qu'il dmontre la continuit du beau avec d'autres catgories esthtiques comme le dlicat, l'lgant et le sp cieux. Les dmonstrations de Burke impliquent l'exploitation de toutes les virtualits des cinq sens et d'une large gamme des tats pathmiques (entre autres, la sympathie, la terreur, la privation, l'ambition). C'est bien vers 1750 que la notion du beau passe de la mta physique l'esthtique. L'article Beau de Diderot dans YEncyclopdie (1751) est encore class sous la rubrique Mtaphysique, comme cela a t traditionnellement le cas depuis Descartes et Wolff. C'est prcisment la pense baumgartenienne du beau qui incarne le mieux le passage de la mtaphysique l'esthtique : il traite une pre mire fois du beau dans la partie psychologique de sa Metaphysica en 1740 (en suivant Wolff), et ensuite dans V Aesthetica en 1750. Ce pas sage, qui s'effectue donc entre 1740 et 1750, n'est pas une simple ques tion de terminologie, mais il tmoigne d'un changement radical de sens ibilit. C'est ainsi que se cache chez Baumgarten sous l'expression scolastique et le style lourd de la Schulphilosophie, une thmatique, voire une sensibilit des Lumires, que l'on retrouve dans les ouvrages des esthtes avant la lettre que l'on vient d'voquer : Du Bos, Shaftesbury, Burke. Que Baumgarten ne les cite pas il ne les connat apparemment pas, lui qui se tient ses chers auteurs latins est sans importance : il vit et pense dans la mme ambiance, mme s'il ne dis pose pas d'outils notionnels et discursifs pour exprimer adquatement la substance de ses intuitions. En effet, Baumgarten, bien qu'il dplace la rflexion sur le beau de la mtaphysique vers cette nouvelle science appele esthtique, reste lourdement hypothqu par l'hritage de la philosophie acadmique en Allemagne, mais une lecture sympathisante, rencontre de celle d'un Croce trop critique, parvient exhumer les ides originales d'une esthtique naissante que Kant n'a certainement pas mconnue. 2. Le bonheur de l'esthte Le premier paragraphe de V Aesthetica donne la dfinition suivante de la nouvelle discipline : Aesthetica (theoria liberalium artium, gnosologia inferior, ars pulchre cogitandi, ars analogi rationis) est scientia cognitionis sensitivae.

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L'esthtique (thorie des arts libraux, doctrine de la connaissance infrieure, art de la belle pense, art de l'analogue de la raison) est la science de la connaissance sensible 26. En tant que science de la connaissance sensible, l'esthtique est une gnosologie infrieure. Cette dfinition n'a pourtant rien de pjo ratif : elle reprend une distinction traditionnelle pour indiquer en quoi consistent la modestie et la dignit de l'esthtique. Non seulement l'intelligible mais le sensible galement peut tre lev au niveau d'une connaissance. Le sensible est le domaine de l'indistinct et de l'opaque en fait, de l'irrationnel 27 et le prdicat infrieur indique donc un thme et un champ objectif, non pas une perspective ou une approche. C'est dire que la dfinition de l'esthtique en tant que disci pline scientifique repose largement sur la dfinition de l'objet formel de l'esthtique (dfini explicitement au paragraphe 14 de VAesthetica, comme on le verra). De plus, le connaissance sensible est un type de connaissance en rapport non seulement avec la sensation partir des cinq sens mais galement avec une large gamme de facults faonnant la sensibilit : l'imagination, la mmoire, la fantaisie, l'affect, tous enracins dans la structure rottique du sujet (sa volont, voire ses dsirs). Et l'esthtique est elle-mme un art en ce qu'elle concerne la belle pense (ars pulchre cogitandi) et l'analogue de la raison (ars analogi rationis). Baumgarten introduit ainsi la notion d'analogon en se souvenant sans doute de son pass de rhtoricien et de poticien. L'ide d'analogie va crer la possibilit, exploite en profondeur par Kant dans la troisime Critique, de faire le pont entre la raison et le got, et mme entre l'intelligible et le sensible. L'analogique se 26 J'utilise la nouvelle traduction qui se trouve en appendice l'ouvrage de Luc Ferry, Homo Aestheticus, op. cit., 397-412 (traduction des paragraphes 1 16, et 423 444, la clbre section sur la Vrit esthtique). Jean- Yves Pranchre a publi rcem ment la traduction assez fantaisiste en franais d'une slection des trois ouvrages de Baumgarten, Paris, l'Herne, 1988 (avec une prsentation et des notes : Esthtique, prcde des Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant l'essence du pome et de la Mtaphysique (paragraphes 501 603). Une large part de Y Aesthetica n'est donc pas traduite. Le problme existe galement pour la traduction en allemand. La Philosophische Bibliothek a publi en latin-allemand les Philosophische Betrachtungen 'ber einige Bedingungen des Gedichtes en entier (voir la note 2) ; les Texte zur Grundlegung der Aesthetik (voir la note 3) ; et Theoretische Aesthetik (voir la note 4.). Pour une tude quelque peu approfondie, il faut bien recourir au texte original et complet en latin, republi photostatiquement par Georg 01ms Verlag, Hildesheim-New York en 1970 (reproduction de la publication originale de 1750). 27 C'est la thse de Baiimler dans sa prsentation de l'esthtique de Baumgarten. Non op. cit., 170-250.

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retrouve aussi bien dans l'objet formel de l'esthtique, surtout au niveau de sa vrit bien spcifique (veritas aesthetica), que dans l'esthte et son exprience du beau : cette exprience ne se ralise pas partir de dmonstrations logiques mais partir d'une mise en uvre du raisonnement analogique. Baumgarten insiste sur le fait que l'esth tique elle-mme se construit comme un art de la pense lgante (la pense lgante tant en fait une pense par analogie) 28. L'objet formel de l'esthtique est dfini au paragraphe 14 de V Aes thetica comme suit : Aesthetices finis est perfectio cognitionis sensitivae, qua talis, haec autem est pulchritudo, et cavenda eiusdem, qua talis, imperfectio, haec autem est deformitas. Le but de l'esthtique est d'atteindre la perfection de la connaissance sensible en tant que telle celle-ci tant la beaut et d'viter l'imperfection de la connaissance sensible en tant que telle celle-ci tant la laideur. L'objet formel de l'esthtique, par consquent, est la perfection de la connaissance sensible : cette perfection, tant la beaut, est la finalit de l'esthtique. Beaucoup de commentateurs, entre autres Croce dans le passage dj voqu, ne voient dans cette identification de la beaut et de la perfection qu'une ple rminiscence de la conception leibnizienne transpose par Wolff dans sa Mtaphysique. Il est vrai que Kant s'est oppos explicitement cette identification de la beaut et de la perfec tion dans sa Critique de la facult de juger 29. Toutefois, une tout autre interprtation de la dfinition que Baumgarten donne de l'objet formel de l'esthtique, est possible et plausible. L'esthtique baumgartenienne a un fondement phnomnologique et non plus mtaphysique : V Aes thetica date de 1750 et la Phaenomenologie de Lambert de 1764, et les deux ouvrages baignent dans la mme ambiance, comme Kant le recon natra plus tard. A l'autonomie du sensible correspond l'hypostase des apparences. Le beau n'est pas cach dans la profondeur mta physique, mais il est dans les apparences des choses. Si Kant consi drait Baumgarten comme un excellent analyste, c'est bien au sens d'un excellent phnomnologue. Baumgarten n'adhre plus au fon28 Philosophus homo est inter homines, neque bene tantam humanae cognitionis pattern alienam a se putat (paragraphe 6 de Y Aesthetica). 29 I. Kant, Critique de la facult de juger, Paragraphe 15 : Le jugement de got est totalement indpendant du concept de perfection.

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damentalisme mtaphysique : il est fascin par la perfection phnomn ale. Le philosophe-esthte trouve son bonheur ifelix aestheticus) partir de la densit phnomnale, et l'art en tant que qute du beau ne transcende jamais les apparences. Rien de moins leibnizien que le concept de la perfection chez Baumgarten. On comprend mieux ce qu'il en est de la perfection chez lui, en se souvenant d'un syntagme que l'on trouve dj dans les Meditationes philosophicae : oratio sensitiva perfecta est poema (le discours sensible parfait est le pome). C'est ainsi que Baumler, qui n'a jamais cach son enthousiasme pour Baumgarten, commente la dfinition de la beaut de YAesthetica : la beaut est perfectio cognitionis sensitivae. Baumler crit : La cognitio renvoie l'unit ; la sensitivus la plnitude ( la diversit, la richesse matrielle) (die Fulle, Verschiedenheit, den materialen Reichtum) et la perfectio ne sig nifie rien d'autre que l'lvation (Steigerung) de ces deux moments. L'expression a un sens actif ; elle indique un degr plus lev (hheren Grad) de la connaissance sensible, en un mot un 'perfectionnement' (Vervollkommung). Cela ne signifie nullement une thorie ration aliste/mtaphysique mais tout simplement le fait que la connaissance sensible possde sa propre perfection (eigene Vollkommenheit) 30. Faire appel la perfection, c'est tout simplement plaider pour l'autonomie du sensible et pour l'optimalisation de la sensibilit. L'approche leibnizienne, dfendue par Wolff, consisterait dire que l'on ne comprend pas les choses partir d'une saisie a posteriori des phnomnes : on les comprend a priori dans les termes de leurs causes que sont les substances. Baumgarten est convaincu qu'il y a au moins un domaine o la rduction des phnomnes leurs substances de base ne mne aucune connaissance. C'est videmment le domaine esthtique de la connaissance sensible. Ainsi la mthode esthtique n'a rien de scientifique. Si, par exemple, nous expliquons la couleur en la rduisant un procs physique de mouvement, alors on dtruit la signifiance esthtique et artistique de la couleur : la rduction du phnomne chromatique un concept physique abolit la possibilit mme de l'exprience esthtique. Pour donner un autre exemple : si nous nous efforons de communiquer notre sentiment esthtique devant un beau paysage en analysant son apparence dans ses diverses com posantes correspondant des concepts d'un langage gologique, alors 30 A. Baumler, op. cit., 227.

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aucune trace de la beaut de ce paysage ne pourra tre prserve. On peroit la beaut seulement dans une observation indivisible ou dans une contemplation pure du paysage comme un tout. L'esthte ne peut que s'abandonner aux apparences sans vouloir les percer vers un audel qui en serait la substance ou le fondement. Plus la connaissance sensible devient parfaite, plus on se laisse impressionner par les apparences. Cette implantation phnomnologique de l'exprience esthtique, selon Baumgarten, est incontournable, bien qu'elle ne puisse mener l'atomisme des sensations. Mme si toute aspiration aller au-del des apparences est condamne, l'exprience de l'esthte ne sera en rien atomiste. Il y a dans la connaissance sensible une unit, une confusion des lments individuels, une totalit de l'intuition, et cette unification ou confusion des lments dans l'intuition esthtique est prconceptuelle. Une thse fondamentale de Baumgarten, reprise par Kant, consiste dire que la totalit ou l'unit du beau quand il nous apparat, ne peut tre sentie comme une organisation ralise par le moyen de concepts. La gnosologie infrieure, loin d'avoir une connot ation pjorative, est bien suprieure la connaissance conceptual isante, dans l'attitude scientifique par exemple, puisqu'elle atteint un type de connaissance qui nous procure un plein bonheur, celui prcis ment du felix aestheticus. Et puisque nous sommes dans le domaine de Vanalogue de la raison, Vart qu'est l'esthtique elle-mme devrait obir une autre lgislation que celle de la logique et de la science dmonstrative. Ce sera videmment Kant qui, de son point de vue transcendantal, sera pleinement en tat de dterminer, dans sa thorie du jugement esthtique, ce qu'il en est de cette lgislation faisant appel l'analogie et non pas la dmonstration. Comment alors Croce a-t-il pu soutenir que l'esthtique de Baumgarten n'est qu'un ple cho de la mtaphysique leibnizienne lgrement modifie par un brin de psy chologie wolffienne? D'un autre ct, il n'est pas vrai non plus que l'esthtique, non-identifiable la logique, devient une simple anthro pologie. C'est pourtant ainsi que Herder a apprci Baumgarten, et aprs lui, Schiller. On pourrait affirmer qu'un certain type d'anthro pologie celle de Burke, par exemple pourrait fonctionner paral llement V Aesthetica de Baumgarten puisqu'elle est compatible avec un certain idal d'humanit. L'esthtique, comme elle a t invente par Baumgarten, n'est ni une logique ni une anthropologie elle repose sur ces deux piliers sans s'identifier avec eux. Baumgarten ne disposait videmment pas du puissant mcanisme transcendantalisant

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qui aurait pu lui fournir les moyens de construire des passages (Uebergnge). Une tension constante entre deux composantes de l'esthtique est vidente dans le systme mme de VAesthetica. L'esthtique systmatique de Baumgarten combine, en effet, deux approches : celle qui consiste, d'une part, reconstruire les conditions gnrales de la crativit esthtique, et celle qui consiste, de l'autre, dterminer les caractristiques gnrales du bel objet. Le ple subjectif (anthropologique, pour ainsi dire) se concentre sur les virtualits de la facult de connaissance sensible, et le ple objectif (logique) sur la smantique des prdicats servant la dtermination de l'objectivit esthtique. Il va sans dire que nous ne pouvons voquer dans ce contexte qu'une infime portion de la richesse, souvent mconnue, de YAesthetica baumgartenienne. Baumgarten ne distingue pas vraiment entre l'artiste lui-mme, le sujet qui subit l'exprience du beau (en tant qu'amateur de la beaut artistique ou naturelle) et la philosophe-esthte qui, comme il le dit, n'est qu'homme parmi les hommes. Tous incarnent lefelix aestheticus (le bel esprit ou 1' esprit dlicat) capable de connaissance sensible et soumis aux mmes conditions gnrales de la crativit esthtique. Baumgarten fait la taxinomie de ces conditions gnrales dans la partie de VAesthetica theorica qu'il intitule Heuristica (surtout partir du Paragraphe 28) et o il dploie les catgories suivantes : (1) aesthetica naturalis, (2) exercitatio aesthetica, (3) disciplina aesthetica, (4) impetus aesthetica et (5) correctio aesthetica 31. Je reprends ces diffrentes catgories en ajoutant quelques spcifications. V aesthetica naturalis traite de la phusis, la disposition naturelle et inne de l'me du felix aestheticus. L'esthte doit disposer d'une facult facilement excitable par la beaut et capable d'une synthse proportionnelle, double proprit appele par Baumgarten ingenium venustum et elegans connatum (la grce et l'lgance de l'esprit sont videmment des qualits sensualistes que Baumgarten s'efforce de fo rmuler dans son latin scolastique). La grce, plutt impressive, et l'l gance, plutt projective, de l'esprit capable de connaissance sensible se laissent analyser de la faon suivante. Elles reposent sur la disposition 31 Armand Nivelle, Les thories esthtiques en Allemagne. De Baumgarten Kant, Paris, Les Belles Lettres, 1955 (thse de doctorat de l'Universit de Lige) donne une prsentation de cette taxinomie ( partir de la p. 35) sans parvenir formuler une valuation synthtique de l'uvre de Baumgarten.

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de sentir avec acuit {dispositio acute sentend) 32, la disposition d'imaginer reproductivement {dispositio naturalis ad imaginandum), la disposition la perspicacit, la Scharfsinnigkeit et la finesse {dispositio ad perspicaciam), la disposition reconnatre et la mmoire {dispositio ad recognoscendum et memoria), la disposition potique {dispositio poetica) qui implique cette fois-ci l'imagination cratrice (facultas fingend) et non plus seulement reproductive, la disposition de got {dis positio ad saporem non publicum, immo delicatum) 33, la disposition prvoir et pressentir l'avenir {dispositio ad praevidendum et praesagiendum) 34, en enfin la disposition communiquer (indiquer par signes) ses propres perceptions {dispositio ad significandas perceptiones suas). Baumgarten exige que chez le vritable esthte toutes ces dispositions soient en harmonie et qu'aucune ne se dveloppe au dtr iment de l'autre : il faut un consensus des diverses dispositions. Toutef ois plus originale et moins souvent remarque est l'ide de Baumg arten selon laquelle l'esprit gracieux et lgant {ingenium venus turn et elegans connatum) dont les dispositions numres font le con glomrat, ne dtermine pas lui seul les virtualits du felix aestheticus. Il faut, ct de l'esprit, galement du temprament : la composante appetitive (penchants, inclinations, dsirs) rend plus facile le chemin vers la belle connaissance 35. On retrouvera dans un instant cette 32 La dfinition que donne Baumgarten de cette disposition est bien intressante : La disposition sentir avec acuit, qui permet l'me non seulement de dcouvrir, par les sens externes, la matire premire du beau-penser, mais encore de pouvoir prouver, par son sens interne et sa conscience intime {intima conscientia), les changements et les effets de l'ensemble des autres facults, qu'elle devra soumettre des rgles (Para graphe 30). 33 Baumgarten distingue entre le got public et le got dlicat ou lev qui cadre parfaitement dans l'esthtique de la dlicatesse qu'il dfend : la disposition de got : nous n'entendons pas par l le got du public, mais bien plutt le got dlicat, qui partage avec l'esprit de finesse la tche de la juridiction infrieure des perceptions sensi bles, des reprsentations imaginaires, des fictions, etc. Son jugement est requis toutes les fois qu'il est superflu, en ce qui concerne la beaut, de soumettre chaque dtail au juge ment de l'entendement (Paragraphe 35). 34 Cette disposition fait videmment allusion aux mondes possibles de Leibniz : le felix aestheticus est capable de projeter la possibilit de l'existence de mondes dif frents du ntre en construisant des hypothses ralisables : on retrouvera cette com posante de la crativit esthtique au niveau de la vrit esthtique, caractristique principale de l'objet esthtique, comme on le verra dans ce qui suit. 35 Baumgarten esquisse mme une typologie des tempraments (Paragraphe 46) : les tempraments mlancolique, sanguin et colrique mnent chacun d'autres ralisa tionsartistiques. Cette accentuation de la composante appetitive du felix aestheticus fait de Baumgarten videmment un homme du xvme sicle sensualiste. Je cite in extenso les Paragraphes 44 et 45 o cette apprciation est la plus vidente : A l'esthticien n

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apprciation de la composante appetitive l o Baumgarten mention nera la passion ou Yimpetus (orme) comme l'lment moteur de la crativit artistique. Les conditions gnrales numres appartiennent toutes Vaesthetica naturalis, l'ensemble des dispositions naturelles et innes (phusis). Baumgarten constate fort heureusement que la crativit esthtique dpend encore d'autres types de conditions : de asksis (exercitatio), de mat h sis (disciplina) et surtout de orme (impetus). L'esthtique naturelle, en effet, ne subsiste que si elle est entretenue par un exercice continuel, consistant dans la rptition assez frquente d'actes homognes quant leur but 36. En plus, l'esthte est guid par sa con naissance (disciplina) des rgles et mme par sa connaissance de thories du beau. L'artiste n'est jamais thoriquement innocent, il n'est pas inculte, il est imbib de traditions et d'un savoir bien structur. Baumgarten, pourtant, ne prsente pas le felix aestheticus comme un rudit universel ou un sage omniscient 37, et il conclut une discusdoivent appartenir le penchant naturel suivre de prfrence la connaissance qui s'avre valable et suggestive (indoles dignam et moventem cognitionem promus sequtura), ainsi que l'harmonie des facults apptitives qui rend plus facile le chemin vers la belle con naissance autrement dit le temprament esthtique inn (Par. 44) ; Comme le dsir de tout tre humain se porte vers n'importe quel genre de bien {appetabilium), pourvu qu'il lui soit connu, il nous semble ncessaire d'indiquer approximativement, ainsi qu'il convient l'esthticien, l'ordre dans lequel certains de ces biens se succdent d'aprs la hirarchie des valeurs : l'argent, la puissance, le travail et son terme de comparaison qu'est le loisir, les agrments extrieurs, la libert, l'honneur, l'amiti, la force et la bonne sant du corps, les ombres de vertu (virtutum umbrae), la belle connaissance et son corol laire qu'est l'aimable vertu (virtute amabili), la connaissance suprieure et son corollaire qu'est la vertu qui contraint au respect (virtute veneranda). Il sera donc permis d'attribuer aux tempraments esthtiques une certaine grandeur inne de l'me (magnitudinem aliquam pectoris connatam), qui se manifeste principalement par l'attrait instinctif pour les grandes choses, notamment chez ceux qui voient en elles l'entre d'un chemin qui mne facilement aux choses suprmes (instinctum in magna potissimum, praesertim apud attendentes, quamfacilis inde transitus fit ad maxima) (Par. 45). 36 Paragraphe 47. La nature esthtique ne peut, mme pour un bref laps de temps, se maintenir en un mme degr de perfection. Si en effet les dispositions, ou encore ses aptitudes, ne sont pas perfectionnes par des exercices constants, alors, si leve que ft sa position premire, elle s'amenuise l'extrme et s'engourdit (Paragraphe 48). Baumg arten s'tend de faon bien intressante sur l'exercice de Y improvisation : II va de soi que les exercices particulirement importants donnent des forces particulirement grandes, ainsi que l'attestent les improvisations heuristiques auxquelles l'me, sans autre recours que celui de ses propres forces, se livre d'elle-mme, automatos, puisqu'elle n'a pas pu apprendre 'nager sans boue' (Paragraphe 57). Baumgarten mentionne cet gard, et en citant Leibniz, la musique qui est un exercice mathmatique de l'me qui compte sans en avoir conscience (Paragraphe 54). 37 Paragraphe 67.

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sion bien subtile concernant l'importance du savoir thorique pour la production esthtique en affirmant que l'artiste ne devrait pas avoir recours des rgles sans vie (mortuas speculativasque rgulas) 38. Les conditions gnrales du quatrime type, dont peu de commentat eurs ont parl, concernent V impetus (orme) librant de leur passivit les forces esthtiques naturelles c'est l'extase, la fureur, l'enthou siasme, la pneuma theou, divers degrs de V impetus. Baumgarten numre une srie de circonstances psychologiques propices la libra tion de Vimpetus, comme l'ivresse, l'amour ou la colre. Toutefois, Vimpetus ne se rduit pas du tout ces tats psychologiques, tout comme il ne peut tre considr comme un dlire envoy par les Dieux, une influence secrte du ciel. Il s'agit bien plutt d'un facult passion nelle ou appetitive co-responsable de l'acte pur de la cration du beau. On ne peut pas ne pas penser la distinction faite par Kant lui-mme entre l'enthousiasme, passion esthtique par excellence, et la Schwrmerei, tat psychologique contingent et plutt condamnable si elle parvient dterminer la cration esthtique 39. Il semble galement que Baumgarten mette en rapport 1' impetus et la corporite (le corps et ses mouvements) 40, autre connexion que l'on retrouvera chez Kant dans certains passages parmi les plus picuriens 41. On reconnat videm ment dans cet ensemble de conditions gnrales de la crativit artis tique nombre d'lments rhtoriques et potiques repris, entre autres, de Longin et de Quintilien. D'autre part, si on parvient lire travers le latin et faire abstraction de la structuration toute scolastique de V Aesthetica, on dcouvre bien prsente la sensibilit des Lumires : le bonheur de l'esthte dpend de sa culture, de ses organes dlicats et affins, de son entendement sain, de son enthousiasme, de son juge ment naturel 42. Il convient maintenant de se tourner vers les caractres essentiels de l'uvre d'art en tant que contenu objectif, l'autre volet constitutif du systme dfinitionnel de Y Aesthetica. Les proprits suivantes sont prises en considration par Baumgarten : ubertas, magnitudo, claritas (ou lux), vita et veritas. Passons en revue ces caractristiques pour nous 38 Paragraphe 77. 39 I. Kant, Critique de la facult djuger, Paragraphe 29. 40 Paragraphe 81. 41 La fin du Paragraphe 29 de la Critique de la facult de juger est impressionnante cet gard. 42 Naturel comme tant oppos affect et manir.

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concentrer sur la plus importante parmi elles, la veritas aesthetica. Ubertas {copia, abundantia, multitudo, divitiae, opes) 43 concerne la matire traite dans une uvre d'art Baumgarten pense avant tout au pome. Cette richesse ou abondance dsigne le degr de dtermi nation du contenu : plus la dtermination est intense, plus l'uvre d'art est potique. L'esthticit ou la poticit s'accrot selon que le contenu renferme un nombre de plus en plus lev d'lments de plus en plus composs. Le thme du pome et, par extension, de toute uvre d'art ne peut comporter des lacunes, il doit tre riche en figures et en arguments, il doit tmoigner d'une grande exhaustivit et d'une grande compltude. Et pourtant Baumgarten ne croit pas que V ubertas exige toujours une extension quantitative. Il pense au contraire que la concent ration et l'intensification des contenus potiques augmente leur poticit et il discute mme la possibilit de absoluta brevitas comme moyen suprme d'arriver Yubertas idale. On reste au niveau des contenus ou de la matire avec la magnitudo, qui couvre aussi bien la grandeur naturelle que la dignit morale : une uvre d'art ne traite jamais d'une bagatelle (nugae, ineptiae). Baumgarten semble bien apprcier surtout en posie les pomes piques et hroques, et on ne s'tonnera pas que ce soit dans le contexte de la magnitudo que notre auteur introduit le sublime u qui qualifie aussi bien certains con tenus, dont la haute vertu {ethos) peut tre reconnue, que le style : le style sublime est en parfaite parit avec le thme sublime. Il est import ant de noter que Baumgarten, s'il n'a pas pu chapper un certain moralisme dans la partie esthtique de la Metaphysica, dtache sans ambigut l'esthtique de l'thique, le beau du bien, dans V Aesthetica. Il semble conscient du fait que l'interfrence continuelle de la morale et de l'art entrave l'autonomie de la nouvelle discipline qu'il vient de crer. La bont morale n'est plus une exigence de la beaut artistique, et le beau est indpendant du bon, mme en tant que sublime, dans la mesure o il est totalement dpendant du phaenomenon : toucher la sensibilit n'est pas ncessairement inciter la moralit. Il va de soi que le problme du rapport entre l'esthtique et l'thique n'est pas limin par cette prise de position, et Kant reprendra la discussion dans le cadre d'une thorie de l'exprience du sublime provoque par la 43 Baumgarten consacre 40 pages V ubertas (Paragraphes 115 176). On ne fait qu'voquer quelques thmes de son traitement. 44 A partir du Paragraphe 28 1 .

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magnitudo, la grandeur-dignit, prcisment l o Baumgarten l'a introduite dans son Aesthetica. Suivent maintenant dans la liste des caractristiques objectives de l'uvre d'art : lux aesthetica (ou claritas) et vita aesthetica. L'artiste doit procder par methodus lucida et rechercher la clart, non pas logique, mais sensible : Baumgarten parle d'une lumire esthtique, distinguer du fard ou de la clart fausse et simule (fucus). Cette lux concerne donc la distinctivit et la puret des sensibles et leur structuration bien perceptible. Baumgarten utilise le langage musical : le sensible artistique doit tre peru comme une chane de notes vives (notae vivae) 45. La vita aesthetica, enfin, est le dynamisme vital qui, encore, se peroit au niveau du sensible artistique. La section la plus commente de V Aesthetica traite de la veritas aesthetica comme tant la caractristique primordiale de la beaut 46. Baumgarten insiste d'emble sur le fait que la vrit esthtique, qui se prsente Vanalogon rationis ( traduire, par exemple, par la pense lgante ou par le beau-penser) doit tre distingue de la vrit logique et de la vrit mtaphysique : la vrit esthtique est la vrit dans la mesure o elle doit tre connue de faon sensible 47. Ces vrits peuvent concider et ne s'excluent pas mutuellement mais elles ne tendent pas se confondre puisqu'elles rpondent des finalits dif frentes. Toutefois, Baumgarten admet le paralllisme des vrits logique et esthtique, et il emploie souvent le terme de vrit logicoesthtique. Il y a chez lui la volont bien explicite d'manciper l'esthtique de la logique, en faisant appel l'ide d'un analogon veritatis. Et pourtant on constate que le point de dpart dans la dterminat ion de la vrit esthtique reste celui de la philosophie thorique avec ses trois critres : la non-contradiction ou la possibilit, la validit du principe de raison et l'unit. Ce sont ces trois critres qui seront amends dans un second mouvement, l o Vanalogon veritatis sera justifi. La vrit esthtique requiert donc comme condition que son objet soit possible (et Baumgarten distingue entre la possibilit absolue et la possibilit hypothtique). Je cite un passage-cl de l'argument : 45 Voir partir du Paragraphe 614. 46 Section XXVII, partir du Paragraphe 423, traduit par Jean- Yves Pranchre (voir la note 4) et par Luc Ferry (voir la note 12). 47 Paragraphe 423.

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La vrit esthtique exige la possibilit absolue des objets de la pense lgante dans la mesure o elle doit tre connue sensiblement, c'est-dire une possibilit de nature telle que dans un objet qu'on a dcid de contempler en lui-mme, il ne soit plus observ par les sens et par l'analogue de la raison de traits caractristiques qui se contrediraient mutuellement 49. Quand une chose est impossible dans notre monde et dans tout autre univers, elle relve de V utopie, inimaginable et rebelle la sensib ilit. Pour Baumgarten, l'utopie est fausset puisque l'utopie n'est ni relle ni possible, et donc inaccessible la sensibilit. Baumgarten proclame la ncessit des fictions mais il conseille aux artistes de crer de la fiction htrocosmique et non pas utopique : la fiction htrocosmique se construit par analogie. La crativit analogique est extrmement fructueuse, et Baumgarten distingue au moins cinq posi tions sur l'axe qui va du rel l'utopique en passant par le fictionnel acceptable (les exemples analyss sont des mythes et des cosmogon ies). La crativit analogique est au noyau mme de la conception du jugement esthtique chez Kant : voici donc une autre ide inaugure par Baumgarten et dveloppe avec infiniment plus de profondeur par l'esthtique de Kant. Prfigurant la potique narrative d'aujourd'hui, Baumgarten insiste sur le second critre de la vrit logico-esthtique : la validit du principe de raison suffisante. La vrit esthtique requiert pour les objets d'une belle pense qu'ils soient relis avec leur cause et leurs effets pour autant que cette liaison doit tre connue de faon sensible par l'intermdiaire de l'analogue de la raison 49. Il faut donc qu'il y ait une logique interne, une cohrence dans l'enchanement des causes et des effets, des raisons et des con squences, de sorte que l'action elle-mme soit perceptible. Le troisime critre se dduit des deux premiers : il faut Y unit des actions. ... La vrit esthtique requiert aussi ... l'unit dans ce qu'elle doit penser, dans la mesure o elles peuvent tre saisies de faon sensible, l'insparabilit des dterminations dans ce qu'elle doit penser, sans que cela nuise la beaut de la perception totale. Cette unit des objets, qui est esthtique dans la mesure o elle devient phnomne, sera unit des dterminations internes, et par suite unit d'action, si l'objet de la belle 48 Paragraphe 431. 49 Paragraphe 437.

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mditation est une action, ou unit de dterminations externes et des relations, des circonstances, et par l unit de lieu et de temps ... C'est pourquoi l'unit plaisait tant saint Augustin qui disait qu'elle est la forme de toute beaut 50. Rassemblant les trois critres possibilit, principe de raison et unit on pourrait tre tent de n'y voir qu'une formulation de la doc trine classique selon laquelle la beaut n'est que la manifestation sensi ble de la perfection logique. Ceci pourtant n'est qu'un seul volet de la conception baumgartenienne. On a dj pu commenter la dviation en prsentant prcisment la dtermination de la perfection dans YAesthetica. L'autre volet, le plus original celui qui sera repris et exploit par Kant nous parle de Yanalogon veritatis, notamment la vrit comme elle se prsente Yanalogon rationis, le beau-penser. Uanalogon veritatis est la vrit de la fiction (amendement au premier critre de la possibilit), des enchanements actionnels (second critre du principe de raison suffisante) et des liaisons objectives (troisime critre de l'unit) en tant que sensibles. Il s'ensuit que la vrit esth tique est individuelle : la pense lgante n'a faire qu' des dtermi nations les plus dtermines possibles de l'individuel. Ce sera encore Kant qui formulera dans La critique de la facult de juger ce qu'il en est de cette lgalit du sensible qui n'est rcuprable que par la facult des sujets-esthtes de penser par analogie. 3. Baumgarten et son Matre II convient maintenant d'indiquer en quoi et comment Kant a trans pos les intuitions et les formulations de Baumgarten. Je ne suggre sommairement que deux philosophmes o la continuit entre Baumg arten et son Matre anachronisme valeur symbolique est vi dente mais o les propositions de Baumgarten sont reprises avec la matrise philosophante kantienne que l'on connat. D'abord, l'exp rience esthtique est un jugement, et ensuite le jugement esthtique pr suppose une sensibilit pour Y individuel. Je terminerai en proposant que Kant largit l'esthtique instaure par Baumgarten de deux faons : substantiellement, en introduisant la dimension du sensus communis, donc de la communicabilit voire de l'intersubjectivit, et mtho diquement, en privilgiant le transcendantal, ce qui rend possible, au 50 Paragraphe 439.

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moins partiellement, le passage entre le logique et l'esthtique et la dtermination de la, fonction analogique. Dj dans le cadre de la psychologie des facults qu'il prsente dans la Metaphysica, Baumgarten dveloppe une conception cohrente du Urteilsvermgen et de la fonction primordiale du beurteilen. U apprciation (Beurteilung) est une question de got (Geschmack) ; elle se distingue radicalement de l'valuation (Urteil) logico-scientifique. Je cite deux passages parmi les plus significatifs. Je perois la perfection et l'imperfection des choses, autrement dit je les juge (ich beurteile sie). J'ai donc la facult de juger {Also habe ich die Fhigkeit zu beurteilen) ... L'aptitude juger (die Fertigkeit Dinge zu beurteilen) est le jugement, qui est pratique lorsqu'il se rapporte la prvision des choses venir, thorique lorsqu'il se rapporte aux autres choses, et pntrant (durchdringend ; en latin, penetrans) lorsqu'il dcle un grand nombre de perfections ou d'imperfections dans des objets dont la perception est assez obscure 51. La facult de juger obit la loi suivante : percevoir l'accord ou le dsaccord des diffrentes composantes d'une chose revient percevoir la perfection ou l'imperfection de celle-ci. Puisque cette perception est soit distincte, soit indistincte, la facult de juger, et donc le jugement, seront soit sensibles, soit intellectuels. Le jugement sensible est le got au sens large (le bon got, le palais, le flair) (Geschmack, Gaumen, feine Nase). La critique au sens large est l'art de juger. De sorte que l'art dformer le got, ou encore de juger par les sens et d exposer son jugement, est V esthtique critique (Die Kritik in der weitesten Bedeutung ist die Kunst der Beurteilung. Daher ist die Kunst, den Geschmack zu bilden, oder die Kunst sinnlich zu urteilen und das Urteil darzulegen, die kritische Aesthetik). ... Le got au sens large, en tant qu'il se rapporte au sensible (c'est--dire ce qui est donn dans la sensation), est le jugement des sens (Urteil der Sinne) ; celui-ci doit tre imput V organe des sens (Sinnesorgan) qui fournit la sensation de l'objet du jugement. Il y a donc un jugement des yeux, des oreilles, etc. (Daher gibt es das Urteil der Augen, der Ohren, etc.). ... Si le jugement est assez fin pour dceler jusqu'aux moindres accords et discordances, le got est dlicat (fein ; en latin, perspicax delicatus) 52. Baumgarten met en rapport ce jugement des yeux et des oreilles avec les facults de prvoir (praevisio; Vermgen der Voraussicht), de pressentir (praesagitio ; Erwartungs- und Ahnungsvermgen) et de dsigner (facultas characteristica ; Bezeichnungsvermgen), en somme 51 Metaphysica, Paragraphe 606. 52 Ibidem, Paragraphes 607-608.

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avec la mmoire, la temporalit et l'imagination. L'ide du Sinnesurteil et du Sinnesorgan est d'ailleurs dj prsente chez Baumgarten dans les Meditationen. On nomme jugement des sens le jugement confus qui porte sur la per fection des objets sensibles. On attribue ce jugement l'organe des sens qui est affect par l'objet sensible dont on juge. On nous permettra de dsigner ainsi ce que les Franais nomment le got, et qui s'applique au seul domaine du sensible. Qu'une facult de juger soit attribue aux sens, c'est ce que montrent aussi bien la dnomination qu'utilisent les Franais que celles qu'utilisent les Hbreux {ta am et rikh), les Latins (parle pour que je te voie, o voir signifie juger) et les Italiens (le peuple del buon gusto) 53. Ces sequences dmontrent que Baumgarten esquisse le lieu mme o pourra s'implanter une critique de la facult de juger esthtique : il mentionne explicitement le statut mme d'une troisime critique, ct des critiques des raisons thorique et pratique. En plus, il introduit l'ide d'une lgalit spcifique de la sensibilit dans sa relation avec la sensation ( partir des sens : le jugement des yeux, etc.) et avec l'imagination temporalisante. En effet, tout est en place pour que Kant puisse installer son monument quarante ans plus tard. Le jugement esthtique, le beau-penser ou la pense lgante, atteint distinctement l'individuel, le sensible dans sa concrtude, moment essentiel de la dtermination kantienne du jugement esthtique. Et cet analogon rationis qu'est la sensibilit atteint le sensible dans sa concrtude en dployant sa facult analogisante dans la construction d'un analogon veritatis. Tous les mystres du jugement, voire de l'exprience esth tique sont ainsi mis en place par Baumgarten, et ce n'est pas le moindre de ses mrites 54. Kant dpasse de loin son collgue Baumgarten en profondeur et en argumentation. Le cadre pour la troisime Critique est cr, mme si l'argumentation de Baumgarten est surtout rtrospective (mancipation du rationalisme). Et il est vrai galement que Kant, prospectivement, fera un grand travail fondationnel en rapportant l'exprience du beau au sensus communis, instaurant ainsi la communaut comme fondement dernier du jugement esthtique : l'Ide de communaut se pense d'ailleurs partir de la communalit et de la communicabilit des 53 Meditationen, Paragraphe XCII. 54 C'est avec plaisir que je dcouvre cette mme apprciation dans le livre publi rcemment par Luc Ferry, Homo Aestheticus (voir plus haut).

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sentiments (certains disent mme de l'intersubjectivit, voire de l'intercorporit). La grande nouveaut de la troisime Critique est de mont rerle lien intrinsque entre l'esthtique et le politique, intuition total ement absente chez Baumgarten. La liaison de la lgalit de la sensibilit la communaut comme condition sine qua non de l'exprience esth tique, voil le point de rupture de la troisime Critique. Il y a videm ment aussi la mthode. Ce que Baumgarten appelait encore Critique devient chez Kant mthodique : la tension entre le psychologique et le logique est transcende par le transcendantal. La rvolution copernicienne chez Kant permet de dpasser le taxinomisme de Baumgarten et de transposer les vieilles problmatiques de la psychologie des facults tout comme de la logique monolithique. La synthse kantienne ne mne pas du tout la srnit du sujet-esthte et l'homognit de son exprience. Il y a sans doute moins de bonheur dans l'exprience esthtique chez Kant que chez Baumgarten qui nous a si bien parl du felix aestheticus. Le transcendantal instaure durablement les paysages des Klufte et Bruche plus qu'il ne les abolit. Baumgarten et son Matre. On comprend mieux maintenant l'admiration et le dvouement de Kant pour Baumgarten. Il y a une continuit consistante entre les deux penses, et sur des points d'impor tance capitale. Et, sans doute, Baumgarten, au-del de sa scolastique et son wolffianisme apparent, a-t-il mis en contact Kant avec l'ambiance qui au xvme sicle a permis de repenser le beau, dans sa relation avec la sensibilit, la dlicatesse et le bon got. Kant prfrait de loin Baumg arten Burke, et pourtant il y retrouvait les mmes intuitions, sans doute quelque peu moins effrayantes puisque profondment ancres dans la culture classique et allemande. Si l'histoire de la pense doit quelque chose Baumgarten ce n'est sans doute pas tant cause de ses propres ouvrages, mais bien plutt parce que cet excellent analyste a cr avec perspicacit et prcision le lieu mme o la Critique de la facult de juger a pu s'installer. avenue des Ajoncs, 12 1150 Bruxelles. Herman Parret, Directeur de recherches au F.N.R.S.

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Rsum. Alexander Baumgarten, bien que lourdement hypothqu par l'hritage scolastique et wolffien, dplace la rflexion sur le beau de la mtaphysique vers la nouvelle science appele esth tique (il publie Aesthetica en 1750). L'esthtique systmatique de Baumgarten combine deux approches : celle qui consiste reconstruire les conditions gnrales de la crativit esthtique, et celle qui consiste dterminer les caractristiques gnrales du bel objet. Deux philosophmes de Baumgarten ont t repris par Kant dans sa Critique de la facult de juger : l'exprience esthtique est un jugement, et le jugement esthtique prsuppose une sensibilit pour l'individuel. Il va de soi que Kant dpasse de loin Baumgarten en profondeur et en argu mentation. Toutefois, c'est Baumgarten qui a cr avec prcision le lieu mme o la thorie kantienne du jugement esthtique a pu s'installer. Abstract. Alexander Baumgarten, still very dependent on the scolastic and wolffian heritages, dplaces the thought of the beautiful from metaphysics towards a new science called aesthetics {Aesthet ica has been published in 1750). Baumgarten's systematic aesthetics combines two approaches : the one reconstructing the general con ditions of aesthetic creativity, and the one determining the general characteristics of the beautiful object. Two philosophical theses of Baumgarten have been taken over by Kant in his Critique of Judgment: the aesthetic experience is a judgment, and the aesthetic judgment pre supposes a sensitivity of the individual. Without any doubt, Kant trans cends Baumgarten by his depth and argumentation. However, it is Baumgarten who created with precision the space itself where Kant's theory of the aesthetic judgment will be developed.