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Choice and balance in Michif negation

H.C. Wolfart
From: The Canadian Journal of Linguistics / La revue canadienne de linguistique 55(1), March/mars 2010 pp. 115-129 | 10.1353/cjl.0.0068

Abstract

Abstract: The Michif language, while distinct from both Cree and French, combines a largely French-based nominal complex with a largely Cree-based verbal system. The syntax of negation cuts across these dimensions. Declarative sentences in Michif show the Creebased negator nam and the French-based n interchangeably. (This is also the only context for pas.) Imperatives, by contrast, demand the Cree-based k (ya) exclusively. In subordinate clauses, Michif permits either k or n. In Cree, all such constructions require the deontic negator k. The integration of the two Cree-based negation types and the French-based n and pas into a single new system in Michif poses not only problems of constituency and syntactic analysis. It also raises once again the thorny question of balance: Is the imbrication of Cree and French symmetrical, or is one of the two languages dominant? Rsum: La langue michif, bien que distincte la fois du cri et du franais, runit dans ses structures grammaticales un complexe nominal s'inspirant en grande partie du franais et un complexe verbal principalement d'inspiration crie. La syntaxe de la ngation du michif touche aux deux dimensions. Dans les phrases dclaratives en michif, on trouve de faon interchangeable les particules de ngation nam, qui vient du cri, et n, qui vient du franais. (C'est aussi le seul contexte o l'on trouve pas). Par contre, les impratifs exigent exclusivement le mot cri k(ya). Dans les subordonnes, le michif permet ka ou n. En cri, toutes les constructions de ce type exigent la particule de ngation dontique k. L'intgration des deux types de ngation cris et ceux du franais n et pas dans un nouveau systme unique en michif pose des problmes d'analyse syntaxique et des constituents. Cette intgration soulve galement nouveau la question pineuse de l'quilibre : l'imbrication du cri et du franais, est-elle symtrique, ou y a-t-il domination de la part de l'une ou de l'autre?