Vous êtes sur la page 1sur 4

Tipos de Centrales Nucleares Existen muchos tipos de centrales nucleares cada una con sus propias ventajas e inconvenientes.

En primer lugar hay centrales basadas en fisin nuclear y en fusin nuclear, aunque estas se encuentran actualmente en fase experimental y son solo de muy baja potencia. Fisin Nuclear: Es el proceso utilizado actualmente en las centrales nucleares. Cuando un tomo pesado (como por ejemplo el Uranio o el Plutonio) se divide o rompe en dos tomos ms ligeros, la suma de las masas de estos ltimos tomos obtenidos, ms la de los neutrones desprendidos es menor que la masa del tomo original, y de acuerdo con la teora de Albert Einstein se desprende una cantidad de Energa que se puede calcular mediante la expresin E = mC2. En las centrales nucleares el proceso se modera, evitando la reaccin en cadena, para generar energa de forma lenta, pues de lo contrario el reactor se convertira en una bomba atmica. En el siguiente esquema, se muestra cmo trabaja una central nuclear, segn lo explicado anteriormente:

A continuacin el plano de una central nuclear, que verifica el esquema anterior.

Fusin: La fusin nuclear, est actualmente en lneas de investigacin, debido a que todava hoy no es un proceso viable, ya que se invierte ms energa en el proceso para que se produzca la fusin, que la energa obtenida mediante este mtodo. La fusin, es un proceso natural en las estrellas, producindose reacciones nucleares por fusin debido a su elevadsima temperatura interior. La primera reaccin de fusin artificial, tuvo origen en la investigacin militar, fue una bomba termonuclear (o tambin llamada bomba-H o de Hidrgeno), para obtener la temperatura adecuada que inicia el proceso de fusin (unos 20 millones de grados centgrados) se utiliz una bomba atmica. Tipos de Reactores Nucleares Los reactores nucleares se clasifican, de acuerdo con la velocidad de los neutrones que producen las reacciones de fisin, en: reactores rpidos y reactores trmicos.

A su vez, los reactores trmicos se clasifican, de acuerdo con el tipo de moderador empleado, en: reactores de agua ligera, reactores de agua pesada y reactores de grafito.

Con cada uno de estos reactores est asociado generalmente el tipo de combustible usado, as como el refrigerante empleado. Los reactores ms empleados en las centrales nucleoelctricas son: a. Reactor de agua a presin (PWR): que emplea agua ligera como moderador y refrigerante; xido de uranio enriquecido como combustible. El refrigerante circula a una presin tal que el agua no alcanza la ebullicin, y extrae el calor del reactor, que despus lleva a un intercambiador de calor, donde se genera el vapor que alimenta a la turbina. b. Reactor de agua en ebullicin (BWR): que emplea elementos similares al anterior, pero ahora el refrigerante, al trabajar a menor presin, alcanza la temperatura de ebullicin al pasar por el ncleo del reactor, y parte del lquido se transforma en vapor, el cual una vez separado de aqul y reducido su contenido de humedad, se conduce hacia la turbina sin necesidad de emplear el generador de vapor. c. Reactor de agua pesada (HWR): que emplea agua pesada como moderador. Existen versiones en las que el refrigerante es agua pesada a presin, o agua pesada en ebullicin. Puede emplear uranio natural o ligeramente enriquecido como combustible. d. Reactor de grafito-gas: Este tipo de reactores usan grafito como moderador y CO2 como refrigerante. Mientras que los primeros reactores de este tipo emplearon uranio natural en forma metlica, los actuales denominados avanzados de gas (AGR) utilizan xido de uranio enriquecido; y los denominados reactores de alta temperatura (HTGR), usan helio como refrigerante. e. Reactor de agua en ebullicin (RBMK): moderado por grafito, desarrollado en la Unin Sovitica, que consiste en un reactor moderado por grafito, con uranio enriquecido, y refrigerado por agua en ebullicin. Este tipo de reactores no se han empleado en Europa occidental.

Reactor Rpido En este tipo de reactores no existe el elemento moderador para los neutrones y por tanto el flujo de neutrones cae en la zona de los neutrones rpidos. En estos reactores el combustible de la zona central, formado por un xido de uranio o de uranio y plutonio, se rodea de una zona de xido de uranio muy empobrecido, con un contenido de U-235 menor o igual al del uranio natural. Con esta disposicin, y si se usa un refrigerante que no produzca la moderacin de neutrones (normalmente se emplea sodio), se puede conseguir que en la capa de U-238 que rodea al combustible se genere ms plutonio que el que se consume. De esta forma, al mismo tiempo que se est generando energa trmica, se est produciendo combustible en forma de Pu-239, que puede usarse en cualquier tipo de reactor, tanto rpido como trmico. A este tipo de reactores tambin se les conoce por reactores reproductores, y su importancia es enorme, ya que permiten obtener un mejor aprovechamiento de los recursos existentes de uranio. En este momento existen muy pocos nucleolctricas con este tipo de reactores. pases que tengan centrales

En primer lugar, Francia con el Superphenix de 1200 MW funcionando en CrysMalville, es la mayor central existente. Le sigue la antigua Unin Sovitica con un proyecto de varias centrales con reactores de 600 MW, y finalmente Japn con una central de 300 MW.