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Universit dArtois Facult EGASS L1 S2 SEG & AES

Anne Universitaire 2011 - 2012


Economie dentreprise
Cours dEric Dehay

Eric Dehay
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Lentreprise, unit conomique de la production

Les objectifs et moyens de production

L'activit dune entreprise consiste combiner diffrents biens et services pour produire
un autre bien ou un autre service.

Les moyens de production

(a) Les moyens de production sont dabord les facteurs de production, cest--dire les
biens ou services dont lentreprise a besoin pour pouvoir produire. Les deux grandes
catgories de facteurs de production sont :
- le capital (qui regroupe les btiments, machines, consommation intermdiaire ),
- le travail (cest--dire le nombre de salaris ou dheures de travail que lentreprise
utilise).

(b) Dans un sens plus large, les moyens de production dsignent lensemble des
lments ou processus mis en uvre pour pouvoir produire, depuis la phase de
conception du produits jusqu sa mise disposition pour les clients. On peut dcrire
quelques uns de ces lments, par exemple en faisant rfrence diffrents services ou
parties de lentreprise qui pourraient intervenir dans le processus de production (et
qui utiliseront les diffrents types de facteurs de production).
Le bureau dtude analyse les attentes de la clientle ou la concurrence. Il dfinit,
en interaction avec les autres composantes de lentreprise, ce que sera le produit. Il
conoit des prototypes, procde des tests (techniques ou auprs de la clientle). Il
choisit le mode de production le mieux adapt.
Latelier soccupe de la fabrication du produit sil sagit dun bien. Il peut
galement assurer lentretien des quipements, grer les stocks ou soccuper de
lexpdition des produits. Pour dsigner ce type dactivit, on parle plus gnralement
de back office : cest la partie de lentreprise qui est invisible au client.
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Lautre grande activit de back office est celle de gestion administrative,
comptable ou des ressources humaines. Il sagit notamment dassurer le fonctionnement
financier de lentreprise (obtenir les fonds ncessaires, contrler leur bonne utilisation,
) ou dy grer les emplois.
Par opposition, le front office est la partie de lentreprise qui se trouve au contact
de la clientle. Elle assure une activit de vente, une activit de communication
(marketing, information, ), voire une activit de production lorsquil sagit de
produire des services et non des biens.

Cest lensemble de ces lments mais aussi leurs interactions qui dfinissent ce
quon appellera les moyens de production.

Les objectifs de production

(a) Du point de vue de la production, lutilisation des moyens de lentreprise vise bien
entendu pouvoir fournir des biens ou services la clientle.

Mais cet objectif est considrer de faon large car la gestion de la production ne doit
pas seulement permettre de fournir ces biens et services mais galement de le faire dans
les meilleures conditions possibles.
- Concernant la demande, elle doit par exemple aboutir la fabrication de produits de
qualit, cest--dire qui sont conformes aux besoins exprims ou implicitement
demands par la clientle. Cette qualit peut sapprcier par la satisfaction des clients et
leur fidlisation. Elle peut avoir une dimension technique avec, par exemple, la
conformit du produit certaines normes (ISO, CE, ) ou certaines pratiques
(labellisation, traabilit, ). Elle implique galement un respect des dlais, cest--dire
une ractivit pour satisfaire rapidement la demande de la clientle.
- Concernant loffre, elle doit par exemple aboutir la fabrication de produits aux
meilleurs cots possibles, cest--dire qui sont conformes aux prvisions tablies en la
matire au moment de llaboration du produit. Ces cots de production sont
notamment constitus des charges dapprovisionnement, de personnels ou
damortissement des quipements. Elles dpendent des techniques utilises ou du
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niveau dactivit (conomies dchelle). Leur calcul est lobjet de la comptabilit
analytique puis du contrle de gestion.

(b) Les objectifs de production sinscrivent dans les finalits plus globales de
lentreprise. La recherche de la satisfaction de la clientle ou de la matrise des cots
doit permettre lentreprise dtre rentable plus ou moins long terme, ce qui constitue
un objectif de base de lentreprise. Mais, lentreprise ou ses dirigeants peuvent
galement vouloir sappuyer sur cette rentabilit pour atteindre dautres objectifs (qui ne
seront donc pas sacrifis par la recherche de rentabilit). Parmi ces autres objectifs, et
selon les entreprises, on peut citer par exemple :
- la recherche de la prennit de lentreprise, cest--dire la volont quelle existe
longtemps (par exemple, lorsquil sagit dune entreprise familiale que lon vent
transmettre),
- la recherche dune certaine indpendance, cest--dire la volont dviter le
regroupement avec dautres entreprises ou davoir recours trop de financement externe
(par exemple, pour prserver le pouvoir des fondateurs de lentreprise),
- la prservation de bonnes conditions de travail ou le souci du service propos aux
socitaires (par exemple, lorsquil sagit dune cooprative dans laquelle les salaris ou
les utilisateurs sont aussi les propritaires de lentreprise),
- la recherche dune certaine reconnaissance, voire dune certaine clbrit lorsquun
dirigeant utilise lentreprise pour valoriser son image (par exemple, en se mettant en
scne dans les publicits pour les produits de lentreprise).

Un lment retenir est que lobjectif de production nest quun objectif partiel de
lentreprise. Lorsquelle combine des moyens humains, matriels, immatriels et
financiers pour pouvoir produire, lentreprise doit tre vue comme un systme
dobjectifs . Lobjectif de production constitue nanmoins un objectif pralable tous
les autres.
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Mode et organisation de la production

Les notions dobjectifs et de moyens de production donnent une premire ide de ce
quest lentreprise en tant quunit de production. Pour aller plus loin, il faut sintresser
la faon dont on va des moyens vers les objectifs de production, c'est--dire la
question du mode de production et celle de lorganisation de la production.

Le mode de production

La notion de mode de production dsigne la faon dont les diffrents facteurs de
production sont organiss et traits pour raliser un produit ou un service.

(a) Un premier lment qui caractrisent un mode de production concerne la faon dont
la production est pilote (quest-ce qui pilote la production ?)
- Si ce sont les commandes de la clientle, on parle de pilotage par laval : grce la
flexibilit des quipements et du personnel, la commande dclenche la production. Sil
sagit dun plan de production avec anticipation de la demande, on parle de pilotage
par lamont : les quipements et le personnel sont utiliss de faon rgulire et la
production est stocke.
- Ce lien avec la demande peut se faire dans le cadre dune production sur mesure
(personnalise), dune production standardise (de masse) ou dune production de
masse avec lments sur mesure (personnalisation par un assemblage diffrenci de
composants standardiss).

(b) Un second lment qui caractrisent un mode de production concerne la faon dont
sont implants ou utiliss les quipements.
- On peut avoir des units autonomes qui sont dots de tous les quipements ncessaires
lensemble des oprations de fabrication du produit. A loppos, on peut avoir des
units spcialises qui ne se consacrent qu une tape particulire du processus de
production.
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- Dans les deux cas, la production peut tre plus ou moins automatise. Les quipements
peuvent tre implants en ligne (avec un chane de fabrication, des tapes de production
formalises et des produits qui se dplacent le long de la chane) ou non.
- Ces quipements peuvent alors tre utiliss en flux continu (lorsque la fabrication se
droule sans interruption dans le temps) ou de faon discontinue (lorsque la fabrication
est fractionne dans le temps). Cela peut dpendre ou non du mode de pilotage de la
production.

(c) Les quantits produire constituent un lment fondamental du choix du mode de
production. On aboutit alors habituellement diffrencier quatre grands modes de
production.

[I] La production unitaire correspond une fabrication sur mesure, au coup par coup, en
fonction des prescriptions du client (pilotage par laval) :
- elle est faiblement automatise (seules quelques fonctions de base peuvent ltre) et se
fait sans stockage,
- ses avantages sont la qualit et la flexibilit,
- exemple : fabrication de satellites.

[II] La production par lot correspond une fabrication en petites sries diversifies de
produits identiques (pilotage par laval) :
- elle peut tre automatise, lautomatisation tant combine une flexibilit des
quipements productifs,
- elle peut difficilement tre stocke,
- son avantage principal est la flexibilit,
- exemple : fabrication de machines outils.

[III] La production en srie correspond la fabrication dun grand nombre de biens
identiques conformes un standard (pilotage par lamont selon la demande anticipe) :
- lautomatisation est pousse avec des quipements programms de faon durable,
- la production implique un stockage,
- son avantage principal est la possibilit de raliser des conomies dchelle,
- exemple : composants lectroniques.

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[IV] La production en continu correspond la fabrication sans interruption dun grand
nombre de produits homognes (pilotage par lamont) :
- lautomatisation est trs pousse et sapplique toutes les tapes du processus de
production,
- la production implique un stockage,
- son avantage principal est lautomatisation complte et la possibilit de raliser des
conomies dchelle,
- exemple : certains produits alimentaires comme les boissons (eaux minrales, sodas,
).

Lorganisation de la production

(a) La production en srie ou en continu peut se faire dans le cadre dune organisation
classique de la production. Elle repose sur trois lments.
- Une organisation scientifique du travail par la spcialisation et la standardisation : il
sagit, dans la mesure du possible, de dcomposer les tches de production en une suite
de gestes faciles effectuer et doptimiser chaque geste en limitant sa dure ou en
amliorant son efficience afin de produire en nombre un produit standard.
- Une programmation de la production : la fabrication en srie ou en continu implique
dtablir des prvisions concernant la demande moyen terme puis dorganiser la
gestion des stocks afin de pouvoir atteindre lutilisation maximum des quipements
productifs.
- Une planification des tapes de la production : la programmation de la production
implique de fixer, pour une priode donne, les capacits de production ncessaires et
les moyens de production correspondants (en quipement, en personnel et en ce qui
concerne la cadence dutilisation).

(b) La recherche dune plus grande flexibilit de production, notamment pour pouvoir
rpondre de faon plus individualise aux demandes de la clientle, fait apparatre de
nouvelles formes ou des formes complmentaires dorganisation de la production (y
compris pour la production en srie ou en continu). Ces nouvelles formes reposent sur
quatre lments importants.

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[I] La remise en cause de lorganisation scientifique du travail : la dcomposition et la
codification des tches ne garantissant pas toujours la qualit et la ractivit, on procde
parfois llargissement ou lenrichissement des tches, notamment pour amliorer la
motivation des salaris.

[II] Le sur-mesure de masse consiste obtenir une production de masse, vendue prix
abordable, tout en offrant aux clients des produits diffrencis. Les mthodes pour
atteindre ce rsultat sont :
- La modularit qui consiste dcomposer un produit en diffrents modules, produire
les modules en grandes sries et proposer des produits diffrencis qui sont une
combinaison particulire de diffrents modules de base interchangeables.
- La diffrenciation retarde qui consiste adapter le produit aux besoins particuliers du
client le plus tard possible, par exemple en le livrant en kit modulable.

[III] Le principe du juste temps (gestion flux tendus) consiste rechercher tout
instant lgalit entre la production ou lapprovisionnement et la demande.
- Il sagit de remplacer les stocks par des flux de produits ou de composants : les
composants qui arrivent lusine sont utiliss immdiatement pour constituer le produit
qui vient dtre command.
- Cette gestion de la production exige une coordination trs pousse entre les divers
acteurs (fournisseurs, transporteurs, fabricants, distributeurs, ) et une organisation
logistique efficace (manutention, transport, conditionnement, approvisionnement, ).

[IV] La recherche dune qualit optimale vise mieux satisfaire les utilisateurs du fait
de lvolution des comportements de consommation ou de laugmentation de la pression
concurrentielle. Elle revt :
- une dimension technique (avec, par exemple, des normes de production nationales ou
internationales),
- une dimension commerciale (avec, par exemple, la certification qualit de lentreprise
par un organisme indpendant),
- une dimension de gestion des ressources humaines (avec, par exemple, des cercles de
qualit qui regroupent des salaris pour examiner les problmes de qualit).

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Si la production nest quun objectif partiel de lentreprise ou un lment qui ne la
dfinit pas totalement, cest parce les liens qui conduisent des moyens de production au
produit fini sont complexes et impliquent la rsolution de difficults techniques, de
problmes dorganisation mais aussi de questions stratgiques, commerciales ou de
gestion de ressources humaines.

Les cycles conomiques

Les notions de moyens ou dobjectifs de production ne fournissent quune image
statique de lentreprise en tant quunit conomique de la production. La question de
lorganisation de la production nous a permis dapprhender la complexit de la relation
entre ces lments et donc davoir dj une vision plus prcise de la diversit de la
notion dentreprise. Une autre faon de saisir la dynamique de lactivit de lentreprise
consiste bien comprendre les cycles qui caractrisent la production. La notion de
cycles conomiques permet de retranscrire la dynamique de lentreprise partir de la
notion de flux financier.

Les notions de cycle dinvestissement et de cycle dexploitation

On utilise un court exemple pour comprendre les processus qui caractrisent lactivit
conomique de lentreprise. Pour fabriquer du pain, on utilise de la farine, du sel, de
leau, lments que lon retrouve ensuite dans le produit final. On y incorpore du travail.
On utilise galement un four, ncessaire la production, mais qui nest pas dtruit par
celle-ci. Il est utilis, peut suser, mais servira encore.

(a) Dans cet exemple, on trouve des lments qui sont dtruits pendant le processus de
production (les consommations intermdiaires, le travail). Ces lments correspondent
au processus dexploitation de lentreprise. Le cycle dexploitation reprsente
l'ensemble des oprations lies aux activits courantes de lentreprise, cest--dire
principalement lapprovisionnement, la production, la vente, les charges de personnel.

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(b) Dans cet exemple, on trouve galement des lments qui ne sont pas dtruits
directement pendant le processus de production (lutilisation du four pain). Ces
lments correspondent au processus dinvestissement de lentreprise. Le cycle
dinvestissement concerne lacquisition et lutilisation des immobilisations ncessaires
lactivit de lentreprise (machines, moyens de transports, matriel informatique, ).

(c) La cration de lentreprise marque le dbut dun premier cycle dinvestissement. A
son dmarrage, lentreprise doit en effet se procurer pour pouvoir fonctionner un
ensemble de biens destins rester dans la firme pour plusieurs annes. Cet
investissement nest pas ralis une fois pour toute. Lentreprise devra mettre en uvre
dautres cycles dinvestissement pour assurer sa survie (renouvellement ou adaptation
du matriel) ou son dveloppement (accroissement ou amlioration des installations).

(d) Aprs le dbut de ce premier cycle dinvestissement dbute un cycle dexploitation.
Toute activit a un cycle dexploitation propre qui peut tre plus ou moins long : de
quelques jours quelques semaines dans des activits peu complexes plusieurs
dizaines dannes dans le secteur du vin par exemple. Quelle que soit la dure du cycle
dexploitation, les dpenses dinvestissement sont fates dans une perspective de long
terme : elles concernent plusieurs cycles dexploitation.

Cycles conomiques et rsultat de lentreprise

Les cycles conomiques qui caractrisent lactivit de production permettent de
comprendre comment celle-ci doit tre relie des flux financiers et comment elle
conduit au rsultat de lentreprise.

(a) Le cycle dexploitation est le fondement de la richesse de lentreprise. Il se traduit
la fois par des crations de richesse (produits ou services vendus, cest--dire produits
ou services dont la valeur est valide par le client) et par des destructions de richesse
(consommation intermdiaire, utilisation de main duvre).
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Le rsultat du processus dexploitation se prsente donc comme le solde entre les
produits dexploitation et les charges dexploitation qui ont t consommes pour
obtenir ces produits :
Produits dexploitation
Charges dexploitation
= Excdent brut dexploitation

(b) On parle dexcdent brut dexploitation car il est calcul sans prendre en compte le
fait que, si lappareil productif nest pas dtruit par le processus de production, sa valeur
peut tre modifie par son exploitation. Elle aura tendance diminuer cause de l'usure
due l'utilisation et de l'obsolescence due l'volution technologique du secteur
d'activit. Dans ses comptes, lentreprise prvoit cette perte de valeur subie par
lappareil productif en rservant une partie de ses richesses l'amortissement.
Le rsultat dexploitation constitue le rsultat du processus dexploitation et
dinvestissement de lentreprise (il traduit la richesse dgage par lactivit industrielle
et commerciale de lentreprise au cours dun exercice) :
Excdent brut dexploitation
Dotations aux amortissements
= Rsultat dexploitation

Ce rsultat dexploitation dfinit la rentabilit conomique de lentreprise : les dpenses
dinvestissement nauront dintrt que si, sur le long terme, lexploitation dgage un
excdent de recettes par rapport aux dpenses.

La notion de cycles conomiques montre ainsi que lentreprise nest pas seulement
un lieu de production organis mais aussi un agent conomique amen grer des
ressources (voir la dfinition propose dans lintroduction du chapitre). Elle constitue
donc galement un lieu de rpartition.