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FOUCAULT E O CASO LIMITE DA LITERATURA Caio Augusto T. Souto Mestrando / UFSCar caiosouto@gmail.

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RESUMO: Esta comunicao apresenta os resultados parciais de uma pesquisa de Mestrado acerca da arqueologia foucaultiana, com especial nfase na abordagem de textos literrios, a partir dos ensaios publicados por Foucault entre 1961-1966 (entre a publicao de Histria da loucura e As palavras e as coisas). Os estudos literrios do autor no so algo marginal em seu pensamento, mas se coadunam perfeitamente com os principais objetivos da arqueologia do saber, bem como com sua reflexo sobre o homem. A presente pesquisa prioriza algumas noes trabalhadas pelo autor em seus ensaios da poca, tais como as de duplo, dobra da linguagem, transgresso, limite e a de espao, em torno da qual parecem gravitar todas as outras. Sem dvida, so noes que no se limitam ao mbito literrio. A pesquisa de Foucault sobre temas da literatura se relaciona com o objetivo geral da arqueologia enquanto uma analtica espacial do saber. Uma vez que Foucault substitui os estudos histricos tradicionais (positivistas) por uma tentativa de estabelecimento dos limites desse espao ao qual chamou epistm (estabelecidos no plano de um a priori histrico) conforme o objetivo da arqueologia , priorizando no as longas sedimentaes temporais, mas a orla dentre a qual coexiste uma pluralidade de discursos numa dada sociedade, visvel que prefere (ao menos em seus estudos da poca) uma abordagem espacial a uma temporal da histria, o que fica mais claro em textos como Sobre a geografia ou Outros espaos. Na passagem da Idade Clssica para a modernidade, todo o regime de signos se modificou. Seus dois plos, o do significante e o do significado, perderam sua eficcia simblica de representao e passam a exigir uma figura at ento ausente: o sujeito (o que est submetido a modificaes mais profundas na ordem do saber, as quais no podero ser examinadas nesta comunicao). Cabe, agora, ao sujeito fazer a interpretao dos signos e restabelecer sua eficcia. No limite, contudo, desse novo solo epistmico (o da modernidade), aparece a literatura como discurso impessoal, que abole o sujeito, ou o multiplica e faz dispersar-se na neutralidade da escrita, apontando para os limites da modernidade. Trata-se de um caso limite na experincia discursiva moderna. PALAVRAS-CHAVE: Foucault, literatura, linguagem, limite, epistm. Apresentamos aqui os resultados parciais de nossa pesquisa de Mestrado, a qual trata da questo literria na arqueologia de Michel Foucault. Foucault publicou entre 19611966 (entre Histria da loucura e As palavras e as coisas) um ciclo de mais de uma dezena de ensaios sobre textos literrios e seus autores. Cada um deles, de acordo com a especificidade que tratava, como as do autor em questo, sua poca, sua temtica, se articulava com outros textos de Foucault. Assim, por exemplo, seu texto sobre Rousseau, por priorizar a questo da loucura em seus trs escritos autobiogrficos (as Confisses, os

Dilogos: Rousseau, juiz de Jean-Jacques e os Devaneios de um caminhante solitrio), se articula imediatamente com Histria da loucura e com o texto Loucura, ausncia de obra. Seu livro sobre Raymond Roussel, por colocar em primeiro plano a relao entre a escrita e a morte, ressoa junto com O nascimento da clnica, que tematiza a incurso da morte no saber mdico moderno. O mesmo acontece com todos dentre esses textos, que se agenciam com os vrios outros aspectos de sua obra. Se h certa insistncia em tratar a literatura paralelamente aos outros temas que analisava na dcada de 1960 (a loucura e os saberes da psiquiatria, da psicologia e da psicanlise; a morte e o saber mdico e antomo-clnico; a antropologia; a lingustica), porque Foucault reconhecia nela um carter singular perante os outros discursos produzidos em nossa cultura, que permitia a ela se imbricar com os mais diversos temas que Foucault procurava abordar, auxiliando, por fim, ao projeto de delineamento das condies a priori de formao de todo e qualquer discurso numa dada sociedade em certo perodo de sua histria. sobre esse carter singular da literatura que gostaramos de falar aqui. Para tanto, vamos abordar sua relao com o que Foucault chamou a epistm moderna. Tal noo diz respeito a uma necessria ordem do saber. Como diz Roberto Machado, um princpio de ordenao histrica dos saberes anterior ordenao do discurso estabelecida pelos critrios de cientificidade (...) a configurao, a disposio que o saber assume em determinada poca e que lhe confere uma positividade (1981, pp. 148149). Em As palavras e as coisas, Foucault remonta a trs configuraes epistmicas distintas que se sucederam historicamente em nossa cultura, cada uma delas com sua ordem prpria, cuja sucesso no se deu de maneira linear, mas abrupta, por uma eroso que vem de fora, dir o autor: uma configurao epistmica prpria ao Sculo XVI (Renascimento), outra relativa aos Sculos XVII e XVIII (Idade Clssica), e, por fim, a partir de fins do Sculo XVIII (Modernidade). Interessa-nos aqui abordar esta ltima, na qual Foucault dizia ainda respirarmos, e quando ele diz ter nascido essa especificidade discursiva a qual se conhece como literatura. No que no houvesse literatura anteriormente, mas enquanto noo ela s passou a existir atualmente, a partir do final do sculo XVIII, embora remeta, uma vez cunhada, a textos antigos como os de Homero ou de Dante, por exemplo. O Renascimento, segundo As palavras e as coisas, presenciou um regime de signos que operava uma autonomizao da linguagem. A linguagem no remetia s coisas, pois era ela prpria, em seu ser bruto, um objeto de decifrao, ela prpria, de certa forma, uma

coisa. Cintilava em sua prpria materialidade, guardando em si o carter de ter sido criada por Deus, como todo o cosmo. A palavra era texto primeiro e essencial que deveria ser decifrado por aquele que quisesse compreender o mundo. Nesse sentido, tudo possua (ou poderia possuir) algum carter de signo. Mas para que fosse descoberta a relao de significao entre o signo e o que ele significava (relao essa incutida por Deus desde a origem) era necessrio um terceiro elemento, a conjuntura, o tynchanon. E o que permitia ver essa relao eram as assinalaes (signatures), marcas pelas quais era possvel decifrar o significado de um signo. A partir da conjuntura especfica em que orbitava um signo, era possvel ver nele as assinalaes que apontavam ao seu significado. O decifrador deveria dispor, para isso, de uma certa capacidade adivinhatria. Da pensadores como Paracelso e Crollius pertencerem coerentemente epistm renascentista, pois fundem o saber erudito com a adivinhao (Divinatio e Eruditio), a feitiaria, a astrologia, a medicina. Como diz Foucault: A verdade de todas essas marcas quer atravessem a natureza, quer se alinhem nos pergaminhos e nas bibliotecas em toda a parte a mesma: to arcaica quanto a instituio de Deus (2002, p. 47). A linguagem discursiva possua ento um carter solene, pois caberia a ela, em sua materialidade primeira e essencial, cerrada em si mesma, interpenetrar-se infinitamente com o mundo, de maneira misteriosa e enigmtica, e permitir, uma vez decifrada, que melhor se compreendesse o prprio mundo. Ao mesmo tempo em que as palavras eram coisas a decifrar, todas as coisas passavam tambm por ser, de certa forma, linguagem. No estava em jogo seu papel representativo, como seria para a gramtica geral da Idade Clssica. A linguagem valia por ter ela prpria o estatuto de coisa e um valor em si mesma, os quais comportavam relaes com as outras coisas do mundo, tudo j bem arquitetado por Deus desde o incio: As lnguas, escreve Foucault, esto com o mundo numa relao mais de analogia que de significao (2002, p. 51). Na Idade Clssica, que Foucault situa entre meados do sculo XVII e fins do XVIII, a partir dos gramticos de Port-Royal (Antoine Arnauld e Claude Lancelot que publicaram em 1660 a Gramtica Geral), a ligao entre significante e significado na linguagem passou a ser meramente binria. Excluiu-se do regime de signos do Ocidente aquele terceiro elemento que, segundo Foucault, fora essencial desde o estoicismo ao nosso saber. Doravante, a palavra perderia seu estatuto material de coisa e passaria a to-somente servir representao das coisas, num papel de subservincia. A palavra seria separada das coisas por uma ciso ontolgica. Porm, diz Foucault, ela adquiriria igualmente um novo poder. Caberia a ela, e somente a ela, a tarefa de representar o pensamento, custa de

perder aquela materialidade bruta em prol de uma transparncia absoluta. Meramente significante, a linguagem na Idade Clssica comportava em seu bojo inclusive o que indica que ela uma representao. A isso Foucault chamou a representao reduplicada, que redobra sobre a prpria existncia do signo, agora separado das coisas, a relao de representao que ele encerra. No era mais necessria a conjuntura para assinalar as possveis relaes de analogia entre uma coisa e outra, ou entre elas e os signos, que afinal tambm pertencem ao reino das coisas. Significante e significado agora se relacionavam sem nenhuma figura intermediria. No era mais a adivinhao ou a magia que asseguraria a descoberta dessa relao secreta. Era o prprio signo que, para ser signo, deveria manifestar tambm sua relao de significao e de representao: A partir da idade clssica, diz Foucault, o signo a representatividade da representao enquanto ela representvel (2002, p. 89). J na modernidade, o sistema de signos, que permanecer com sua estrutura binria intocada, exigir que uma figura exterior relacione o significante ao seu significado, mas esse terceiro elemento algo diverso do que fora o contexto ( tynchanon) at o Renascimento. Nascer uma figura at ento ausente do pensamento ocidental, o homem. Ausente, segundo Foucault, porque o homem de antes no possua esse carter de anterioridade perante o mundo. Mesmo a substncia pensante assemelhada a Deus em Descartes no gozava de estatuto fundante dos saberes, pois estava afeita ao indefinido e a Deus. Somente com Kant, diz Foucault, quando a razo se viu enfim arguida em sua insuficincia de representar ou atingir a coisa-em-si (no mais uma razo que tudo pode conhecer, mas uma razo que deve prestar contas a si mesma, se encerrar em seus limites e, para que se possa definir esses limites, se faz necessria toda uma tarefa crtica, ou autocrtica, da razo) que a filosofia ocidental conheceu o advento do sujeito, e fez necessria a criao de um saber antropolgico. Essa grande reconfigurao da epistm ocidental teve ecos em todo seu extenso campo de saber. Quanto linguagem e quanto ao regime dos signos, agora se reconhece que o prprio homem quem criou as lnguas, e no foi Deus quem as deu ao homem e que as embaralhou para castig-lo. A tarefa da divinatio permanece excluda do cenrio do saber moderno. Ser agora tarefa de uma hermenutica a interpretao dos signos. No h mais signos desconhecidos que teriam sido secretamente implantados pelo divino no mundo. Todo signo, para ser signo, deve se submeter a um ato de conhecimento. Encerrando a era da representao sobre si mesma, aquela em que o prprio signo continha o ndice da representatividade que fazia dele um signo, nossa

cultura inaugurou a era da interpretao, em que cabe ao sujeito, pois foi ele quem assim concebeu o mundo e os signos, por um ato de conhecimento, dar ao signo seu significado. No, porm, maneira renascentista quando era preciso que as assinalaes pelas quais as coisas eram marcadas permitiam sua analogia. Agora no h mais lugar adivinhao, pois o prprio sujeito de conhecimento quem d ao signo seu carter de signo, e no Deus. o homem quem, por um ato de conhecimento, arranca ao signo o que para a Idade Clssica lhe era intrnseco: a representao da representatividade, ou a representao reduplicada. Agora no mais necessrio que o signo traga em si a duplicao da representao. Cabe ao sujeito lhe conferir esse carter, o que far com base numa hermenutica. As palavras e as coisas descreve algumas das muitas prticas disseminadas pelo amplo espectro da cultura ocidental que demonstram que na modernidade o homem se inseriu naquele vo que a Idade Clssica deixava, nos interstcios de sua configurao epistmica: na biologia, a vida passou a ter direito de cidadania no campo do saber, vindo se afirmar no vo deixado pela histria natural que s reconhecia os seres e procurava disp-los organizadamente segundo o mtodo ou o sistema; na economia, o trabalho veio se insurgir como valor no vcuo deixado pela produo que a anlise das riquezas atribua seja natureza (com os fisiocratas), seja ao comrcio (com os utilitaristas); quanto linguagem, por fim, surgiu um saber especfico sobre ela, a filologia, que passou a conceber as lnguas como construes histricas, relativas aos povos especficos que a criaram, com uma homologia estrutural interna a todas elas. O trinmio vida/trabalho/linguagem, veio afinal ocupar o lugar ocupado pela figura do Rei no quadro de Velsquez com cuja anlise As palavras e as coisas se inicia. Em todos esses saberes, e tambm em outros que Foucault j estudara como os saberes mdico, psiquitrico, psicolgico e psicanaltico, a figura do homem ou do sujeito passou a desempenhar um papel essencial, a despeito de sua ausncia no cenrio do saber em pocas precedentes. Mas o que interessava a Foucault em As palavras e as coisas no era mostrar o desenvolvimento intrnseco das cincias ou pseudo-cincias, mas sim atestar que seu florescimento ocorrera paralelamente umas ao das outras e que, em sua generalidade, remetiam a transformaes mais profundas no solo do saber, pois haveria por trs de todas as especificidades discursivas uma ordem relativa s regras de formao de todo e qualquer discurso (independentemente do seu objeto) que lhe seria anterior, que seria a priori. Nesse sentido, nenhum tipo de discurso produzido numa poca poderia fugir s regras de formao da epistm. Isso seria, segundo Foucault, o impensvel, aquilo que uma cultura

no pode pensar. Se um saber sobre a linguagem como a filologia que a apreende em sua autonomia, ainda que como produo humana e no divina, se tornou possvel no sculo XIX, porque foi ento que nossa cultura passou a dispor cada um dos objetos de saber separadamente uns dos outros poca urea do positivismo cientfico. Os estudos sobre a linguagem acompanharam esse movimento, constituindo uma especificidade do saber dotada de uma pretensa legitimidade cientfica acerca da linguagem agora tornada objeto: A partir do sculo XIX, escreve Foucault, a linguagem se dobra sobre si mesma, adquire sua espessura prpria, desenvolve uma histria, leis e uma objetividade que s a ela pertencem (2002, p. 409). ento que pde surgir, inesperadamente, prossegue o autor, um discurso oposto a esse que se estende por toda a ampla camada do saber moderno, o contradiscurso da literatura. por isso que Foucault concede a ela tamanha importncia, como no excerto a seguir transcrito:
Finalmente, a ltima das compensaes ao nivelamento da linguagem, a mais importante, a mais inesperada tambm, o aparecimento da literatura. [...] A literatura a contestao da filologia (de que , no entanto, a figura gmea): ela reconduz a linguagem da gramtica ao desnudado poder de falar, e l encontra o ser selvagem e imperioso das palavras. [...] torna-se pura e simples manifestao de uma linguagem que s tem por lei afirmar [...] sua existncia abrupta. [...] No momento em que a linguagem, como palavra disseminada, se torna objeto de conhecimento, eis que reaparece sob uma modalidade estritamente oposta: silenciosa, cautelosa deposio da palavra sobre a brancura de um papel, onde ela no pode ter nem sonoridade, nem interlocutor, onde nada mais tem a dizer seno a si prpria, nada mais a fazer seno cintilar no esplendor do seu ser. (FOUCAULT, 2002, pp. 415-416),

A literatura se encontra no limite da experincia discursiva moderna. A modernidade que fez surgir o homem como senhor de uma linguagem, agora se v defrontada com essa linguagem que no remete ao sujeito que a originou, pois s remete a seu prprio ser. Foucault, para exemplificar com autores contemporneos, alude a Blanchot e Bataille, entre outros, como aqueles que, em sua escrita, abolem a figura do autor de seu texto (como entidade fundante), buscando uma experincia de dessubjetivao, que a da experincia literria. No se trata de negar que h algum que escreveu isso ou aquilo, mas de demonstrar a falibilidade da relao entre o sujeito como substncia ontologicamente imutvel (que existe autnoma e anteriormente ao que ele funda) e o objeto de sua criao (sejam no caso os textos literrios). A linguagem literria s tem o poder de modificar aquele que escreve se for concebida radicalmente como experincia-

limite. E aquele que escreve, a partir do momento em que abandona a caneta, j no est presente no texto, que passa a existir em sua brutalidade. Trata-se do duplo, em sua dupla apario: a primeira, aquela que funde o autor com seu texto; a segunda, faz dele o seu primeiro leitor, e estende a atividade da escrita aos prximos leitores que, a exemplo dele, se tornaram igualmente duplos do texto, suas vtimas. Da seu carter de experincia, tanto a atingir o escritor quanto o leitor, afinal confundidos num mesmo movimento do qual no se pode distinguir mais quem quem. Outra caracterstica da literatura apontada por Foucault que faz dela uma experincia limite sua relao com o espao. A noo de epistm uma noo espacial, porque atribui ao conjunto de saberes de uma sociedade uma ordem anterior que se estabelece num determinado espao. H, para Foucault, um espao prprio ao saber da Renascena, outro relativo Idade Clssica, e tambm um espao do saber moderno, sobre o qual vem se inscrever os diferentes discursos que a sociedade articula. H tambm, claro, algo para alm dos limites desse espao, que a sociedade em questo exclui e que no se interpenetra com o que est no interior desses limites. Assim, por exemplo, era a loucura na Idade Clssica, que fora excluda dos limites daquela epistm, numa poca em que a razo no podia comportar o seu contrrio. J na modernidade, assim dizem as pginas finais da Histria da loucura, a fala do louco passou a exercer um papel importante na positividade do saber, pois comporta algo como o mistrio ou o enigma do homem (da a insistncia da psicanlise em desvelar o contedo oculto de nosso inconsciente). Nesse momento justamente que a literatura surge como discurso paralelo ao da loucura, ambos situados nos limites do saber moderno: a loucura por guardar os segredos da condio humana; a literatura por arruinar deliberadamente as bases em que se alicera esse conhecimento sobre o homem. Num texto de 1967, chamado Outros espaos, Foucault desenvolve uma noo que j fora por ele antes enunciada sem uma exposio mais detalhada, a noo de heterotopia. Com ela, quis denominar certos espaos nas sociedades que manteriam com ela uma relao de exterioridade, embora estivessem perfeitamente inseridos nos espaos geogrficos da sociedade. Paralelamente s utopias (espaos sem lugar real), e tambm de certa forma ao contrrio delas, as heterotopias seriam espaos que teriam a potncia de nos arrancar a ns mesmos e de nos transformar: todos os outros posicionamentos reais que se podem encontrar no interior da cultura, escreve ele, esto ao mesmo tempo representados, contestados e investidos, espcies de lugares que esto fora de todos os

lugares, embora eles sejam efetivamente localizveis. (FOUCAULT, 2006, p. 415). So as heterotopias: espaos singulares, pois so reais e mantm algum tipo de relao justamente por estarem fora de todos os lugares com todos os outros espaos na rede social de uma determinada sociedade. As heterotopias possuiriam, por isso, um grande poder de subverso dos posicionamentos da sociedade, pois estariam incomodamente prximas a eles, mas resguardadas pela distncia que deles tambm mantm, num jogo permanente. E estariam numa relao indissocivel com as utopias, relao esta que Foucault comparou de um espelho, figura que tambm aparecer nos seus estudos literrios. A figura do espelho aparece aqui como analogia entre as utopias, o que sem lugar, e as heterotopias, o que est em outros lugares, e virtualmente em todos os lugares. Como exemplos desses lugares, estariam espaos muito deferentes como as instituies de confinamento (asilos, prises, hospcios, hospitais, escolas, quartis), os cemitrios, os teatros, cinemas e jardins, os museus e bibliotecas, os bordis ou motis, e por fim Foucault inclui tambm os barcos no rol das heterotopias. Apesar das diferenas entre tais espaos, todos teriam em comum o fato de serem de certa forma espaos do fora (ou que mantm alguma relao com aquilo que est para alm dos limites estabelecidos pela sociedade), e que podem por isso provocar uma eroso na vida de quem passa por eles. No prefcio de As palavras e as coisas, Foucault j fazia aluso s heterotopias, dizendo que a literatura, por constituir um espao sem-lugar material, se situaria entre as utopias e as heterotopias. A literatura, diz ele, um no-espao, pois no existe na realidade, e por isso da ordem da utopia; mas tambm um espao, embora imaterial, porque engendra na materialidade nua de palavra e texto, um certo espao, o espao literrio. Por isso tambm uma heterotopia. Da advm sua potncia de subverso e de atrao, que pode provocar transformaes materiais e polticas, embora ela seja, por essncia, estril. Seu espao criado por uma dobra originria na linguagem, a qual produz um efeito similar ao de um jogo de espelhos. Quando dois espelhos so perfilados frente a frente, um espao infinito se interpe entre eles, que trafega entre o impossvel e a materialidade dos espelhos que existem de fato. Pois justamente o que ocorre com o espao literrio, diz Foucault em A linguagem ao infinito, texto de 1963 que descreve como se d essa dobra ontolgica do ser da literatura. Porque sem-lugar real, a literatura tem o condo de penetrar por todo e qualquer espao possvel da realidade e de provocar

sobre ele transformaes concretas. Por isso Georges Bataille, autor bastante aludido por Foucault, reconhecia na literatura o poder da transgresso. Cabe a ela transgredir o espao de nossas vidas em favor de um descaminho ou de um desatino daquele que se arrisca a trilhar seu caminho.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS: FOUCAULT, M. A linguagem ao infinito. IN: ______. Esttica: literatura e pintura, msica e cinema. (Ditos e escritos, vol. III). Trad. Ins Autran Dourado Barbosa (2 ed.). Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2006, pp. 47-59. ______. Outros espaos. IN: ______. Esttica: literatura e pintura, msica e cinema. (Ditos e escritos, vol. III). Trad. Ins Autran Dourado Barbosa (2 ed.). Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2006, pp. 411-422. ______. As palavras e as coisas. Trad. Salma Tannus Muchail. So Paulo: Martins Fontes, 2002. MACHADO, R. Cincia e saber: a trajetria da arqueologia de Foucault. Rio de Janeiro: Graal, 1981.