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De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.

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De sordos hablantes, semilinges y seantes
Boris Fridman Mintz

Cultura y Significacin

Identidad social y lingstica son indisociables. El pensamiento y la identidad
humanas son intrnsecamente sociales, precisamente porque se crean y
recrean en el devenir de la interaccin lingstica de cada persona con sus
congneres (Erting 1994: 36).

Como la mayora de las comunidades de sordos contemporneas, la
Comunidad de Sordos Mexicana y su Lengua de Seas Mexicana florece en
contextos urbanos. Sus miembros y hablantes nativos (a quienes en adelante
nos referiremos como sordos seantes) se saben poseedores de una lengua
minorizada, aunque no en riesgo de desaparicin. Los sordos seantes
probablemente van en aumento, tanto como la tasa de crecimiento de la
poblacin nacional, y tienen una concepcin distintiva de su propia identidad, la
cual contrasta con la visin que de ella tiene la mayora hispanohablante1. Esta
ltima se ve a s misma como normal, media nacional, y se debate entre no
saber nada sobre los sordos o reducirlos a un estereotipo de personas con
discapacidad2. Fridman (2005) examina algunas expresiones lingsticas que
activan los prototipos del estereotipo ms comn entre los hispanohablantes
mexicanos. Ninguno de ellos es particularmente original, pues se asemejan a
los que estn ampliamente difundidos por todo el mundo (vase, por ejemplo,
Lane 2002).

Aqu se intentar elaborar y fundamentar la propuesta de categorizacin de
los sordos esbozada en la Iniciativa de Ley Federal de la Cultura del
Sordo (Martnez 2001), en Fridman (2005), en CONAPRED (2006) y en
Segura (2007) y, sobre todo, socializada en la Comunidad de Sordos
Mexicana. Que no quepa duda sobre la falta de neutralidad de quien esto
escribe. Si tuviera que escoger entre la perspectiva del sordo seante y la del
hispanohablante siempre me inclinara por la primera. An as, aqu intentar
mejorar la perspectiva del sordo seante, con la intencin ltima de contribuir
a una praxis liberadora ms atinada, en particular, por medio de la elaboracin
de una visin un poco ms fina y desmitificada de los distintos tipos de sordos
existentes en nuestras sociedades.

1. EL SER SORDO

En general se define al sordo negativamente, por poseer una audicin limitada
o nula. Sin embargo, hay que sealar que la disminucin de la capacidad
auditiva no es tan relevante para la identidad social y lingstica del sujeto,
como lo es el quedar excluido de las redes sociales de las casi omnipresentes
lenguas orales en el entorno de cualquier sordo. De este entendimiento se
deriv la siguiente definicin (Martnez 2001, Ttulo Primero, Disposiciones
Generales): Sordo es aquella persona que no posee el odo suficiente para
sostener una comunicacin y socializacin natural y fluida en lengua oral
alguna. Partiendo de esta definicin, tambin negativa, es de esperarse que
para el comn de las personas hispanohablantes resulte sencillo concluir que
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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para ser sordo hay que vivir una prdida y que quien es sordo necesariamente
es una persona con discapacidad. Siguiendo tal razonamiento se suele concluir
que todos los sordos son personas con una discapacidad del lenguaje y de la
vida social.

Esta conclusin es falsa, pues asume una premisa etnocntrica segn la
cual tanto la vida social como el lenguaje de todo sujeto deben ser iguales a los
del propio hispanohablante mexicano o, cuando menos, muy parecidas a las de
un oyente y hablante de una lengua oral cualquiera. Sin embargo, no se debe
olvidar la proclividad biolgica del ser humano para superar los obstculos de
su entorno natural con base en la creacin histrico cultural. A ella se debe que
todos los sordos compartan una caracterstica trascendental: Su interaccin
con el entorno se estructura en culturas centradas en la vista3. Quienes quedan
sordos siendo adultos hablantes de una lengua oral acuden a todas las formas
de lenguaje visual que les son asequibles. Aunque sigan soando en su lengua
oral nativa y con su msica preferida, o sus ruidos familiares, desarrollan una
mirada ms atenta a la expresin corporal de las personas con que conviven,
voltean en todas direcciones para percatarse de lo que ocurre en su derredor, y
recurren a la escritura siempre que sea posible.

Por su parte, los sordos seantes y sus comunidades suean en lenguas
visuales y piensan con cosmovisiones centradas en la mirada. sta es la nica
opcin cultural que ofrece a cualquier sordo la posibilidad de sostener
comunicacin y socializacin naturales y eficientes cara a cara. Por ende, sera
deseable que la definicin de sordos se ampliara al siguiente tenor: Sordo es
aquella persona cuyas posibilidades de adscripcin lingstica estn
condicionadas por su limitada o nula audicin, dificultando su adscripcin en
comunidades de lenguas orales, facilitndola en comunidades de lenguas de
seas, o imposibilitndola cuando el sujeto no ha accedido a lengua alguna, ni
oral ni de seas.

Ms all de las definiciones, lo verdaderamente relevante es entender que si no
se desea pecar de etnocentrismo al definir lo que significa ser sordo, entonces
se debe evitar proclamar a las culturas y lenguas de los mal llamados normo-
oyentes como el nico punto de referencia obligado para la definicin de los
sordos y sus culturas.

Es necesario observar que, contradiciendo la suposicin de las ms diversas
teoras lingstico-antropolgicas segn las cuales la biologa humana permite
que cualquier sujeto hable cualquier lengua, esto no es as en el caso del
sujeto sordo, para quien solamente el universo de las lenguas de seas es
plenamente accesible, como parte de una convivencia natural, cara a cara, que
reproduce las identidades histricas, sociales y culturales del universo de las
comunidades de sordos.

2. FLEXIBILIDAD COGNOSCITIVA, MOVILIDAD SOCIAL Y ACTITUD
LINGSTICA

Hay sordos hablantes (en Mxico, mayoritariamente hispanohablantes), los hay
seantes (en el Mxico urbano, usuarios de la Lengua de Seas Mexicana), y
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los hay semilinges. Sin embargo, no se trata de compartimentos estancos. La
mayora de los sordos seantes fueron antes semiliges, algunos se
hicieron bilinges, otros tantos fueron hablantes. Por su parte, no todos los
sordos semilinges o hablantes se transforman en seantes, ni todos los
sordos seantes que antes fueron hablantes llegan a ser bilinges. Esta fluidez
merece ser caracterizada.

Para poder comprender las diversas identidades de los sordos, as como su
mutacin a lo largo de la vida, resulta til abstraer tres factores: flexibilidad
cognoscitiva, movilidad social y actitud lingstica. Por flexibilidad cognoscitivo-
lingstica (en adelante flexibilidad cognoscitiva) se entender la capacidad
cognoscitiva de un sujeto dado, en un determinado perodo de su vida, para
adquirir y desarrollar nuevas estructuras lingsticas, con su correspondiente
organizacin conceptual. En otras palabras, estamos hablando de la capacidad
de una persona para desarrollar su primera lengua, para aprender una segunda
lengua, o bien, para adquirir y enriquecerse con nuevas variantes estructurales
y dialectales de alguna lengua que ya domina4.

Por su parte, la movilidad socio-lingstica (en adelante movilidad social) se
define como un tipo de movilidad social caracterizada por la capacidad del
sujeto para socializar en comunidades lingsticas diversas. Por lo general,
esta capacidad est condicionada por circunstancias histricas y sociales
externas al propio sujeto, tales como las que lo llevan a migrar, o como la
diversidad lingstica de la regin en que habita. Estas circunstancias
determinan las posibilidades del sujeto de apropiarse de diversas identidades
sociolingsticas, independientemente de su voluntad o de sus deseos.

Por lo que se refiere a actitud lingstica, se le entiende como aquella que se
asume hacia una nueva lengua o variante dialectal, la cual un sujeto clasifica
como algo que oscila entre agradable y desagradable, entre atractivo y
repugnante; que involucra una correspondiente predisposicin emocional hacia
quienes practican tal lengua; y que puede alentar o desalentar al sujeto para
apropiarse de ella. Se trata de un factor que puede ser tan poderoso como la
flexibilidad cognoscitiva y la movilidad social5.

En trminos generales, la investigacin cientfica ha encontrado que la
flexibilidad cognoscitiva vara significativamente con la edad (Birdsong 1999 y
Harley y Wang 1997). Tambin se sabe que la movilidad social y la actitud
lingstica tienden a oscilar con la edad o la posicin social, condicionando de
modo importante la propia flexibilidad cognoscitiva. Lo que aqu nos
proponemos es combinar estos parmetros para caracterizar cuatro etapas de
potencial para el cambio de identidad lingstica del sordo: infancia, niez,
adolescencia y adultez.

3. LA INFANCIA

La vida del infante transcurre del nacimiento hasta los 5 aos de edad,
aproximadamente. Al terminar este perodo generalmente domina las
estructuras bsicas de su primera lengua, de modo tal que puede entablar
dilogos naturales con otros hablantes o seantes de su lengua (Birdsong 1999
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y Harley y Wang 1997). En general, durante este perodo se da una flexibilidad
cognoscitiva creciente. Esto se asume, entre otras razones, porque el infante
constantemente confronta y exitosamente aprende usos lingsticos
novedosos, sin haber conocido antes ninguna otra lengua.

Durante su infancia cualquier persona sorda con vista puede adquirir cualquier
lengua de seas, y cualquier persona con odo puede adquirir cualquier lengua
oral. Se trata de un perodo crtico de adquisicin del lenguaje, en tanto que si
el menor no es estimulado por la interaccin en una lengua que le sea
naturalmente accesible, entonces se puede atrofiar su flexibilidad
cognoscitiva, dificultando cualquier esfuerzo ulterior de desarrollo cognoscitivo
general, as como de adquisicin de un lenguaje natural (Birdsong 1999 y
Harley y Wang 1997).

En cuanto a su actitud lingstica, por una parte se espera que sea ptima,
pues a pesar de que el beb arranca con una identidad sociolingstica
indefinida, se sabe que est completamente abierto a la de los adultos de
quienes depende, sin ofrecer resistencia alguna a las identidades lingsticas
con que ellos lo envuelven, an cuando se trate de ms de una.

Por lo que se refiere a su movilidad social, los adultos que cuidan del infante
son quienes determinan que pueda o no convivir con comunidades diversas, y
especficamente que tanto con cada cual. En trminos generales, la movilidad
social del infante est en proporcin directa a la movilidad de los adultos que lo
cuidan, as como a la actitud lingstica que estos ltimos guarden para con sus
lenguas circunvecinas.

4. LA NIEZ

La siguiente etapa transcurre aproximadamente desde los 6 aos, hasta
alrededor de los 11. Durante ella nias y nios consolidan y enriquecen las
estructuras lingsticas a su disposicin. Se espera que al concluir este
perodo, por ejemplo, ya puedan producir y comprender oraciones complejas,
con marcadores de aspecto y modo sutiles y relativamente infrecuentes.

Asimismo, si se les expone suficientemente a nuevos idiomas se espera que
los asuman como segundas lenguas, generalmente con relativa facilidad. En tal
sentido, su flexibilidad cognoscitiva sigue siendo muy elevada y puede ser
referida como flexibilidad cognoscitiva ptima. Ahora bien, si el sujeto no
adquiri una primera lengua durante su infancia, entonces no habr certeza de
que lo pueda hacer sin dificultades ni limitaciones durante su niez o, lo que es
lo mismo, no se puede descartar la posibilidad de que la flexibilidad
cognoscitiva del nio haya empezado a menguar (Birdsong 1999 y Harley y
Wang 1997).

En principio, la actitud lingstica es muy positiva durante la niez, pues nios y
nias suelen tener una actitud favorable para adaptarse a un medio social
nuevo, adquiriendo con gran rapidez y naturalidad nuevas lenguas y variantes
dialectales. Sin embargo, nias y nios ya se han apropiado de una
determinada identidad, y con ella se habrn adquirido actitudes positivas o
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negativas hacia otras identidades lingsticas, mientras que estas otras
identidades se pueden apersonar ante ellos y ellas de manera hostil o
amigable. Por lo tanto, la actitud lingstica del nio oscilar segn como l
perciba otras identidades, y segn como los otros perciban la suya.

Dado que generalmente los adultos que cuidan al nio son quienes acotan los
mbitos en que ste puede socializar, la movilidad social de la niez ser
semejante a la que tales adultos ejercen para s. En resumen, la niez se
caracteriza por una actitud lingstica en principio favorable, aunque
variable, una movilidad social condicionada por la de los adultos que lo
cuidan, y una flexibilidad cognoscitiva ptima que tiende a dejar de
crecer, e incluso puede decrecer si fue antecedida por una infancia
lingsticamente precaria.

5. LA ADOLESCENCIA

La adolescencia, como aqu se le entender, es una etapa en que el sujeto
posee una movilidad social potencialmente mucho mayor, suele ejercerla, y la
incidencia del adulto sobre ella se ve reducida significativamente. A diferencia
de la infancia y la niez, ahora el sujeto parte de una identidad sociocultural
preestablecida y, generalmente, domina plenamente al menos una lengua.

Sin embargo, al menos en el Mxico urbano contemporneo, el adolescente
tiende a ampliar sus redes sociales y a explorar nuevos esquemas identitarios,
poniendo en juego su movilidad social y, por ende, su actitud lingstica
favorece a las lenguas de los entornos sociales que desee explorar, tan
diversas como l lo decida o sus circunstancias se lo permitan. En la misma
medida en que los adultos que hasta entonces han cuidado de l ya no pueden
delimitar los espacios sociales por los que el adolescente se desplaza, tampoco
pueden restringir las redes lingsticas en las que el adolescente se inserta.

Por su parte, la flexibilidad cognoscitiva del adolescente tiende a declinar, pues
ya no todos ellos y ellas pueden adquirir una segunda lengua con la misma
facilidad que lo hubieran hecho durante su infancia o su niez. En adolescente
se las habr de arreglar con una flexibilidad cognoscitiva remanente. An
los adolescentes que lo logran no siempre llegan a ser percibidos como
hablantes nativos por el resto de su segunda comunidad lingstica (Saville-
Troke 2006, Hamers y Blanc 2000 y Gass y Selinker 2001).

En resumen, aunque la actitud lingstica y la movilidad social del
adolescente estn a la alza, su flexibilidad cognoscitiva remanente tienda
a estabilizarse o reducirse ms rpidamente que durante su niez, lo que
no quita que muchos de ellos an la conserven en grado sumo.

6. LA ADULTEZ

Por ltimo, el adulto se caracteriza por la disminucin de su flexibilidad
identitaria, en todas sus modalidades. As, si bien es cierto que algunos
conservan una gran flexibilidad cognoscitiva, tambin lo es que se trata de una
minora y que otros muchos poseen una flexibilidad cognoscitiva decreciente,
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pues difcilmente adquieren una segunda lengua (Saville-Troke 2006, Hamers y
Blanc 2000 y Gass y Selinker 2001).

Por lo que se refiere a su movilidad social y actitud lingstica, generalmente
los adultos permanecen enraizados en una red social, insertados en un
determinado mbito sociocultural y lingstico. Por ejemplo, tienden a mantener
el mismo trabajo, la misma pareja, las mismas amistades, las mismas
costumbres y los mismos idiomas. En general, los adultos son menos
propensos a asumir una nueva identidad sociocultural y, paralelamente es
menos probable que su actitud hacia una lengua novedosa sea favorable.

Es cierto que en determinadas circunstancias los adultos viven la necesidad de
cambiar y, consecuentemente, su movilidad social se incrementa. As, por
ejemplo, la guerra o la precariedad econmica obligan a muchos adultos a
migrar y aprender nuevas lenguas en contextos sociales desconocidos. En
tales circunstancias, infantes, nios y adolescentes hacen gala de una actitud
lingstica notablemente favorable. En contraste, algunos adultos se adaptan
con gran dificultad, mientras que otros tantos se resignan a vivir en relativo
aislamiento y soledad. En general, la adultez se caracteriza por una tendencia
a la reduccin de la movilidad social y de la flexibilidad cognoscitiva, as como
por una actitud lingstica desfavorable.

Es necesario observar que aqu no se pretende que estas etapas del devenir
cognoscitivo y sociolingstico de la persona sean universales. Aqu solamente
se les propone para analizar a los sordos que se desenvuelven en contextos
urbanos contemporneos, en los que una lengua de seas, como la Lengua de
Seas Mexicana, es tratada como lengua minorizada, y en que sus seantes
son minora oprimida. Por ltimo, si bien entendemos que la seleccin de las
etiquetas flexibilidad cognoscitiva, movilidad social, actitud lingstica, infancia,
niez, adolescencia y adultez tienen muchas denotaciones y connotaciones, en
lo sucesivo se les utilizar atenindonos a los significados aqu esbozados.

7. EL SORDO HABLANTE

La definicin de la sordera como soledad es la que caracteriza a quienes
anhelan o pretenden pertenecer a una comunidad que se estructura en torno
del habla de una lengua oral, la que generalmente es mayoritaria en su entorno
inmediato y en la que frecuentemente han vivido una parte significativa de su
vida, hasta antes de haber quedado sordos. Los lectores oyentes de este texto
pueden imaginarse sordos y comprender tal circunstancia. Tal es el sentido de
la definicin que se plasm en la Iniciativa de ley federal de la cultura del sordo,
sin que sea relevante qu particulares circunstancias hayan ocasionado que un
hablante quede sordo (Martnez 2001. Ttulo Primero. Disposiciones
Generales):

Sordo hablante es toda aquella persona que creci hablando una
lengua oral pero que en algn momento qued sorda. Puede seguir
hablando y, sin embargo, ya no puede comunicarse satisfactoriamente de
esta manera.
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Ahora bien, esta definicin se puede mejorar resaltando que la naturaleza
de estos sordos reside en su identidad lingstica y social, segn se
explicita a continuacin:

Sordo hablante es toda aquella persona que asume una lengua oral
como su primera lengua, sin importar ni cmo ni cundo fue que qued
sorda. Aunque debido a su nula o limitada audicin no puede sostener un
dilogo natural en dicha lengua, puede seguir hablndola, y se esmera
por hacerlo para mantener su vida e identidad sociocultural dentro de lo
que considera su comunidad originaria.

8. EL SORDO INFANTE QUE VOCALIZA

El sordo adulto que perdi el odo poco despus de haber empezado a
vocalizar frecuentemente recuerda la experiencia entonces vivida. Por algn
tiempo, los adultos que lo cuidaron como infante continuaron conversando con
l como si no hubiese quedado sordo, sintiendo una profunda empata con los
indicios de hispanohablante que conserva. Mientras ms haya transcurrido su
infancia con una audicin lingsticamente funcional, ms habr avanzado en la
produccin de vocablos semejantes a los de sus padres o sus cuidadores
hispanohablantes. Por lo mismo, este infante sordo habr incrementado la
complejidad y el repertorio de sus vocalizaciones en proporcin directa a la
edad en que haya quedado sordo.

Desgraciadamente, la mayor capacidad de vocalizar del infante tiende a
retrasar la aceptacin de su condicin de sordo por parte de sus padres o
tutores. Despus de todo, si l les puede hablar, ellos deben responderle, lo
que les resulta muy natural y les permite preservar la ilusin de que se
desarrollar segn sus expectativas, hasta ser un hispanohablante como ellos
mismos lo son. Sin embargo, sobreestimar la consolidacin de la identidad
lingstica y sociocultural del infante sordo puede ser tan perjudicial como
subestimarla.

Por definicin, ninguna persona que transcurra por la infancia ha llegado a
dominar la gramtica bsica de la lengua de su entorno. Sin duda habr
desarrollado esquemas lingsticos que determinan los usos del lenguaje que
produce y puede comprender. Sin embargo, no se debe esperar que estos
esquemas le permitan un dilogo equiparable en precisin y profundidad al que
estableceran entre s, por ejemplo, dos nios de 8 aos6.

Aunque se trate al infante que vocaliza como si fuera un hispanohablante
consolidado, el desarrollo lxico y gramatical de su lengua oral se
desacelerar, pudiendo incluso deteriorarse, pues la socializacin
dialgica que lo alimentaba naturalmente habr desaparecido. Asimismo,
la movilidad social del infante hacia cualquier comunidad lingstica oral se ver
drsticamente reducida, an cuando el menor mantenga hacia ella una actitud
lingstica favorable.

Generalmente, la ignorancia del adulto sobre las necesidades lingsticas
y culturales del infante sordo, as como la ausencia de polticas pblicas
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apropiadas en la materia, ambas circunstancias restringen la movilidad
social del infante (y su familia) hacia los sordos seantes y su lengua,
siendo estos ltimos los nicos que pueden ofrecerle una identidad
sociocultural y una lengua que le sean naturalmente accesibles.

Por una parte, durante su infancia el sordo posee una flexibilidad
cognoscitiva creciente, a la par de la plasticidad cerebral que la sustenta.
Por otra parte, la movilidad social del menor est bajo el control de los
adultos que lo cuidan. Son ellos quienes determinan el contexto en el que
el infante se ve obligado a crecer, pues ste solamente podr cambiar de
mbito sociocultural cuando y como sus cuidadores lo juzguen deseable
o necesario. Siendo esto as tambin para los infantes sordos que pueden
vocalizar, y habindolos privado la naturaleza de toda movilidad social hacia el
espaol oral, son el Estado, la sociedad y la familia hispanohablantes
quienes debieran asumir la responsabilidad de que el infante sordo que
vocaliza acceda a las lenguas de seas, favoreciendo en l una actitud
lingstica apropiada para que se convierta en sordo seante y
despliegue as toda su flexibilidad lingstica7.

9. EL SORDO HABLANTE DE LA NIEZ

Quien queda sordo durante su niez ya suele ser hablante del espaol (o
alguna otra lengua oral), en tanto que ya domina su gramtica bsica. Adems
habr sofisticado tal dominio, dependiendo de qu tanto haya transcurrido su
niez, y habr asumido de modo ms pleno una determinada identidad
sociocultural, bajo el influjo de los adultos que lo circundan. La primera
reaccin de esta niez al ensordecer es aferrarse a la identidad
sociocultural que ahora teme perder. Por ende, inmediatamente despus
de la prdida de la audicin puede darse una actitud lingstica negativa
hacia cualquier otra lengua, incluidas las de seas, sobre todo si nunca
ha sabido nada de ellas, o si lo poco que le transmiten los adultos que lo
cuidan son valoraciones negativas.

Hemos definido la niez como un perodo que va de los 6 a los 11 aos,
durante el cual la persona empieza con la posesin de una gramtica bsica de
su lengua, pero concluye con el dominio de estructuras ms complejas.

Este proceso de enriquecimiento de la lengua oral demuestra que la nia o el
nio poseen una flexibilidad cognoscitiva ptima. A ella se debe que la
mayora de la niez sordo-hablante puede aprehender nuevas lenguas,
particularmente si le son sensorialmente accesibles, como lo son las
lenguas de seas.

Ahora bien, cuando el ensordecimiento corta sus posibilidades de dilogo con
interlocutores hispanohablantes, entonces la nia o nio se convierte en sordo-
hablante: se interrumpe o dificulta significativamente su apropiacin de la
lengua y la identidad de su otrora crculo social inmediato. Para dar
continuidad a su movilidad social primigenia, en adelante estos nios
dependern sustancialmente de las representaciones visuales del
espaol: la escritura en todas sus modalidades y la lectura labial8.
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Dada su circunstancia, a todos los nios sordo-hablantes se les debera ofrecer
la suficiente movilidad social para que accedan a una lengua e identidad
sociocultural que les sean naturalmente accesibles, como lo son la Lengua de
Seas Mexicana y la cultura de la Comunidad de Sordos Mexicana, ambas
estructuradas en torno de la vista9. Ahora bien, la movilidad social de la niez
sordo-hablante depende tanto de sus respectivos padres o tutores
hispanohablantes, como de las instituciones educativas a las que asistan.
En consecuencia, la probabilidad de que un nio o nia sordo-hablantes
accedan a los sordos seantes est en proporcin directa con la
disposicin de adultos e instituciones hispanohablantes de propiciarla.

Desgraciadamente, bajo el influjo predominantemente de un discurso
etnocntrico, frecuentemente recubierto de justificaciones endebles (vase
Segura 2007 y Fridman 1998, 1999 y 2005), la abrumadora mayora de los
padres de familia e instituciones escolares que en el Mxico
contemporneo atienden a la niez sordo-hablante se inclinan por
restringir su movilidad social, eliminando tanto como sea posible su
contacto con la Lengua de Seas Mexicana y la Comunidad de Sordos
Mexicana. Para constatar esta restriccin de la movilidad social de los
nios sordo-hablantes mexicanos basta observar que, partiendo de que
pueden vocalizar el espaol de modo inteligible (o que simplemente as lo
considere el funcionario que los canaliza), se les inscribe
indubitablemente en escuelas regulares de poblacin hispanohablante
(vase Fridman 2009 y Segura 2007).

El efecto directo de esta poltica del lenguaje es que la niez sordo-
hablante se ve privada de la posibilidad de convertirse en sordo-seante y
bilinge (en espaol y Lengua de Seas Mexicana), al menos hasta la
adolescencia o la temprana adultez. Dicha posposicin acarrea un
proceso innecesariamente prolongado de incomunicacin y alienacin de
estos nios con sus familias y con su entorno escolar.

10. EL SORDO HABLANTE DE LA ADOLESCENCIA

Algunos adolescentes sordo-hablantes lo son porque ya lo eran durante la
niez y porque no han gozado de la movilidad social necesaria para convertirse
en sordos seantes. En estos casos es probable que su espaol haya sufrido
algn grado de atraso o deterioro, en particular si se les compara con los
hispanohablantes no sordos de edad similar. El grado en el que esto haya
ocurrido depender de en qu etapa de su niez quedaron sordos, as como de
qu tanto se compens su aislamiento sociolingstico, fundamentalmente con
una exposicin enriquecedora al espaol escrito.

Otros tantos hispanohablantes quedan sordos durante la adolescencia, y dado
el grado de consolidacin que han alcanzado tanto su primera lengua oral,
como su identidad sociocultural, se convierten en sordos hablantes: en
adelante debern escoger entre resignarse a una vida social
comunicativamente cercenada, o bien integrarse a la Comunidad de Sordos
Mexicana y apropiarse de su Lengua de Seas Mexicana.
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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Qu es lo que hagan depender en buena medida de su actitud lingstica.
Algunos se aferran a su red social y lengua originarias. La mayora desarrollan
una actitud favorable hacia la Lengua de Seas Mexicana, aparentemente
tanto porque en ella pueden rehacer su vida social, de modo natural, como
porque los sordos seantes los aceptan inmediatamente y estimulan en ellos
una actitud lingstica favorable.

Aunque la flexibilidad cognoscitiva remanente durante la adolescencia tienda a
reducirse (tema que an merece investigacin), esta disminucin no impacta
significativamente en el nmero de adolescentes sordo-hablantes que se
convierten en sordo-seantes: del universo de quienes quedan sordos antes de
los 19 aos (muchos de ellos adolescentes sordo-hablantes), el 90% se hacen
sordo-seantes, mientras que entre el restante 10% quedan quienes pasan
a la adultez como sordos hablantes, as como una pequea fraccin de
sordos que se perpetan como semilinges desde la infancia.

11. EL SORDO HABLANTE DE LA ADULTEZ

Dada su menguada movilidad social, el sordo hablante adulto rara vez opta por
un cambio de identidad sociolingstica. Otro probable obstculo para tal
cambio ser una negativa actitud lingstica hacia una lengua sin prestigio,
como lo es la Lengua de Seas Mexicana y, en general, como lo son las
lenguas de seas en el grueso de nuestros contextos urbanos.

En otros casos la causa de la reducida flexibilidad identitaria puede ser una
flexibilidad cognoscitiva decreciente. Pongmonos en el lugar de un sordo
hablante adulto que desea hacer nuevos amigos y romper la soledad que vive
entre quienes siempre tiene que esforzarse por escuchar, ver o entender lo que
no puede or. Si no posee la flexibilidad cognoscitiva requerida para la
adquisicin de una segunda lengua, como la Lengua de Seas Mexicana,
probablemente se frustrar y se dar por vencido.

Lo ms probable es que los sordos hablantes adultos de Mxico subsistan
como un grupo con necesidades culturales propias, al margen de las
comunidades de sordos seantes. Por lo tanto, se les debe dar su lugar con
polticas pblicas y modificaciones en el comportamiento del comn de los
hablantes de su lengua oral, de modo tal que se les facilite todo tipo de
comunicacin visual, en particular por medio de la escritura, en todas las
modalidades tecnolgicamente posibles.

12. LOS SORDOS SEMILINGES

Desde su socializacin primigenia, cada ser humano concreto depende de las
capacidades biolgicas que conforman su identidad corprea, incluso de las
sensoriales, as como del contexto social y natural en que le haya tocado
nacer. En ciertos contextos, los adultos que socializan con el infante y entre s
lo hacen en una lengua oral. Si l puede orlos adquirir su lengua oral, sea
ciego o no. En otros contextos, los adultos que socializan con el infante y entre
s lo hacen en una lengua de seas. Si l puede verlos adquirir su lengua de
seas, sea sordo o no.
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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Sin embargo, cierta combinacin de identidad biolgica y de contexto
social resultan desafortunados para determinados sordos, pues les
arrebatan toda oportunidad de apropiarse de lengua alguna, sea oral o de
seas. En la Iniciativa de Ley Federal de la Cultura del Sordo se les caracteriz
como sigue (Martnez 2001: Ttulo Primero. Disposiciones Generales):

Sordo semilinge es toda aquella persona que no ha desarrollado a plenitud
ninguna lengua, debido a que qued sordo antes de desarrollar una primera
lengua oral y a que tampoco tuvo acceso a una lengua de seas.
Los sordos semilinges siempre son sordos desde la infancia, habiendo
perdido la audicin durante los primeros 5 aos de vida o habiendo nacido sin
ella. En este perodo es en el que ocurre la socializacin lingstica
primigenia y constitutiva de la naturaleza humana. Y es precisamente esta
socializacin la que no est al alcance del infante sordo-semilinge, lo
que mutila su identidad sociocultural y configura su presencia como ser
asocial, mecnicamente inserto en la colectividad que lo circunda.

En el caso de la tarda infancia o en el de la temprana niez sordas, no se debe
asumir con certeza que la adquisicin de la primera lengua se encuentre
consolidada. Despus de todo, un infante que vocaliza, o una nia o nio que
hablan (entre los 5 y los 7 aos aproximadamente), al quedar sordos pudieran
entrar en un proceso de deterioro o prdida de su lengua oral. Luego entonces,
la generalizacin de que la niez sordo-hablante no es ni se puede
transformar en semilinge es una presuposicin que debe tomarse con
cautela. En el mismo sentido, en la definicin de esta clase de sordos sera
pertinente sustituir desarrollar (de la definicin inmediatamente anterior) por
consolidar:

Sordo semilinge es toda aquella persona que no ha desarrollado a plenitud
ninguna lengua, debido a que qued sordo antes de consolidar una primera
lengua oral y a que tampoco ha tenido acceso a una lengua de seas.

13. EL SORDO SEMILINGE DE LA INFANCIA

A los infantes que nacen sordos antes de haber vocalizado palabra alguna, los
especialistas en lenguaje y audicin los llaman prelingsticos y les reservan la
peor de las prognosis en su desarrollo lingstico. Sin embargo, tal prognosis
es una profeca que genera las condiciones de su propia realizacin: en la
medida en que las instituciones de salud y educacin, as como la propia
familia hispanohablante, niegan a los infantes sordos el acceso a una
lengua de seas, ellas mismas lo transforman en sordo semilinge10.

En Mxico, la actitud lingstica desfavorable de los hispanohablantes adultos
hacia la Comunidad de Sordos Mexicana es predominante, y se transfiere a los
infantes sordos como reduccin de su movilidad social hacia los sordos
seantes, quienes son los transmisores de su potencial primera lengua. A ello
se debe que la abrumadora mayora de los infantes sordos de Mxico
viven una infancia enteramente semilinge, alejados de la comunidad de
sordos seantes, con padres que apuestan todo a la llamada
oralizacin (conversin clnica del semilinge en hablante), con terapias
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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del lenguaje, auxiliares auditivos e implantes cocleares, acompaados
por la prescripcin de evitar todo contacto con sordos seantes.

Al no ser capaces de vocalizar, algunos infantes sordos semilinges resultan
paradjica e involuntariamente beneficiados, pues se les segrega en Centros
de Atencin Mltiple (Mltiple porque en ellos se segregan a menores de
edad con discapacidades diversas), esto es, en escuelas/clnicas de educacin
especial donde algunos de ellos se encuentran con nios sordo-seantes. Para
quienes esto ocurre el semilingismo queda atrs, aunque para entonces
hayan perdido un tiempo invaluable en la adquisicin de una primera lengua11,
y hayan carecido de modelos adultos para tal adquisicin, as como para su
desarrollo general y el de su autoestima.

En ltima instancia, el objetivo de estas terapias es que el infante sea
lingstica y culturalmente castellanizado, que se comporte lo ms posible
como si fuera hispanohablante, o bien que se convierta en un sordo
hablante que acepta su relativa soledad como algo natural e inevitable,
resignndose a vivir como persona con discapacidad del lenguaje y la
vida social. Resulta patente que, aunque estas terapias se presenten como
una poltica de salud dirigida a prevenir y rehabilitar una discapacidad, en
realidad operan como una poltica de lenguaje que margina sistemticamente a
una lengua de seas minorizada, bajo la presuposicin de que solamente una
lengua oral puede ser verdadero lenguaje humano y de que los sordos
seantes son semilinges.

La actitud lingstica que los infantes sordo-semilinges desarrollan
respecto de las lenguas que los circundan no ha sido investigada. El solo
hecho de que sean semilinges indica que no han convivido significativamente
con una lengua de seas, y el hecho de que hayan llegado a vocalizar o no
probablemente sea irrelevante para la formacin de una actitud particular
respecto de tales lenguas. Es de suponerse que muchas de las acciones y
reacciones lingsticas de los adultos hispanohablantes ante estos infantes
semilinges sean emocionalmente intensas y contradictorias, se manifiesten
corporal y visiblemente, pudiendo inducir al propio infante a sentir rechazo o
afecto respecto del lenguaje oral que observa. Probablemente el infante
semilinge habr de desarrollar actitudes tan ambivalentes y contradictorias
respecto del espaol y los hispanohablantes, como las que estos ltimos
manifiesten ante l.

Ahora bien, existe argumentacin cientfica sobre la importancia de que una
primera lengua sea adquirida plenamente durante los primeros aos de vida,
por todo ser humano. Se habla de un perodo crtico para esta adquisicin y se
ha concluido que quien no vive este perodo cabal y oportunamente (durante lo
que aqu hemos denominado como infancia) corre el riesgo de no poder
adquirir un lenguaje propiamente humano durante el resto de su vida12. Esta
argumentacin no debera ser ignorada por quienes dicen querer prevenir la
discapacidad del lenguaje en los sordos, pues de ella se desprende
directamente que la mejor poltica de prevencin del semilingismo es una que
fortalezca la movilidad social del infante sordo mexicano hacia la Lengua de
Seas Mexicana: solamente una lengua de seas le es naturalmente accesible
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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y puede garantizar su pleno desenvolvimiento lingstico, social y general, con
base en su creciente flexibilidad cognoscitiva.

Por ltimo, no se debe olvidar que algunos sordos viven su infancia en zonas
rurales, en la mayora de las cuales la Comunidad de Sordos Mexicana no
tiene presencia alguna. Por su parte, los adultos de estas regiones que hablan
el espaol o alguna otra lengua oral indgena generalmente no saben que
existen tal Comunidad, ni su correspondiente lengua de seas. Por ende, estos
infantes sordos permanecen condenados al semilingismo mientras no salgan
del mbito geogrfico y social de dichas zonas rurales.

14. LOS SORDOS SEMILINGES DE LA NIEZ

An con la mejor de las familias, con los padres mejor intencionados, la
escuela y compaeros escolares ms comprensivos, la soledad acompaa al
nio semilinge. Sea que vocalice algo de espaol o no, queda sordo de
nacimiento, desde la infancia o desde el inicio de su niez. Desde ese
momento, a pesar de estar fsicamente rodeado por hispanohablantes todos los
das de su vida consciente, esta nia o nio sordo-semilinge permanece social
y lingsticamente distante de todos ellos y, por ende, carece de toda movilidad
social hacia y entre ellos.

Por lo general, la escolarizacin de los infantes sordosemilinges que se
perpetan como nios semilinges sigue dos caminos. En uno acaban
segregados y desatendidos dentro de un Centro de Atencin Mltiple. En el
otro permanecen insertados dentro de una escuela de nios hispanohablantes
(no sordos), viviendo una triple condicin de semilingismo prolongado,
desventaja acadmica perenne y remedo de socializacin. Todos estos nios
semilinges estn condenados a engrosar la estadstica de los
alumnos/pacientes fracasados de las polticas pblicas de castellanizacin del
sordo.

Es necesario destacar que el sordo semilinge seguramente se percata de que
se ha perdido de algo, pero no sabe ni puede expresar en pensamientos
articulados qu es eso que anhela, o que pudiera rechazar con justificado
rencor. Sin duda el sordo semilinge piensa y siente su identidad, hasta la
comparte con cdigos elementales. Sin embargo, lo ha de hacer con procesos
cognoscitivos que no puede compartir de modo histrica y socialmente
enriquecido. Lamentablemente, para algunos de estos nios sordo-semilinges
la exposicin ulterior a la Lengua de Seas Mexicana ya no revertir ni la
atrofia lingstica y cognoscitiva, ni el aislamiento vivido, ni sus secuelas. Sern
semilinges toda su vida.

15. LOS SORDOS SEMILINGES EN LA ADOLESCENCIA

En comparacin con su propia infancia y niez, los adolescentes ejercen una
mayor libertad para explorar y escoger nuevos crculos sociales. Los
adolescentes sordo-semilinges no son una excepcin, pero en su caso
sucede que tal movilidad se manifiesta marcadamente como cambio de
identidad lingstica, pues pasan de una vida social constreida dentro de una
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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comunidad lingstica hispanohablante (u otra oral de Mxico), a convivir tan
intensiva y extensivamente como pueden con sordos seantes, en la
Comunidad de Sordos Mexicana (vase Segura 2007). Resulta llamativo que
esto ocurre a pesar de que los sordos semilinges provienen de un medio
familiar, escolar y clnico en el que la Comunidad de Sordos Mexicana y su
lengua son sistemticamente estigmatizadas.

Los adolescentes sordo-semilinges constituyen el principal origen de la
poblacin que demogrficamente reproduce a la Comunidad de Sordos
Mexicana. La importancia del proceso de conversin de los sordos semilinges
en sordos seantes es tal que la Comunidad de Sordos Mexicana reconoce
una relacin de parentesco no consanguneo, por la cual un sordo seante se
convierte en padrino o madrina de seas del sordo semilinge que es
introducido a la Comunidad. Siempre se recuerda a este introductor inicial,
como quien salv de su ignorancia al sordo semilinge.

Respecto del sordo semilinge que contina sindolo durante toda su
adolescencia, no hay mucho ms que decir, salvo reiterar que cada da que
pasa aumentan sus probabilidades de quedar semilinge por el resto de su
vida. La principal responsabilidad de lo que le acontece recae sobre quienes
restringen su movilidad social hacia los sordos seantes, sobre todo el Estado
mexicano, pues con la excepcin de regiones muy inaccesibles, sus polticas
del lenguaje llegan a todos los rincones del pas, mediante sus extensas
instituciones de educacin y de salud: la socializacin entre sordos seantes en
las escuelas est prohibida (Fridman 2009), y la proscripcin de las seas
sigue siendo parte indisociable de las prescripciones clnicas dirigidas a los
sordos menores de edad.

16. LOS SORDOS SEMILINGES EN LA ADULTEZ

Por triste que parezca, ciertos sordos realmente son personas con una
discapacidad del lenguaje y la vida social. Se trata de sordos que siendo
semilinges desde la infancia no han tenido oportunidad de dejar de serlo y
ahora solamente tiene a su alcance una flexibilidad cognoscitiva decreciente.

No han gozado de la movilidad social que les hubiera permitido convertirse en
sordos seantes y, por infrahumano que nos pueda parecer, despus de
muchos aos de haber peleado un acomodo a su diario quehacer, este adulto
sordo-semilinge estar habituado a lo que haya obtenido a cambio. Por ende,
no debera sorprendernos que an la vaga idea de renacer en una nueva
identidad lingstica y cultural como la del sordo seante le parezca extraa,
que tenga una actitud lingstica desfavorable hacia cualquier lengua, incluso
una de seas, y que por ende se prive a s mismo de toda movilidad social,
pues todas le parecen amenazantes.

En Mxico, esta clase de adultos sordo-semilinges se encuentran sobre todo
en zonas rurales, donde han sido privados de todo contacto con una lengua de
seas, cuando menos hasta su adolescencia. En su vida diaria reciben el trato
de personas con discapacidad intelectual y, hasta cierto punto, lo han llegado a
ser y se les debe tratar como tales.
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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17. LOS SORDOS SEANTES

Los seantes de la Comunidad de Sordos Mexicana se definen por su
etnicidad, cuyo rasgo ms distintivo es la propia Lengua de Seas Mexicana.

Sin embargo, la presencia de una lengua tan distinta del espaol no satisface a
todos, pues se suele argumentar que para demostrar que la Comunidad es un
grupo tnico habra que describirla con pormenor y demostrar que posee
etnicidad y cultura diferentes de las de los hispanohablantes mexicanos, en
general. Aqu no se acometer tal tarea, que en s misma requerira de una
extensa labor etnogrfica (a la que, por cierto, solamente han sido sometidos
muy pocos grupos formalmente reconocidos como etnias de Mxico). Sin
embargo, es relevante sealar que una argumentacin similar se ha asumido
para diversas comunidades de sordos, en distintos pases, y que Lane (2005)
la ha aplicado para caracterizar sinttica y jurdicamente a la comunidad de
sordos norteamericana como grupo tnico.

Aqu se parte de la premisa de que el sordo seante tiene una cosmovisin
propia, y de que tal cosmovisin comparte algunos rasgos, y otros no, con la de
la mayora hispanohablante mexicana que lo circunda. Este entendimiento de
la identidad colectiva del sordo seante no es nuevo. Ya son muchos los
investigadores que lo suscriben a nivel internacional. Se le conoce como el
enfoque socio-antropolgico de la sordera (vase, por ejemplo, Veinberg 2000)
y sirvi de cimiento para la siguiente definicin legislativa (Martnez 2001: Ttulo
Primero. Disposiciones Generales):

Sordo seante es toda aquella persona cuya forma prioritaria de
comunicacin e identidad social se define en torno de la cultura de una
comunidad de sordos y su lengua de seas.

Esta definicin se elabor con la intencin inicial de contrarrestar prcticas y
discursos etnocntricos que marginan al sordo seante dentro del universo de
la anormalidad, como objetos de estudio y tratamiento de la patologa
institucionalizada. De 1998 a 2005, los representantes de la Comunidad de
Sordos Mexicana reiteraron que el componente cultural o tnico fuera incluido
en el reconocimiento formal de los derechos de todos los sordos, para que la
ley plasmara con claridad los derechos culturales de sordos seantes,
hablantes y semilinges por igual. Sin embargo, la mayora de los diputados y
senadores con quienes se trat el tema se negaron a tal reconocimiento, sin
mayor argumentacin, salvo por su manifiesto extraamiento a considerar que
los sordos seantes pudieran tener una identidad cultural o tnica propia.

Finalmente, ante la evidencia de que los sordos seantes tienen su propia
lengua los legisladores aceptaron reconocerla jurdicamente, mas no sin excluir
todo reconocimiento explcito de su correspondiente identidad cultural.

18. LOS SORDOS QUE SEAN EN LA INFANCIA

Alrededor del 5 por ciento de los sordos son hijos de padres sordos y nacen en
familias donde la lengua materna es la Lengua de Seas Mexicana,
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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literalmente. Estos son sordos seantes nativos, no solamente porque la
Lengua de Seas Mexicana sea su primera lengua, sino porque la han
adquirido en el seno de su familia, desde que eran bebs. Simplemente
ejercieron una flexibilidad cognoscitiva creciente para apropiarse del idioma
que estuvo a su alcance desde que nacieron. La particular identidad
sociocultural y los usos de la lengua que les toc vivir se enraizan en ellos
durante su vivencia cotidiana. Aunque son excepcionales, cabe sealar que
tambin ha habido padres hispanohablantes y oyentes que, al percatarse de
tener un infante sordo, le dan acceso a la Lengua de Seas Mexicana y
asumen como suya la necesidad de aprender tal lengua para convivir en
familia. En estos casos, la experiencia del infante sordo-seante se asemejara
mucho a la del que tenga padres sordo-seantes.

En Mxico, los infantes sordo-seantes se confrontan con opciones de
escolarizacin desoladoras. Por una parte, si se inscriben en una institucin
donde puedan encontrarse con otros nios como ellos, entonces debern
asistir a un Centro de Atencin Mltiple, donde sern recibidos y tratados como
discapacitados del lenguaje y del intelecto y, por ende, no tendrn acceso a un
proceso educativo de calidad. Por otra parte, si se inscriben en una escuela
donde se les incluya o integre entre nios oyentes e hispanohablantes,
entonces debern resignarse a que los docentes los tratarn como
discapacitados del lenguaje, a que no podrn socializar con pares seantes, y
a que tampoco tendrn acceso a las actividades educativas por la falta de una
lengua compartida.

19. EL SORDO SEANTE DE LA NIEZ

El nio sordo de padres sordo-seantes tiene una vida social y familiar
bastante natural, en tanto que sus padres la enmarcan dentro de su propio
grupo tnico, la Comunidad de Sordos Mexicana, y que esta lengua y cultura le
son naturalmente accesibles. Por ende, su desarrollo social, emocional y
cognoscitivo, su desarrollo identitario en general no se ve enfrentado a
obstculos derivados de su sordera, no en cuanto tal: los lmites impuestos a
su socializacin sern los mismos que vive el grupo tnico al que est adscrito,
lo que resulta natural para cualquier nio que pertenezca a una etnia particular.

La vida del nio sordo-seante por fuera de su familia y su etnia padece de los
mismos dilemas que el infante sordo-seante: asistir a una escuela de
educacin especial (Centro de Atencin Mltiple) en donde la socializacin con
pares sordos puede ser prometedora, clida, pero donde ni los docentes, ni la
propia institucin les proporcionan acceso a los contenidos curriculares
regulares; o bien, asistir a una escuela regular rodeado de hispanohablantes
oyentes, en donde s se imparten los contenidos curriculares regulares pero el
nio sordo-seante no accede a ellos, no en su propia lengua, adems de que
no puede socializar naturalmente con la comunidad hispanohablante. En
ambos contextos ser tratado como una persona con discapacidad del lenguaje
y del intelecto, aunque no tenga ninguna de las dos.

Segn se explic en secciones anteriores, algunos nios semilinges y
hablantes tendrn la relativa fortuna de ser segregados en una escuela de
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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educacin especial, y de que en tal Centro de Atencin Mltiple tambin se
encuentren un nio sordoseante. En estos contextos, generalmente a
espaldas o con la displicente tolerancia de los terapeutas o profesores
hispanohablantes, el nio sordo-seante ser el centro de la socializacin entre
los nios sordos.

Dado que en muchos casos esta movilidad social no es prevista por la
institucin o la familia, los padres de los nios semilinges o hablantes se vern
sorprendidos por la transformacin de sus hijas e hijos y reaccionarn de
diversas maneras, oscilando desde la aceptacin o la tolerancia, hasta el
rechazo violento de los cambios, seguido por la sbita transferencia del menor
a otra escuela. Conforme las instituciones han empezado a tolerar y aceptar de
mejor manera la presencia de la Lengua de Seas Mexicana en su interior,
este ltimo tipo de reaccin se hace menos frecuente. Sin embargo, no deja de
ser cierto que la ausencia de los adultos sordo-seantes en las instituciones
educativas es notoria, y la educacin formal en el aula no se realiza en la
Lengua de Seas Mexicana.

20. EL SORDO SEANTE DE LA ADOLESCENCIA

Si no lo eran con anterioridad, los sordos adolescentes se hacen seantes bajo
el influjo de cuando menos tres circunstancias. En primer lugar, los
adolescentes sordos viven una etapa en la que exploran su entorno social para
enfilarse hacia la que ser su identidad adulta. Este ejercicio requiere que los
adultos relajen su control sobre los adolescentes, o que los propios
adolescentes se resistan activamente al control de los adultos. Es
precisamente cuando esto ocurre que, para poder ir al encuentro con la
Comunidad de Sordos Mexicana13, los adolescentes sordo-semilinges y
sordo-hablantes suelen confrontarse con los padres o tutores hispanohablantes
que restringieron su movilidad social.

Esta aproximacin requiere de lugares de encuentro, precisamente los
negados o marginados por la mayora hispanohablante. Por una parte, sin duda
muchos encuentros se dan de manera aleatoria, en los espacios pblicos de la
ciudad. Por otra parte, muchos lugares de encuentro subsisten gracias a las
polticas persecutorias dirigidas a los sordos seantes. Por una parte se aboga
por la eliminacin de los espacios de congregacin de sordos seantes a su
mnima expresin, pugnando por integrar o fusionar individualmente a todos
los sordos menores de edad, dispersndolos en escuelas regulares de
hispanohablantes oyentes (vase Fridman 2009). Por otra parte, se les clasifica
como anormales o enfermos y se crean espacios ad hoc para su segregacin
social: escuelas o grupos escolares de educacin especial y clnicas
especializadas.

En trminos generales, los hispanohablantes oyentes tienden a negar la
existencia colectiva y cultural de los sordos, pero como sta no desaparece se
ven en la necesidad de segregarla. Paradjicamente, la existencia segregada
impuesta a los sordos es la misma que suele facilitar su encuentro. Los sordos
menores de edad suelen asistir a espacios clnicos o escolares especializados
y es ah donde suelen cobrar conciencia de que existen otros sordos como
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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ellos. Aunque estos encuentros sean efmeros antes de la adolescencia,
parecen sembrar la actitud lingstica favorable requerida para que el
adolescente salga a la bsqueda de la comunin sordo-seante.

Como ha observado Segura Malpica (e.g. 2007: 98), muchos de estos
adolescentes recin convertidos en sordos seantes asumen una actitud
lingstica negativa hacia los hispanohablantes y su mundo. Este rechazo es
previsible, adems de indispensable para una futura reconciliacin. Por su
parte, los adolescentes sordo-seantes que lo han sido desde la infancia o la
niez, lo seguirn siendo. Asimismo, en la medida en que hayan consolidado
su identidad sociocultural, as como su dominio de la Lengua de Seas
Mexicana, habrn de gozar de una mejor autoestima y sufrirn menos
resentimiento contra los hispanohablantes. Por lo tanto, generalmente su
actitud hacia el espaol (en particular hacia el escrito) y hacia la cultura
mayoritaria circundante ser positiva.

En Mxico, la adolescencia sigue siendo la principal puerta de acceso a la
Comunidad de Sordos Mexicana para aquellos sordos que an no son
seantes. Por su parte, los adolescentes sordo-seantes suelen apadrinar a los
recin avecindados, pues gozan de la movilidad y flexibilidad sociales
requeridas, y los bienvenidos suelen convertirse en amigos, novios o novias, e
incluso esposas o esposos.

21. EL SORDO SEANTE DE LA ADULTEZ

De manera relativamente independientemente a como se constituyeron en
sordos seantes, los adultos gozan de una identidad sociocultural
relativamente estable. Tienen un crculo de amistades sordo-seantes con las
que se renen regularmente, cuando menos todos los fines de semana. Se
afilian a clubes o asociaciones, de carcter social o deportivo, formal o
informalmente constituidas, algunas gremiales (como las de vendedores
ambulantes), otras polticas (para la defensa de sus derechos ante el Estado),
e incluso criminales.

A pesar de lo distinta que pueda ser la naturaleza de estas agrupaciones,
ninguna es vivida como compromiso banal. Todas asumen los tintes de un
clan, al que se debe dedicar tiempo y lealtad. En cierto sentido, los clubes y las
asociaciones de sordos adultos son el territorio de la Comunidad de Sordos
Mexicana, y los sordos seantes defienden su relativa autonoma, por usos y
costumbres.

Por lo que se refiere a las relaciones de parentesco, los adultos sordo-seantes
son endogmicos, pues el 80% de ellos tienen pareja sordo-seante. En
contraparte, sus relaciones por consanguinidad son en un 90% con
hispanohablantes oyentes: padres, hermanos e hijos del sordo seante son
abrumadoramente hispanohablantes. Esta parentela consangunea es
clasificada como oyente/extranjera por la Comunidad de Sordos Mexicana. Los
parientes oyentes son bienvenidos en los espacios del adulto sordo-seante
pero, por usos y costumbres, no se les otorgan los mismos derechos y
obligaciones comunitarias.
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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22. A MANERA DE CONCLUSIN: SOBRE LA NEGACIN DE LA OTREDAD

Si bien las transformaciones de identidad lingstica que el sordo vive pueden
implicar cambios cualitativos, ello no obsta para considerar que tanto la
flexibilidad cognoscitiva, como la movilidad social y la actitud lingstica varan
cuantitativamente, de un sujeto a otro, as como durante la vida de una misma
persona. Por ende, estas tres categoras se pueden poner a prueba en
investigaciones cientficas por venir, con instrumentos apropiados para su
observacin y cuantificacin. Esto permitir validar o ajustar las
caracterizaciones aqu propuestas y, por ende, aportar elementos ms certeros
para la toma de decisiones, desde el mbito de las polticas pblicas
relevantes, hasta la intimidad de las opciones de socializacin y escolarizacin
que ataen al menor de edad sordo, de manera individual.

Para todos los sordos, as como para quienes los rodeamos, es de vital
importancia distinguir al hablante del semilinge, al semilinge del seante, y al
seante del hablante. Valga un ejemplo tomado del discurso jurdico. En los
cdigos civiles y penales de Mxico, as como en su correspondiente
legislacin procesal, se confunde sistemticamente al sordo semilinge con el
seante.

Es comprensible que al sordo semilinge se le trate como un incapaz natural y
legal del uso de razn, por lo que de conformidad con el derecho civil deber
estar sujeto a interdiccin: en su nombre, su tutor emitir su testamento,
recibir sus herencias, ejercer su patria potestad sobre menores, etc. Tambin
es comprensible que al sordo semilinge se le trate como un incapaz de
comprender el significado del hecho delictivo por el que se le juzga, por lo que
de conformidad con el derecho penal deber ser internado, puesto bajo
tratamiento, o bajo custodia de su tutor, hasta en tanto el psiquiatra o
especialista designado lo declar sano.

En Mxico y probablemente en muchos otros pases, el problema es que se
mide al sordo seante con la misma vara que al semilinge. Tambin se le
denomina sordomudo, o sordo, o mudo y se ignora que ejerce la razn en su
lengua y de acuerdo con sus usos y costumbres. En el mismo tenor, cuando la
legislacin acepta que el sordo que participa en algn proceso judicial requiere
de auxilio comunicativo, no es raro que se dote de intrprete de lengua de
seas a un sordo semilinge, o de estengrafo a un sordo seante.

Ahora bien, entre los sordos el bilingismo no es ni raro, ni de naturaleza
uniforme. Sin embargo, hasta ahora ha habido un pobre entendimiento de los
modos distintos en que los diferentes sordos se aproximan a, y viven el
bilingismo. El semilinge no puede acceder al bilingismo, no sin antes
convertirse en monolinge seante. El sordo seante llega al espaol como
segunda lengua, pero en primera instancia por medio de la escritura, mientras
que la oralidad le resulta un tanto contingente. El sordo hablante se aproxima al
bilingismo por medio de la lengua de seas y, si bien para l o ella la escritura
se hace mucho ms relevante que la oralidad, est ltima pervive como un
componente indisociable de su ser.
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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Por ltimo, debemos reconocer que el etnocentrismo tiene dos caras. Estando
en desventaja, los sordos seantes se niegan a reconocer la presencia invasiva
del hispanohablante que les es ms prxima, la del sordo hablante. Estando en
posicin de fuerza, los hispanohablantes se niegan a reconocer la existencia
del sordo que les es ms ajena, la del sordo seante14.

A nivel internacional, los intelectuales que hacen suya la perspectiva identitaria
del sordo seante, tambin parecen asumir su etnocentrismo, a saber, suelen
negar por omisin la especificidad del sordo hablante. As, mientras que en
muchos textos tericos y jurdicos de Latinoamrica se habla sobre la identidad
lingstica y cultural del sordo seante y su comunidad, en todos ellos tambin
se omite profundizar en la naturaleza del sordo hablante o del infante que
vocaliza, como si tratase de un tema tab15.

En los linderos de estas etnias, oyentes hispanohablantes y sordos seantes
compiten por la filiacin de los sordos hablantes y la de los semilinges, en
particular por la filiacin tnica de la infancia y la niez sorda. Se trata de una
competencia desigual y, sin embargo, an si en el futuro prximo los sordos
seantes se librasen del trato opresivo que les imponen las instituciones
clnicas y de educacin especial, an entonces debern luchar contra su propio
etnocentrismo.

Boris Fridman Mintz
Mxico (*)

Notas

1 Si bien se mezcla con esta ltima en grados diversos, dependiendo tambin
de los momentos histricos por los que transcurre cada sujeto. A este respecto,
vase, por ejemplo, la argumentacin de Skliar, Massone y Veinberg (1995).
2 Un reducido crculo de oyentes aceptan y comprenden la visin que los
sordos seantes tienen sobre s mismos. Si bien es deseable y probable que
este crculo crezca, aqu lo ignoramos intencionalmente con el fin de
caracterizar la tendencia predominante en nuestras sociedades.
3 Salvo los sordociegos, quienes tienden a sustituir la vista con el tacto.
4 Cabe aclarar que, en lo sucesivo, se asume que todas las estructuras
lingsticas tienen significado, y que la flexibilidad lingstica no es ms que
una realizacin particular de la flexibilidad cognoscitiva general (Langacker
1987 y 1991).
5 En torno de la adquisicin de una segunda lengua, existe abundante
investigacin y literatura sobre la influencia del contexto social, en general, as
como de la actitud lingstica, en particular: Siegel (2004), Saville-Troke (2006),
Hamers y Blanc (2000), Gass y Selinker (2001), Gass y Mackey (2007) y Butler
y Hakuta (2004).
6 Cabe aclarar que aqu no se esta asumiendo una posicin normativa
respecto del habla de una determinada lengua por parte de los infantes. Sin
duda ellos desarrollan esquemas lingsticos complejos, los cuales se
manifiestan en su produccin y capacidad de comprensin. Sean o no iguales a
los del adulto, deben ser considerados por su propio valor y naturaleza, no
como incorrectos, ni como correctos. Al mismo tiempo, es imprescindible
De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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conservar la conciencia de que las estructuras lingsticas del infante an no
son equiparables a las de un nio, de un adolescente o de un adulto de su
misma comunidad lingstica, ni en riqueza, ni en complejidad.
7 Por desgracia, lograr esto ser muy difcil, pues los sordos infantes que
vocalizan y los sordos hablantes menores de edad constituyen el terreno en
que los adultos hispanohablantes etnocntricos mejor pueden operar la
ocultacin medicalizada de lo diverso. No siendo tan distintos como el sordo
seante y siendo un tanto similares al hispanohablante comn (por poder
vocalizar el espaol), la integracin escolar o normalizacin rehabilitatoria
del infante sordo que vocaliza, o del nio sordo que habla, resulta ms
creble (aunque sea muy limitada) para quienes estn deseosos de
mostrar que al menos estos sordos no lo son tanto.
8 La lectura labial no permite recuperar ms all de aproximadamente el
25% de la informacin transmitida por medios audibles. El restante 75%
se pierde y obliga a quien lee los labios a reconstruir lo que su
interlocutor pretende comunicarle, ya sea con base en su conocimiento
del tema como del propio interlocutor. An en condiciones ideales, esta
tarea requiere de absoluta concentracin, misma que no puede ser
sostenida por ms de 20 minutos, en promedio.
9 Una parte de los sordociegos mexicanos son seantes y constituyen una
minora dentro de la propia Comunidad de Sordos Mexicana. La mayora de
ellos se hicieron seantes mientras gozaban del sentido de la vista y
probablemente conservan una cultura visual interiorizada. An as, su
transformacin en ciegos los lleva a centrar su concepcin del mundo en torno
del tacto, lo que no les impide comulgar con la Comunidad en la Lengua de
Seas Mexicana.
10 Esta situacin ha sido reiteradamente denunciada en muchos pases. Valga,
como ejemplo, el documento clsico de Liddell, Johnson y Erting (1989) que
argumenta que esta es la principal causante del fracaso escolar de los
sordos en los EUA. En Mxico, los sordos seantes que fueron semilinges
ofrecen testimonios abundantes. Segura (2007) analiz una buena muestra de
ellos en el Estado de Morelos.
11 Aunque no existe suficiente investigacin al respecto, descripciones de lo
ocurrido en procesos tardos de adquisicin de una lengua de seas ya han
sido realizadas: Newport y Supalla (1987) y Hyltenstam (1992).
12 Vase Harley y Wang (1997).
13 Segura (2007: 92-100) confirma que esto ocurre con quienes fueron sordos
semiliniges durante la infancia y la niez, particularmente en el Estado de
Morelos.
14 Para un examen ms cuidadoso del discurso etnocntrico de los
hispanohablantes hacia los sordos seantes, vase Fridman (2005 y 2009) y
Segura (2007).
15 La nica excepcin, en Mxico, a esta generalizacin es la lnea de
argumentacin derivada de la Iniciativa de ley federal de la cultura del sordo
(Martnez 2001), Fridman (2005 y 2009), el CONAPRED (2006) y Segura
(2007).




De sordos hablantes, semilinges y seantes. Boris Fridman Mintz, 2009.


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Publicacin original: LynX. Panormica de Estudios Lingsticos, nmero 8 (2009). LynX. Panormica de Estudios
Lingsticos pretende ofrecer una visin de los estudios sobre los diferentes mbitos lingsticos. Publica nmeros
anuales que incluyen, por una parte, artculos sobre el estado de la investigacin en una parcela de estudio, y, por otra,
recensiones de aportaciones relevantes al desarrollo de la descripcin y reflexin lingsticas. LynX. Panormica de
Estudios Lingsticos acepta obras para su recensin crtica as como propuestas de reseas hasta el 30 de junio de
cada ao. El Comit editorial, en colaboracin con el Comit cientfico, seleccionar las obras y propuestas atendiendo
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Facultat de Filologia, Traducci i Comunicaci Universitat de Valncia-Estudi General Avda. Blasco Ibez, 3246071
Valncia direccin electrnica: enrique.serra@uv.es Departament de Teoria dels Llenguatges i Cincies de la
Comunicaci.

(*) Ponencia presentada en el II Congreso iberoamericano de educacin
bilinge para sordos. Asuncin, Paraguay. 24/28 de Abril de 2012. Texto
original: LynX. Panormica de Estudios Lingsticos, Nro. 8 (2009): 93-126 DE
SORDOS HABLANTES, SEMILINGES Y SEANTES Boris Fridman Mintz
Escuela Nacional de Antropologa e Historia Mxico.