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L'EUROPE A LA VEILLE DE LA GRANDE GUERRE Le triomphe de l'imprialisme

Au dbut du XXe sicle, l'Europe exerce une influence prpondrante sur le reste du monde grce : -son avance technique et scientifique -sa puissance industrielle et commerciale -l'abondance de ses capitaux L'hgmonie des grandes puissances europennes qui s'tend la plus grande partie de la plante, revt des formes diffrentes: -l'imprialisme conomique repose sur l'implantation de zones d'influence qui ont pour but d'assurer des matires premires, des dbouchs commerciaux et des aires d'investissement pour les capitaux. - l'imprialisme politique et militaire qui dbouche sur la cration de vastes empires coloniaux directement contrls par la mtropole . L'aube du XXe sicle voit natre deux nouvelles puissances imprialistes: les Etats-Unis et le Japon qui trs vite vont heurter les intrts europens. Une autre opposition apparat, les critiques des thoriciens marxistes tels que Lnine et Rosa Luxembourg .

Les tensions internationales


En ce dbut de sicle, les grandes puissances se sont groupes en deux camps opposs: -la Triple Alliance (Allemagne, Autriche-Hongrie, Italie) -la Triple Entente (France, Russie, Royaume-Uni) Cette bipolarisation de l'Europe date de 1907; auparavant, diverses alliances avaient t faites et dfaites entre ces puissances tour tour amies et rivales. Ce partage dbouche sur de grave tensions internationales augmentes par les rivalits imprialistes apparues avec l'expansion conomique de la fin du XIXe sicle.

L'Autriche-Hongrie L'Autriche-Hongrie voit ses vises expansionnistes en direction de la mer Ege contraries par la politique russe. D'autre part, son empire connat des difficults internes cause des pousses nationalistes des Slaves du Sud (Croates, Slovnes, Bosniaques ...). Oppositions avec les intrts conomiques allemands L'Allemagne L'Allemagne est devenue la deuxime puissance industrielle du monde derrire les U.S.A.; l'Empereur veut lui assurer une position stratgique, des matires premires, des dbouchs commerciaux et des aires d'investissements. L'empereur Guillaume Il lance son pays dans une politique mondialiste. L'essor de sa marine de guerre est un sujet d'inquitude pour la Grande-Bretagne, souveraine sur les mers. Les intrts allemands se heurtent ceux de la France tant en Europe qu'en Asie et en Afrique.

L'Italie Le jeune imprialisme italien tend prendre pied, lui aussi, dans les Balkans (littoral dalmate, Albanie). Rveil des revendications concernant le Trentin et Trieste demeurs sous domination autrichienne. La Russie Vaincue en Extrme-Orient et secoue par la rvolution de 1905 , la Russie cherche remporter un succs. Pour cette raison, elle renoue avec sa politique des Slaves des Balkans; elle espre qu'un jour lui donneront accs aux "mers chaudes".

Les Balkans, une situation explosive


1908-1909: l'Autriche-Hongrie a dcid d'annexer la province ottomane de Bosnie-Herzgovine et, de ce fait, se heurte la Serbie qui est soutenue par la Russie. La France refuse de faire jouer son alliance avec la Russie et conseille la modration la Serbie. oct. 1912: la guerre clate entre l'Empire ottoman et les petits Etats du Sud des Balkans (Bulgarie, Grce, Montngro, Serbie) groups en ligue balkanique. La ligue, victorieuse des Turcs, doit accepter l'arbitrage des grandes puissances. La Macdoine et la Thrace sont partage; la Serbie doit renoncer l'Albanie qui devient une principaut indpendante. 1913: nouvelle guerre balkanique. La Bulgarie soutenue par l'Autriche s'oppose aux autres vainqueurs, associs la Roumanie, pour le partage des dpouilles. La Bulgarie est dfaite. Le trait de Bucarest partage la Macdoine entre la Grce et la Serbie, la Roumanie s'agrandit vers le Sud et la Bulgarie garde une troite faade sur la mer Ege.

Le monde marche vers la guerre


1912: renouvellement de la Triplice; accord militaire franco-russe; la France signe aussi un accord de coopration militaire et navale avec la Grande-Bretagne. Paralllement les grandes puissances europennes renforcent les effectifs de leurs armes et augmentent leur armement.

La course aux armements


La rivalit conomique avec l'Allemagne n'inquite pas beaucoup nos gens, et ils admirent son industrie puissante et son gnie de l'organisation. Mais ils n'aiment pas les trouble-fte. Ils

souponnent l'empereur de Weltpolitik et ils voient que l'Allemagne acclre le rythme de ses armements pour dominer l'Europe, et impose ainsi une charge horrible de dpenses inutiles toutes les autres puissances. En deux mots comme en cent, pour garantir la paix, nous devons maintenir notre entente avec la France.