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Roger Chartier

La conscience de la globalit (commentaire)


In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 56e anne, N. 1, 2001. pp. 119-123.

Citer ce document / Cite this document : Chartier Roger. La conscience de la globalit (commentaire). In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 56e anne, N. 1, 2001. pp. 119-123. doi : 10.3406/ahess.2001.279936 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_2001_num_56_1_279936

LA CONSCIENCE DE LA GLOBALITE (commentaire) Roger Chartier

Les deux essais de Serge Gruzinski et Sanjay Subrahmanyam, rapprochs dans ce numro des Annales comme ils l'ont t dans leur forme orale lors de la Journe d'tudes Penser le monde, xve-xvine sicle organise en mai 2000, sont inscrits sur une double trame d'interrogations et de proposit ions. La premire est donne par les dbats mens lors du xixe Congrs International des Sciences Historiques tenu en aot dernier Oslo et dont le premier grand thme tait consacr la global history1. Une telle proposit ion tait fonde sur une srie de refus, que l'on retrouve chez S. Gruzinski et S. Subrahmanyam : refus du cadre de tat-nation comme si celui-ci pouvait dlimiter, rtrospectivement, une entit sociale et culturelle dj prsente avant mme son avnement politique ; refus des dcoupages tradi tionnels de la monographie historique explorant les spcificits d'une pro vince, d'un pays , d'une ville2 ; refus, enfin, de l'approche micro-historique qui, selon S. Gruzinski, a fait ngliger le lointain . Oslo, les discussions ont port sur la dfinition possible d'une histoire pense l'chelle du monde. Doit-elle tre une forme nouvelle du comparat isme tel que l'avait propos Marc Bloch en 1928 dans une communication devenue classique et prononce lors du VF Congrs international des sciences historiques, tenu lui aussi Oslo3 ? Faut-il l'entendre comme l'identification de diffrents espaces, ou rgions au sens braudlien du terme, qui trouvent leur unit historique dans les rseaux de relations et 1. Proceedings/Actes, 19th International Congress of Historical Sciences/XIXe Congrs International des Sciences Historiques, Oslo, 2000, Perspectives on Global History: Concepts and Methodology/Mondialisation de l'histoire : concepts et mthodologie , pp. 3-52. 2. Roger Chartier, Science sociale et dcoupage rgional. Note sur deux dbats 18201920 , Actes de la recherche en sciences sociales, 35, 1989, pp. 27-36. 3. Marc Bloch, Pour une histoire compare des socits europennes , Revue de synthse historique, XL VI, 1928, pp. 15-50. Annales HSS, janvier-fvrier 2001, n 1, pp. 119-123. 119

HISTOIRE GLOBALE d'changes qui les constituent, indpendamment des souverainets ta tiques4 ? Ou encore, faut-il tenir cette histoire comme devant tre, avant tout, celle des contacts, des rencontres, des acculturations et des mtissages ? Plusieurs interventions Oslo ont soulign le dfi lanc nos pratiques par cette histoire trs large chelle, quelle qu'en soit la dfinition : comment concilier, en effet, cette traverse des espaces et des cultures avec les exigences qui rgissent la connaissance historique depuis le xixe sicle au moins et qui supposent le dpouillement des sources primaires, la matrise des langues dans lesquelles elles sont crites et la connaissance en profon deur du contexte dans lequel est situ tout phnomne historique particulier ? De grands exemples montrent que ce dfi peut tre relev, mais le fait que les plaidoyers les plus fervents en faveur d'une histoire globale n'aient souvent mobilis que des rfrences des ouvrages publis en une seule langue l'anglais n'est pas sans inquiter... La seconde trame sur laquelle situer les articles de S. Gruzinski et de S. Subrahmanyam vient de la rflexion sur les variations d'chelles en histoire telle que l'a rcemment approfondie Paul Ricur5. Lecteur attentif de Carlo Ginzburg et de Giovanni Levi, mais aussi de Louis Marin, Bernard Lepetit et Jacques Revel6, Ricur note : chaque chelle on voit des choses qu'on ne voit pas une autre chelle et chaque vision a son bon droit. II est donc tout fait impossible de totaliser ces diffrentes manires de voir le monde et vain de chercher le lieu de surplomb d'o elles pourraient tre tenues comme commensurables. La mise en garde est utile pour viter de faux dbats sur la supriorit pistmologique suppose de telle ou telle chelle d'observation : la rfrence accorde l'une ou l'autre dpend de ce que l'historien veut voir. La remarque peut concerner, d'ail leurs, une mme chelle d'analyse et viter une dfinition univoque de l'approche micro-historique. L'cart est grand, en effet, entre la perspective qui considre les dcoupages micro-historiques comme autant de labora toires permettant d'analyser intensment des mcanismes de pouvoir qui caractrisent une structure socio-politique propre un temps et une aire dlimits7, et celle qui tient ces mmes dcoupages comme une condition d'accs des croyances et des rites que, d'ordinaire, les sources taisent ou ignorent, et qui renvoient, dans leur anomalie mme (le mot est de 4. Voir, titre d'exemple, l'article publi ci-dessus de R. Bin Wong, Entre monde et nation : les rgions braudliennes en Asie , pp. 5-41. 5. Paul Ricur, La mmoire, l'histoire, l'oubli, Paris, Le Seuil, 2000, pp. 267-292. 6. Louis Marin, Une ville, une campagne de loin... : paysage pascalien , Littrature, 61, 1986, pp. 3-16 ; Jacques Revel, Micro-analyse et construction du social et Bernard Lepetit, De l'chelle en histoire , in J. Revel (dir.), Jeux d'chelles. La micro-analyse l'exprience, Paris4Gallimard/Le Seuil, 1996, pp. 15-36 et 71-94. 7. titre d'exemples de cet usage socio-politique de la micro-histoire, voir Giovanni Levi, L'eredit immatrielle. Carriera di un esorcista nel Piemonte del seicento, Turin, Einaudi, 1985 (trad, frse Le pouvoir au village. Histoire d'un exorciste dans le Pimont du xvie sicle, Paris, Gallimard, 1989), et Jaime Contreras, Sotos contra Ricjuelmes. Regidores, inquisidores y criptojudios, xvie sicle, Paris, Barcelone, Aubier, 1997). Muchnik, 1992 (trad. fr. Pouvoir et Inquisition en Espagne au 120

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Ginzburg), un socle culturel partag par l'humanit entire. En ce dernier sens, il n'est aucune contradiction entre une technique d'observation micro historique et une description macro-anthropologique8. L'originalit des dcoupages choisis par S. Gruzinski et S. Subrahmanyam est porte par leur rcusation, tout la fois, d'une histoire globale, entendue comme une figure moderne de l'histoire universelle9, et d'une histoire compare, comprise comme purement morphologique10. Ce qui importe est l'lection d'un cadre d'tude capable de rendre visibles les connected histories qui ont mis en relation des populations, des cultures, des conomies et des pouvoirs. Avec la Monarchie catholique dont Serge Gruzinski situe l'existence entre 1580 et 1640, c'est l'intrieur d'une mme souverainet, exerce sur des territoires dissmins sur quatre conti nents, que s'oprent les circulations des hommes et des produits, la transmis sion des informations ou l'change des savoirs, ainsi que le mtissage des imaginaires. Dans ce cas, les chanes d'interdpendance qui lient trs grande distance les individus et les communauts demeurent situes dans un espace fragment et discontinu, mais gouvern par une mme autorit politique. Dans l'tude des millnarismes du xvf sicle telle que la mne S. Subrahmanyam, la perspective est inverse dans la mesure mme o l'essentiel est l'utilisation d'une idologie semblable, annonant le proche avnement de la monarchie universelle, par des souverainets concurrentes ou en conflit : celle des Habsbourg, des Ottomans, des Safavides, des Moghols et des Aviz. Prsent dans^ un immense espace tir entre le Tage et le Gange, le millnarisme d'tat, au service des ambitions dynastiques, peut tre l'objet d'une double lecture : d'un ct, celle qui identifie les traits communs qui le constituent, de l'autre, celle qui repre la transmission et le remploi des mmes rfrences dans des contextes diffrents. suivre S. Subrahmanyam dans son grand priple eurasiatique, il en va ainsi de la lgende d'Alexandre, interprte dans un sens prophtique non seulement par des crivains occidentaux mais aussi des auteurs ottomans, persans et indo-persans. Une semblable analyse renvoie la tension entre l'approche morpholog ique, qui dresse l'inventaire des parents existant entre diffrentes formes (esthtiques, rituelles, idologiques, etc.), en dehors de toute attestation de contacts culturels, et l'approche historique, qui repre les circulations, les emprunts, les hybridations. C. Ginzburg a dsign avec acuit, propos de 8. Voir le livre de Carlo Ginzburg, Storia notturna, Una decifrazione del sabba, Turin, Einaudi, 1989 (trad. fr. Le sabbat des sorcires, Paris, Gallimard, 1992), et la note critique de Roger Chartier, L'invention du sabbat, in Le jeu de la rgle. Lectures, Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux, 2000, pp. 89-96. 9. Cf. Reinhard Koselleck, Geschichte , in O. Brunner, W. Conze et R. Koselleck (ds), Geschichtliche Grundbe griffe. Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland, Stuttgart, Klett-Cotta, 1975, vol. 2, pp. 647-717 (trad. fr. Le concept d'histoire , in L'exprience de l'histoire, Paris, Gallimard/Le Seuil, 1997, pp. 15-99), et le commentaire de Paul Ricur, La mmoire..., op. cit., pp. 388-400. 10. Marcel Dtienne, Comparer l'incomparable, Paris, Le Seuil, 2000. 121

HISTOIRE GLOBALE l'utilisation du double mortuaire dans de nombreux rites funraires, la difficile, voire impossible conciliation entre ces deux modes de la comprh ension11. Le premier conduit la reconnaissance d'invariants, ncessaire ment rapports leur universalit, mais au risque de la dcontextualisation d'un lment particulier par rapport au systme symbolique qui lui donne sens et aux usages localiss et spcifiques qui constituent ses significations propres. Le second rend compte avec rigueur de transmissions et d'appro priations toujours prcisment contextualises, mais au risque de l'effac ement de l'identification du socle anthropologique universel qui fait l' trehomme , comme dirait Ricur, et qui rend possibles les reconnaissances en de des diffrences et des discontinuits. A ct de l'essai de Ginzburg, l'article de Sanjay Subrahmanyam constitue une belle incitation penser la compatibilit ou, au contraire, l'incommensurabilit entre morphologie et histoire. Penser le monde . Mais qui le pense ? Les hommes du pass ou les historiens du prsent ? Le dsenclavement des espaces, rendu possible au xve et xvf sicles par les dcouvertes, les changes et les conqutes, autorise pour la premire fois la confrontation des savoirs propres diffrentes cultures et la possibilit de comparaisons dployes l'chelle plantaire. De l, l'attention porte par S. Gruzinski et S. Subrahmanyam aux percep tions de cette globalit et leurs mobilisations dans divers contextes locaux. La Monarchie catholique, installe entre Europe et Amrique, fournit de nombreux exemples d'une redfinition des identits collectives ou indivi duelles partir d'une subtile dialectique (S. Gruzinski la dsigne comme une alchimie intime des racines ) entre les appartenances premires et la conscience d'une histoire commune qui les englobe. Les millnarismes eurasiatiques prsentent une figure plus paradoxale de cette incorporation de l'altrit : celle de la lecture dans les traditions de l'ennemi des prophties qui annoncent sa propre perte. Suivre de telles pistes suppose la minutieuse reconstruction du cheminement des textes, de leur accessibilit, de leurs traductions et interprtations ce qui est une manire de dire que l'histoire qui adopte le plus grand angle de vision ne peut se construire que sur une minutieuse rudition textuelle. La conscience de globalit des contemporains commande, sa manire, celle demande aux historiens. C'est pour cela qu'au Congrs d'Oslo Natalie Davis a propos, comme une des pratiques possibles de l'histoire universelle, une histoire qui, sans renoncer ses objets ou ses chelles classiques, soit inspire par une global consciousness. Rejetant toute forme d'ethnocentrisme, ne rapportant pas les volutions historiques un modle unique, donn par la socit occidentale, une telle histoire peut s'attacher aux

11. Carlo Ginzburg, Reprsentation : le mot, l'ide, la chose , Annales HSS, 46-6, 1991, pp. 1219-1234 (repris dans Occiacchi di legno. Nove riflessioni sulla distanza, Milan, Feltrinelli, 1998, pp. 82-99). 122

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passages entre des mondes fort loigns les uns des autres12 ou bien reprer dans les situations les plus locales les interdpendances qui les lient au lointain sans que toujours les acteurs en aient eu une claire perception. L'indissociable union du global et du local, du mundo et de la patrici en pays espagnols, a pu conduire certains proposer la notion de glocal , qui dsigne avec justesse, sinon lgance, les processus par lesquels des rfrences partages, des modles imposs, des textes et des biens circulant l'chelle plantaire sont appropris pour faire sens dans un temps et un lieu particuliers. L'histoire des connected histories ne peut donc viter une rflexion rigoureuse sur les catgories d'analyse les plus adquates son projet. Comment penser la relation entre appropriation et acculturation, entre remp lois inventifs et arrachements culturels ? Comment caractriser les proces sus d' interaction ou de ngociation (terme cher, la fois, la microh istoire du monde social et la critique littraire new historicis) selon qu'ils oprent l'intrieur de relations de domination ou dans des rapports d'change13 ? Ou encore, comment situer les mtissages culturels entre colonisation et globalisation des imaginaires ? Ce ne sont l que quelques questions pour un examen men en commun, l'cart de faux dbats, mais avec la certitude que, comme le montrent brillamment ces deux essais, les historiens ont repris aujourd'hui les routes du grand large. Roger Chartier EHESS

12. titre d'illustration, voir les destins fminins entre Ancien et Nouveau Monde tudis par Natalie Zemon Davis dans Women on the Margins. Three Seventeenth-Century Lives, Cambridge-Londres, Harvard University Press, 1995 (trad. fr. Juive, catholique, protestante. Trois femmes en marge au xvii" sicle, Paris, Le Seuil, 1997). 13. On peut comparer, cet gard, les situations trs diffrentes dcrites par Serge Gruzinski dans La colonisation de V imaginaire. Socits indignes et occidentalisation dans le Mexique espagnol, xvf -xvuf sicle, Paris, Gallimard, 1988, et par Sanjay Subrahmanyam dans L'Empire portugais d'Asie, 1500-1700, Paris, Maisonneuve et Larose, 1999. 123