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RENCONTRES IMPRIALES.

L'histoire connecte et les relations euro-asiatiques


Romain Bertrand Belin | Revue d'histoire moderne et contemporaine
2007/5 - n 54-4bis pages 69 89

ISSN 0048-8003

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bertrand Romain, Rencontres impriales. L'histoire connecte et les relations euro-asiatiques, Revue d'histoire moderne et contemporaine, 2007/5 n 54-4bis, p. 69-89.
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Histoire globale, histoires connectes

Rencontres impriales. Lhistoire connecte et les relations euro-asiatiques


Romain BERTRAND

1. Serge GRUZINSKI, La pense mtisse, Paris, Fayard, 1999, se donne pour propos ltude des mlanges survenus au XVIe sicle sur le sol amricain entre des tres, des imaginaires et des formes de vie issus de quatre continents : Amrique, Europe, Afrique, Asie (p. 56-57). Sanjay SUBRAHMANYAM indique sa prfrence pour le terme mtissage et son hostilit lencontre de la notion d hybridit : Explorations in Connected History. From the Tagus to the Ganges, Oxford, Oxford University Press, 2005, p. 12. 2. Lhistoire connecte rejette ainsi catgoriquement le modle centre/priphrie(s) dImmanuel Wallerstein et des disciples des thories dpendantistes. 3. Les guillemets qui lui sont appos indiquent lembarras que suscite, chez le comparatiste, lusage de la notion de socits extra-europennes , qui voque immanquablement une historiographie du manque ou de la dviance, propre lanalyse dveloppementaliste. On ne lutilise ici que par commodit de style.

REVUE DHISTOIRE MODERNE & CONTEMPORAINE 54-4 bis, supplment 2007.

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Lhistoire connecte apparat moins comme une cole historiographique part entire que comme une dmarche pratique de recherche, dans laquelle se reconnaissent des auteurs travaillant sur des aires culturelles distinctes. Quil sagisse de Serge Gruzinski ou de Sanjay Subrahmanyam, ces auteurs ont en commun un questionnement sur la gense des ordres impriaux transocaniques des XVIe-XVIIIe sicles, sur les conditions pratiques de production dune hgmonie impriale autrement dit dun ensemble imprial mtis de styles de vie et de pense1 et sur les dynamiques de circulation des hommes, des ides, des techniques et des ressources dun point lautre des rseaux du commerce longue distance lge moderne. Ils ont galement pour ambition, par le recours aux documentations en langues vernaculaires extra-europennes , la production dun rcit dcentr de lavnement des systmes-mondes impriaux2. contre-courant tant du grand rcit de lexpansion europenne que des historiographies nationalistes indignistes, les travaux dhistoire connecte oscillent entre une tude dtaille de phnomnes locaux de mtissage de savoirs pratiques, de cultures matrielles et de doctrines de gouvernement ou de salut, et lhypothse de conjonctures politiques et religieuses transocaniques et transcontinentales. On se propose ici, partir de lexemple des tudes du sud-est asiatique, de montrer en quoi ce questionnement permet de renouveler notre comprhension des historicits plurielles du fait imprial et du moment colonial des socits extra-europennes 3.

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HISTOIRE EXTERNALISTE ET HISTOIRE INTERNALISTE

on a rarement revendiqu [pour lAsie du Sud-Est insulaire] le statut de civilisation. Elle apparat au contraire, au mieux comme un palimpseste, au pire comme une tabula rasa []. Que ce soit chez Vlekke, Burger, Coeds ou Schrieke, lhistoire de Nusantara a de fait t conue comme non seulement influence, mais aussi comme faonne, dabord par la civilisation indienne, ensuite par la civilisation islamique, et enfin, de manire limite, par la civilisation occidentale, sous la forme assurment excentrique des Pays-Bas. Ces civilisations se trouvent ainsi anthropomorphises, et se voient confrer le statut dagents dun processus unidirectionnel : la prmisse directrice est que de grands ensembles architecturaux comme Prambanan ou Borobudur6 sont de simples reflets de modles indiens prexistants, quand bien mme nous savons quil nexistait probablement pas de temples de telles proportions en Inde au moment o fut construit Prambanan 7.

En ce sens, lhistoire connecte est hritire du dbat, virulent et jamais achev, entre histoire externaliste et histoire internaliste de lAsie du Sud-

4. J. C. VAN LEUR, Indonesian Trade and Society. Essays in Asian Social and Economic History, La Haye, Van Hoeve, 1955, p. 261. 5. D.G.E. HALL, A History of Southeast Asia, New York, St. Martins Press, 1968 (3e d.). Ancien administrateur colonial en Birmanie, D. G. E. Hall fut le pre des tudes de lAsie du Sud-Est lUniversit de Londres. 6. Le complexe de Prambanan et le temple de Borobudur ont t rigs sous la dynastie javanaise des Sailendra : le premier date des IXe-XIe sicles, le second des VIIIe-IXe sicles. 7. S. SUBRAHMANYAM, Explorations in Connected History, op. cit., p. 5-6.

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Comme projet historiographique, lhistoire connecte est tout dabord histoire des connexions relles, cest--dire des situations de contact entre des groupes dacteurs appartenant des socits gographiquement loignes. ce titre, elle prend frquemment pour point de mire la rencontre entre quipages europens et lites marchandes et politiques des socits dAsie du Sud et du Sud-Est compter de lore du XVIe sicle. Mais elle fonctionne ici sur le mode du contre-rcit, en refusant le primat de lhistoire vue du pont [des navires de ngoce portugais ou nerlandais], des remparts de la forteresse et des galeries de la maison de commerce 4, et en choisissant plutt de sintresser aux perceptions locales (birmanes, malaises, javanaises, mogholes) des Europens. Elle se situe donc demble du ct dun rejet de lhistoire europocentrique de lAsie. Son exigence premire est en consquence celle dun traitement parts gales de larchive europenne et des documentations asiatiques en langues vernaculaires. Elle souhaite ce faisant faire pice lhistoriographie de lexpansion europenne , qui a dict, des annes 1930 aux annes 1960, les termes de lenqute sur les socits sud et sud-est asiatiques, considres comme le simple arrire-plan de la fresque de la monte en puissance de lEurope capitaliste. La section de lHistory of Southeast Asia de D. G. E. Hall consacre la priode stirant du XVIe au XIXe sicle sintitulait ainsi LAsie du Sud-Est durant la premire phase de lexpansion europenne5 , affirmant lemprise dune priodisation exogne sur les tudes asiatiques. Comme le note Sanjay Subrahmanyam :

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8. Pour une prsentation synthtique des termes du dbat entre histoire externaliste et histoire internaliste , cf.Victor LIEBERMAN, Strange Parallels. Southeast Asia in Global Context, c. 800-1830, vol. 1 : Integration on the Mainland, Cambridge, Cambridge University Press, 2003, p. 6-15. 9. George COEDES, Histoire ancienne des tats hindouiss dExtrme-Orient, Hanoi, Imprimerie dExtrme-Orient, 1944, rdit sous le titre Les tats hindouiss dIndochine et dIndonsie, Paris, De Boccard, 1948 (vol. 8 de lHistoire du monde). Membre de lEFEO dtach au poste de conservateur de la Bibliothque nationale du Siam la demande du prince Damrong de 1918 1929, G. Codes (1886-1969) tait avant tout spcialiste de lpigraphie du Cambodge ancien : il publia de 1937 1966 huit volumes dInscriptions du Cambodge. 10. N. J. KROM (1883-1945) fut Directeur de la Commission des recherches archologiques de Java et de Madura compter de 1910. Il publia en 1926 une Hindoe-javaansche geschiedenis (La Haye, Martinus Nijhoff), qui avait pour thse majeure laffirmation du caractre irrvocablement hindou de lart javanais ancien. H. KERN (1833-1917) fut lun des pionniers des tudes indologiques . Disciple du sanskritiste Albrecht Weber, il fit paratre en 1881-1883 sa Geschiedenis van het Buddhisme in Indi en deux volumes (Haarlem, Tjeenk Willink). Cette uvre reposait sur lhypothse diffusionniste de ladoption javanaise du bouddhisme theravadin cinghalais. 11. Robert HEINE-GELDERN, Conceptions of State and Kingship in Southeast Asia [1942], Ithaca, Cornell University Press, 1993.

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Est8. Lapproche externaliste survalorise la part des influences extrieures dans le processus de formation et de transformation des socits du sud-est asiatique : celles-ci ne sont plus, dans certaines des formulations orientalistes prcoces de cette thse diffusionniste, que les aires de projection de forces motrices par nature trangres aux lieux quelles traversent et transmutent. Quelle traite de la gense des grands empires hindou-bouddhistes des IXe-XIIIe sicles, de limplantation de lislam en monde insulindien compter du XVe sicle ou de l expansion europenne de lge moderne, lhistoire externaliste en appelle un modle unique de la diffusion , en cercles concentriques, de corps homognes et cohrents de doctrines et de pratiques. Jusquau dbut des annes 1960, les socits du monde insulindien et du monde indochinois sont frquemment perues comme des champs historiques vierges, et partant comme les espaces de transit de formes sociales et rituelles en provenance des picentres civilisationnels que sont lInde du Nord et lempire chinois. Indianisation et sinisation sont les matres-mots. Ainsi, pour lpigraphiste franais George Coeds9 comme pour les orientalistes nerlandais Hendrik Kern et Nicolaas J. Krom, tous fervents sanskritistes, lindianisation du Java de Majapahit, du premier empire birman de Pagan ou de la royaut khmre de lpoque angkorienne classique correspond un processus linaire dimportation (souvent volontaire) de thmatiques de gouvernement et dinnovations religieuses et architecturales10. Le panthon vdique, les sanctuaires fresques de stuc et la mythologie du devaraja voyagent avec les brahmanes et font souche tout naturellement dans les sols culturels khmer, mn-birman et javanais, sans que cette appropriation locale en modifie substantiellement la gamme originelle de significations et dusages pratiques11. De mme, le modle indien de ltat-mandala une capitale limage du macrocosme et des manoirs limage de la capitale, avec une dcroissance concentrique du contrle politique rel mais une hgmonie rituelle sans partage est

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12. Mode danalyse que lon retrouve chez Clifford GEERTZ : Centers, kings and charisma , dans Local Knowledge : Further Essays in Interpretive Anthropology, New York, Basic Books, 1983, p. 55-70. De fait, il cite N. J. Krom, H. Kern et C. C. Berg lappui de sa lecture sanskritique du Negarakertagama (le pome de Mpu Prapanca, qui dcrit une tourne royale dHayam Wuruk). 13. John SMAIL, On the possibility of an autonomous history of Southeast Asia , Journal of Southeast Asian Studies, 2-2, 1961, p. 72-102, et Harry J. BENDA, The structure of Southeast Asian history : some preliminary observations , Journal of Southeast Asian History, 3-1, 1962, p. 106-138. 14. Barbara Watson ANDAYA, To Live as Brothers. Southeast Sumatra in the XVIIth and XVIIIth Centuries, Honolulu, University of Hawaii Press, 1993, et Atsushi OTA, Changes of Regime and Social Dynamics inWest Java. Society, State and the Outer World of Banten, 1750-1830, Londres, Brill, 2005.

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cens se dupliquer sans varier dun iota dans le Java de Majapahit, en sorte que lexgse du texte sanskrit ancien vaut explication des pratiques et de lidologie politiques dHayam Wuruk (c. 1350)12. En raction cette approche, lhistoire internaliste survalorise les facteurs endognes de changement culturel, social et politique. Deux articles-manifestes dHarry Benda et de John Smail, publis en 1961-1962, en appellent lcriture dune histoire domestique autonome de lAsie du Sud-Est13. Il sagit ici de sextraire dune histoire ngative ne conceptualisant la destine des socits sud-est asiatiques que dans les termes dune raction aux faits et gestes politiques, militaires et conomiques des Europens. Il est par contrecoup question de redonner place des histoires locales et rgionales mues, en amont puis au fil de ldification des pouvoirs coloniaux, par leurs dynamiques et leurs rythmes propres (le rapport conflictuel entre cits de la cte nord et royauts agraires des hinterlands Java, lopposition entre Bugis et Makassarais Sulawesi, les relations entre traditions mn et pouvoir birman imprial dans la Zone sche de Pagan, les concurrences au long des routes de ngoce maritimes de la rgion des Sulu). LAsie du Sud-Est, continentale comme archiplagique, nest plus perue comme une terre culturelle en friche, offerte aux graines itinrantes indiennes ou chinoises, mais comme un lieu politique part entire, producteur et non plus seulement consommateur de principes spcifiques dorganisation sociale, religieuse et politique. L impact de la construction des rseaux impriaux europens, puis de ldification des pouvoirs coloniaux compter des annes 1750, se trouve ds lors interrog laune de la permanence ou de la rmanence de systmes de ngoce et darrangements politiques indignes , locaux ou sous-rgionaux. Ces systmes, qui prexistaient limposition des dominations impriales et coloniales, leur ont survcu au prix de la transformation de leurs modes de souverainet et de la redfinition de leurs aires dinfluence, et ont, en retour, exerc sur elles une contrainte spcifique. Ainsi la rgion de Lampung, au sud de Sumatra, a-t-elle gliss , dans les annes 1750, du statut de province du sultanat de Banten celui de dpendance de la VOC sans pour autant que son conomie poivrire et son systme notabiliaire local sen trouvent radicalement modifis14. Ainsi galement les rseaux de ngoce chinois du pays Magindanao, des Sulu et de Java Est ont-ils continu prosprer aux marches et dans les interstices des prsences europennes, continuant circonscrire un espace dominante asiatique du

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LHISTOIRE DOUBLE ENTRE DES PREMIERS CONTACTS

Depuis le dbut des annes 1990, la controverse entre histoire externaliste et histoire internaliste a cd la place des paradigmes mixtes, tel celui

15. Cf. Denys LOMBARD, Le carrefour javanais. Essai dhistoire globale, vol. 2 : Les rseaux asiatiques, Paris, ditions de lEHESS, 1990 ; J. F. WARREN, The Sulu Zone,1768-1898.The Dynamics of External Trade, Slavery and Ethnicity in the Transformation of a Southeast Asian Maritime State, Singapour, Singapore University Press, 1981 ; Luis Filipe THOMAZ, Les Portugais dans les mers de lArchipel au XVIe sicle , Archipel, 18, 1979, p. 105-125. 16.Tel tait en particulier lun des projets de lcole structuraliste nerlandaise, anime par Jan Petrus Benjamin Josselin de Jong (1886-1964). Consulter notamment JOSSELIN DE JONG, The concept of the field of ethnological study , in James J. FOX (dir.), The Flow of Life : Essays on Eastern Indonesia, Cambridge, Harvard University Press, 1980, p. 317-326. 17. Sur la dimension politique des financements publics des programmes de recherche sur lAsie du Sud-Est aux tats-Unis dans les annes 1960 et 1970, cf. Reynaldo C. ILETO, On the historiography of Southeast Asia and the Philippines : the Golden Age of Southeast Asian studies. Experiences and reflections , communication au colloque Can We Write History ? Between Postmodernism and Coarse Nationalism, Meijigakuin University,Tokyo, 2002, et Social Science Research Council, Weighing the balance :Southeast Asian Studies TenYears After (Proceedings of two meetings held in NYC, Nov.-Dec.1999), New York, SSRC, 1999.

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commerce dInde en Inde 15. Loin dabroger les dynamiques commerciales locales, les Europens se sont ainsi insrs dans et ont pris appui sur un lacis de rseaux anciens (chinois, malais, gujaratis, hadramis, iraniens), liant les mers dInsulinde lOcan Indien occidental et la Mer de Chine. Ce virage historiographique 180 degrs saccompagne dun recours soutenu aux travaux anthropologiques susceptibles dtayer lhypothse dune originalit sud-est asiatique en documentant des traits symboliques et matriels rcurrents (la logique des paires dans lespace indonsien oriental, la culture de la haie de bambou en monde indochinois, la pratique de la chique de betel, les dclinaisons de la mythologie des desses-serpents depuis le naga angkorien jusqu la Ratu Kidul javanaise, les petits vaisseaux de pche de type sampang16). La dimension proprement institutionnelle des questionnements de recherche pse ici de tout son poids : aux tats-Unis, tout au long de la Guerre Froide, les tudes du sud-est asiatique, comme branche des area studies, se structurent en cho la demande publique dinformations sur les spcificits culturelles profondes de socits pour lesquelles il importe de comprendre si elles offrent un terreau naturel fertile au communisme ou si, au contraire, elles abritent de puissants antidotes son expansion17. Lhistoire internaliste ou autonomiste de lAsie du Sud-Est nest certes pas le produit direct de ces inquitudes gostratgiques. Mais au plus fort de la guerre du Vietnam, puis lors de la prise de conscience des horreurs du rgime Khmer Rouge, elle acquiert une visibilit et une lisibilit politiques nouvelles. Le projet internaliste recle ainsi, ds ses origines, une ambigut : sagit-il de dcrire des trajectoires politiques locales singulires, et donc pour partie incommensurables, ou bien de dmontrer lunit culturelle sousjacente dune rgion sud-est asiatique stirant de Bagan Mindanao via le pays vietnamien et le monde malais ?

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18. Anthony REID, Southeast Asia in the Age of Commerce, vol. 1 : The Lands below the Winds, vol. 2 : Expansion and Crisis, Hew Haven, Yale University Press, 1988 et 1993. Le premier volume de cet opus magnum dtaille la vie quotidienne et les cultures matrielles des populations du sud-est asiatique la veille, puis au moment, des premiers contacts avec les Europens. 19. D. LOMBARD, Le carrefour javanais, op. cit., vol. 1, De la vertu des aires culturelles et de celle des aires culturelles asiatiques en particulier, IIAS, Leyde, 1994, et Networks and synchronisms in Southeast Asian history , Journal of Southeast Asian Studies, 26-1, 1995, p. 10-16. Cf. les commentaires critiques sur cette dmarche et sur lcole structuraliste nerlandaise in Victor KING, Southeast Asia, an anthropological field of study ? , Moussons. Recherches en sciences humaines sur lAsie du Sud-Est, n 3, 2001, p. 3-31, et in Heather SUTHERLAND, Southeast Asian Studies and the Mediterranean analogy , Journal of Southeast Asian Studies, 34, 2003, p. 1-20. 20. Oliver W. WOLTERS, History, Culture and Region in Southeast Asian Perspectives, Singapour, ISEAS, 1982, et Sheldon POLLOCK, Cosmopolitan and vernacular in history , Public Culture, 12-3, 2000, p. 591-625. 21. Lutilisation de la catgorie de premier ge moderne (early modern) pour les socits du sudest asiatique a galement fait lobjet dun vif dbat, retrac dans Leonard et Barbara Watson ANDAYA, Southeast Asia in the early modern period : 25 years on , Journal of Southeast Asian Studies, 26-1, 1995, p. 92-101.

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de lge du commerce dAnthony Reid18, qui fait de la forte insertion de lInsulinde dans les rseaux de commerce longue distance intra-asiatiques lune des conditions de possibilit de lclosion, en son sein, de formes originales dorganisation politique (la cit-Etat thalassocratique ou le sultanat cosmopolite, moulin tournant grce aux vents du large, pour reprendre la belle formule de Denys Lombard). Chez Denys Lombard, le modle braudlien des strates dinfluences culturelles, qui permet une historicisation fine de la constitution des rseaux de ngoce chinois et musulmans dans la Mditerrane sud-est asiatique , inclut pareillement une couche originelle de vocables et de pratiques autochtones, qualifis de nousantariens19 . La critique sans concession de la thse diffusionniste de G. Codespar Oliver Wolters et Sheldon Pollock a galement permis de nuancer la notion de sanskritisation en insistant sur les mutations et les innovations produites par les effets dappropriation et de rinvention locales des modles indiens : laccent est ainsi mis sur le processus de vernacularisation (Pollock) ou de localisation (Wolters) des prceptes et des techniques20. Pour autant, les hostilits nont pas tout fait cess. Il existe aujourdhui encore deux faons distinctes, et parfois antithtiques, de faire le rcit du premier ge moderne21 de lAsie du Sud-Est (c. 1450-1750) : lune qui insiste sur le changement qualitatif induit par larrive, puis par limplantation des Europens sur les ctes du Gujarat et du pourtour insulindien ; lautre qui pointe les domaines daction sociale et politique, enracins dans des histoires locales pluri-centenaires, qui ont chapp la prise du pouvoir imprial ou en ont inflchi sensiblement les desseins et les modalits dexercice. La premire de ces histoires est europocentrique non par prjug mais par finalit, en ce sens quelle est histoire des Europens en Asie et donc, in fine, histoire de lEurope en ses projections impriales. Il existe ainsi aujourdhui encore, lUniversit de Leyde, un Institut pour lhistoire de lexpansion europenne et des ractions celle-ci (IGEER), qui publie la revue Itinerario et dont le directeur, P. C. Emmer, a

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22. P. C. EMMER, An agenda for the history of European expansion , IIAS Newsletter, n 9, 1996, p. 4. 23. On pense ce propos au remarquable programme de recherches TANAP (Towards a New Age of Partnership) du CNWS (cole de recherche en tudes asiatiques, africaines et amrindiennes de lUniversit de Leyde), qui se donne pour objectif le recensement exhaustif des archives de la VOC (disperses du Cap Djakarta) ainsi que la supervision scientifique internationale de la rdaction de nombreuses monographies locales et rgionales sur les comptoirs de la Compagnie (www.tanap.net). 24. Lexpression est de Jean et John COMAROFF, qui lutilisent pour qualifier leur traitement de la documentation missionnaire chrtienne opration destine recouvrer la voix des populations Tswana dAfrique du Sud laube de loccupation coloniale (Of Revelation and Revolution. The Dialectics of Modernity on a South African Frontier, Chicago, Chicago University Press, vol. 2, 1997).

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rappel, voici une dizaine dannes, que lhistoire de lexpansion europenne constitue un domaine dtudes part entire , distinct de la world history. Lhistorien de lexpansion, notait-il en rpartie la monte en puissance de cette cole historiographique concurrente, ne sintresse lagriculture ou la formation de ltat chinoises ou amrindiennes [] que dans la mesure o ces institutions se sont trouves affectes par lexpansion europenne 22. Le renouveau rcent de lhistoriographie des grandes compagnies chartes des XVIIe et XVIIIe sicles, quand bien mme il se targue de la volont de faire systmatiquement usage des sources en langues asiatiques pour prciser les perceptions locales des Europens et le rle-clef jou par les intermdiaires indignes dans les entreprises commerciales et militaires de ces derniers, sinscrit encore dans cette orientation, puisquil tend ne saisir les socits du sud-est asiatique que lorsquelles entrent en interaction avec, ou sont transformes par , les reprsentants, socialement diffrencis et plus ou moins officiels, des milieux marchands et politiques europens autrement dit non pas laune de leurs propres chronologies au long cours, mais bien celle des socits europennes23. Le problme, en lespce, nest pas uniquement celui du mariage des sources, europennes et indignes , ou de la lecture rebours (against the grain)24 des documentations de la bibliothque impriale. Certes, au vu de lampleur des droits dentre linguistiques et en vertu de la rgle de lhyper-spcialisation acadmique, largument qui veut que lon ne puisse tre spcialiste tout la fois du Portugal de Dom Manuel et du royaume indien de Vijayanagar, ou des Provinces Unies de Guillaume le Taciturne et du sultanat javanais de Mataram, parat avoir quelque pertinence. Mais lobjection peut tre rapidement balaye du fait de ltendue des littratures secondaires. Pour ne prendre quun exemple, des dizaines de textes javanais serat (chants mystiques) et babad (chroniques de royaut) de la priode 1742-1816, offrant une vision indigne de la VOC, puis du gouvernorat napolonien de W. H. Daendels et de la priode britannique, ont t traduits et dits maintes reprises, et sont dsormais aisment accessibles en langues europennes. Quiconque souhaite savoir ce quun pujangga (pote de cour javanais) ou un pangeran (prince) pensait des Hollandais ou des Britanniques peut se reporter la traduction de la Serat Cabolek par Subardi et ldition de la Babad Dipanegara par Peter

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25. S. SUBARDI (ed. et trad.), The Book of Cabolek. A Critical Edition with Introduction,Translation, and Notes, La Haye, Martinus Nijhoff, 1975 ; Peter CAREY (prs. et trad.), Babad Dipanegara. An Account of the Outbreak of the JavaWar, Kuala Lumpur, Council of the Malaysian Branch of the Royal Asiatic Society, 1981. 26. Lexpression est de Paul VEYNE dans Comment on crit lhistoire, Paris, Seuil, 1971. 27. S. SUBRAHMANYAM, The Career and Legend ofVasco Da Gama, Cambridge, Cambridge University Press, 2002. 28. Voir larticle de S. SUBRAHMANYAM dans ce numro.

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Carey25. De la mme manire, nous disposons de considrables ensembles de textes malais ou moghols susceptibles de nous permettre de pntrer dans le monde des palais dAceh et de Delhi, auquel les marchands de lEast India Company ou de la VOC eux-mmes navaient quun accs limit. Ce qui distingue vraiment lhistoire connecte de lhistoire compare, cest la modalit mme du dialogue quelle instaure entre des historiographies constitues. Lhistoire connecte se veut non seulement une mise en rcit raliste des interactions empiriquement avres entre des acteurs issus de socits spares par de considrables tendues terrestres et maritimes, et ce faisant une description de lensemble des composantes des rseaux impriaux, mais aussi un discours explicatif prcisant la nature de ces socits et des processus de centralisation ou de fragmentation politique qui les animaient : il lui faut donc faire appel aussi bien lhistoire de lEurope qu celle de lAsie (ou des mondes amrindiens). Procdant par clairage kalidoscopique 26, elle double le tmoignage du capitaine ou du marchand europen du rcit produit sur sa venue par le lettr asiatique. Ainsi Sanjay Subrahmanyam prend-il tour tour appui sur les carnets de bord des compagnons de Vasco Da Gama et sur des chroniques en langue arabe pour produire un rcit double fonds de lentre de la flotte portugaise dans les eaux de lOcan Indien occidental27. Contrastant ce que les Portugais croyaient savoir ou deviner des socits des ctes de lAfrique orientale ou du sud du sous-continent indien avec ce que les documentations locales nous apprennent du fonctionnement concret et de lunivers de rfrences de ces socits, lauteur met en exergue les effets politiques, le plus souvent dramatiques, des dcalages dentendement ainsi dcels. Ceci lui permet galement, lorsquil sintresse linstitutionnalisation de la domination impriale europenne aux XVIIe et XVIIIe sicles, de poser la question de la production pratique des chelles de commensurabilit entre systmes politiques europens et asiatiques autrement dit de pointer tout ce que lenracinement territorial dune domination doit au travail de construction de grammaires partages dquivalences (montaires, diplomatiques) entre acteurs28. Au final, la vision de lEstado da India que nous livre Subrahmanyam met dfinitivement mal les mythologies du Lviathan imprial et de larrive triomphale des Europens en Asie. LEstado tait de fait un rseau lche de comptoirs faiblement militariss, en proie aux rixes des fidalgos (membres de la noblesse lusitanienne) et aux intrigues des casados (colons), dont la privatisation sous la double forme de la mise aux enchres des droits dexploita-

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tion des carreiras interocaniques et des coffres de permission concds ses agents (caixas de liberdade) rodait toujours plus avant les ressources. Ce ntait pas mme lexpression dun projet cohrent et consensuel : outre que le principe mme dune implantation durable aux Indes ne cessa de faire dbat dans les cercles dirigeants lisbotes, les brusques dilatations et rtractations de lEstado taient le produit de lactivit non-rgule, ses marches, dune foule de personnages dissidents, depuis les missionnaires des Ordres jusquaux rebelles (alevantados) qui se taillaient un fief la pointe de lpe et ngociaient ensuite de pied ferme avec la Vice-Royaut29. Quant la manire dont les lettrs asiatiques se reprsentaient les Europens au lendemain de leur apparition, le moins que lon puisse dire est quils ne les tenaient pas en grande estime, ni ne les considraient comme un danger digne dinquitude. Que lon en juge par ce texte japonais anonyme de 1639, qui tente de dpeindre la fascination mle deffroi des populations des ctes de Nagazaki face larrive des premiers navires portugais dans les annes 1540 :
Sous le rgne de Mikado Go-Nara no In [r. 1527-1557], un navire de ngoce de Barbares du Sud (namban jin) accosta sur notre rivage. De ce vaisseau mergea pour la toute premire fois une crature innommable, quelque peu semblable daprs sa forme un tre humain, mais plus similaire en vrit un farfadet au long nez ou au dmon-gant Mikoshi Nyudo. Aprs plus ample inspection, lon dcouvrit que cet tre se nommait Bateren [padre] Urugan. La longueur de son nez tait la chose qui attirait en tout premier lieu lattention : il ressemblait une coquille de conque [en spirale]. Ses yeux taient aussi grands que des lunettes, et leur fond de couleur jaune. Sa tte tait de petite taille. Ses mains et ses pieds taient dots de longues griffes. Sa taille excdait deux mtres quinze et il tait entirement de complexion noire. [] Nul ne parvenait comprendre un tratre mot de ce quil disait : sa voix tait comme le cri perant dune chouette. Tous se rurent pour le voir, se pressant au bord des routes sans aucune retenue 30.

Ce document aide rapporter sa juste mesure vnementielle la venue des Europens en Asie31. Point, ici, de hordes de Conquistadores assimils des demi-dieux, mais simplement une crature grotesque mergeant dun Navire noir (le navire de traite Malacca-Nagazaki), et qui pourrait bien tre Franois Xavier, premier pre Jsuite arriv au Japon en 1549 et futur saint patron des

29. S. SUBRAHMANYAM, Lempire portugais dAsie,1500-1700.Une histoire conomique et politique, Paris, Maisonneuve et Larose, 1999, p. 148, 177-178, 197-198, 232 et 294-296, prenant appui sur ou corrobor par Jean AUBIN, Lapprentissage de lInde : Cochin, 1503-1504 , Moyen-Orient et Ocan Indien, n 4, 1987, p. 1-96 ; Luis Filipe THOMAZ, Factions, interests and messianism.The politics of Portuguese expansion in the East, 1500-1521 , The Indian Economic and Social History Review, 28-1, 1991, p. 97-109 ; Susannah HUMBLE, Prestige ideologies and social politics. The place of the Portuguese overseas expansion in the policies of Dom Manuel (1495-1521) , Itinerario, 40-1, 2000, p. 21-45. 30. Kirishitan-monogatari, texte japonais anonyme de 1639, traduit in George ELISON, Deus Destroyed. The Image of Christianity in Early Modern Japan, Harvard, Harvard University Press, 1991, p. 321. 31. Sur les reprsentations nippones des Europens des XVIe et XVIIe sicles, et notamment sur lart namban jin dont lun des principaux motifs picturaux tait le Navire noir (navire de traite Malacca-Japon de lEstado da India), cf. ltude classique de Luis Filipe THOMAZ, Namban Jin. Os Portugueses no Japao, Lisbonne, Clube do coleccionador, 1993, ainsi que les notations de Anna JACKSON, Visual responses : depicting Europeans in East Asia , in A. JACKSON et Amin JAFFER (eds.), Encounters.The Meeting of Asia and Europe, 1500-1800, Londres, V&A Publications, 2004, p. 200-217.

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32. Hubert CIESLIK, lun des tout premiers auteurs signaler le Kirishitan-monogatari, pense que le terme Urugan serait une variation sur le patronyme du Pre Organtino Gnecchi-Soldi (1533-1609), qui gagna le Japon en 1570 et partit vangliser dans la rgion de Kyoto : Nanbanji-Romane der Tokugawa Zeit , Monumenta Nipponica, 6-1/2, 1943, p. 17. 33. Le port de Jacatra fut pris en mai 1619, aprs plusieurs mois dune guerre descarmouches entre les troupes de la VOC (composes de mercenaires) et une coalition de troupes britanniques et soundanaises soutenue par le sultan de Banten. Le pangeran de Jacatra prit la fuite, tenta un temps dorganiser une rsistance dans limmdiat arrire-pays, puis gagna la cour de Banten. Pour un rcit circonstanci des vnements militaires de 1618-1619, cf. les mmoires du Capitaine Ripon, mercenaire au service de la Compagnie (Voyages et aventures aux Grandes Indes, 1617-1627, d. et prs. Y. Giraud, Paris, Editions de Paris, 1997, p. 56-60). 34. Le Pangeran Rana Manggala assura la rgence du sultanat jusquen 1624 (Jaya KATHIRITHAMBYWELLS, Banten, A west Indonesian port and polity during the XVIth and XVIIth centuries , in J. KATHIRITHAMBY-WELLS et John VILLIERS (eds.), The Southeast Asian Port and Polity : Rise and Demise, Singapour, Singapore University Press, 1990, p. 107-126). Pour une histoire dtaille des relations entre la VOC et Banten au XVIIe sicle, cf. Johan TALENS, Een feodale samenleving in koloniaal vaarwater. Staatsvorming, koloniale expansie en economische onderontwikkeling in Banten, West Java (1600-1750), Hilversum, Verloren, 1999.

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Missions32. Certes, le document nest pas contemporain de lvnement de la rencontre , et relve dautant plus probablement dune construction rtrospective qu lpoque de sa rdaction, les relations staient fortement dgrades entre les Portugais et le pouvoir shogunal. Exaspr par le proslytisme dbrid des disciples de Franois Xavier et par leurs alliances suspectes avec certains daimyo, Ieyagasu Tokugawa avait promulgu en 1636 des Dcrets disolement (sakoku) fermant la route des hinterlands aux Europens : on comprend que leur image ait alors t systmatiquement fltrie sous la plume des scribes et des potes dEdo. Il nempche pourtant que la plupart des documentations indignes disponibles quelles soient japonaises, mogholes ou malaises dressent le plus souvent un portrait peu amne des Europens, prsents au mieux comme des barbares incultes et grossiers, au pire comme une sous-espce de cratures dont lhumanit mme fait question. Loin dtre craints et rvrs, les Europens furent tout dabord moqus et mpriss, et ce dautant plus quils ne cessaient, par ignorance autant que par arrogance, de transgresser les rgles communment admises de la concurrence commerciale et de la biensance diplomatique. Ainsi, la toute premire correspondance entre Javanais et Nerlandais laisse peu de doutes sur la pitre opinion que les premiers se faisaient des seconds. Dans ces missives, dates de dcembre 1619 et rdiges en malais de march , un haut dignitaire de la cour du Sultan de Banten traite Jan Pieterszoon Coen, le responsable de la VOC Batavia, tel un soudard sans morale. Aprs avoir envahi le territoire dun seigneur-lige de Banten pour y installer un fortin de la Compagnie33, Coen avait envoy plusieurs missaires auprs du Sultan pour rouvrir au plus vite des ngociations commerciales avec lui. La fureur de la rponse, envoye au nom du Prince Rana Manggala qui assurait la rgence depuis laccession au trne du jeune souverain Abdulkadir (r. 1596-1651)34, fut la hauteur de linsulte ressentie :

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Lettre du Pangeran [Prince] Arya Ranamanggala. Le Capitaine (Kapitan) veut maintenant faire la paix et commercer [avec nous]. La condition premire pour que des gens fassent cela, cest quils agissent correctement les uns envers les autres. Il ne doit pas y avoir de manquements [ lobligation du respect mutuel] (Janganada Kuciwa). Lorsquil y a des manquements, cela ne sappelle pas la paix : cela sappelle linconvenance 35.

Les Europens furent donc initialement considrs par les souverains dInsulinde comme des marchands parmi dautres, mais des marchands qui ne respectaient pas les rgles du jeu, et ce titre ne mritaient pas les marques ordinaires du respect protocolaire. Mais il y a plus : les procdures dassimilation potique et picturale des Europens des cratures endmiques du bestiaire moral autochtone (gobelins, ogres, dmons) sont lindice du maintien, jusquau cur du XIXe sicle colonial, dune capacit indigne autonome dnonciation du rel politique, et ce rebours, ou plus exactement en contrepoint, des rcits europens.

LES MODES VERNACULAIRES DACTION POLITIQUE EN SITUATION COLONIALE

Ce que, clairement, cette historiographie [litiste et] anhistorique laisse de ct, cest la politique du peuple (the politics of the people). Car il existait, tout au long de la priode coloniale, paralllement au domaine de la politique des lites, un autre domaine politique indien au sein duquel les principaux acteurs ntaient pas les groupes dominants de la socit indigne ou des autorits coloniales, mais les classes et groupes subalternes qui formaient la masse de la population laborieuse et les strates intermdiaires des villes et des campagnes autrement dit : le peuple. Il sagissait l dun domaine autonome, qui ne prenait pas sa source dans, ni ne dpendait de, la politique des lites. Ce domaine tait de caractre traditionnel dans la mesure seulement o ses racines plongeaient dans les temps prcoloniaux, mais il ntait en aucun cas de nature archaque au sens de dmod. Loin dtre ananti ou rendu virtuellement inefficient ainsi que le fut la politique des lites de type traditionnel par lintrusion du colonialisme, ce domaine continua oprer vigoureusement en dpit de celle-ci, sajustant de lui-mme aux conditions prvalant sous le Raj et dveloppant bien des gards des courants nouveaux, aussi bien dans leur forme que dans leur contenu. Tout aussi moderne que la politique des lites, il sen distinguait par sa profondeur temporelle, relativement plus importante, et par sa structure 37.

35. Algemeen Rijksarchief (La Haye), Kol. Arch. 982 (Overgekomen Brieven en Papieren 1620), Fol. 328, cit et reproduit dans Merle C. RICKLEFS, Banten and the Dutch in 1619 : six early Pasar Malay letters , Bulletin of the School of Oriental and African Studies, 39-1, 1976, p. 134. 36. Il ne sagit pas ici de suggrer une gnalogie intellectuelle entre auteurs subalternistes et praticiens dhistoire connecte (ces derniers stant souvent levs avec vhmence contre lessentialisme de Guha) mais simplement de mettre en relation, titre heuristique, un champ dtudes du fait colonial fortement marqu par le moment subalterniste avec les instruments et les questionnements de lhistoire connecte. 37. Ranajit GUHA, On some aspects of the historiography of colonial India , Subaltern Studies, t. I. Writings on South Asian History and Society, Delhi, Oxford University Press, 2002, p. 4 (italiques dorigine).

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Linsistance des praticiens dhistoire connecte sur lexploitation des sources en langues vernaculaires extra-europennes pour faire le rcit des premiers contacts entre acteurs asiatiques et acteurs europens fait cho au souci des fondateurs de lcole subalterniste de sextraire du rcit sens unique de larchive coloniale36. Rappelons ce propos la ptition de principe de Ranajit Guha en exergue au premier volume des Subaltern Studies (1982) :

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38. George BALANDIER, La situation coloniale : approche thorique , Cahiers internationaux de sociologie, 51, 1951, p. 44-79. 39. R. GUHA, Dominance without Hegemony. History and Power in Colonial India, Harvard, Harvard University Press, 1998, p. 24. 40. Sumit SARKAR note par exemple, ds 1994 : Au nom de la thorie, une tendance essentialiser les catgories de subalterne et dautonomie sest ainsi faite jour [dans les tudes subalternistes], en ce sens que leur ont t assignes des significations et des qualits plus ou moins absolues, fixes et dcontextualises ( The decline of the subaltern in Subaltern Studies in S. SARKAR, Writing Social History, Oxford, Oxford University Press, 1997, p. 88). Pour une synthse raisonne des nombreuses critiques adresses aux subaltern studies, se reporter Jacques POUCHEPADASS, Les subaltern studies ou la critique postcoloniale de la modernit , LHomme, 156, 2000, p. 161-185. 41. Cette expression est une variation sur celle de modes populaires daction politique , propose par Jean-Franois Bayart au dbut des annes 1980. 42. Shahid AMIN, Gandhi as Mahatma. Gorakhpur District, Eastern UP, 1921-1922 , Subaltern Studies III.Writings on South Asian History and Society, Delhi, Oxford University Press, 1984, p. 1-61.

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La situation coloniale 38 se trouve ici thorise comme juxtaposition de domaines tanches daction sociale et politique, dingale profondeur historique. Durcissant le propos, R. Guha affirme dans le mme sens, une quinzaine dannes plus tard : [Il existe deux idiomes]. Lun de ces idiomes drive de la culture politique mtropolitaine des colonisateurs, lautre des traditions politiques prcoloniales des coloniss. Bref, ils drivent de deux paradigmes distincts : lun typiquement britannique, et lautre indien 39. Les critiques lont souvent not : la notion gramscienne de l autonomie relative des acteurs subalternes cde rapidement la place, dans les travaux de plusieurs historiens des subaltern studies, une essentialisation qui rappelle le clivage marxiste orthodoxe entre culture populaire et culture des lites 40. Mais nul nest besoin de jeter le bb avec leau du bain. Lide de la coexistence de sphres autonomes de pratiques et dentendements politiques en situation coloniale peut, une fois dbarrasse de son essentialisme de combat, nourrir une rflexion nouveaux frais sur les modes vernaculaires daction politique41 autrement dit sur des manires locales spcifiques de penser, de dire et de vivre les relations de pouvoir, pour partie irrductibles aux vocables et aux arnes de pouvoir non pas europens, mais coloniaux. Ainsi, les pratiques protestataires de Gandhi nont pas t immdiatement perues comme dotes dune signification ou dune pertinence politiques par les autorits coloniales britanniques, qui considraient les enthousiasmes villageois entourant les satyagraha (marches ptionnaires non-violentes) comme lexpression par excellence de la mentalit magique des Hindous , et donc comme des faits dordre religieux sans incidence directe sur les rapports impriaux de pouvoir. Or, cest bien par le moyen de ces prgrinations militantes que Gandhi consolida son assise et sa popularit en monde rural42. De mme, les hrauts javanais de la protestation anticoloniale agissaient dans le domaine politique colonial se conformant aux exigences nerlandaises en matire de mtier politique ds lors quil tait question de discourir la tribune du Volksraad (lAssemble du peuple, inaugure en 1918) et arborant sans complexe les emblmes de la culture citadine des Indes, de la montre gousset aux souliers vernis. Mais en dautres arnes,

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43. Cf. les analyses et rfrences prsentes dans R. BERTRAND, tat colonial, noblesse et nationalisme Java : la Tradition parfaite (XVIIe-XXe sicle), Paris, Karthala, 2005, chap. 7 et 8. Pour une analyse du pergerakan (le mouvement anticolonial javanais) insistant sur les dilemmes de subjectivit ns de la participation simultane aux jeux politiques du monde colonial et aux dbats vernaculaires, cf. Takashi SHIRAISHI, An Age in Motion.Popular Radicalism in Java,1912-1916, Ithaca, Cornell University Press, 1990. 44. Bernard DAHM, Sukarno and the Struggle for Indonesian Independence, Ithaca, Cornell University Press, 1969 [1966], trad. M. F. Somers-Heidhues. 45. Pour une rfutation logique des apories du raisonnement instrumentaliste, cf. Alain CAILL, Critique de la raison utilitaire, Paris, La Dcouverte, 1989. 46. Mtaphore wbrienne reprise par Clifford GEERTZ, The Interpretation of Cultures. Selected Essays [1973], Londres, Fontana Press, 1993, p. 5.

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moins directement en prise sur le monde des villes, ils recouraient aussi, pour signifier ltendue de leur puissance et la lgitimit de leur pouvoir, un rpertoire asctique du politique, consacr par les mythologies locales de royaut. Les annes 1930 virent ainsi lentre ou le retour en politique de grands matres de mystique comme Ki Hadjar Dewantara (Suwardi Suryaningrat), Sosro Kartono et Ki Suryomentaraman, dont la notorit proprement politique tait lie leur connaissance du savoir mystique (ngelmu) et leur pratique des exercices daustrit (tapa) associs lacquisition et la prservation de la puissance mystique (kesakten)43. Sukarno lui-mme, que lon prsente souvent comme un dandy colonial parfaitement accultur lOccident, se comparait frquemment Arjuna, hros apollinien du Mahabharata, et maniait dans ses discours les rfrences aux sayntes du wayang purwa (thtre dombres javanais)44. Le rapport au systme imprial snonait ainsi dans des termes mixtes, pour partie calqus sur la terminologie orientaliste du colonisateur et pour partie emprunts au vocable mystique des potes de cour des XVIIe et XVIIIe sicles. Lexprience intime de lengagement anticolonial se formulait dans des catgories souvent trangres la qualification coloniale des choses. On peut certes souscrire ici sans rserves au paradigme instrumentaliste, et ne voir dans cet usage de rpertoires vernaculaires du politique que la manipulation des uns (les domins indignes ) par les autres (les dominants indignes )45. Mais reste alors comprendre pourquoi ces symboles disons plutt ces pratiques sociales historiquement situes font mouche auprs de certains publics certains moments et non dautres, et surtout expliquer pourquoi certains individus se trouvent dots dune capacit inne de jouer avec leurs univers de rfrences tandis que dautres, demble privs de toute rflexivit, restent pris dans les rets de la culture comme des mouches dans une toile daraigne 46. Sauf postuler limbcillit congnitale du plus grand nombre, ou entriner lquation pour le moins problmatique entre rflexivit et occidentalisation , lon se trouve bien en peine, ayant opr le grand partage entre les mauvais gnies du sens et les masses englues dans leurs croyances, de rendre compte de lefficace des mobilisations anticoloniales. Il nest pourtant pas difficile, pour peu que lon prenne le parti dhistoriciser ces modes vernaculaires daction politique cest--dire de restituer leurs parcours doccurrence et de circonscrire leur surface sociale dusage et de comprhension , dviter lcueil de

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47. Merle RICKLEFS, The Seen and Unseen Worlds in Java, 1726-1749. History, Literature and Islam in the Court of Pakubuwana II, Honolulu, University of Hawaii Press, 1998. Le langage mystique du politique dont usent les potes de cour javanais est tout dabord mobilis de manire systmatique dans les crits que commandite Sultan Agung dans la dernire dcennie de son rgne, afin de larrimer aux puissances du monde invisible . Puis, au dbut du rgne du sunan Paku Buwana II (r. 1726-1749), une lutte dinfluence oppose la reine-mre, la Ratu Amengkurat, qui a charge la rgence du fait de la minorit du souverain, une faction de hauts fonctionnaires du palais groups autour du patih (maire du palais) Danureja : cest pour renforcer la lgitimit du jeune souverain que la reine-mre ordonne alors ses scribes de composer des serat qui revivifient le rfrentiel mystique de la dynastie. 48. S. SUBRAHMANYAM, Lempire portugais dAsie, op. cit., p. 189. Sur lhistoire politique de lempire moghol aux XVIe et XVIIe sicles, cf. Marc GABORIEAU, Akbar et la construction de lempire (1556-1605) et La splendeur moghole : les successeurs dAkbar (1605-1707) , in Claude MARKOVITS (d.), Histoire de lInde moderne, 1480-1950, Paris, Fayard, 1994, p. 97-132.

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linterprtation culturaliste des socits extra-europennes . Le rpertoire mystique du politique a ainsi une histoire qui lui est propre : lon peut assez prcisment dater les moments au cours desquels les scribes des cours de Jogjakarta et de Surakarta le codifient, de mme que lon peut retracer dans le dtail litinraire de socialisation et la gnalogie des groupes dappartenance des dirigeants nationalistes qui y font appel47. Et il nest pas besoin, analytiquement parlant, de spculer sur la part de conviction de ses locuteurs pour expliciter les effets pratiques dun dispositif de langage. Quil ait ou non cru au monde du wayang, Sukarno lavait en partage avec ses auditeurs, et cela suffit rendre compte de la situation de communication qui rendait possible et efficient son propos. Ces modes vernaculaires daction politique, qui chappaient frquemment lattention du pouvoir colonial ou ncessitaient de sa part de complexes oprations de dcodage, dessinent les contours dun monde moral qui ntait pas finalis exclusivement par les exigences pratiques du rapport volontaire ou contraint aux Europens. Ce monde plongeait ses racines dans des profondeurs temporelles et des tendues spatiales spcifiques, qui ne concidaient que marginalement avec les juridictions coloniales. Ce sont prcisment ces bassins dhistoricit, dbordant largement le cadre anachronique des histoires nationales, que lhistoire connecte permet de mettre au jour. Lhistoire connecte nous rappelle en effet, si besoin en tait, que la forme impriale dtat ntait nullement lapanage de lEurope. LAsie du Sud-Est tait dvidence, laube de larrive des Portugais dans lOcan Indien, un monde profondment imprial, travaill depuis des sicles par des processus de centralisation politique (fiscale, militaire et idologique). Des annes 1500 aux annes 1650, les cits-comptoirs et les forteresses de lEstado da India puis de la VOC ne sont encore que des avant-postes commerciaux prcaires aux marches de puissants tats asiatiques. Ainsi, la capitale de la Vice-Royaut dAsie, Goa, conquise en 1510 par Afonso dAlbuquerque, nest-elle spare de lempire moghol, en pleine expansion sous les rgnes dHumayn (r. 15301556) puis dAkbar (r. 1556-1605), que par larrire-pays du royaume de Golconde : il faut aux Portugais ngocier en permanence avec ce dernier pour tenir distance les ambitions mogholes48. Syriam et Pegu, comptoirs-tapes

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49. Sur lunification de la Birmanie, cf.Victor LIEBERMAN, Strange Parallels, vol. 1, op. cit., p. 150-154. Sur la dynastie de Taungngu, cf. Id., Burmese Administrative Cycles : Anarchy and Conquest, c. 1580-1760, Princeton, Princeton University Press, 1984. 50. R. O. WINSTEDT, A History of Johore (1365-1941), Kuala Lumpur, Malaysian Branch of the Royal Asiatic Society, 1992, p. 30-42. Pour une analyse rcente du sultanat de Malacca, cf. Muhammad Yusoff HASHIM, The Malay Sultanate of Malacca. A Study of Various Aspects of Malacca in the XVth and XVIth Centuries in Malaysian History, Kuala Lumpur, Dewan Bahasa dan Pustaka, 1992. 51. Pierre-Yves MANGUIN, Of fortresses and galleys. The 1568 siege of Melaka, after a contemporary birds eye-view , Modern Asian Studies, 22-3, 1988, p. 607-628. 52. Nilakanta SASTRI, A History of South India. From Prehistoric Times to the Fall of Vijayanagar, Oxford, Oxford University Press, 2002.

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des ctes orientales du Golfe du Bengale mais aussi points daccs aux richesses du pays siamois, sont dans lorbite des royaumes birmans de Mrauku et de Taungngu : sous les rgnes de Tabinshwehti (r. 1531-1551), sacr roi de toute la Birmanie Pagan en 1546, et de Bayin-Naung (r. 1551-1581), le pays mn-bamar sunifie et, de 1565 1587, vassalise le royaume siamois dAyutthaya49. Lemprise portugaise sur Malacca, conquise en 1511 par Albuquerque, est elle aussi extrmement fragile : la monte en puissance du sultanat dAceh, sur lautre rive du Dtroit, dans les annes 1530-1570, fait peser sur sa scurit une menace permanente. Et si la cit ne succombe pas aux attaques des sultans Salahudin (r. 1528-c. 1537) et Alauddin al Qahar (r. c. 1537-1568), cest uniquement grce au concours opportun de la flotte du sultan de Johore, qui ne souhaite rien moins que de voir Aceh prendre pied sur la pninsule50. Pierre-Yves Manguin indique ainsi que, dans les sources contemporaines, malaises comme portugaises, la flotte du Sultan dAceh lors du sige de 1568 est estime 300 navires, transportant prs de 15 000 hommes et quips de canons de bronze de moyenne porte. Les Portugais, pour leur part, disposaient seulement de 200 soldats et de 1 300 miliciens, quoique dune puissance de feu largement suprieure. Ce nest que grce aux forces dappoint dpches par Johore et par dautres comptoirs de lEstado que Malacca parvint repousser les attaques acehnaises51. La permanence de limplantation portugaise sur la rive orientale du Dtroit de Malacca, passe la conqute, est donc un effet driv de la rivalit entre les sultanats des franges du monde malais, et non la preuve dune crasante supriorit militaire des Europens. De mme, les quelques centaines de lanciers portugais installs en garnisons Cochin et Calicut auraient probablement fait pitre figure sils avaient d affronter pied pied les armes du souverain de Vijayanagar, le raja Khrisna Deva Raya (r. c. 1509-1529), dont les chroniques locales nous disent quil conquit en 1520 la forteresse de Raichur (Kernataka) en mobilisant pas moins de 35 000 cavaliers, 550 lphants de combat et plusieurs centaines de milliers de fantassins52. Sil fallait un dernier exemple pour souligner lextrme vulnrabilit des places fortes ctires europennes des Indes Orientales leurs dbuts, celui de Batavia viendrait immanquablement lesprit. lore des annes 1620, lancien

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port de Jacatra est devenu la tte de pont de la VOC (cre en 1602) en Insulinde. La ville, qui crot rapidement grce limmigration chinoise, est administre par un Gouverneur-gnral, assist du Raad van Indi (Conseil des Indes) : il lui choit la mission dorganiser la matrise de la route des pices depuis Banten jusquaux Moluques. Mais en 1628 et 1629, les armes du sultan de Mataram, Sultan Agung (r. 1613-1646), commandes par le chef de guerre Baureksa, en font le sige : Mataram aligne 15 40000 fantassins, des centaines de cavaliers et des dizaines de grands vaisseaux, construits dessein dans larrire-pays de Pasuruan, riche en teck. Le Gouverneur Jan Pieterszoon Coen ne peut compter, lui, que sur 150 soldats-mercenaires professionnels de la Compagnie, auxquels sajoutent 200 300 miliciens inexpriments. Si le sige tourne lavantage des Hollandais, ce nest donc pas par suite de leur supriorit militaire, mais bien du fait des flaux qui frappent les armes de Mataram : pidmie de malaria parmi les soldats javanais, enlisement des convois et de la cavalerie du fait de larrive prcoce des pluies de mousson, problmes dapprovisionnement, etc53. Il sen est ainsi fallu de trs peu que Sultan Agung nait fait table rase de Batavia, minuscule enclave europenne en pays imprial javanais. Lenvie ne lui en manquait dvidence pas. Dans une lettre de 1619, un Britannique qui vient de sjourner Batavia lui prte le discours suivant :
Jacatra a une pine dans le pied, quil mappartient de retirer sous peine de voir son corps tout entier mis en pril. Cette pine, cest le chteau des Hollandais, qui se sont ce point fortifis [par tricherie] quils ne montrent plus aucun respect pour le souverain ni pour son pays, mais les considrent au contraire avec dfiance 54.

Le propos est trs probablement apocryphe : il nen est pas moins reprsentatif de lide que les Europens se faisaient du mpris et de la haine dans lesquels les tenait Sultan Agung. La puissance impriale ntait alors pas du ct des Hollandais, mais bien de celui de Mataram. Les dbuts europens en Asie du Sud-Est furent donc modestes, rebours de limage dEpinal dune Europe de fer et de feu dferlant sans encombres sur une Asie apeure. Dans cette premire phase de lhistoire impriale euro-asiatique (1500-c. 1650), les Europens sont en fait cerns par les empires asiatiques. Leur progression est limite de toutes parts : au nord du sous-continent indien par lempire moghol en voie dexpansion, dans larrire-pays du Golfe du Bengale par lempire birman, tout au long du Mekong par lempire vietnamien de Hue55, sur la cte

53. Sur le sige de Batavia et les estimations concernant le nombre dhommes des armes de Mataram dun ct, de la garnison de la VOC de lautre, cf. les rfrences dans R. BERTRAND, tat colonial, , op. cit., p. 39-42. Nous savons en sus, par la Babad ing-Sangkala (1738), que le negara de Mataram fut frapp la fin du rgne de Sultan Agung, en 1643-1644, par une pidmie de peste qui fit prir les gens par centaines chaque jour (traduit in Merle RICKLEFS, Modern Javanese Historical Tradition.A Study of an Original Kartasura Chronicle and Related Materials, Londres, SOAS, 1978, p. 42-45). 54. Lettre dun dnomm Pring, Dtroit de la Sonde, 23 mars 1619, IOL E/3 juin, fol. 292, cite in A. REID, Southeast Asia in the Age of Commerce, op. cit., vol. 1, p. 72. 55. Sur les processus de centralisation impriale dans la plaine du Mekong sous les Nguyen, consulter Tana LI, Nguyen Cochinchina : Southern Vietnam in the XVIIth and XVIIIth Centuries, Ithaca, Cornell University Press, 1998.

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septentrionale de Java par lempire de Mataram, et au nord-est du Cambodge par lempire chinois de la dynastie Ming (1368-1644). Les premiers contingents de marchands, dadministrateurs et de soldats de lEstado da India ne doivent leur survie qu leur alliance tactique avec des socits politiques locales jouant le rle dtats-tampons avec les puissances impriales de lintrieur des terres : avec le royaume marathe de Shvaj Bhonsla, qui contre lexpansion moghole dans le Dekkan, et avec le royaume de Golconde, qui filtre laggressivit dAkbar56. Le rythme, lampleur et les modalits mmes de lexpansion europenne sont dtermins par lvolution des rapports de forces entre socits asiatiques et au sein de chacune delles57. Comme le note synthtiquement Sanjay Subrahmanyam, cest la nature mme du commerce et de la politique asiatiques qui a guid dans une certaine direction, de faon pragmatique, les acteurs [europens] ce moment-l de lhistoire 58. Aux marges de lAsie proprement dite (ou du moins de lAsie telle quimagine en ce temps-l), les Portugais sont une fois encore confronts des puissances impriales redoutables : les Ottomans leur disputent leurs ports-tapes de lHadramaout (Aden), dOman (Mascate) et de la cte africaine swahilie (Mombasa et Zanzibar), tandis que lempire iranien (safavide) convoite Ormuz (finalement conquise par Shah Abbas 1er en 1622)59.

LES BASSINS DHISTORICIT DU MONDE INSULINDIEN ET LHYPOTHSE EURASIE

LOcan Indien occidental est ainsi lun des grands bassins dhistoricit de lInsulinde. Cest au long de ses myriades de rseaux de commerce longue-distance, parfaitement structurs ds la fin du XIIIe sicle60, que voyagent les ides, persanes et musulmanes, au nom desquelles snoncent, compter du XVe sicle, les souverainets et les dissidences dans les socits du monde malais. Cest galement partir de ses axes et de ses protocoles que se dclinent les possibles commerciaux. Le commerce dInde en Inde est ce point profitable que lide se fait jour, ds Albuquerque, quil serait plus rentable pour les Europens dy prendre part et ce faisant de se transformer en un acteur parmi dautres du ngoce des soies et des pices que de rapatrier ces produits en

56. Sur le royaume marathe, sa rsistance au pouvoir moghol et ses relations fluctuantes avec lEstado da India, cf. Panduronga PISSURLENCAR, The Portuguese and the Marathas, Bombay, State Board for Literature and Culture, 1975, et Govind Sakharam SARDESAI, New History of the Marathas, vol. 1 : Shivaji and his Line, 1600-1707, New Delhi, Munshiram Manoral, 1986. 57. S. SUBRAHMANYAM, The Portuguese, the Mughals and Deccan politics, c. 1600 , in Id., Explorations in Connected History. Mughals and Franks, Oxford, Oxford University Press, 2005, p. 71-103. 58. S. SUBRAHMANYAM, Lempire portugais dAsie, op. cit., p. 267. 59. Sur la politique commerciale asiatique de lempire safavide, cf. Rudolph P. MATTHEE, The Politics of Trade in Safavid Iran : Silk for Silver, 1600-1730, Cambridge, Cambridge University Press, 1999. 60. Cf. sur ce point les analyses dsormais classiques de Janet ABU-LUGHOD, Before European Hegemony.The World-System AD 1250-1350, Oxford, Oxford University Press, 1991.

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61. Convaincu de limpossibilit de battre militairement le souverain de Vijayanagar, Albuquerque en vint, au dbut des annes 1510, dvelopper une vision intra-asiatique de lEstado, que partageait notamment Tom Pires. Limportant ntait plus tant de faire pice aux marchands mamelouks dans lOcan Indien occidental ou de soutenir les Chrtiens dAsie contre leurs concurrents musulmans Mappilas, que de renforcer la mainmise des places-fortes du Malabar sur le commerce dInde en Inde . Dans une lettre Dom Martinho, il explique ainsi que le Portugal gagnerait plus acheter et revendre des marchandises en Asie mme qu les rapatrier en Europe (lettre cite in Genevive BOUCHON, Albuquerque, le Lion des mers dAsie, Paris, Desjonqures, 1992, p. 232). merge ici une vision asiatise de lEstado qui contredit le dessein gopolitique et messianique manulin, dans lequel les Indes ne sont quune pice parmi dautres dans le grand jeu anti-musulman. 62. ENGSENG Ho, The Graves of Tarim. Genealogy and Mobility across the Indian Ocean, Berkeley, University of California Press, 2006. 63. Lhistoriographie de lOcan Indien est immense, et en perptuel mouvement. On se contentera de mentionner les ouvrages classiques de K. N. CHAUDHURI, Asia Before Europe. Economy and Civilization in the Indian Ocean from the Rise of Islam to 1750, Cambridge, Cambridge University Press, 1990, de Jean AUBIN et Denys LOMBARD (d.), Marchands et hommes daffaires asiatiques dans lOcan Indien et la mer de Chine, XIIIe-XXe sicles, Paris, ditions de lEHESS, 1988, et de Ashin Das GUPTA et M. N. PEARSON (eds.), India and the Indian Ocean, 1500-1800, Calcutta, Oxford University Press, 1987. 64. Pour une srie de rflexions autour de cette notion de moment colonial , cf. R. BERTRAND, Les sciences sociales et le moment colonial . De la problmatique de la domination coloniale celle de lhgmonie impriale, Paris, CERI, Questions de recherche , n 18, juin 2006. 65. James SEARING, God Alone Is King .TheWolof Kingdoms of Kajoor and Bawol,1859-1914, Oxford, James Currey, 2002.

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Europe61. Serti dune ribambelle de royaumes et de cits-tats portuaires, chelonns de la cte swahilie au sous-continent indien en passant par le Golfe Persique, lOcan Indien tait un univers imprgn de langages tiers universellement intelligibles : ceux, religieux aussi bien que juridiques, de lislam marchand qui servait tout la fois de critre de confiance, de pidgin de ngoce et de code de bon comportement. Horizon de mobilit 62 face auquel se dclinaient stratgies familiales et projets de russite individuelle, espace maill de lieux sacrs et habit de rcits gnalogiques toujours en mouvement, ctait un monde cohrent et fluide, qui obissait ses dynamiques politiques propres, dictes par les ondulations des Routes de la Soie, par la lutte entre les Ottomans et le pouvoir mamelouk, par la monte en puissance des Safavides, par le conflit entre Moghols et rajas hindous, par les relations suivies entre le pouvoir birman et le Sri-Lanka63. LOcan Indien occidental joue ainsi pour lInsulinde le mme rle de creuset culturel et de plaque tournante que le monde sahlien islamique et le monde atlantique de la traite pour lAfrique subsaharienne occidentale. La prise en compte de ces bassins dhistoricit nest pas moins essentielle notre comprhension du fait colonial du XIXe sicle qu ltude des systmes impriaux des XVIIe et XVIIIe sicles. Car au cur mme du moment colonial64 , lorsque se dfinit la stratgie de conqute des Franais en Sngambie, la grammaire de leurs ennemis et allis potentiels est directement tributaire de ces champs dhistoricit : de fait, les questions des statuts de servilit et du rapport au code de moralit musulman dterminent les conflits internes aux royaumes wolofs de Kajoor et de Bawol, sur lesquels joue Faidherbe65. Java, ce sont pareillement les rivalits de succession entre prtendants au trne de Mataram, le conflit moral entre aristocratie de sang et

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66. Cf. Denys LOMBARD, Le sultanat dAceh au temps dIskandar Muda (1607-1636), Paris, EFEO, 1967, p. 169-170, et Khalid Muhammad HUSSAIN (ed.), Hikayat Iskandar Zulkarnain, Kuala Lumpur, Dewan Bahasa, 1986. La rcurrence de la rfrence alexandrine dans les hikayat du monde malais est note, dans les annes 1930 et 1940, par les orientalistes nerlandais. C. HOOYKAAS consacre un chapitre de son Over maleise literatuur (Leyde, Brill, 1947) au Roman van Iskandar de Wereldveroveraar ( Alexandre le conqurant du monde ), et Pieter J. VAN LEEUWEN y consacre un essai sous le titre De maleische Alexanderroman (Meppel, B. Ten Brink, 1937). Sur cette tradition orientale , qui a pour source les versions persane, syriaque et thiopienne de la version grecque de la Romance dAlexandre du PseudoCallisthenes dgypte, cf. Faustina C. W. DOUFIKAR-AERTS, Alexander the flexible friend. Some reflections on the representation of Alexander the Great in the arabic Alexander romance , Journal of Eastern Christian Studies, n 55, 2003, p. 195-210. 67. SULENDRANINGRAT, Beralihnya Pulau Jawa dari agama Sanghyang kepada agama islam, Ceribon, Pengguron Caruban Krapyak Kaprabon, 1978, cit in Abdul Ghoffir MUHAIMIN, The Islamic Traditions of Cirebon. Ibadat and Adat among Javanese Muslims (1995), Canberra, ANU Press, 2006, p. 60

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noblesse de robe, et la csure entre cits-tats du Pasisir (cte nord-est) et empire agraire des plaines rizicoles qui pavent la voie la monte en puissance de la VOC et dictent le rythme et les modalits de son implantation. Or, ces facteurs sont pour partie les legs de processus de formation de ltat centenaires, marqus au sceau du ressac, conomique autant que culturel, du commerce dInde en Inde , lequel charriait aussi bien les souverains que les marchands, les rudits et les rebelles. Encore cet exemple de lOcan Indien occidental nest-il que le plus connu. Dautres bassins dhistoricit, plus ou moins tributaires des routes du commerce dInde en Inde , ont eux aussi lourdement pes sur les nonciations vernaculaires du rapport aux Europens. Cest le cas des mythologies alexandrines, chelonnes dAsie Centrale lInsulinde en passant par le monde persan et lInde moghole66. Un rpertoire mtis de la geste impriale dAlexandre de Macdoine Iskandar Zulkarnain (Alexandre le Bicornu, matre de lOrient et de lOccident, et ce titre lgislateur universel) hante de fait plusieurs traditions de royaut insulindiennes ds les premires dcennies du XVIIe sicle : on le retrouve dans lHikayat Aceh, qui vante les mrites et les exploits du sultan Iskandar Muda, mais aussi dans trois des grands miroirs aux princes malais dinspiration persane (la Sejarah Melayu, la Mkota raja-raja et le Bustan us-Salatin) et mme dans une tradition orale du Pasisir67. Les coordonnes gnalogiques des souverains dAceh, de Malacca, de Johore, mais aussi de Ceribon (sur la cte nord de Java), stablissent dans ces textes au regard de leur ascendance alexandrine, tout comme leur puissance sapprcie au regard de la conformit de leurs actes ceux du Grand Conqurant, tels que les scribes les rapportent en sinspirant de fragments de rcits venus dgypte ou de Delhi. De manire plus audacieuse, certains auteurs ont propos de repenser conjointement lhistoire politique et religieuse de lAsie (du Sud et du Sud-Est) et de lEurope dans les termes de vastes conjonctures euro-asiatiques. Ainsi Sanjay Subrahmanyam avance-t-il lhypothse dune conjoncture millnariste du XVIe sicle, qui se dclinait en ferveurs anabaptistes et en fureurs de

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Contre-Rforme en mondes franais et germanique, en dsirs de Reconquista et de nova cruzada dans la pninsule hispano-ibrique, en dlire iconoclaste de Savonarole dans la Srnissime, en rves alexandrins dempire universel la cour des Grands Moghols ou en madhisme chiliastique parmi les lettrs ottomans et le clerg chiite de lempire safavide68. Victor Lieberman suggre pour sa part de penser l Eurasie , et donc la Russie aussi bien que lInsulinde, comme un domaine soumis une mme gamme de contraintes cologiques (cest--dire tel un espace dans lequel les mmes variables climatiques notamment produisent les mmes effets en termes dorganisation spatiale de la domination politique)69. Le risque est certes, en lespce, dune histoire qui taille trop large et rabat sur des catgories gnriques indfiniment extensibles (celles de millnarisme , d intgration politique ou encore de bureaucratie ) une pluralit de phnomnes distincts, dont les versions et les perceptions locales font par contraste saillir les spcificits moyenne porte. Mais le gain heuristique est rien moins que ngligeable, puisquil sagit, la vrit, de faire dfinitivement sauter le verrou de lincomparabilit absolue de lAsie et de lEurope, et par consquent de refuser dun mme mouvement les stratgies de comparaison sens unique (qui ne mobilisent lexemple du fodalisme japonais ou de ltat-thtre balinais70 que sur le mode de lantithse ou de la variation exotique) et lexceptionnalisme culturaliste, qui rapporte inlassablement les pratiques politiques asiatiques une mentalit ou une tradition anhistoriques71. *** Les dominations impriales et coloniales europennes ont invariablement t des affaires mtisses. Seule la cooptation de segments des lites sociales locales dans des dispositifs spcifiques dintressement lentreprise impriale a permis des pouvoirs en pointills, initialement trs faiblement militariss, dirradier leur autorit en direction des groupes populaires productifs, paysans comme citadins. Deux propositions de recherche dcoulent de cet axiome. Dune part, les dominations coloniales se sont, leurs dbuts, encastres dans des espaces-temps politiques prexistants, qui taient souvent eux-mmes, et
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68. S. SUBRAHMANYAM, Du Tage au Gange au XVIe sicle : une conjoncture millnariste lchelle eurasiatique , Annales HSS, 56-1, 2001, p. 51-84. 69. Victor LIEBERMAN, Strange Parallels, vol. 1 : Integration, op. cit., p. 25, 64-65, 73-80, et les contributions runies in V. LIEBERMAN (ed.), Beyond Binary Histories. Re-Imagining Eurasia to c. 1830, Ann Arbor, University of Michigan Press, 1997. 70. Clifford GEERTZ, Negara.The Theatre-State in XIXth Century Bali, Princeton, Princeton University Press, 1981, qui vise explicitement amender le modle wbrien de la centralisation politique. 71.Telle est pour partie le propos dAnthony DAY dans Fluid Iron. State Formation in Southeast Asia, Honolulu, University of Hawaii Press, 2002. Partisan dun programme culturaliste fort ( Bringing Culture Back In ), Day dfinit ltat sud-est asiatique sur le mode du contraste point par point avec un tat ouest-europen fantasm (le premier est m par les parentles quand le second est rgi par une bureaucratie impersonnelle, etc.).

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de longue date, de nature impriale. Lenracinement du pouvoir colonial europen dans les espaces sociaux locaux a ainsi t tributaire de guerres morales 72 entre groupes sociaux indignes, dont il ntait que rarement linstigateur et quil nest que tardivement parvenu arbitrer. De lautre, la vie morale et politique des socits dAfrique ou dAsie ne sest en aucun cas ralise dans un univers unidimensionnel, finalis exclusivement par les interactions (contraintes ou volontaires) avec les Europens, mais dans un monde plusieurs plans dont certains, vernaculaires et plongeant leurs racines dans des bassins dhistoricit anciens, chappaient presque entirement la raison coloniale 73. Il a de ce fait exist en maints endroits des en-dehors ou des horschamp indignes de la rencontre coloniale : des lieux de ralisation imaginaire des socits locales o la figure de lEuropen et la ralit en dernier ressort de ses avances commerciales et militaires taient ignores et / ou requalifies dans les termes de visions morales autonomes. La ralit historique des socits dAsie, dAfrique ou dOcanie durant leur moment colonial nest pas rductible la somme de leurs interactions avec lEurope. Cest ainsi nous atteler lcriture de lhistoire autant indigne queuropenne de cette rencontre impriale (et non pas seulement coloniale) que nous incite le questionnement des praticiens dhistoire connecte.
Romain BERTRAND CERI-FNSP 56 rue Jacob 75006 Paris romain.bertrand@sciences-po.fr
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72. Bruce BERMAN, John LONSDALE, Unhappy Valley. Conflict in Kenya and Africa, Londres, James Currey, 1992, 2 vol., et John LONSDALE, Les procs de Jomo Kenyatta. Destruction et construction dun nationaliste africain , Politix, 17, 2004, n 66, p. 163-197. Lonsdale note que lenracinement de la domination coloniale implique une vulgarisation du pouvoir tranger en des termes culturels familiers, profonds , et donc une inscription de la prtention au pouvoir du colonisateur dans lespace des relations sociales [indignes] ordinaires (p. 115). Le pouvoir colonial se trouve ainsi contraint, pour sarrimer aux socits locales, de transiter par des espaces indignes de dbat moral, qui portent sur la nature mme de lautorit et sur la dfinition du rapport lgitime la terre et aux richesses. Au moment o le pouvoir imprial britannique consolide sa domination sur le Kenya, la socit Gikuyu est en effet en proie des guerres idologiques internes, dont dcoulent les formes particulires prises alors par laction politique indigne. On ne peut donc rduire ces formes daction (et notamment la rvolte des Mau-Mau de 19521960) une protestation anticoloniale, cest--dire une simple raction au pouvoir colonial : il faut aussi la replacer dans lhistoire politique interne du monde Gikuyu. 73. Achille MBEMBE, La naissance du maquis dans le Sud-Cameroun (1920-1960). Histoire des usages de la raison en colonie, Paris, Karthala, 1996.

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