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La mdula espinal corre a lo largo y en el interior de la columna vertebral, que la protege.

Tiene alrededor de 43 cm de extensin y es casi tan ancha como un dedo. Comienza en el agujero occipital -entre los huesos occipital y atlas- y la primera vrtebra cervical, y llega hasta la segunda vrtebra lumbar. Desde all se prolonga por el filamento terminal hasta el cccix, donde se agrupan un gran nmero de ramas nerviosas, denominadas cola de caballo por la forma que adoptan. Contrariamente al cerebro, la parte exterior de la mdula est compuesta por sustancia blanca, y la interior, por la gris. Fisiolgicamente, la mdula espinal es la va conductora de impulsos desde y hacia el cerebro, y tambin es el centro de los movimientos reflejos. Existen 31 pares de nervios raqudeos, que son aquellos que nacen en la mdula espinal y salen por los agujeros de conjuncin formados por la unin de dos vrtebras vecinas. Hay ocho nervios cervicales, doce dorsales, cinco lumbares, cinco sacros y un coccgeo. Estos nervios, que conectan a la mdula con el resto del cuerpo, se agrupan en cinco enmaraadas redes que reciben el nombre de plexos, y que son los siguientes, de acuerdo a su ubicacin: cervical, braquial, lumbar, sacro y sacrococcgeo. ESTRUCTURA INTERNA DE LA MEDULA ESPINAL En un corte transversal se observa que la mdula espinal consta de una regin central con forma de H llamada sustancia gris, y una regin perifrica de aspecto blanquecino denominada sustancia blanca. Las prolongaciones posteriores relativamente delgadas que casi alcanzan el surco lateral posterior se denominan astas posteriores; las prolongaciones anteriores anchas y redondeadas se denominan astas anteriores. La disposicin tridimensional de las astas anteriores y posteriores conforma verdaderas columnas que recorren la mdula espinal para constituir las columnas grises anterior y posterior. Las astas posteriores, funcionalmente somatosensitivas, estn formadas por neuronas sensitivas que reciben los impulsos que llegan por las races posteriores. Las astas anteriores, funcionalmente somatomotoras, estn constituidas por neuronas motoras cuyos axones salen por las races anteriores. En los segmentos torcicos y lumbares superiores existe una pequea asta lateral que emerge de la unin del asta anterior con la posterior y contiene neuronas viscerales simpticas. En la parte lateral de la base del asta posterior de los segmentos cervicales superiores es difcil distinguir el lmite entre la sustancia gris de la blanca debido a que clulas y fibras nerviosas se encuentran mezcladas: es la formacin reticular que se contina superiormente como la formacin reticular del tronco enceflico. Las columnas grises anterior y posterior de cada lado se encuentran unidas por una banda transversal de sustancia gris: la comisura gris. Justo en medio de la comisura gris se encuentra un pequeo conducto lleno de LCR que recorre completamente a la mdula espinal: el canal central de la mdula espinal. Este conducto suele ser apenas visible o permanecer ocluido con el epitelio cilndrico ciliado que lo recubre (epndimo). Superiormente, se contina con el canal central de la mitad caudal

del bulbo raqudeo para luego abrirse paso a la cavidad del cuarto ventrculo. En el extremo inferior de la mdula espinal puede formar una dilatacin (ventrculo terminal). El canal central sirve de referencia para dividir la comisura gris en dos mitades en sentido anteroposterior: la comisura gris anterior y la comisura gris posterior. Entre la comisura gris anterior y la fisura mediana anterior existe una banda transversal de sustancia blanca que comunica ambos cordones anteriores, la comisura blanca anterior. Los cordones posteriores estn totalmente separados por el tabique mediano posterior que va desde el surco mediano posterior hasta la comisura gris posterior. - Sustancia Gris: La sustancia gris est compuesta principalmente por neuronas y clulas de sostn (neurogla). Presenta dos astas grises anteriores y dos astas grises posteriores unidas por la comisura gris. Esta comisura gris queda dividida en una parte posterior y una anterior por un pequeo agujero central llamado conducto ependimario o epndimo medular, siendo ste un vestigio del tubo neural primitivo. A nivel torcico y lumbar tambin aparecen las astas grises laterales en forma de cua que corresponden a los somas de las neuronas que forman el sistema autnomo simptico o toracolumbar. Su consistencia es ms bien uniforme, aunque la sustancia que rodea al conducto ependimario es ms transparente y blanda, por lo que se le ha dado el nombre de sustancia gelatinosa central. Asta dorsal: El asta posterior recibe axones de los ganglios dorsales a travs de las races homnimas y contiene haces sensitivos. Comprende el ncleo de la columna de Clarke donde hacen sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad profunda inconsciente, la sustancia gelatinosa de Rolando donde hacen sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad termoalgsica y el ncleo propio donde hacen sinapsis las fibras que transmiten la sensibilidad tctil protoptica o tacto grosero. Asta intermedio lateral: Solo se encuentra en los segmentos torcicos y lumbares superiores de la mdula. Contiene neuronas preganglionares simpticas. Asta ventral: o asta anterior, se compone de axones de neuronas multipolares motoras. Comprende el ncleo antero-externo que inerva preferentemente los miembros y el ncleo antero-interno destinado a los msculos dorsales del tronco y del cuello. Zona intermedia: contiene un gran nmero de interneuronas.

- Sustancia Blanca: La sustancia blanca de la mdula es la que rodea a la sustancia gris y est formada principalmente de fascculos o haces de fibras, viniendo a ser los axones que transportan la informacin. Se divide en tres regiones bsicas que son la anterior, lateral y posterior. El sitio de entrada de la raz dorsal est marcada por el surco dorso lateral; As mismo, la entrada de la raz ventral se marca por el surco ventrolateral. Estas referencias dividen la sustancia blanca en un funculo dorsal, uno entre los surcos, llamado funculo lateral y uno ventral, mientras que se divide an ms en los segmentos cervicales y torcicos superiores, el funculo dorsal se divide por el surco dorsal intermedio en el fascculo cuneiforme, el ms lateral, y el fascculo grcil. Cordn posterior: Son vias ascendentes sensitivas cuyos cuerpos neuronales se encuentran en los ganglios dorsales y participa en dos modos de propiocepcin consciente: la cinestesia (presin y vibracin) y el tacto discriminativo o tacto epicrtico (diferenciacin de dos puntos, reconocimiento de formas). Se compone de dos haces o fascculos (siendo pares ambos), el haz de Goll medialmente e inmediatamente lateral el haz de Burdach. Tiene unas pequeas fibras motoras, que se encargan de arcos reflejos: entre los haces de Goll, esta el fascculo septomarginal, y entre el Goll y el Burdach, el fascculo semilunar. Cordn lateral: Contiene vas ascendentes como descendentes. Las ascendentes se encargan de llevar estmulos de dolor, temperatura y tacto grueso o tacto protoptico, y se compone de varios fascculos: el espinocerebeloso, el espinotalmico, el espinoreticular y el espinotectal. En cambio las fibras descendentes son motoras, se encargan de control de movimientos voluntarios y son los siguientes fascculos: corticospinal, rubrospinal y reticulospinal. Cordn anterior: Contiene vas ascendentes como descendentes. Las ascendentes son tres fascculos, cada uno encargado de diferente informacin: el espinotectalse encarga de movimientos reflejos de ojos y cabeza cuando llega informacin visual, el espinoolivar enva informacin al cerebelo de la sensacin cutnea y el espinotalmico ventral lleva tacto grueso y presin. Las motoras se encargan de control de movimientos y son los siguientes fascculos: reticulospinal medial,vestibulospinal y corticospinal anterior.

El ganglio raqudeo es el acumulo fusiforme de tejido nervioso, en el trayecto de las races dorsales. Presenta un polo externo de aferencias perifricas sensitivas y otro polo interno con fibras eferentes hacia la medula. Est rodeado por una capsula conectiva con tabiques hacia su interior. Cada clula ganglionar tiene su propia capsula y clulas satlites situndose de manera preferente en la periferia del ganglio. Se trata de neuronas pseudomonopolares en T. Su origen est en neuroblastos bipolares procedentes de la cresta neural. Los ganglios raqudeos carecen de sinapsis. Los nervios de entrada y salida del ganglio raqudeo son fascculos de fibras nerviosas, rodeadas de sucesivas clulas de Schwann, que se mantienen unidas mediante el tejido conectivo ( que organiza alrededor de cada fibra el endoneuro , alrededor de un fascculo el perineuro y rodeando a todos los fascculos de un nervio el epineuro).