Vous êtes sur la page 1sur 17

Hacia una sociedad ambiental1 Augusto ngel Maya

1. Introduccin

1.1 La Fundacin Medio Ambiente y Desarrollo Alternativo desea poner a la consideracin de los grupos ecolgicos y de los distintos movimientos sociales algunos criterios para la construccin de una sociedad establecida sobre las bases de un nuevo pacto con la naturaleza y sobre la exigencia de una vida digna para toda la poblacin. 1.2 Los movimientos conservacionistas iniciaron desde el siglo pasado una reflexin sobre las consecuencias muchas veces irreversibles de la actividad humana sobre los sistemas naturales y han venido sentando su voz de protesta por la tala de los bosques, la desecacin de las cinagas, la contaminacin de los ros, el proceso acelerado de erosin, el crecimiento catico de las ciudades, etc. Estos movimientos de opinin y de presin han provocado, sin duda, por parte del estado, la formulacin de leyes ambientales, pero no han logrado detener el progresivo deterioro del medio ambiente y de la calidad de vida de las mayoras. 1.3 Algunos movimientos ambientales han ido comprendiendo que el deterioro ambiental est ntimamente ligado al estilo de desarrollo tanto en los pases industrializados, como en los pases dependientes. En ambos, sin embargo, de manera significativamente diferente. En los pases industrial izados, por el acelerado desarrollo de una tecnologa altamente contaminante, orientada por la exigencia de un consumismo superfluo y por el armamentismo. En los pases pobres, por el saqueo de sus recursos econmicos y naturales y por la imposicin de patrones tecnolgicos ajenos a las condiciones del medio natural. 1.4 En esta forma, se vienen caracterizando diferentes tendencias dentro del ambientalismo de acuerdo a la posicin que asuman ante las relaciones entre desarrollo y ambiente. Algunos movimientos romnticos aspiran a un retorno utpico al ecosistema y rechazan cualquier modificacin del medio natural. Por su parte, el reduccionismo tecnolgico concibe los problemas ambientales como consecuencias inevitables del desarrollo, que se deben solucionar por los mismos medios tcnicos que engendra el progreso, sin cambiar en nada la relacin entre los hombres. La corriente economicista, a su vez, cree que la solucin consiste en introducir el valor de los recursos y de la contaminacin en el clculo econmico
1

ngel Maya, Augusto. 1990. Hacia una sociedad ambiental. Editorial El Labrador, segunda edicin, Bogot, Colombia.

de costos, sin necesidad de transformar las estructuras de la tenencia y del poder. 1.5 Una ltima corriente comprende cada vez con ms claridad que los problemas ambientales estn intimamenter6inculados a la racionalidad econmica y social y, por tanto, a la articulacin poltica. Por esta razn, estamos convencidos que una reforma poltica, cualquiera que ella sea, que no se base en los criterios de un desarrollo ambiental no puede solucionar los problemas de la desigualdad y de la violencia. La vida es una compleja trama ntimamente articulada desde el tomo hasta el hombre. La actividad social no puede considerarse como una pieza de teatro que se juega sobre el escenario de la naturaleza, sino como el resultado de la accin organizada del hombre sobre el medio ecosistmico. 1. 6 La problemtica ambiental debe considerarse, por tanto, como el resultado de la actividad humana sobre la base de sustentacin ecosistmica. Dicha actividad, que se basa en el desarrollo tecnolgico, est orientada por los criterios y los objetivos que rigen el desarrollo en cada formacin social. La problemtica ambiental de los pases del tercer mundo no puede desligarse, en consecuencia, de las formas dependientes de su desarrollo tecnolgico, econmico y cultural. La presin ejercida sobre los ecosistemas depende en gran medida de la orientacin impuesta al desarrollo por un estilo dependiente. 1.7 Como lo expresa el Seminario Internacional sobre Desarrollo y Ambiente, reunido en Cocoyoc (Mxico), en 1974: las desiguales relaciones econmicas son las que contribuyen ms directamente a las presiones ambientales. Los bajos precios de las materias primas han venido a constituir factor decisivo en el incremento de la contaminacin y adems han alentado el desperdicio y una economa de despilfarro entre los ricos... La pobreza en la que se encuentran los pases en vas de desarrollo ha obligado a menudo a su poblacin a cultivar tierras marginales, con el peligro consiguiente de erosionar los suelos, o la ha obligado a emigrar a las ciudades ya sobresaturadas. 1.8 Los criterios expuestos no significan un rechazo al desarrollo tecnolgico, sino la exigencia de su adaptacin a los sistemas de vida y a la satisfaccin de las necesidades biolgicas y culturales de toda la poblacin. El hombre, por exigencia de su organizacin biolgica, necesita adaptarse al medio a travs de una compleja plataforma tecnolgica. 1.9 La tecnologa, sin embargo, no es solamente una acumulacin de instrumentos fsicos sino un brazo ntimamente articulado al sistema social. No es posible, por tanto, establecer una sociedad ambiental, transformando exclusivamente la plataforma tecnolgica. Es indispensable establecer nuevas formas de organizacin social y de cohesin simblica, que propicien el equilibrio

con los sistemas de vida. Una cultura establecida sobre la explotacin y la destruccin engendra necesariamente una tecnologa para la muerte. 1.10 Basados en estos planteamientos, deseamos presentar algunos criterios que permitan comprender desde la perspectiva ambiental la formacin de los actuales estilos de desarrollo y propiciar la construccin de una nueva sociedad fundada en el principio del derecho a la vida y de la obligacin no slo de conservarla sino de perfeccionarla.

2. Un neoltico abortado

2.1 Si revisamos con criterio ambiental la historia de Colombia y de la Amrica Latina, podremos observar que el deterioro del medio ambiente ha ido ligado a las formas de organizacin del trabajo y a la articulacin poltica de la sociedad. Las culturas indgenas significaron una etapa lenta de adaptacin a las difciles condiciones de los ecosistemas del trpico. Durante cerca de treinta mil aos la especie humana se fue adaptando a las diferentes condiciones climticas desde las alturas andinas hasta las planicies del bosque tropical. Este lento ritmo de adaptacin cultural que desde la ptica de la civilizacin se mira como atraso, no era ms que el camino lento de la evolucin en la bsqueda de equilibrios simbiticos con el medio natural. Incluso miradas dentro de la ptica tradicional, y a pesar de las diferencias existentes entre ellas, estas culturas se pueden considerar como exitosas en sus formas de adaptacin al medio, porque permitieron la sustentacin de extensas poblaciones, sin mayor deterioro del medio natural. 2.2 Este gigantesco esfuerzo de adaptacin cultural fue cortado de raz por la conquista europea que impuso el modelo de una economa de exportacin de acuerdo con las necesidades de la metrpoli y configur el paisaje geogrfico y el modelo poltico administrativo a las exigencias del saqueo de los recursos mineros. La red urbana surge con el propsito de consolidar el sistema de explotacin y exportacin de los recursos mineros y agrcolas y de facilitar el control ideolgico y militar de la mano de obra, al mismo tiempo que de base de recoleccin y reparticin del excedente. 2.3 Con ello abort un largo proceso de adaptacin cultural al medio, que implicaba, no slo el conocimiento acumulado por miles de aos, sino las formas organizativas y los comportamientos ideolgicos que servan como reguladores sociales en los procesos de adaptacin. Con las culturas indgenas murieron y estn muriendo los neolticos del trpico, que hubieran podido resultar en formas alternativas de desarrollo. En su lugar se impuso desde afuera el modelo del saqueo y de la dependencia.
3

2.4 Las culturas indgenas fueron sometidas como mano de obra barata o exterminadas cuando no queran o no podan integrarse al nuevo modelo. Slo algunos estudiosos han venido comprendiendo la importancia de las culturas indgenas como formas de adaptacin al medio tropical. Ellas iniciaron la domesticacin de las plantas ms benficas como la yuca, la mandioca, el piqui, el algodn, etc. y conservando un equilibrio simbitico con el medio natural, lograron mantener amplias poblaciones situadas a veces en medios ecolgicos poco favorables. 2.5 Las consecuencias ambientales de las formas de explotacin colonial estn expuestas claramente en el paisaje para un observador atento. Las reas cercanas a los enclaves mineros sufrieron un grave proceso de deforestacin. La agricultura de especies forneas como el trigo o el azcar, agravada con la deforestacin de las pendientes, convirti amplias zonas como las de Villa de Leyva o el Nordeste brasileo en desiertos de difcil recuperacin. El intercambio de recursos, algunos de ellos beneficiosos para ambas culturas, se hizo, sin embargo, sobre una base de desigualdad econmica y poltica que consolid la dependencia.

3. La independencia traicionada

3.1 La independencia no cambia fundamentalmente estas tendencias. Despus del breve receso inmediatamente posterior a las guerras, receso que fortaleci la posicin de los artesanos y que pudo significar el comienzo de una industrializacin ms autctona, se fortalece, durante la segunda mitad del siglo pasado, la economa de exportacin, con la ayuda interesada de los nuevos amos europeos. Polticamente se articula este movimiento con el triunfo de las tendencias liberales a pesar del apoyo inicial que prestaron a la causa artesanal. Caucho, caf, cacao, carnes, azcar reemplazan la produccin colonial de metales preciosos. 3.2 Estos sistemas productivos impuestos por las exigencias del mercado exportador implicaron un desaprovechamiento de las potencialidades del medio natural y un empobrecimiento de los ecosistemas. Por otra parte significaron una acumulacin de capital en las grandes compaas nacionales o transnacionales que dominaron el mercado de exportacin, en detrimento de las masas campesinas que fueron expropiadas de sus medios de trabajo y de sus tradiciones culturales. 3.3 De regreso, el capitalismo europeo ya consolidado, ampli su mercado de manufacturas, sepultando el esfuerzo incipiente de la produccin artesanal. Entre 1870 y 1930 el comercio exterior latinoamericano se multiplic por seis. El
4

excedente de la produccin agraria que no se transfiri al exterior por el pago de una deuda creciente, fue devorado por la ciudad. Con ello se aceler el desequilibrio entre produccin agraria y concentracin urbana y se afianz el estilo dependiente de desarrollo. La red de transportes, impulsada por los prstamos extranjeros, consolid los caminos del saqueo, antes que la integracin nacional. 3.4 Estas tendencias se aceleran con el proceso de industrializacin que se inicia en los aos treinta y se consolida despus de la segunda guerra mundial. Sin embargo, ni la industrializacin primero ni la revolucin verde despus modifican substancialmente las estructuras de dominacin urbana y de atraso de los sectores rurales. Ms aun, han venido impulsado cada vez ms la concentracin de la propiedad urbana y rural, desplazando hacia la economa informal a vastos sectores de la poblacin.

4. El campo saqueado

4.1 A pesar de la revolucin verde, o precisamente por ella, la produccin agraria no ha logrado satisfacer las necesidades bsicas de la poblacin. En un pas con grandes potencialidades de produccin agraria, est creciendo la desnutricin. El hambre es, sin duda, uno de los mayores problemas ambientales de los pases pobres, como lo reconoce la Conferencia de Estocolmo, pero el hambre no nace de la desidia, sino de la estructura de produccin agraria. A pesar de que la produccin de alimentos per cpita, a nivel mundial, es mayor que en cualquier otro momento histrico, el consumo de alimentos bsicos ha venido disminuyendo en los pases del tercer mundo. Este fenmeno est indicando las distorsiones de la produccin agraria y las falacias de la revolucin verde. 4.2 La agricultura intensiva favorece los productos que ofrecen una mayor rentabilidad y stos no son los que componen la canasta familiar, sino los que son introducidos como materias primas en el proceso de industrializacin. La mayora de estos productos como el azcar, el algodn, el caf, son absorbidos por los pases industrializados y dejan a los pases pobres un saldo de divisas que es reinvertido en proyectos de una supuesta modernizacin. Los rascacielos crecen a expensas de la alimentacin popular. 4.3 Los pases del tercer mundo han venido siendo desplazados de la produccin de grano y, por tanto de una fuente importante de protena. Una gran parte de la produccin de granos, a nivel mundial, es utilizada para alimentacin animal, en una conversin energtica demasiado costosa y que sirve principalmente para satisfacer la gula protenica de los pases desarrollados.

4.4 A pesar de poseer extensas costas y una densa red de aguas continentales, Colombia es uno de los pases con menor consumo de pescado a nivel mundial. El desarrollo de la agricultura industrial se hace en ocasiones a expensas de las cinagas, que son los reservorios de la vida acutica. La contaminacin de los ros acaba destruyendo los pocos residuos de vida, desplazando hacia la marginalidad a las poblaciones ribereas. Mientras tanto el noventa por ciento de la pesca roja se exporta para satisfacer el gusto refinado de los pases ricos. 4.5 Tal vez uno de los problemas ambientales ms graves de Amrica Latina y de Colombia en particular, lo constituye "la guerra secreta de las reses". Los frentes de colonizacin significan slo un esfuerzo pionero, para que pueda asentarse el capital pecuario sobre las vastas llanuras. Las gramneas reemplazan momentneamente a los bosques y con la ganadera va avanzado el "desierto rojo". Los pequeos campesinos que iniciaron la colonizacin son desplazados de nuevo bosque adentro o abandonados en los tugurios urbanos. 4.6 La dieta alimenticia de las clases populares est cada vez ms desbalanceada. Mientras crece el consumo de gaseosas, millones de nios se ven privados de una dieta regular. La comida plstica de los restaurantes homogeneizados reemplaza las costumbres de las dietas regionales mucho ms variadas y nutritivas. 4.7 Los costos sociales y ambientales de la estructura de produccin agraria se pueden observar con facilidad. Ante todo las masas de campesinos desplazados hacia los centros urbanos o hacia las fronteras agrcolas. El hecho de llamar frontera agrcola a los bosques tropicales o a los pramos implica ya de por s una distorsin semntica que oculta el profundo desconocimiento del medio natural. La deforestacin masiva es el resultado de la estructura de tenencia de tierra y de produccin agraria. Hay que aadir el agotamiento de los suelos por el uso indiscriminado de qumicos, muchos de los cuales han sido ya prohibidos en sus pases de origen, dados sus efectos letales sobre el medio. Igualmente los graves problemas ambientales del minifundio que se desplaza cada vez ms hacia los pramos. 4.8 Estos y muchos problemas ms estn indicando que las soluciones exclusivamente tecnolgicas son insuficientes para establecer un equilibrio entre el crecimiento poblacional y los recursos alimenticios. El problema es ms profundo y slo puede ser resuelto dentro de una sociedad alternativa. Las reformas agrarias planteadas hasta el momento no han pasado de ser tmidos ensayos que nada solucionan. El latifundio se mantiene o se reconstruye despus de los frustrados intentos de reforma.

5. La ciudad entrpica

5.1. La metropolizacin constituye uno de los ms graves problemas ambientales de Amrica Latina. El proceso de urbanizacin se realiza en forma espontnea, sin plan previo. La poblacin urbana que representaba el 40 por ciento en 1950, pas a significar el 60 por ciento en 1970. Si continan las tendencias actuales, para el ao dos mil, el 47% de la poblacin latinoamericana habitar en ciudades de 500.000 habitantes, lo que significa el doble de la media mundial. El futuro, si no se modifican los rumbos del desarrollo, son esas concentraciones monstruosas como la de Ciudad Mxico que absorbe el 20 por ciento de la poblacin, controla el 44% del PIB y absorbe el 33% de la inversin pblica y en donde la vida va siendo cada menos posible por razn de los altos ndices de contaminacin y de congestin urbana. 5.2 Estas caractersticas hacen del mapa del poblamiento latinoamericano un fenmeno nico, que contrasta con la manera como se dispers la poblacin en Europa y en Estados Unidos, dentro de un proceso de crecimiento ms homogneo y endgeno, que no fue sometido a las presiones de la dependencia econmica. En Amrica Latina, el flujo poblacional que llega a las ciudades, no logra ser absorbido por la produccin industrial y pasa a acrecentar la masa de desempleados o de subempleados en el comercio informal. El sector informal llegaba a 11 millones en 1970 y desde entonces ha venido creciendo sobretodo durante la presente dcada. En esta forma, la ciudad se va convirtiendo en una extensa geografa de tugurios que rodea las torres de cristal, en las que se acumula el excedente agrario. 5.3 Las ciudades empiezan a devorar los recursos energticos, alimenticios, de agua, suelo, etc. compitiendo con el campo. Bogot, a pesar de su situacin privilegiada tiene que acudir a cuencas cada vez ms lejanas para satisfacer sus necesidades de agua. Al mismo tiempo invade cada vez ms los suelos privilegiados de la Sabana. Medelln se cementiza dentro de un valle deprimido, generando una de las ciudades ms contaminadas del mundo. 5.4 Al mismo tiempo las grandes ciudades crecen como gigantescos basureros o como mquinas de entropa que llevan la contaminacin a travs de los ros a las ms remotas regiones. La basura urbana es un problema que crece ao tras ao sin solucin. No hay necesidad de mencionar otros problemas como la carencia de espacios recreativos, la congestin del trfico urbano, las inmensas distancias de la residencia al trabajo, la contaminacin snica, etc. Todo ello engendra una patologa social, cuyo fruto final es la violencia. 5.5 No hay ninguna posibilidad de que los problemas ambientales creados por el proceso de urbanizacin puedan ser solucionados dentro del actual estilo de
7

desarrollo. La sola construccin de las viviendas necesarias exigira un porcentaje del PIB que ningn pas puede o est dispuesto a invertir. Una poltica de abaratamiento de la construccin entrara en contradiccin con los intereses de los grandes urbanizadores que controlan la especulacin sobre el suelo urbano y manejan generalmente la poltica municipal. Los urbanizadores piratas, mientras cubren el suelo con barrios fantasmas, se apoderan de las riendas municipales y compran votos con promesas de tierra. Los problemas ambientales de la ciudad no tienen solucin dentro del actual estilo de desarrollo.

6. Energa e industria: deuda y contaminacin

6.1 La energa est en la base del desarrollo, es decir, de la transformacin de los ecosistemas en sistemas artificiales. El desarrollo moderno se ha basado en la explotacin de la energa fsil que impuls el crecimiento de los pases industrializados y la dependencia del tercer mundo. 6.2 En la dcada pasada crece la conciencia de que el recurso energtico que soportaba el desarrollo estaba en vas de extincin. Haba servido para incrementar un desarrollo a la vez desigual y altamente contaminante. 6.3 Aunque el desarrollo de los pases pobres se hizo tambin en estrecha dependencia de las fuentes fsiles, su participacin en el consumo energtico fue mnima. Cada habitante del mundo industrializado consume doce veces ms energa que el habitante del mundo en desarrollo. 6.4 La distancia en consumo energtico entre pases pobres y ricos crece cada vez ms, manifestando de manera clara las graves distorsiones del desarrollo. En el ao dos mil Norteamrica habr duplicado el consumo, superando los veinte kilowatios por habitante. Mientras tanto, el consumo por habitante en Amrica Latina habr pasado de 0.47 a 1.37 kilowatios. 6.5 La energa empieza a constituirse como uno de los "limites del crecimiento". Es imposible seguir creciendo al ritmo de las ltimas dcadas en consumo energtico. As lo han comprendido los pases desarrollados cuyo lema en este momento es el de crecer, disminuyendo el consumo de energa. 6.6 Mientras tanto, los pases del tercer mundo se endeudan para poder incrementar la produccin de la energa que requiere un crecimiento sin objetivos. Las corrientes de agua son represadas o desviadas para mover dinamos, pasando por encima de las consecuencias ecolgicas y ambientales.

6.7 Por otra parte, las masas campesinas del tercer mundo dependen todava de la lea como combustible primario, ejerciendo una presin indebida sobre los bosques. 6.8 El hombre est consumiendo los grandes depsitos de energa fsil o las masas boscosas, y las fuentes alternativas todava no aparecen con claridad. 6.9 La energa nuclear es un desafo demasiado riesgoso para la vida misma y conlleva necesariamente el modelo de una sociedad centralizada y administrada de manera autoritaria. 6.10 Mientras tanto, la investigacin sobre fuentes alternativas de energa es muy incipiente y est siendo absorbida por las transnacionales. En los pases de Amrica Latina no existe una poltica definida de investigacin sobre alternativas energticas. Los esfuerzos realizados son brotes dispersos de buena voluntad, sin articulacin institucional y poltica. 6.11 El consumo energtico va orientado sobre todo al desarrollo industrial. La industria fue el sector productivo de ms elevado crecimiento en Amrica Latina durante los ltimos decenios. Su estructura, sin embargo, no ha sido planificada para abastecer la satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin, sino para satisfacer las necesidades, en ocasiones superfluas, de los sectores privilegiados, necesidades exaltadas o creadas por los medios de comunicacin. 6.12 A ello hay que aadir que la produccin manufacturera del tercer mundo es una industria dependiente, con altos ndices de endeudamiento e importadora de una tecnologa contaminante, intensiva en capital y poco adecuada a las exigencias ecolgicas y sociales de la regin. 6.13 La industrializacin de Amrica Latina no significa que se haya disminuido la distancia con los pases ricos, ya que la participacin en la produccin manufacturera mundial se conserva constante e incluso ha disminuido durante el ltimo decenio. 6.14 La industria de maquila, es decir de enclaves industriales que producen para los pases industrializados utilizando la mano de obra de los pases del tercer mundo, es la nueva forma de la dependencia. 6.15 La revolucin industrial que ya se inici, basada en el silicio, en la microelectrnica, en la computacin, en la ingeniera gentica, traer consecuencias muy distintas para los pases industrializados y para los pases pobres. Aquellos pueden aspirar al derecho universal al salario sin trabajo, a medida que las nuevas tecnologas desplacen mano de obra. En los pases del tercer mundo, con una estructura distorsionada de la tenencia y del poder
9

poltico, el desplazamiento econmico y cultural de vastos sectores ser cada vez mayor y con ello aumentar posiblemente la violencia social. No se ve en nuestros pases una previsin poltica de los efectos sociales que acarrear la nueva revolucin industrial. Estaremos de nuevo al vaivn de la dependencia. 6.16 Mientras tanto, la investigacin en tecnologas alternativas para la utilizacin y transformacin de los recursos del trpico, en la bsqueda de un estilo de desarrollo industrial autctono, es muy escasa por no decir inexistente. La universidad est volcada hacia la formacin del personal que requiere la transferencia tecnolgica, antes que a la investigacin de tecnologas adaptadas al trpico y a nuestras condiciones culturales. 6.17 La dependencia tecnolgica y cultural puede observarse igualmente en la industria turstica. La humanidad se est convirtiendo en una masa flotante, a medida que se logra la liberacin del trabajo y se incrementa la tecnologa del transporte. Sin embargo, dentro de este panorama, los pases del tercer mundo se estn convirtiendo en receptores distorsionados del turismo proveniente de los pases industria1izados. El turismo no controlado puede convertirse en la cesin de los mejores rincones naturales para la diversin de los turistas extranjeros con la desintegracin consecuente de las pautas culturales propias. El fomento de un turismo alternativo que propicie a nivel interno el conocimiento de los recursos del trpico y el goce creativo del medio natural no se ha iniciado todava como poltica nacional.

7. La educacin distorsionada

7.1 Frente a este cmulo de problemas, el sistema educativo continua refugiado en la vieja racionalidad, alejado de los problemas inmediatos o alimentando la subordinacin pasiva y la dependencia tecnolgica y cultural. 7.2 La educacin primaria y secundaria, a pesar de las mltiples reformas, sigue ofreciendo una instruccin dividida en comportamientos estancos. En forma subrepticia transmite un cdigo oculto de competencia y subordinacin a travs de estmulos y desestmulos e impone a travs de la imagen del maestro la subordinacin a los ritos de una sociedad manipulada. Esta estructura de dominacin ha sido ms fuerte que la voluntad individual o gremializada de muchos maestros que han venido luchando por una educacin ms creativa. 7.3 Por su parte, la educacin universitaria se ha dedicado a preparar el personal que requiere el traspaso tecnolgico, abandonando la investigacin de los

10

ecosistemas tropicales y la bsqueda de tecnologas alternativas que posibiliten un desarrollo sostenido. 7.4 La universidad fomenta por igual la elitizacin de la ciencia, el desprecio al conocimiento popular y utiliza la especializacin como un arma de competencia social. En esta forma, se hace imposible la investigacin interdisciplinaria de la realidad. 7.5 Domesticados dentro de esta estructura educativa, la sociedad y la administracin pblica siguen viviendo dentro de la vieja racionalidad que confunde el desarrollo con el crecimiento del producto interno bruto. Se quiere vender por desarrollo el despilfarro de los recursos naturales, la elitizacin del consumo que trae consigo el hambre de las mayoras, el crecimiento de las ciudades que devoran en forma improductiva los excedentes y construyen los palacios de cristal en contraste con las barriadas en donde se acumula la miseria. 7.6 Contra este desarrollo se empieza a unificar una fraccin cada vez ms numerosa del movimiento ambiental, que quiere plantear los criterios de una sociedad alternativa.

Criterios para una sociedad ambiental alternativa

Los lineamientos expuestos configuran el perfil de una sociedad desarticulada, en la que los criterios del desarrollo no han tenido en cuenta ni las relaciones con el medio natural ni la satisfaccin de las necesidades biolgicas y culturales de las mayoras. Sobre estas bases deseamos presentar algunos criterios que puedan servir para la construccin de una nueva sociedad.

Criterios generales

a) El objetivo del desarrollo consiste en la satisfaccin de las necesidades biolgicas y culturales de toda la poblacin y el mejoramiento de la calidad de vida, tanto de los ecosistemas como de la poblacin humana. b) Un estilo ambiental de desarrollo exige una organizacin social y poltica que propicie el acceso igualitario a los medios tecnolgicos y culturales tanto entre los pases, como al interior de cada nacin. c) Los procesos de crecimiento que benefician a las minoras ms prsperas y mantienen o aumentan las disparidades entre pases, no puede considerarse
11

"desarrollo". Cocoyoc).

Es

explotacin.

(Declaracin

del

Seminario

Internacional

de

d) Debe rechazarse la validez de la premisa tan repetida: crecer primero y distribuir los beneficios despus. (Declaracin de Cocoyoc). e) Son diversos los caminos por los que se puede alcanzar el desarrollo. Debe rechazarse el criterio unilateral por el que se considera que para alcanzar el desarrollo hay que imitar el modelo histrico de los pases ricos. (Declaracin de Cocoyoc). f) Un desarrollo sostenible tiene que basarse en el conocimiento y transformacin racional de los ecosistemas y no en su destruccin. g) El medio ambiente debe entenderse como un potencial para el desarrollo alternativo a partir de la movilizacin de los recursos humanos, ecolgicos, culturales y gnoseolgicos de la nacin. (Carta de Bogot del Seminario Latinoamericano sobre Universidad y Medio Ambiente, 1985). h) La degradacin del potencial ambiental de desarrollo no es el resultado de una presin demogrfica excesiva sobre el territorio; se debe fundamentalmente a la incorporacin de patrones tecnolgicos impulsados por un estilo de desarrollo dependiente, centralizado y homogeneizante (Carta de Bogot). i) La compleja causalidad que interviene en la gnesis de la problemtica ambiental hace que esta deba concebirse como la articulacin de un conjunto de procesos naturales y sociales. Se requiere, por consiguiente, de un diagnstico estructural de sus causas que permita identificar soluciones alternativas. (Carta de Bogot). j) La implementacin de la nueva racionalidad ambiental requiere de la puesta en marcha de una poltica cientfica y tecnolgica que tome en cuenta las condiciones naturales, sociales, econmicas y culturales de cada pas o regin para el aprovechamiento integrado de sus recursos (Carta de Bogot). k) Las soluciones concretas a los problemas ambientales dependen, en ltima instancia, de una nueva capacidad organizativa de la sociedad en su conjunto, basada en los valores culturales de las comunidades, la creatividad popular y su potencial innovativo. Tales soluciones no pueden darse fuera del marco de una voluntad poltica que rompa con la dependencia econmica, ideolgica y tecnolgica y propicie las condiciones para una gestin participativa y democrtica de los recursos (Carta de Bogot).

12

l) El desarrollo debe respetar la heterogeneidad de las manifestaciones de la vida y de la cultura. m) Por esta razn es indispensable establecer los mecanismos sociales necesarios para regular la actividad sobre el medio natural y evitar la desaparicin de especies tanto vegetales como animales. n) Lo ambiental debe concebirse no como un sector de la administracin pblica, sino como el fundamento de una nueva sociedad, fundamento que impregna todos los sectores y comportamientos sociales. o) A pesar del criterio anterior y mientras se impregna el conjunto de la administracin de una mentalidad ambiental, debe constituirse un sector de alto poder decisorio que formule las polticas indispensables para un desarrollo ambiental. p) Los sistemas de planificacin deben tener como criterio fundamental el establecimiento de un desarrollo sostenido y no el aumento del producto interno bruto, ni la reproduccin del capital. q) Los planes no deben ser establecidos desde la cpula de las decisiones, sino construidos desde la base participativa de las comunidades. r) Es indispensable recuperar la autonoma decisoria por parte de las comunidades locales, pero esta autonoma no es posible mientras las mismas comunidades no tengan acceso a los recursos naturales, cientficos y tecnolgicos necesarios para el desarrollo. s) Es, por consiguiente, irrisorio pensar en una democracia participativa a nivel de decisiones polticas dentro de una sociedad en la que las grandes mayoras han sido desvinculadas de los recursos necesarios para la subsistencia. Una reforma poltica slo puede organizarse sobre una reforma de la tenencia, que permita a las comunidades acceder a la transformacin y uso de los recursos.

Produccin agraria

a) La reforma agraria debe contemplar tanto el acceso a la tenencia de la tierra, como el acceso a los recursos tcnicos y financieros necesarios para la produccin, estableciendo los mecanismos para impedir la cclica reconstruccin del latifundio.

13

b) El objetivo de la produccin agraria debe ser la autonoma alimentaria del pas y la satisfaccin de las necesidades biolgicas de toda su poblacin, dentro de una dieta balanceada. c) Debe mantenerse y fomentarse la heterogeneidad de las culturas alimenticias de las regiones de acuerdo a las potencialidades del medio natural. d) Debe controlarse rigurosamente la calidad de los alimentos que se distribuyen a travs del mercado. e) Se debe prohibir de manera absoluta el uso de los qumicos agrcolas que se han comprobado como nocivos para el medio natural. En su lugar se debe propiciar la investigacin y el uso de los medios orgnicos.

La produccin energtica e industrial

a) El objetivo de la produccin industrial es la satisfaccin de las necesidades bsicas de toda la poblacin. b) Debe rechazarse en consecuencia la distorsin introducida en la percepcin de las necesidades por la propaganda. c) Todos los productos y todos los procesos de produccin deben reexaminarse con miras a las posibilidades de recirculacin o reciclaje. All donde el reciclaje en la medida adecuada y a un costo justificable no pueda lograrse, habr que prescindir de los respectivos productos y mtodos de produccin (Manifiesto de Bussau). d) La industria debe crecer en forma orgnica desde las exigencias inmediatas de las comunidades regionales y basada en la investigacin de tecnologas alternativas, acopladas al medio natural y cultural de las poblaciones. e) Reconociendo la universalidad de la ciencia, se deben preferir las tecnologas apropiadas a los ecosistemas, y que sean intensivas en mano de obra. f) Se debe tender a la descentralizacin industrial y a su insercin dentro de las exigencias de la produccin agraria regional. g) Toda explotacin minera debe contemplar procesos de amortiguacin de los efectos que cause sobre el medio natural. h) Se debe prescribir la exigencia absoluta de un ambiente industrial que propicie la salud de los trabajadores.

Salud ambiental

a) La salud debe concebirse como el equilibrio sistmico del hombre con su medio social y natural.
14

b) El ejercicio de la medicina y la produccin de frmacos deben convertirse en un servicio social garantizado por el estado. El cuidado de la salud no debe ser introducido en el circuito del mercado. c) Deben rescatarse los conocimientos de frmacos vegetales que hacen parte de las tradiciones indgenas y en general se debe fomentar la investigacin sobre medicinas alternativas, que no distorsionen la unidad fundamental del sistema orgnico.

El proceso de urbanizacin

a) Es indispensable establecer los medios para revertir el proceso de metropolizacin, fortaleciendo y mejorando las condiciones de vida del hbitat rural. b) El crecimiento lento de las ciudades debe obedecer a un plan cuidadosamente diseado que tenga en cuenta las exigencias del entorno ecosistmico y cultural. c) El reciclaje de los desechos generados por la ciudad es una obligacin social ineludible que debe ser sancionada por la ley. d) La ciudad no debe ser slo el dormitorio de la mano de obra, sino el centro de la investigacin y el espacio adecuado para el ocio creativo y la cultura. e) La ciudad debe ser construida para el hombre y no para el automvil. Se debe fomentar el transporte comunitario antes que el individual.

Educacin

a) La educacin primaria y secundaria se debe organizar en torno al conocimiento del medio natural, a la bsqueda colectiva de tecnologas alternativas y a la creatividad cultural. b) La escuela no debe reemplazar el trabajo creativo, sino organizar la experiencia cientfica sobre la experiencia social. c) Como principio educativo se debe fomentar la cooperacin, por encima de la competencia. d) La educacin se debe basar en el conocimiento interdisciplinario de la realidad y no en la lucha competitiva por el ascenso social. e) Las Universidades constituyen un ente vivo y actuante, generador y catalizador de procesos vitales, integrado al cuerpo social no slo desde la actividad tradicional de la transmisin del saber y la funcin investigativa, sino tambin desde la prctica sistemtica de transformacin continua de la realidad (Carta de Bogot).

15

f) Las Universidades tienen la responsabilidad de generar una capacidad cientfica y tecnolgica propia, capaz de movilizar el potencial productivo de los recursos naturales y humanos de la regin a travs de una produccin creativa, crtica y propositiva de nuevo conocimiento para promover estrategias y alternativas de desarrollo (Carta de Bogot). g) La universidad debe vincularse a la solucin de los problemas ambientales de las comunidades no a travs de la imposicin de modelos tericos, sino de diagnsticos y propuestas en las cuales participe la comunidad. h) La investigacin debe dejar de ser un ejercicio puramente acadmico y e1itista, para convertirse en un instrumento de capacitacin de las comunidades para la solucin de sus problemas inmediatos. i) El criterio anterior no le resta importancia a la investigacin bsica. Los pases pobres deben desarrollar su propia capacidad investigativa en la bsqueda de su independencia cientfica y tecnolgica .

Conclusiones

Los criterios arriba expuestos plantean los fundamentos de una sociedad utpica. En efecto, la historia se construye en la perpetua y ansiosa bsqueda de la utopa. Sobre este horizonte, abierto al sueo de quienes todava guardan la capacidad de soar, es necesario recortar los lmites exactos de las posibilidades polticas de accin. Para poder actuar dentro de una direccin coherente, es indispensable establecer con claridad los objetivos concretos, aunque estos se confundan finalmente con nuestros sueos en el horizonte sin lmites de la utopa. Si la sociedad alternativa, esbozada en los criterios anteriores, se confunde con la utopa, no es porque sea imposible, sino que las condiciones del presente la hacen aparecer como imposible. La dura carga colonial acumulada durante siglos, y los vnculos cada vez ms cerrados de la dependencia, colocan en una lejana utopa los ideales de una sociedad que deberan constituir la aspiracin normal de los hombres. El hecho de que una sociedad difana se constituya en sueo anormal, se debe a la anormalidad de las condiciones de dependencia Estos criterios estn dirigidos, por tanto, a todos aquellos que todava son capaces de evadirse a la normalidad de un desarrollo deshumanizado y que son capaces todava de luchar por la calidad de la vida, imposible de pesar en las balanzas del mercado. Estn dirigidos a quienes creen que la historia del hombre no es viable si no encuentra nuevos equilibrios simbiticos con el medio natural, porque el hombre es parte del orden natural. Estn dirigidos, sobre todo, a los movimientos sociales -de obreros, campesinos, indgenas16

que han sido desvinculados del manejo y utilizacin de los recursos naturales y que han venido perdiendo, en consecuencia, las posibilidades creativas de la cultura. Los criterios expuestos quieren romper el espejismo que representa un desarrollo imitativo y dependiente. Quieren hacer comprender, sobre todo a los movimientos populares, que este estilo de desarrollo est cimentado en los procesos de acumulacin que necesariamente suponen la dependencia y la desigualdad. La sociedad futura no debe basarse solamente en una ms justa redistribucin de los beneficios del desarrollo, sino tambin en la transformacin de lo que entendemos por desarrollo.

Documentos citados

DECLARACIN DE COCOYOC. Declaracin del Simposio sobre Modelos de Utilizacin de Recursos, Medio Ambiente y Estrategias de desarrollo, Cocoyoc, Morelos, Mxico, 8-12 de octubre de 1974, PNUMA/UNCTAD, 1974. CARTA DE BOGOT. Universidad y Medio Ambiente en Amrica Latina y el Caribe, Seminario de bogot, 28 de octubre a 1 de noviembre de 1985. Memorias editadas por el Instituto Colombiano para el fomento de la Educacin Superior, ICFES. LEY 23 DE 1973. Cdigo Nacional de Recursos Naturales Renovables y de Proteccin del Medio Ambiente, Edit. Gente Nueva, Bogot, 1986. MANIFIESTO DE BUSSAU sobre la situacin poltico ambiental, Jrgen Dahl y otros, Bissau, Francia, 1972.

17