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A. Tipo sanguineo. calico.

B. Tipo flematico.

c.

Tipo coIerico. D. Tipo melan-

EI siglo de Pericles. A prinClplOs del siglo v, A. de c., como ya se apuntO, existian en Cos y Cnido, escuelas medicas perfectamente bien definid.as. En estas, la medicina tenia un desarrollo independiente del aspecto sacerdotal que habia privado antes, debido a la gran influencia del culto a Asklepios. Estas escuelas son las que influyeron posteriormente preparando la aparicion de la escuela hipocratica. En estos tiempos al medico se Ie conocia con el nombre de "iatros" 0 "ietros", y era considerado como una especie de demiurgo u obrero util para el pueblo; a veces, como verdadero artifice, que aplicaba el arte 0 sea la tecne a la curaci6n de los padecimientos. En estas escuelas ya se describian una serie de medicamentos preparados a base de substancias vegetales en su mayor parte; algunas de ellas obtenidas de rakes, que se secaban 0 pulverizaban. Los "rizotomos" tortlaban las partes aetivas, para preparar los medicamentos; aparte de estos artesanos, los medicos utilizaban el auxilio de comadronas 0 parteras empiricas, conocidas desde tiempos muy antiguos. Tambien habia practicantes de procedimientos 0 auxilios ilicitos, que proporcionaban brebajes amatorios, abortivos, 0 servicios "obscenos" y que integraban el grupo de charlatanes de ]a medicina de la epoca. Libre ya Grecia de la amenaza de los persas, despues de la segunda guerra medica, entro de Ileno en la epoca de su apogeo y asi fue en el siglo de Pericles cuando destacaron Tucidides y Xenofonte, en la historia, Fideas y Praxiteles, en la arquitectura y escultura. S6focles y Euripides crearon nuevos modelos eticos a traves de la tragedia; Arist6fanes impuls6 la comedia, los filosofos exponian a la sombra de los arboles de la academia y en los peristilos d6ricos de los edificios las nuevas 0 viejas filosoflas, idealistas, materialistas 0 eclecticas. Pindaro escribio sus versos, pinto Polignoto, S6crates fue condenado a beber la cicuta, y Plat6n inici6 sus dialogos y prepar6 eI advenimiento del aristotelismo. Efectivamente, par entonces se produjo el "11ilagro Heh~nico", que no es sino una consecuencia natural del apogeo de un grupo humano compuesto pOl' gente bien dotada para las ciencias y las artes, la influencia de culturas orientales, el exito al rechazar las invasiones persas y debido al desarrollo feliz de sistemas filos6ficos que permitieron el desenvolvimiento de la mente, sin trabas y al afan de hombres imbuidos pOl' amor a la vida util y amable, en las pequefias ciudadesestados; donde se discutian las ideas en las agoras, 0 en islas encantadoras rodeaclas del "11ar Violeta" que canto Homero.

La cultura griega, y la medicina, como una de sus manifestaciones, no naci6 aislada, ni por generaci6n espontinea, fue el resultado 16gico de uno de los medios culturales mas ricos en la historia del hombre y form6 un cortejo magnifico con tantas otras disciplinas que componian la filosofia de la epoca aurea de la cultura helenica. Hip6crates. A mediados del siglo v y hasta el primer tercio del siglo IV vivi6 Hip6crates: un medico participe y contribuyente del esplender de la Grecia de la edad de oro, y segtin algunos naci6 en la pequena isla de Cos, en donde desde remotos tiempos existia el culto a Asclepio. Algunos de sus bi6grafos 10 senalan como de la estirpe de Asclepio; hijo de un medico, como era entonces la costumbre transmitir de padres a hijos las tradiciones medicas, se hizo medico y pronto empez6 a viajar 10 mismo por Tracia que por la Propontide, por Egipto, Tasos, Libia, Escitia, etc. Curando en algunos lugares, aprendiendo en otros, intercambiando experiencias y conocimientos en los de mas alIa. Asi se inici61a leyenda. EI cuerpo hipocratico. Su sapiencia cristaliza en los escritos que se conocen on el nombre de "Corpus hipocraticum". Quiza no todos los escritos conocidos bajo este rubro hayan correspondido justamente a la inspi.raci6n del propio Hip6crates. Muchos de sus escritos fueron, sin duda, traducidos a diferentes idiomas, algunos de ellos han llegado a nuestros dias bien traducidos del latin, 0 a traves del arabe y posteriormente vertidos allatin. Las bibliotecas del estado, de Viena, la Nacional de Paris, la Vaticana y la Laurenciana tienen un gran numero de documentos que pueden ser atribuidos a

Hip6crates reuni6 la colecei6n mas interesante de historias de 105casos clinicos como nadie 10 habia logrado antes; en el libro de las epidemias describi6 el proceso ~e las enferm~dades con ~gurosa espiritu cientifico. Describi6 la neumonia, pleureSla, t~berculosls .y el paludlSlllo. En el tratado de 105aires, aguas y lugares, apareci6 ~l. p~rmer estudlO sabre salud publica y geomedica, la primera descripci6n' sabre htlaslS renal y las primeras aportaciones sabre la impotencia sexual. Sus escritos sabre enfermedades infantiles, lesiones de la cabeza, fracturas y articulaciones figuran como obras ejemplares y sus aforismos y preceptos parecen ser el resultado del humanismo que caracteriz6 a tantos preclaros griegos de su epoca, enriquecidos por una solida experiencia. Es particularrnente famosa el libro de las afOriSlllOS, que aun en la edad media se Ie considero como uno de 105textos mas conocidos, junto con el de las epidemias y el del pronostico. Hay tambien algunos otros libros que se han atribuido a Hip6crates, sin embargo se cree que escritores posthipocraticos fueron los autores de libros tales como: el del rnorbo sacro, el de la alimentacion, el de la dieta salubre el de los suenos el de los . " Vlentosy el de la naturaleza del hombre. La anatomia y la fisiologia. Las concepeiones de la medicina hipocratica en reIacion con la anatomia y la fisiologia estaban intimamente ligadas a 10 que se conocia en aquella epoca de estas disciplinas. En 10 referente a anatomia y biologia, se puede decir que independientemente de las investigaciones relativamente sencillas que se practicaban en 10 que se refiere a embriologia, con huevos de gallina y disecciones en animales domesticos principalmente. Las disecciones en humanos estuvieron fuera del alcance de los medicos

Hipocrates, los originales fueron escritos en dialecto jonico, el idioma literario de practicantes de aquella epoca. aquella epoca. Los conocimientos anatomicos que desde epocas mas anteriores se conocian eran Dentro de la coleccion de los llamados escritos hipocra.ticos se encuentran mas bastante incipientes. Independientemente de las confusiones en relaci6n can los de ciento treinta y tantos, algunos estudiosos opinan, que se pueden identificar como musculos, nervios y tendones estaba la mas comun de las interpretaciones err6neas, hipocnlticos cerca de setenta y dos, el material de sus historias clinicas aument6 que era aquella que consideraba que las arterias eran vasos que condudan el aire notablemente la suma de conocimientos medicos y agreg6 a la terminologia medica exterior al interior del organismo y viceversa, creyendo que esta ventilacion se onocida, palabras como cronico, exacerbacion, recidiva, resoluci6n, crisis, paroxisini~iaba en la traquea y en seguida continuaba el mencionado fluido por los bronmo y convalecencia. qUlOSY asi se llegaba a traves de las arterias alas diferentes partes del cuerpo, Una multitud de temas fueron desarrollados por Hip6crates, asi hay temaq~constituyendo el sistema arterial un sistema independiente del de las venas, a las s bre eJ medico, sobre el habito "decente", sabre la anatomia, de la naturaJeza d . qu~ se les llamaba "flebes" y se describian como vasos que contenian sangre. los huesos, de los humores, de las crisis, de los dias criticos, del usa de los liquid 5, En esta epoca tambien se conoda parte de la anatomia del tuba digestivo, asi de las fracturas, del parte a los siete meses, el parto a los ocho me.ses,de la dentialgunas de estas visceras fueron bautizadas desde entonces por ejemplo: el Heon, i6n, asimismo forman parte de este cuerpo: preceptos, aforismos, tratados sobr "I pron6stico, los de las predicciones, el de la oficina del medico, de las h rid:1~, d las ut cras, de las hemorroides, de las fistulas, de las heridas de la ab za, dl Ins rra turas, de la reducci6n de las luxaciones, de las epidemias, c11 air', d In :1 uas, t. el colon, etc. En 10 que se refiere al utero, este se consideraba un 6rgano bicome y se llegaba a la exageracion de sastener que los varones se formaban en la parte derecha de la matriz y las hembras en la izquierda. Extrano es, a primera vista, que Ie dieran tanta importancia al bazo y que Ie

atribuyeran funciones, pues es bien sabido que el papel que representa esta viscera no se conoci6 hasta ultimamente, sin embargo hay que recordar que las esplenomegalias se conocieron muy tempranamente en pueblos en que la incidencia del paludismo era alta, y en este padecimiento el crecimiento del bazo es uno de sus signos mas frecuentes.
La teoria humoral. Para los hipocraticos la fisiologia y la patologia se fundaban en la teoria de los cuatro humores. Los cuatro humores resultaron de la observaci6n del fen6meno de coagulaci6n de la sangre "in vitro", asi pues sostenian que si se observaba en un vaso, e1 fenomeno de la coagulacion de esta, cuando se tratara de una sangre normal, se veria que se retraeria el coagulo y dejando un liquido que sobrenadaria Hamado suero, y que el coagulo retraido tendria tres porciones: primero la que contendria la fibrina, segundo la parte oxigenada 0 roja clara del propio coagulo, y tercero, la parte oscura 0 no aereada de este. Para el griego de la epoca hipocratica,'-el suero, 0 sea la parte liquid a que sobrenadaba era la que se consideraba la bilis amarilla 0 "cole", la parte constituida por fibrina era considerada como "flema", la parte roja del coagulo era la "hema" 0 sangre propiamente dicha; y finalmente la parte oscura del coagulo era la que se conor;" r.nmn "mp],mrn!p" n spa la hilis neg-ra. Esta teoria compaginaba can las ideas pitag6ricas de la armonia, par cuanto que

pion. Asi pues al aumento de la proporcion de lema en el organismo 0 en un organo, se atribuia la aparicion de los padecimientos. En algunos casos, en que la lema no era obtenida en forma natural, por medio del matrimonio; la matriz, que segun los griegos era un organo movil, trataria de ascender a las partes superiores del organismo rumbo al cerebro, pues ese era e1 deposito natural de lema y ocasionaria el ataque de "histerismo" en las mujeres. Por 10 tanto en todas las enfermedades se daba una explicacion que tenia que ver con el predominio de la lema, asi por ejemplo en el caso de los catarros: la lema del cerebro fluiria en gran cantidad hacia la nariz. Los abscesos y las secreciones eran consideradas tambien como un aumento de la lema, asimismo se consideraba el aumento de este humor produciendo la secreci6n respectiva en todas las enfermedades tales como la neumonia, bronconeumonia, tuberculosis, etc. De igual manera en las enfermedades gastrointestinales en que habia vomitos 0 diarrea, se consideraba que habia un incremento de la flema. Sin embargo a pesar de la aceptacion de la teoria de los humores; en la explicaci6n de la fisiologia y de la patologia, por Hipocrates, se combatieron una serie de supersticiones: por ejemplo la idea muy arraigada acerca de la enfermedad "sagrad a" 0 epilepsia que se creia era de origen divino. Las enfermedades nerviosas que se manifiestan por alucinaciones 0 delirios se denominaron "frenitis", desde esa epoca. Tambien son interesantes las observaciones que hicieron los hipocraticos acerca del temperamento y de los padecimientos de los habitantes de diferentes latitudes, como 10 describen en sus fasciculos relativos al aire, alas aguas y a los lugares. Tambien dejaron relatos sobre diagnostico y tratamiento de enfermedades intermitentes y de epidemias. En sintesis, segun Hipocrates, la enfermedad seria un proceso natural debido a causas igualmente naturales, como el medio ambiente, el clima, la dieta, la 0 upacion, etc. Creia que el cuerpo humano tendria medios propios para luchar en contra del padecimiento; la fiebre, seria un indicio de la lucha del organismo para lograr su cura por si mismo. La salud en suma, seria el resultado de la armonia y simpatia mutua entre los diversos humores; un hombre saludable seria el que disfrutara de un estado mental y fisico, en perfecto equilibrio.
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se consideraba que deberia haber una proporci6n adecuada entre los diferentes elementos en el organismo, y asimismo con las concepciones cosmog6nicas que explicaban la composici6n intima del universe de acuerdo con las ideas de Empedoc1es, en relaci6n con los cuatro elementos esenciales de la naturaleza, pues par una parte se decia que la bilis amarilla representaba al calor y a la sequedad y por 10 tanto al fuego y que se encontraba fundamental mente en el higado y vias biliares, el calor y la humedad estaban representados por la "hema" 0 sangre, alojada fundamentalmente en eI corazon y en el sistema venoso y se Ie relacionaba con el aire, 1a bilis negra 0 "atrabilis" tenia como asiento el est6mago yel bazo y corresponderia a la frialdad y a la sequedad y por 10 tanto era simbolo de la tierra. Por ultimo: la lema, que segtin la opini6n mas generalizada, se condensaba (m el cerebro y en la medula espinal y circulaba fundamentalmente a traves de los ncrvios; representaba al frio y a la humedad y simbolizaba al agua. Desde luego que la fisiologia se explicaba basada en estos cuatro elementos;ae~ tal manera que se decia que la flema que se encontraba en la medula y nervios era concentrada en las glandulas seminales y despues arrojada en forma de esperma, tambien se explicaba que la lema era despedida mensualmente por el utero y asi sc mantenian las mujeres en estado de salud, en la medida en que no se podia hacer esta expulsi6n como sucedia durante el embarazo, la lema intoxicaria a la mujer y Ie ocasionaria todos esos trastornos del primer trimestre de la gestaci6n. 'U' na xp jl 'I e h ech 0 d e que e1'-nmo en l'os pnmeros an -os lcaClon Slml ar sena ~Lrrj'lra la flema en forma natural a traves de la piel, 10 que produciria el saram-

~ La c1~n1~a. Otro d: !os aspectos Import~n~es en la escuela hIpoCratIca fueron las descnpclOnes que hIcIeron de los padeClmlCntos, las cuales fueron verdaderas historias c:inicas, relatando. n? solamente :a actitud del p~ciente ~ su "f~cies"; sino aun los ruldos, .olores, movrm~entos y demas dato.s perce.~tIbles a srmple vI~~a.Poteriormente los SIg.~OS que pO,dlan.recoger por la mspe~clOn, por .la .ralpaclOn .y aun por la auscultaclOn. ~O?aVIa eXIsten,~as~a ,!a actuahd~~ de:cnpc,lO.nesrnagIstrales de algunos aspectos clImcos como la . faCIes y la SUCUSlOn hIpocratIcas. Hipocrates pensaba que el mecanIsmo de la enferrnedad se desarrollaba en eta-

lIISTORIA

DE LA MEDICINA

pas: apepsis, cuando la materia morbosa 0 materia "peccans", en su estado natural, llevaba en si los humores; el estado de pepsis, por medio del cual la naturaleza, gracias al calor aceleraria la madurez del padecimiento; la crisis que podria durar de tres a cuatr~ dias cuando se enfrentaba la naturaleza a la enfermcdad, situaci6n caracterizada por el 'aumento de la lema en forma de secreciones 0 excreciones, la naturaleza fue vista como una fuerza terapcutica capaz de vencer a los procesos morbosos como una funci6n normal de csta. Los aforismos, algunos de los cuales se han hecho c1<lsicos, han perdurado a traves de los siglos. Por ejemplo aquel que dice que "la vida es breve y e1 arte larga, la ocasi6n es fugaz, el experimento falaz y el juicio dificil". Aquel otra que afirma que "para las enfermedades mas graves, s6lo son eficaces ~a~ curas muy precisas", y aquel muy conocido que prescribe que "10 que la mcdlcma no cura, l~ cura el hierro, y 10 que no cura el hierro 10 cura el fuego y 10 que el fuego no cura debe considerarse incurable". La cirugia no alcanz6 un gran desarrollo excepto en 10 que se,refiere a algunas intervenciones en huesos: luxaciones y fracturas. Las estructuras oseas eran las qu.e mejor se conocian, desde el punto de vista anat6mico; ~in embargo al.gunos atnbuyen a Hip6crates, la invenci6n en la mesa de operaclOnes, del .tornlquete, q~e sirvi6 para interrumpir la circulaci6h sanguinea en el caso de ~ractIcar amputa~lOnes. Tambicn se considera que los griegos practicaban trepanaclOnes y que con~an las pinzas para exodoncia. El especulo vaginal se usaba tambien para el tratarrnento de hemorragias y fistulas de esta regi6n.
La terapeutica. Parte de la terapeutica de los helenos estaba basada en la consideraci6n de que las fuerzas vitales y la acci6n curatriz d~ l~ .naturaleza, deadecuados, b'ena ser auxiliada por medicamentos, alimentos y regimenes. dletetIcos 1 . d d pues no habria mayor poder de curaci6n que aquel que tuvlera e ill l~~ uO p~ra d poder reaccionar con energia en co~t~a de Ia e~ferm~dad. C~mo. ~UXl lar e os regimenes dietl~ticos se pueden descnblr: a la glmnasla, los eJerc~clOscorporales, . yo, 1 s ban-os de mar entre los mas importantes. Postenormente fueron e1 masaJe .'.' introducidos algunos otros remedios ~~ pueblos .vecmos, por ~Jemplo. sedcon~cla . Ie 0 b n escanfIcada y Clentos de medlcamentos e ongen la ventosa ya sea srmp Ie, . egipcio, se usaban como purgantes: la leche de burra en ~an cantIdad, los cocimientos de mel6n, de col y otras plantas, mezcladas con ~lel., ~No Los purgantes mas drasticos eran aqueIlos q~~ conteman el eleb~ro negro, Ia semilla del ricino, la coloquintida. Entre los vomltIvos se acostumbraba usar el agua caliente, el eleboroblanco, elhisopo y eljugo de raiz de tapsia. Como sudorificos: las bebidas calientes. ., Entre los diureticos se usaba: el jugo de escila, el de apio, el de pel' 'Ill, cl de espa rragos, 0 de otras plantas. Como narc6ticos se recomendaba: la belladona, la mandragora, I I h I J Y

Como astringente se utilizaban: la corteza de encina, la sangre de drago y la raiz de granado. Como remedios de uso externo, aplicandose sobre todo en forma liquida, a veces disueltos en agua, se usaban: el vinagre, el aceite, y el vino en forma de fomentos; y para algunas enfermedades de la piel sc aplicaban en forma externa, substancias minerales tales como: el azufre, el asfalto y el alumbre; este Ultimo se usaba en afecciones de los 6rganos genitales femeninos. Tambien se utilizaron para combatir varias enfermedades de la piel, las sales de plomo, de cobre, 0 de arsenico.
La moral medica. En 10 referente a la etica profesional puede decirse que sin duda alguna, la concepci6n moral del grupo hipocratico puede considerarse vigente aun en la actualidad, casi en todos sus puntos, pues excepto quiza el primer parrafo que es una introducci6n puramente tradicional' pues se jura por Apolo, Higia y Panacea, situaci6n un tanto contradictoria, considerando 10 poco religioso de los griegos de esta epoca, pues casi en todos los casos los helenos se regian por preceptos morales resultado de razonamientos criticos, mas que de mandamientos de origen divino. El contenido del mencionado documento era pues el siguiente: "Jura por Apolo, Medico, por Asclepio, Higia y Panacea, por tados los dioses y todas las diosas a cuyo testimonio apelo, que yo, con todas mis fuerzas y con pleno conocimiento, cumplire enteramente mi juramento: respetare a mi maestro en este arte como a mis progenitores, que, compartire can el, el sustento y que Ie dare todo aquello de que tuviese necesidad; que considerare a sus descendientes como a mis propios hermanos y que a mi vez les ensenare sin compensaci6n y sin condiciones este arte,' que deJ'are participar en las doctrinas e instrucciones de esta disciplina en primer lugar, a mis hijos, Iuego a los hijos de mi maestro y luego a aquellos que con escritura y juramentos que se declaren escolares mios y a ninguno mas fuera de estos." ., d e 1 "Por 10 que respecta a 1 a curaClOn os enfermos, ordenare la dieta segtin mi

mejor juicio y mantendre alejado de ellos todo dano y todo inconveniente, no me ., . d' l'as sup1 . fuere, para proporclOnar . . deJare ill uClr por lcas d e na d Ie, sea qillen un veneno 0 para dar mi consejo en semejante contingencia." introducire a ninguna mujer una pr6tesis en la vagina, para impedir la concepci6n 0 el desarrollo del nino. Considerare santos mi vida y mi arte; no practicare la operaci6n de la talla, y cuando entre en una casa entrare solamente para el bien de los enfermos y me abstendre de toda acci6n corruptora y no me manejare con voluptuosidad en contacto con mujeres u hombres; libres 0 esclavos, todo 10 que habre visto u oido durante la cura 0 fuera de ella en la vida comun, 10 callare y 10 conservarc siempre como secreto; si no me es permitido decirIo. 8i mantengo perfecta fe a este juramento, que me sea concedida una vida afortunada y la futura fe1icidad en el ejercicio del arte, de modo que mi fama sea alabada en todos los

tiempos; pero si faltare al juramento 0 hubiese jurado en falso, que ocurra 10 contrario." De acuerdo con este juramento se puede decir que la medicina en esta epoca se practicaba en el seno de una casta, cuya tradici6n se transmitia de padresa hijos 0 cuando mas a los pocos discipulos, los cuales consideraban sagrada la vida humana, inclusive aquella que era solamente una espectativa, se deberian abstener los medicos, de realizar maniobras charlatanescas como la curaci6n de la piedra 0 talla, asi como de corromper 0 tratar con voluptuosidad a los enfermos, sea cual fuera su sexo 0 condici6n, y pOl' ultimo, guardar celosamente el secreto profesional y esperar que la sociedad a la que servian les compensase con la justa consideraci6n que merecian. Sin embargo, las obras Je los gran des del Siglo de Pericles no se habian desvanecido aun. Atenas continuaba siendo el centro del arte y de la ciencia; la literatura alcanzaba su cirna, los fil6sofos de todas partes iban a meditar, discutir y exponer su verdad, cuando debido a tan intensa ansia de saber; floreci6 una cIase de sofistas 0 traficantes de la erudici6n. POI' ultimo, Atenas declin6, y se corrompieron los patrones culturales de la ciudadania. Los fil6sofoso En esta angustiada epoca vivi6 S6crates, un escultor de humilde origen que trat6 de conmover la conciencia publica, para someter a examen y discusi6n la problematica de su epoca, en forma publica, enseii6 gratuitamente filosofia a sus discipulos, y pag6 con su vida, su valor civil. Plat6n. Su discipulo Plat6n, quien pOl' el contrario era de elevada condici6n social, destac6 en musica, matematicas y ret6rica, compuso vigorosos epigram as y poemas de amor antes de dedi carse a la filosofia, entremezcl6 sus principios filos6ficos y los de su maestro, en veintisiete dialogos que quedaron como obras clasicas del pensamiento de su siglo. EI pensamiento plat6nico diferenci6 entre el mundo material, percibido a trayeS de los sentidos y la verdadera realidad, concebida como un mundo "suprasensible", de ideas abstractas, las creencias mcdicas de Plat6n concebian, para el hombre, una alma inmortal que se alojaria en la cabeza, asi como una mortal que residiria en el t6rax. Seglin su concepci6n, el coraz6n seria el venero de la sangre, el higado el espejo del alma, el bazo, el 6rgano para limpiar a este; el utero, inquie~o se podria desplazar pOI' el cuerpo como si fuera un 6rgano dotado de vida~ propla. Consideraba al organismo humano formado pOl' triangulos, la figura perfecta seglin el. Sostuvo que la sangre circulaba, y fue el prirnero en emplear el vocablo anestesia.
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en los campos de la biologia, la etica, la sociologia, la psicologia, la 16gica formal, la ret6rica, la poesia, e1 razonamiento deductivo y el metodo cientifico. Los temas que versaron sobre aspectos medicos eran: la respiraci6n, la longevidad, los sueiios, el dormir y las sensaciones. ~l pensamiento de Arist6teles era opuesto al de Plat6n en algunos puntos, especlalmente en la separaci6n de los mundos sensorial e ideal considerando al coraz6n el lugar donde se alojaban las emociones, uno de sus p:eceptos favoritos, era que el fil6sofo deberia comenzar pOI'estudiar medicina, y el medico deberia terminar pOI'estudiar filosofia. Arist6teles, que no fue en ninglin caso, considerado como medico, pero que estaba muy interesado en la anatomia y la biologia, fue el que hizo los primeros estudios sobre una serie de plantas y anirnales, yael se debe la concepci6n en relaci6n con la idea de que la generaci6n era s610 la conjugaci6n del semen masculino y otra substancia analoga emitida porIa hembra para producir el nuevo ser. Asimismo realiz6 la revisi6n de las investigaciones embriol6gicas en pollos y estudios del est6mago de los rumiantes; asi como observaciones sobre muchos animales terrestres y cetaceos. Estudi6 la vida de las abejas y realiz6 no menos interesantes observaciones en e1 campo de la botanica, de tal manera que muchos han llegado a considerarlo como uno de los antecesores del propio Darwin. Esta gran escuela hipocratica se difundi6 pOI' todo el mundo conocido en la medida q~e progresaba el helenismo, despues de la conquista de Alejan~o y se puede declr que las escuelas medicas griegas florecieron e influenciaron toda su epoca y aun sobrevivieron a la decadencia de la cultura greco-romana.

Arlst6t I s. Plat6n fund6 una academia en donde posteriormente estudiaria Arist l') .~, ui'n 'r:l. mu ho mas j v n que Plat6n. Tuvo a su nrgo la monumental tar 01\ <l ht.ifi ar 1 s r. n imi 'ol . qll xistl<n n todos 1 I campos d I saber,

LA ENFERMEDAD Y LA MEDICINA ,EN ALEJANDRIA, HASTA ANTES DE LA CONQUISTA ROMANA


LA CULTURA ALEJANDRINA. - HEROFILO. - ERASISTRATO. DOGMATISMO. - LA ESCUELA EMPIRICA. - EL

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La Cultura Alejandrina. Despues de la victoria de Alejandro EI Grande, sobre los persas, y la fundaci6n de la Alejandria egipcia, los griegos influyeron en la cultura de esta ciudad norafricana, pues una sene de intelectuales, cerca del famoso Museo, y protegidos por los diversos Ptolomeos, se reunieron y fundaron la maravillosa biblioteca que contenia los libros rn;:ispreciosos de la epoca antigua. Atenas cedi6 su lugar a Alejandria, por 10que se consider6 natural que la medicina alejandrina permaneciera en manos griegas, pero 10 mas notable fue que todos los gran des medicos del inicio del Imperio Romano tambien fueron griegos y su practica y ensenanza fueron predominantes. La escuela medica de Alejandria tuvo su antecedente, que fue el periodo de Hip6crates. Los escritos hipocriticos fueron recopilados en dicha ciudad y fueron objeto de estudio atento, continuo y devoto, ocupando el lugar de honor en biblioteca, y en la interpretaci6n de cada pasaje del texto se encendieron las mas vivas discusiones; pero al mismo tiempo Erasistrato y Her6filo y sus diseipulos crearon nuevas bases a la anatomia, a la fisiologia, y a la patologia. Desde luego se conoce que Alejandro Magno en su sorprendente marcha guerrera conquist6 no s610 Grecia, Asia Menor y Egipto, march6 al este sobre Persia hasta la India y estableci6 un gran imperio, llev6 en sus campafias un gran ntunero de cientificos que con su trabajo aumentaron mucho el conocirniento de los paises conquistados. Debido a que era clara la necesidad de remediar la deficiencia de los escritos hipocraticos, la Escuela de Alejandria se dedic6 con mayor ahinco al estudio de la anatomia, la fisiologia, de la patologia experimental, en la epoca en que dicha ciudad era el centro de la civilizaci6n de la regi6n del Meditemlneo; posteriormente se dio un gran impulso a la Ginecologia y Obstetricia, a la Psiquiatria, a la Neu.Q~a, la Farmacologia, la Pediatria, la Higiene, la Medicina Intema y la Cirugia. Donde realmente tuvo importancia la Escuela de Alejandria fue en el estudio de la Anatomia, la cual fue fundada sobre una base racional: la disecci6n de 105 cadaveres. Hasta entonces la ignorancia y la superstici6n habian vetado aquella practica cientifica; pero bajo el gobierno ilustrado de los Ptolomeos, se generaliz6 mediante las obras de Her6filo y Erasistrato. La medicina alejandrina sinti6 el impacto de los movirnientos politicos y culturales: la acci6n del ambiente egipcio, y la filosofia griega, de las tradiciones hi-

pocraticas y de las pitag6ricas. Llegaron a un tiempo de Persia, Mesopotamia y paises mas lejanos, tradiciones de medicina mistica y empirica, y estas variadas corrientes concurrieron a la formaci6n de la medicina alejandrina, que se desarroll6 de acuerdo con las caracteristicas de su origen y de su tiempo. Por un lado una minuciosa investigaci6n de las causas ultimas y lejanas del ser, de las manifestaciones vitales y de las enfermedades; que se reflejaron en las tormentosas discusiones de los fil6sofos alejandrinos, los pasos iniciales en el campo de la anatornia y de los estudios fisiol6gicos cuya genialidad fue asombroso. Por otro lado una persistencia del dogrnatismo, que acentuaba mas la parte formal y literaria de los estudios medicos y pretendian sustituir las ciencias por la erudici6n. Esta fue la epoca aurea en que en las matematicas figuraron los nombres de Euclides y Arquimides, pero el tiempo tambien en que las disquisiciones filos6ficas sobre los textos se hicieron infinitas; epoca en que se obervaba una lucha constante entre realismo y misticismo, y la oscilaci6n entre la superstici6n y el escepticismo La medicina refIej6 exactamente, como ya se ha anotado, estas diversas tendencias. Bajo el gobierno de los primeros Ptolomeos se erigieron en Alejandria, un museD y una biblioteca, la cual era realmente un gran liceo pues existieron alrededor de quinientos mil a setecientos mil volumenes, donde estaban coleccionados una gran cantidad de manuscritos de eruditos griegos. El Museo fue en realidad, la primera Universidad que existi6 en el mundo y con su fundaci6n, Alejandria se convirti6 en el centro principal de cultura en el mundo antiguo. Tambien fue en Alejandria donde Arquirnides estudi6 sus problemas de ingenieria, y Her6n construy6 su famosa maquina de vapor. Otras figuras prominentes fueron: Ptolomeo, Euclides y Estrab6n. No solamente fIorecieron en Alejandria la literatura, las matematicas y la ingenieria, sino tambien la medicina. En los siglos ill y n A. de C., las eminencias de la medicina, mas notables, oe todos los paises, se congregaban alli, y llevaron a la practica algo completamente nuevo en la medicina, y que fue el adelanto mas importante desde los was de Hip6crates: el estudio de la anatomia del hombre a base pe la disecci6n del uerpo humano. Galeno aseguraba que fue Her6fiIo el primero en practicar disecciones de cuerpos humanos y de animales y se supone que esta afirmaci6n significaba que fue--e primero en practicar disecciones en publico. Con Her6filo y Erasistrato, la medicina sufri6 una muy notable evoluci6n y perdi6 su caracter de artesania, volviendose ciencia. En tanto que cualquier escrito hipocratico podia ser atendido en cualquier parte del mundo antiguo, se origin6 una literatura medica que fue adquiriendo aracter universal y exigi6 por 10 tanto conocimientos especiales. Con los siglos s ampli6 onsiderablemente y mediante el fructifero intercambio con Oriente se n '.1' n nu vas nr rrncdades, asi como tambien nuevas medicinas.

Herofilo. Este medico vivi6 del 335 al 280 A. de C., fue el discipulo mas ilustre de Praxagoras y de Crisipo. Fue medico de Ptolomeo I, siendo objeto de las mas distinguidas atenciones de parte del monarca. Era griego de nacimiento y fue el primero que goz6 del privilegio de vivir en el Museo, y poder usar a discreci6n, todos los Iibros de la biblioteca. Se sabe igualmente que Her6filo trabajo como profesor en Alejandria fue a la vez medico famoso, mostr6 relevantes meritos en el estudio de la ana;ornia del cerebro humano, fue el primero en describirlo en sus detalles fundamentales. Hizo un descubrimiento prodiogoso al percatarse de que los nervios son portadores 0 tr~nsmisores ya sea de impulsos motores 0 bien de impresiones sensitivas, 10 que exphcaba su conexion con el sistema nervioso central. Prosigui6 las inv~stigaciones,de Praxagoras sobre las arterias, y demostro que estas tenian paredes selS veces, mas g~esas que las venas, con una excepcion: la "vena" que partia del c.orazon para lr a 105pulmones, la cual ofrecia en su estructura una particular semeJanza, can las arterias, la llamo "vena arterial" y se referia a la arteria pulmonaro En cuanto alas concepciones medicas fundamentales, Her6filo admitia cuatro . esencias: la nutritiva, la calorifica, la pensadora y la sensitiva, alojadas respectivamente: en el higado, en el corazon, en el cerebro y en 10s nervios. A pesar de estas extranas hipotesis, Herofilo demostr6 sus soberbias cualidades dinicas, observando con preferencia los sintomas y el curso de las enfermedades. Escribio tratados referentes a la cirugia, a la obstetricia y a la ginecologia. Escribi6 en AIejandria, donde habia sido un investigador infatigable un libro de texto de anatomia, en el que relataba 10 que habia encontrado en 'el cuerpo humane, y comparaba sus diferentes cstructuras con la de algunos animales. Esta anatomia era, en realidad un manuscrito, un rollo de papiro, y como en aquellos tiempos en que no habia la imprenta, se hacian muy pocas copias de estos documentos, solo los contemporaneos de Herofilo conocieron su obra completamente. A esto se debe que se Ie considerara como eI fundador de la anatomia. ~ste libro constaba por 10 menos de tres tomos y fue muy estimado en su tiernpo.

Her6filo fue quien descubri6 la funcion de los nervios en el cuerpo humane mientras ~ue Aristoteles habia sostenido erroneamente qu~ nervios y tendones eran 10 nusmo, asi como pensaba que las arterias contenian aire en vez de sangre. El conocimiento de la anatomia del cuerpo humano fue el primer paso hacia . 1. d;scubrimie~to de la causa y lugar de las enferrnedades, pOl' esto, Herofilo InlCl el :S~Udl0 de la anatomia patol6gica tambien, al estudiar los antiguos textos de Hlpocrates llevados hasta ahi y al mismo tiempo trans.r;nitira sus alumnos los suyos propios. Herofilo es digno de mencion pOl' haber realizado el primer estudio rcIacionado con la, ana:omia racional pues conoci6 y practic6 las autopsias, practica a la que llego gulado pOl' su afan de aprender, aprovechando las consideraciones y respaldo de que era objeto de parte del monarca.

Se tienen notICIas de que dichas disecciones se practicaban a veces en individuos vivos, utilizando criminales condenados a muerte, pnictica que fue objeto de censura por sus contemporaneos. Her6filo hizo progresar tambien la fisiologia, fue el primero en estudiar sistematicamente la anatomia del cerebro y de la medula espinal, no s610 se debe a el la clara afirmaci6n de que el cerebro es el 6rgano central del sistema nervioso y sede de la inteligencia contrariamente a la doctrina de Arist6teles, segtin el cual este centro debia buscarse en el coraz6n; trepanaba el craneo en el cual descubri6 las meninges, los ventriculos, y ademas dio al cerebro la residencia del espiritu, aspecto que cambi6 por completo las ideas griegas existentes hasta entonces, ya que Hip6crates localizaba el alma en la parte secretora de la pituitaria. Her6filo diferenci6 el cerebro del cerebelo, fue el primero en mencionar la membrana vascular 0 tela coroidea del cerebro, el seno venoso, la impresi6n 6sea que todavia IIeva su nombre, el "calamus scriptorius" y el cuarto ventriculo; en este ultimo lugar situ6la morada del alma. A el se debe la distinci6n segura entre nervios y vasos sanguineos que todavia era incierta en los escritos hipocriticos, y fue quien supo que los nervios Ilevaban al neuroeje las sensaciones y c6mo guiaban y determinaban los movimientos de los musculos los nervios motores. Consideraba Her6filo dos c1ases de nervios, unos voluntarios y otros involuntarios, y pensaba que los primeros eran susceptibles del dominio de la voluntad, y los segundos, independientes de dicho dominio. Este conocimiento constituyo un gran adelanto en los campos de la anatomia y la fisiologia. Hizo una descripci6n del ojo, asi como de los 6rganos genitales, estudi6 a fondo la anatomia del oj 0, el globe ocular y sus diversas cubiertas. Parece ser que aIcanz6 tal adelanto en la patologia ocular, que se dice llego hasta operar cataratas. Se puede pensar en I-Ier6filo como el primer cardi610go, pues escribi6 un tratado sobre cardiologia, se percato de que la muerte repentina tenia como ausa frecuentemente la paralizaci6n del coraz6n, se ocup6 de medir el pulso con la "klepsydra" 0 reloj de agua, y asi se pudo dar cuenta 'del ritmo que lIevaba el pulso, e hizo un cuidadoso analisis de su frecuencia y de su ritmo, confrontando la sistole y la diastole en relaci6n con los tonos musicales' consider6 , que las pulsaciones son fen6menos, que tienen lugar en los vasos, senal6 las~ caracteristicas del "pulso de la muerte" que algunos autores interpretan como sign de "angina de pecho".' Consider6 entre sintomas esenciales de la enfermedad las caracteristicas d I pulso, cre6 una teoria muy completa del mismo. Sostuvo que su esencia era d ritmo, al igual que en la musica; por 10 mismo insistia que d b rian estudiarHI las teorias musicales. Y fue esto, precisamente, 10 qu biz JTor6filo, sigui 'ndo s bre todo a un dis ipul d' Arist6teles cuyo nombre fu AriNI()/ ('lit', aqul qu la d wltin:\ 11('1plllso s hiz rnprrl1 ihlt {,III Ii 111\ Ins p 'rSOIl \

que tenian conocimientos musicales. Hay que admitir por esto, que fue uno de los precursores en el estudio de la circulaci6n. Tambien estudi6 las visceras abdominales. El nombre de: duodena "doce dedos", es debido a el y hasta hoy dia se canoce tal designaci6n para la primera porci6n del intestino delgado, que continua al est6mago; se puede deber tambien a el, el nombre de: yeYUllo. Ademas descnbi6 el hueso hioides, la glandula par6tida, las glandulas submaxilares, las vesiculas seminales y la glandula prostatica, las tromp as, los epididimos, y muchos Iigamentos y tendones. Escribi6 un Iibro para las comadronas que tuvo amplia divulgaci6n y fue muy estimado. La asistencia en partos estaba generalmente en manos de mujeres, IIamandose tan sblo en los casas dificiIes al medico. De Her6filo se refiere una anecdota que ilustra sobre el trabajo de -las medi~asgriegas: al parecer no las habia en la 'antigua Atenas, puesto que la ley prohibia alas mujeres toda actividad medica, pero existi6 una mujer lIamada Agnodice, ansiosa de poder asistir a sus companeras en sus enfermedades. Para llevar a cabo tal ayuda, se vestia de hombre. Agn6dice recibi6 c1ases de Her6filo y de esta manera pudo ayudar a muchas mujeres. Lleg6 a acusarsele por los medicos envidiosos, de corruptora de mujeres y se la persigui6, pero despleg6 una magnifica defensa de si misma, alegando que ella misma era mujer, ademas tuvo de su parte a todas sus pacientes, distinguidas atenienses que se pusieron de su lado. Fue absuelta al mismo tiempo que se derog6 la ley que prohibia ejercer alas mujeres. Despues se generaliz6 tanto la fama que tenia I-Icr6filo como ginec610go; que incluso numerosos medicos de tiempos posteriores al nacimiento de Jesucristo 10 reconodan como su maestro. I-Ier6filo en su tratado de dietetica escribi6 que la salud es el bien mas preciado que posee el hombre, y la sabiduria, el arte el poder y la riqueza, no son nada si faltare esta. En su filosofia de la medicina, Her6filo se apeg6 en forma completa a Praxagoras, y el sistema de la medicina al que se adhiri6 fue el de la doctrina dogmatica. .. ., Eras(strato. Naclo en tome al 310 y muno hasta el ano 250 A. de C., era de una '1' d e me 'd'ICOS did ' . amlla e ta, ~uerte q~e su ma re. er~ h e~ana de un medICO,y su padre, al parecer era el medICOpartIcular del pnnCIpe SInOSeleuco. Nacido en J uIis en la Isla de Keos,. decidi6 hacerse medico como su padre y su tio; estudi6 primeramente en Atenas slendo su maestro Metrodoro, el cual estaba casado con una hija de Arist6.t,eles. . . . , Tam~Ien Teofastro, el gran dISClpulode Anstoteles fue su maestro. Erasistrato estuvo en contacto con la Escuela peripatetica y conoci6 tambien la ftIosofia de Dem6crito que influy6 en el de una manera decisiva. Mas tarde se traslad6 a Cas para estudiar en la escuela de Praxagoras; pero las ensefianzas

mas profundas las recibio de un medico cnidense cuyo nombre era Crisipo "el menor y que residia en Alejandria. Erasistrato se fij6 especialmente en el mecanismo sindromico y dio pruebas de verdadera intuici6n al conceder una importancia capital a los trastornos nutritivos, aunque la idea que de ellos se tenia era muy grosera e imperfecta. Dej6 obras acerca de medicina interna, higiene y fisiologia. Al igual que Her6filo tambien era invcstigador naturalista, decia a este respecto que la naturaleza era la gran artista que creaba cl mundo animado y todas las partes del cuerpo de manera perfecta, orden{mdolas posterionnente, y que pOl' esto se deberia invcstigar la naturaleza. Erasistn:to realizaba autopsias tanto 'de animalcs como de seres humanos, 10 que Ie permiti6 escribir dos obras de anatomia. Describia taldJien ell su libra, las causas que hacian enfermar al hombre: que el organismo estaba formado pOl' un complejo laberinto de tubos que eran las '-ella" las arterias y los nervios, siendo condici6n neeesaria para gozar de una buena salud, que estos conductos estuvieran bien constituidos y a la vez que funcionaran optilllamentc. Seglm este medico, la superabundancia de sangre y de las materias alimenticia" en los vasos, eran la causa de que las venas empezaran a hincharse y terminara.!l al fin pOl' rOinperse, determinando que 'la sangre obstruyera las arterias y que el "pneuma" en ellas contenido no pudiera circular libremente. Erasistrato penso que las partes solidas del cuerpo eran los slbos de la enfermedad y enfatizo la importancia de tratar cl caso individual y aun el sitio especifico de esta. Enseiio que la cnfermedad aunque debic.la a causas naturales adoptaba un caracter local y era motivada pOl' el mencionado ensanchamiento de los vasos sanguine as, producido pOl'un exceso de substancias nutritivas. Explicaba que de una arteria seccionada salla sangre y no aire, porque entre las venas y las arterias existian conexiones en todas las partes del cllcrpo, las lIamadas "anastomosis", las cuales en circunstancias nonnalcs pennqnecian cerradas, pero se abririan inmediatarnente despues que se rompiera una arteria pOl' un trauma, de este modo no existia,en sentido estricto, ninguna arteria que sangraba pasando la sangre en esta forma a la arteria. En esta hipotesis desafortunada baso Erasistrato, en gran parte, su patologia general. Supuso que gran numero de procesos morbosos se deberian a que las citadas anastomosis se abriall en un sistema venoso congestiO!lado quedando en esta forma las arterias obstruidas poria sangre, la cual pOl' este medio, impedia el libre paso del "pne~ las partes del cuerpo que cnfermaban. No se conoce c6mo concibio Erasistrato tal hipotesis, pero indudablemcntc sc debi6 a la observaci6n de la rubicundez y Ja pulsacion de la parte inflamada de los organos enfermos. Pese a esta concepcion Erasistrato no teni::t mucha fe en ]a sangria pues suponia que la reducci6n de la cantidad de sangre no influia para nada en cl ci IT' II 0 lusi n d las mecionadas anast mosis y que tmnpoco ejer ia ningUn f' 10

sobre la enfermedad; consideraba esta practica de tecnica dificil; vio que 10s slhos de los cortes se infectaban y que muchas veces la hemorragia no correspondia a las indicaciones del medico: pOl' exceso 0 defecto en el volumen de la sangre; cuando consideraba indicada una derivacion, utilizaba purgantes, emeticos 0 enemas. En caso de hemorragias aplicaba vendajes en las extremidades inferiores. En lugar de la sangria Erasistrato utilizaba otro metodo terapeutico: la colocacion de vendas 0 ligaduras muy ajustadas alrededor de las extremidades, creyendo lograr pOl' este medio la oelusion de las anastomosis patol6gicamente abiertas e impidiendo la formacion de otras nuevas. Erasistrato es considerado tambien como el fundador de la fisiologia. A la digestion no la consideraba como un fenomeno de coccion; sino como un proceso puramente mecanico. Tenia cierta noci6n del metabolismo e ideo el primer metabolimetro que consistia en un frasco en que man tenia vivas a aves, las pesaba a estas, asi como a sus deyecciones y comparaba el peso de las aves, el de los alimentos que ingerian y el peso de sus desechos. Considero el corazon con toda elaridad como una bomba, y estuvo a un apice de resolver el misterio de la circulacion, pero la concebia como si se efectuara en sentido contrario, es decir fluyendo del higado alas arterias, a la aorta y al corazon. Finalmente dedico particular atencion a la anatornia normal y patologica del cerebro, en el que afirmaba que residia el centro de las funciones psiquicas. Erasistrato fue el primero que tuvo la inquietud de estudiar comparativamente la anatomia .del hombre y la de los animales de tal manera que es considerado como el fundador de la anatomia comparada. Comparando la forma y apariencia de los org-anos del hombre con los de los animales, pudo darse cuenta que las circunvoluciones cerebrales del ser humano eran mas anfractuosas y los pliegues mas profundos en relacion con las de I segundos. En' 10 referente a la medula espinal, introdujo la nOClon de que hay raices anteriores y posteriores de los nervios raquideos 0 sea que hizo diferencia entre nervios sensitivos y 'nervios motores. Declaro que el bazo era un organo absolutamente inutil, pues en esa epoca se Ie atribuian funciones que en realidad nunc a ha tenido. Erasistrato fue un buen clinico, no era partidario del hipocratismo aunque conocio al gran maestro de la Grecia elasica que fundo esta escuela. Erasistrato, marco con sus experiencias una nueva etapa en la medicina y pOl' medio de ellas: quiso combatir la teoria de los humores pues no aceptaba que estos "humores mal ajustados" en el cuerpo, causaran enfermedad. Como ya se anoto, en vez de humores el creyo que la "pletora" 0 sea el exceso de sangre era la causa de las enfermedades. Deda que cuando la pletora fuera la causa inmediata de 105 sintomas de la afeccion, el medico deberia investigar las causas mas lejanas que la habian originado y asi el tratarniento mas

seguro seria el encaminado a atacar las causas de ella. El tratamiento deberia ser individual en cada caso, evitando todo proceso violento, pues a 10 mejor resultaria mas apropiado no administrar alimentos, 0 tan s6lo en poca cantidad, dejando a veces en ayunas al cuerpo del enfermo. En los casos que se actuara sacando al mismo tiempo sangre, el enfermo quedaria demasiado agotado, segtin decia el, y la curaci6n se podria retrasar. El tratamiento dietetico deberia ser progresivo y ayudado poria terapeutica fisica, como banos, sudorificos, ejercicios fisicos, compresas calientes, fricciones, etc. Usaba tambien medicamentos aunque en menor medida que Her6filo; en algunos casos se mostr6 partidario de recurrir a la cirugia. Trat6 las estenosis uretrales con un cateter en forma de "S", inventado por el. Debe considerarse a Erasistrato como un precursor de la anatomia pato16gica pues el pOl' primera vez consign6 en la literatura medica el dato de que en los casos de ascitis 0 hidropesia abdominal se encuentra en el cadaver un higado duro. Segun el la enfermedad se presentaba localmente pOl' modificaciones de los organ os, de tal manera que gracias a ello se podrian reconocer las enfermedades a traves de estos y no, como anteriormcnte se crcia, que esta se debia a los "humores descompuestos". En sus escritos anatomicos tambien hizo mencion a la epiglotis, describi6 las valvulas del corazon, distinguiendo la tricuspide, de las sigmoideas; para el la funcion de la tricuspide era la de impedir que el espiritu vital saliera del coraz6n pOl' otra via que no fuera la aorta. Describi6 tambien los nervios y los vasos linfaticos del mesenterio, la traquea, el higado y las vias biliares; pensaba que las arterias, las venas y los nervios eran conductos que entretejian uniendo alas organos como una trama. Decia que las partes mas pequenas que constituian un organisma eran las atom os, los cuales eran invariables y estaban animados pOl' el calor exterior, rodeados de un vacio, el cual tenia fuerza de atraccion. Fue tal vez el primero en iniciar el estudio de la anatornia patologica, de la pleuritis y de la pericarditis. Dejo obras de Medicina Interna, Higiene y Fisiologia. Escribi6 en una de ellas, acerca de la claudicacion intermitente, refiriendose a esta como una pad.lisis paroxistica, en Ia que una persona ambulante era obligada repentinamente a una posicion estacionaria, sin fuerza para deambular pero que posteriormente quedaba capacitada para caminar como antes. En cuanto a la higiene, para el .Ia profilaxis era mas importante que la terapeutica; escribi6 dos libros sobre este tema. En edad ya ava~zada, Erasistra.to se retir6 a. Samos,. aquejado pOl' una---a~~ cion incurable, y se dIce que voluntanamente puso fm a su VIda. Los discipulos de ~stos ~~$ ~~andes anatom:,stas .ue~a~on"a ser fundadores de dos sectas, la ?e los . hcroflhcos y la. ~e los, .erasistratIC~s. ~stas dos escuelas rivales entre SI se disputaron el dom~mo medICo. en Alepndna, lucharon contra los representantes de otras tendenc~as, prete~?Ien~o cada una ~e ellas pose r las verdades fundamentales de la anatomIa, de la flSlologiay la patologIa.

Tanto HerOfiIo como Erasistrato hicieron importantes investigaciones del sistema nervi05o, revelando las relaciones de los nervi05 con el cerebro y con la medula espinal, y describieron la distinci6n entre 105 nervios sensitivos y motores. Ambos fueron continuadores de Praxagoras, en 10 que se refiere a la teoria de que los vasos arteriales estaban llenas de aire. Ambos han recibido el credito de hacer la primera referencia a 105vasos quiIiferos y los dos fueron acusados pOl' Celso y otros anatornistas, de haber practicado la vivisecci6n en condenados a muerte. EI dogmatismo. La medicina, como las otras ciencias progresO enormemente en conocirnientos objetivos, pero sufri6 a causa de las controversias entre las diversas teorlas rivales. La anatornia se convirti6 en campo importante de estudio. La disecci6n se inici6 en Alejandria, en el siglo III A. de C., y continu6 hasta el siglo IT de la era cristiana luchando contra la oposici6n en todo momenta, en parte debido al temor a los muertos, que los griegos y romanos compartian con sus contemporaneos y en parte a causa de los perjuicios religiosos. Herofilo y Erasistrato fueron los eminentes medicos en relaci6n intin1a can las ciencias medicas que contribuyeron en forma importante y decisiva al auge y desarrollo de la medicina cientifica, cuando desaparecieron, sus alumnos siguieron sus ensenanzas rigidamente y se convirtieron en dogmaticos. La escuela empirica. Contemponineamente a esta escuela, y tal vez como reacci6n al dogmatismo se desarroll6 en Alejandria entre el 270 y 220 A. de C., una tercera escuela que alcanzaria gran importancia: la de los emRiricos, fundada por Filino de Cos, discipulo de Her6mo y cantinuada por Serapi6n de Alejandria y Glaucias de Tarento, que quisieron revivir la tradici6n hipacratica. En el siglo II D. de C., los empiricos se fusionaron con la escuela esceptica, cuyo representante mas ilustre era el medico Sextus Niger. Los empiricos fueron los <micas tal vez, que intentaron hacer revivir el concepto hipocratico en su esencia. Se desprendieron Ientamente de las afirmaciones de los dogmaticos sosteniendo que unicamente de Ia practica podna derivar el arte medico y que las discusiones te6ricas solo podian ser daiiosas. Creyeron que las doctrinas y dogmas no tenian valor alguno en medicina y que se debia renunciar a la posibilidad de considerar la medicina como una ciencia, mientras que esta debia encontrar en la experiencia su unica base. Llevaron sus teorlas a tal extremo, algunos de los empiricos publicaron escritos especiales destinados a demostrar la inutilidad de los estudios anatomicos para el arte de curar. Unicamente sobre la experiencia fund'(lIon su doctrina; de Hip6crates sacaron las ensenanzas practicas, y 10 consideraron como guia, sOlo en la parte que trataba de la medicina empirica. Afirmaron que la base de toda la experiencia deberia ser la observaci6n: "autopsia", luego la tradicion de las observaciones de otros, y en ultimo tem1ino la analogia. Estos tres elementos fueron denominados el

"tripode" y constituyeron para los empiricos la base de la medicina y particularmente de la terapia. Todos los esfuerzos se centraron en la terapeutica, tratando de basarla unicamente en la experiencia, propia 0 ajena. La escuela empiric a tuvo su maximo desarrollo con HeracIi~es de Tar~nto insigne medico y cirujano, al que se Ie deben una serie de escntos, en pnmer lugar un importante comentario de Hip6crates, .. , De todos sus escritos s610 se conservan pequefios fragmentos. EscnblO una obra acerca del tratamiento interno y otra sobre el tratamiento de las enfermedades externas' ademas es autor' de una dietetica en forma de dialogo con el titulo de "Sy~posio", y de cinco libros de farmacologia. Leyendo sus e~crit?s se intuye en el a un medico que pens6 de manera sobria y con ~an. e~penenc~a y conocimientos. Fue uno de los primeros en recomendar el OplO, lumtando. sm embargo, su uso. La vida de Herac1ides fue un tanto obscura .y poco conoclda, su norma de conducta consistia en no hablar mucha, en estar hbre de afanes de gloria y en anteponer los deberes a la propia persona. Se sabe que. fue un fa~mac610go de primera categoria; tambien se distingui6 en 10 que conClerne a la Clrugia y a la ginecologia. La escuela empirica. realiz6 notables p:?gresos en la tecnica de los vendajes en reducci6n de luxaclOnes, en la operaclOn de la hernia, en la de cataratas' y en la de los calculos vesicales. Herac11des escrib~~ tambien una obra sobre el metodo empirico. En ella afirmaba que la medlcma se basaba en la experiencia y sobre todo en l~. experiencia propia. Herac1i?~ de Tarento tambien procedia de la Escuela de Filmo de Cos, fundador del empmsmo. Independientemente de estos medicos alejandrinos se pued.e menci~?ar el farmacologo Cratevas, medico de Mitridates VI, quien tuvo una mtervencton muy especial al escribir obras importantes en relacion con venenos y contravenenos" asunto importantisimo de investigacion y de experimentacio~en primer lug~r por la frecuencia con la cual, en aquella epoca los reyes se servtan de estos medlos para combatir a sus enemigos y en seguida por el terror por el que estaban dominados de ser las victimas ellos, a su vez. Se sabe que el mismo Mitridates VII "Eupator", rey del Ponto se habia dedicado a estos estudios experimentando frecuentemente con vene nos y contravenenos. A 61 se debe al menos, la primera tentativa ~e .inmuniza~ion del organismo por la ingestion de cantidades siempre mayores de tOXtCOS, 0 rrntradatismo. . . , En Alejandria en los siglos TII y II, A. de Ia era cnstI~a,. se re.u~la gente de todos los paises, se mezc1aban Ias diferentes creencias, las VlejaS reUg;~!.:esquedaban olvidadas crean dose otras nuevas: las tradiciones estaban en plen<J.evoluci6n y durante un 'periodo no muy largo se llevaron a cabo las disecciones en cl cuerpo humano sin oposici6n alguna. ,. .' . La medicina alejandrina parecia lanzarse con gran Impetu a la mvestIgac16n de nuevos caminos para la ciencia, pem cuando el reino de los ptolomeos Se l' sefialaba la hora de su decadencia y su construcci6n politica se derrumb6 y .la~ corrientes orientales predominaron en la vida social y en las costumbres, tambl'll

en Ia medicina se observ6 el mismo fen6meno, Ia superstici6n y el dogmatismo ahogaron el germ en de Ia nueva medicina que hacia el final de esta epoca se caracteriz6 por una infecunda investigaci6n de los textos, y la practica medica se confi6 casi exclusivamente a los empiricos y charlatanes. De este modo esta breve epoca de esplendor no fue mas que un episodio fugaz en Ia historia de Ia medicina, Ia epoca alejandrina empez6 a decaer al paso que Ios roman os iban imponiendose en el Mediterraneo logrando conquistar a Alejandria en el siglo I A. de C. EI empirismo de la escuela alejandrina al recoger el legado de la parte practica de la escuela hipocratica, Ie dio nueva vigencia al hipocratismo y muchos de estos conocimientos fueron transmitidos a la cultura romana. Con Ia fundaci6n de Roma muchos de los medicos de Alejandria dejaron Egipto y se establecieron en Italia 0 en Ias ciudades que formaban parte del Imperio Romano. Muchos de estos profesionales ejercieron la medicina en ciudades tales como Pergamo, TraIles, Mileto, Esmirna, y Laodicea y escaparon a la infIuencia sectaria que habia florecido en Alejandria y practicaron su profesi6n sin caer en alguna filiaci6n doctrinaria. Evidentemente las practicas hipocraticas de diagn6stico fisico se conservaron y posiblemente fueron mejoradas como resultado del conocimiento anat6mico que tenian Ios alejandrinos, pero probablemente se distorsiono Ia interpretaci6n de Ios datos obtenidos. En Alejandria y en Ia Helade, bajo el dominio de Roma, y en Roma misma, se debi6 haber visto a todos los medicos, fueran empiristas, neumaticos 0 dogmaticos, forzados a reconocer la validez de la evidencia de los cinco sentidos. Todos ellos conservaron una idea sana de que las enfermedades se caracterizaban par unos pocos hallazgos clinicos que estaban resumidos en el ''Corpus Hippocraticum", y deberian dedicarse a analizar y c1asificar los variados fen6menos objetivos que presentaban los enfermos.