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LEXPRIENCE EN PHILOSOPHIE.

PRAGMATISME ET EMPIRISME : ENTRE JAMES ET BERGSON


par Claude-Raphal SAMAMA
Jaurais volontiers exclu le mot rel (real), dont lhrdit est trs charge, si javais trouv un terme convenable lui substituer E.Husserl

Lhistoire de la philosophie et ses diffrentes doctrines ou systmes pourraient bien sarticuler autour dune seule et mme notion, celle dexprience. Il faudrait bien videmment alors, dfinir celle-ci et lui donner statut. Si lexprience est ce en quoi/par quoi le rel se donne pour/ nous, alors elle est quivalente tout ce qui du monde est accessible, cest--dire connu. Elle laisserait en dehors delle, linconnaissable. Il resterait voir jusquo et comment, et le comment, qui est celui de nos moyens, conditionne alors le jusquo. Lexprience renverrait dabord la possibilit dentrer en contact avec un donn, selon tel ou tel processus interne ou externe. La perception naturelle, extrieure ou intuitive, en est un. Tout dispositif dexprimentation, artificiel ou mdi, en est un autre. Le connatre comme rsultat vient conclure ou tirer profit de cela mme. En ces trois dernires modalits se prsenterait tout systme o prvaudraient le phnomne, la pense ainsi active et leffet du procs intellectuel en jeu. On aura reconnu l, les deux polarits o se distribue lensemble des systmes philosophiques : empirisme et intellectualisme, intuitionnisme et logicisme, ralisme objectif et constructivisme transcendantal. Dun ct, la primaut du donn brut venu de lexterne (perception) ou de linterne (intuition) sans mdiation, de lautre llaboration logique pralable comme condition daccs la connaissance. La problmatique gnrale du pragmatisme et de ses dveloppements slabore cette lumire et prend sens dans le cadre prcdent. Sa formulation avec, lorigine, Peirce, James et Dewey, en tire les consquences ultimes pour un savoir du rel, et lie dans une approche philosophique nouvelle, le fait et sa valeur. En mettant son centre la question de lexprience et ses consquences modales, le pragmatisme qui est dabord, on laura compris, un empirisme, a permis travers les penses que lon va mettre en relief, de faire se rejoindre les deux versants subjectifs et objectifs du rel, le plus souvent spars dans la tradition philosophique. La ralit vritable reoit, dans cette conception, un traitement o elle nest plus un absolu ontologique, mais se voit conue, relativise et instrumente laune de sa relation lhomme et son action en retour. A travers elle, les deux ples traditionnels du sujet et de lobjet, de lexprience et du monde, du savoir et du pouvoir, sont amens se rejoindre et se valider lun par lautre dans la connaissance et lusage que nous en avons, plutt qu se sparer et sloigner au dtriment de leur nature propre, leur interaction tant fondatrice et heuristique. Il restera voir la porte et les consquences dune telle orientation.

Les dveloppements qui suivent, autour du pragmatisme et des philosophies empiristes, sattachent plus particulirement William James et Henri Bergson, dont on fait dans le contexte, un choix dlibr, qui sera mesure justifi. Les styles et les laborations philosophiques respectifs, partir du thme de lexprience chez les deux penseurs, ont en effet, lavantage de marquer des proximits mais aussi des diffrences travers deux inspirations spcifiques de lactivit philosophique. Ils ne peuvent pas, par ailleurs, ne pas croiser, comme on vient de le suggrer, dautres systmes jalonnant lhistoire de la pense, ni lenjeu philosophique comme rapport au monde, o se discerneraient les voies de la philosophie anglo-saxonne et amricaine, en contrepoint de la tradition continentale.

Lexprience comme fondement philosophique


Lexprience est une des donnes implicites de toute philosophie. Cette assertion pourrait pourtant constituer un paradoxe pour la plupart dentre elles, qui partent de cette dernire sans le reconnatre. Nous verrons dans ce qui suit que le statut et limportance que lon reconnat lexprience, partagent les coles, les systmes ou les grandes penses. La place quon lui accorde pourrait mme constituer un critre danalyse permettant de classer ou ordonner ces derniers, eu gard au statut plus ou moins pertinent quon lui attribue. Sans revenir au paradigme classique des oppositions entre lessentialisme heuristique de Platon et lempirisme substantialiste dAristote, elle se retrouverait comme ligne de partage entre lidalisme scolastique puis cartsien et le criticisme, selon la ligne allant de Locke Kant, en passant par Hume qui en fit la clef de toute connaissance par nature. Descartes lui-mme pourrait bien sinscrire dans cette filiation dun recours oblig elle. Au cur de ldifice des Mditations ne trouve-t-on pas en effet des expriences intrieures. Le Cogito comme rsultat du doute hyperbolique nest-il-pas la dduction irrfutable de lexprience du doute et lintuition, qui lui sert de guide, le vade me cum qui conduit installer tout ldifice de la vracit et de ses fondements ? Lexprience reste ici intriorise et en quelque sorte formelle, puisque sa validation, outre son centrage sur lego ft-il transcendant sa manire fait ensuite intervenir Dieu comme garant du vritable, mais en convergence avec la part rationnelle prouve de la connaissance. Il faudra attendre Locke1 pour entrer dans une systmatisation de la fonction dexprience et danalyses qui mettent au jour les mcanismes intellectuels et langagiers sous-tendant nos rapports au rel. La distinction des qualits premires et des qualits secondes tayera les processus dentendement et la nature vritable de la ralit. La mise en avant du rapport au langage clarifiera son expression issue des expriences que nous en faisons. Hume2, qui rveilla Kant, comme chacun sait, de son sommeil dogmatique, mit lexprience au cur dune pense qui, peut-tre la premire, prit le rel comme nature en tant quenjeu crucial de toute connaissance vrifier. Il dplacera la question, de lintrieur de la pense son extrieur, quelle veut ou croit penser. Si elle nest pas lui et sen dmarque, alors il faut en examiner les liens, sans a priori ou rquisit pralable. Lexprience ne livre rien dautre pour lui, que lhabitude et des sries lies de phnomnes dans quoi tout se rsout. Il ny a pas dautre possibilit de concordance que celle que la nature offre et quoi doit se plier lentendement, sans que la rciproque puisse valoir, dans tous les cas pour une thorie de la connaissance pure de tout a priori. On comprend que Kant ait t, plus que dautres, sensible de tels arguments qui linclinrent favoriser lexprience du monde au dtriment de sa pense. Il se crut pourtant

oblig den tablir les conditions et de construire un systme transcendantal comme condition du connaissable. Le phnomne, comme objectivit externe, fournit seul la matire dune exprience en contrepoint du noumne inaccessible, car justement, il nest pas d exprience de ce dernier. Dans son systme, la construction transcendantale vient opposer son lourd appareil et fait perdre la spontanit de lexprience, la grevant des multiples mdiations logiques auxquelles serait soumis le connatre, travers concepts, catgories de lentendement, raison rgulatrice, logique, dialectique, etc.

Transcendantal et empirique
Les rappels prcdents font bien apparatre quel point la place de lexprience est cruciale dans toute thorie de la connaissance, si mme son statut reste minor ou dpendant de conditions a priori qui la valident ou la permettent en tant que pour nous. Au moins jusqu la priode moderne, le statut de lexprience reste en effet descriptif, tautologique, informel ; il renvoie une dfinition faible du rel. Ce dernier est en rapport avec une connaissance harmonieuse prtablie (Descartes), produite sous conditions (Kant) ou rationnel par quivalence laborer (Hegel). Lobservation ne sert ici qu la dmonstration ou en vue dune construction thorique qui se doit de venir tayer un rsultat intellectuel, induit ou dduit. Si Descartes retrouve ainsi la pertinence inne de la mathesis et en fait le modle de toute vrit claire et distincte, Kant puise dans larcane du processus de connaissance par entendement les modalits daccs un rel qui fait boucle avec lui 3. Hegel pose, lui, lhomologie entre rel et rationnel et avance sa faon dans son propre modle o la dialectique enrichit certes le processus descriptif du rel, mais pour mieux le rapatrier si on peut dire dans une sphre dcroche, reconstruite par rapport de ce dont il est question. Marx apercevra bien labstraction de lopration, eu gard un pan plus concret du rel, celui de la matire et de lhistoire, si mme dans la Logique ou LEncyclopdie des sciences philosophiques, Hegel aura tent de faire tenir la connaissance scientifique (de son temps) dans un processus formel effet pro domo, en une sorte de discours mta qui laisse en dehors de lui le rel vrifi exprimentalement dans le rsultat scientifique. La question de lanalyse ante ou post rem de lexprience de nos data , suivie de la tentative dtablissement dun plan transcendantal, au sens de condition ncessaire pour valider toute exprience et de tentative formelle pour dcrire lacte du connatre, est donc au centre de la philosophie classique et ce jusqu mme Husserl. Ce dernier tentera de rapporter cet tablissement une mthode aboutissant lultime des essences ( Ideen), en court-circuitant en quelque sorte toute autre mdiation intellectuelle pralable qui pourrait venir parasiter laccs direct la chose mme , lessence vise dun objet, dune notion, dune valeur, etc. Cest l le mouvement mme de lpoch, rductrice et purifiante, en vue daboutir un absolu de connaissance au-del duquel on ne pourrait plus remonter et qui signerait en effet une sorte dabsoluit des vrits dont lesprit dispose. On voit bien encore ici que lexprience du Rel a fait lobjet dune opration en quelque sorte de transfert, consistant le rduire ou lidentifier son versant dune intellection indpassable et ce titre, vraie, sinon universelle autre proccupation de Husserl. La phnomnologie husserlienne aura peut-tre eu le mrite douvrir nanmoins une certaine forme dexprience, par une mthode approprie, toute une zone idelle, idale, du rapport de lesprit au monde et lui-mme (en tant que lui). Les essences

viser, puis atteindre, seraient la limite au-del de laquelle, il nest plus rien, comme absolus ontologiss et non plus ontiques4. Une partie de la philosophie contemporaine, avec Cassirer par exemple, mais surtout Heidegger, semparera implicitement dune telle position pour accder, partir dune vise empirique denjeux semblables, aux versants existentiels et subjectifs ou thiques de notre rapport ltre comme monde. Celui-ci soffrirait sous les aspects de la vie (Leben), des effets sur/pour nous du monde (Welt), du temps (Zeit), de ltre (Sein), comme conscience (Pour- soi sartrien), condition humaine (Da-sein), culturelle (symbolisch Formen de E.Cassirer) ou thique (lAutre, le Visage, la Responsabilit, chez Levinas ou le dernier Derrida). On voit ainsi, travers ces exemples, comment lexprience peut constituer la matire mme dun philosopher largi aux dimensions du monde ou des formes humaines, relies lui comme des donnes pures ou retrouver dans ltre. Transcendantal et empirique verraient ainsi leurs diffrences comme rsorbes ou plutt leurs frontires, rduites. Lexprience est cette opration spontane ou saisir qui fournit la matire dun donn pour le penser ou lagir. De fait, de lidalisme lempirisme, une exprience vient toujours tenter de faire accder la vrit, cest--dire au rapport authentique que lhomme entretient avec le rel. Seule la source en varie : celle du sujet qui informe une matire ou celle de lobjet connatre qui se donne, les deux conjugus, imposant les modalits de leur conjonction, au-del de tout autre rfrent. Il sagit toujours, en quelque sorte, d empiries premires tournes vers les objets du monde qui dans lexprience que nous en faisons, rflchissent leurs formes et rien quelles, sans mdiations prtablies. Lempirisme est cette position philosophique qui privilgie une seule source, celle de la conjonction du sujet et du monde en ses objets, comme seul critrium du rel et du vrai. Il peut tre logique, substantialiste, rationnel ou mme idaliste, avec un Berkeley par exemple, selon sa vise donc, mais jamais ne se dpartit dun rapport fondateur une saisie objective, confiante en sa vise, reproductible et partage du donn naturel dont elle sassure ou parle. William James voudra lempirisme, radical et pur de tout pralable ou systme antrieur son affirmation probative et ds lors gnrale. Bergson, sans en faire une doctrine systmatique, semploiera en montrer lefficace et lgitimer par lui toute avance de ses propres constructions, ne quittant jamais le terrain du rel ou tchant de revenir lui, comme donne immdiate ou matrice de savoir.

Exprience et pragmatisme
Le pragmatisme, de mme inspiration expriencielle que lempirisme, voudra, au-del des processus de saisie du rel et de connaissance, en tirer des consquences largies en vue dun rapport plus proche du monde et de ce qui en dcoule ds lors pour laction. Ce sera la position dun Peirce quant lordonnancement des signes de la ralit et leur enchanement, de James au niveau des modes perceptifs et de laction humaine libre, dun Dewey liant la vrit son efficacit sociale, mais tout autant celle dun Whitehead vis--vis de la nature comme seul lieu o sinscrit et do dcoule notre connaissance tous les plans, du physique immdiat au cosmologique ! Ce que nous demandons, nous, la philosophie de la science cest de rendre compte de la cohrence des choses perceptivement connues. Ce qui signifie que nous refusons de donner

notre appui toute thorie des additions psychiques lobjet connu dans la perception 5. A propos de son concept de bifurcation o Whitehead dnonce toute tentative dattribuer lesprit seul le processus causal de la connaissance, le sparant ainsi de lobjet connu, il dclare encore : Quand il sagit de la connaissance nous devrions liquider toutes ces mtaphores spatiales, comme dans lesprit et hors de lesprit. La connaissance est quelque chose dultime. (op.cit., p.69). La notion dexprience empirique nest pas ainsi rduite la seule perception des phnomnes physiques du monde, ce quelle tait chez Locke, Hume ou Berkeley. Elle peut aussi tre largie son versant intrieur et subjectif, ce que nous prouvons ou comment se reflte en nous la chose, lvnement, le phnomne mme, mais dans leur puret rflchie, tels quen eux-mmes, sans rserve ou reste qui lui chappe. Peirce et James ont ouvert la voie au processus de description directe et de vrification de nos assertions quant au rel, ce qui a pour enjeu une dfinition moins formelle, plus large et plus vivante de la vrit. En ce sens ils ont ajout la conception empiriste, la perspective o la vrit rsulte dun accord ncessaire avec le rel physique et sa structure reprise en/par nous, autant que le mode des rapports tablir alors avec lui. Perspective neuve, que la philosophie continentale nintgra pas de faon aussi systmatique comme proccupation philosophique, savoir celle dune valorisation de ltre comme lieu, non pas seulement dun penser, mais dun vivre selon son valuation, son intrt et sa valence humaine, devenus des absolus remplaant toute entit extatique pour reprendre un terme heideggerien. Avant eux, et comme un prcurseur, Emerson, sur le registre dun subjectivisme pragmaticiste avant la lettre, auteur dun ouvrage important, intitul justement Experience, pourrait conforter les analyses prcdentes, en les ouvrant un autre mode dapprhension du monde et dautrui. Son transcendantalisme met au premier plan lexprience, non du seul connatre pur et de la perspective pistmologique, mais celle de la vie sociale et des enjeux de lintriorit individuelle. Les catgories qui gouvernent lhomme et le socius o il baigne seront plutt celles de lexister, du subjectif, et dun penser qui porte privilgier les formes multiples de lexprience individuelle comme soi, puis celles plus collectives de lappartenance, du vivre ensemble. Ds lors, les valeurs promouvoir en commun ouvriront la question du politique et de ses prolongements dans la forme dmocratique de lorganisation politico-sociale, ses modalits optimales et ses enjeux. Dewey thorisera plus avant cette problmatique o, plus que la connaissance pure et dsintresse, seront privilgies la forme et les effets du savoir, sa transmission, ses bnfices, ses modes collectifs dans lducation et la rpartition dmocratique du pouvoir. L enqute , processus dexploration, de construction, puis de validation selon le rsultat obtenu des effets souhaitables ou projets selon des finalits utiles, en sera la mthode privilgie. Le no-pragmatisme contemporain restera fidle ce critre. Il ny a pas dabsolu de la nature, de la raison ou de la science, a fortiori de la signification ou de la raison. La ralit sera relative son contexte, linterprtation de celui-ci, fonction dun but opratoire, dun rsultat atteindre, dun moment, dun bnfice espr. De H.Putnam R.Rorty ou Cavell, le rel sera dfini par ses fonctionnalits , selon la vise pistmologique, philosophique, politique ou morale, retenue. On reviendra plus loin sur les consquences idologiques de ces choix et du statut ds lors de toute tradition , sinon de lhistoire mme et bien sr celle de la philosophie. La dmarche de Bergson, quant elle, envisage plus loin, tout en restant toujours le plus proche de lexprience, sera celle dun empirisme diffrent, tentant de rejoindre travers elle, les modalits dexistence ou de saisie, dun tre plus substantiel, incluant lhomme ou lexcdant, linvitant une ontologie non sparative, liant lexistant une source rgulatrice ou lenglobant (la Vie, la dure, lnergie spirituelle). 5

Le passage la limite du langage


Privilgier lempirisme radical et la perspective pragmatique de la vrit, ne pouvait pas ne pas entraner, et cela survint surtout dans la sphre philosophique anglo-saxonne, un courant pistmologique qui porterait la question sur le terrain de la logique, comme lieu encore de lexprience intellectuelle (ou mentale) o elle se produit et qui nous la fait rencontrer. Au carrefour aussi du rel et de la vrit, en son immdiate mdiation ! La question de la traduction que constitue toujours le langage entre le rel et nous, entre lexprience que nous en faisons ft-elle pure , spontane et ce qui la restitue nous-mmes ou dautres, pouvait obliger une autre tape. Un prolongement ncessaire devait entraner lempirisme appliqu cette sphre, vers lanalyse du langage comme preuve du rel et donc lieu de la vrit, ou non, des assertions que nous portons sur lui. Car cest bien dans une exprience, naturelle et universelle, que le langage se donne comme multiplicit aspirant transposer et fonder la vrit du rel peru ou pens. Serait-ce alors dans une nouvelle matire, objective et neutre, un lment paradoxalement peu explor, rgi par des lois propres et cruciales tous gards, car le rel signifi nen est pas sparable ? Cest dans cette voie que sengagera ce quon appelle la philosophie analytique ou encore lempirisme logique, de B. Russell Wittgenstein. Le rel nest que ce quon dit, ce quon en dit et la question de la vrit passe alors par sa dicibilit dabord. O il faut entendre une double cohrence, celle dun accord du langage avec le rel et celle dun accord du langage avec lui-mme comme reflet, mouvant et incertain du rel ! Le langage sera soumis lanalyse, la vrification des propositions quil avance, et la limite, leur calcul de vrit. Le donn nest plus ici celui de lobservation, du phnomne peru ou pens, mais sa traduction en propositions dont seul le critre logique de cohrence attestera dune pertinence. Lexprience, sans tre rejete comme source, prendra dabord la forme quivalente dune formulation, de sa reprise ensuite dans lanalyse o sera vrifie sa vracit ou son possible logique qui permettra une assertion. Le Tractatus logico- philosophicus de Wittgenstein dfinit ainsi le projet de louvrage : On pourrait rsumer tout le projet de ce livre en ces mots : Tout ce qui peut tre dit peut tre dit clairement ; et ce dont on ne peut parler, il faut le taire. 6 Dans cette approche, une exprience est re-tablie, travers une mdiation, mais dont le statut reste quivoque. Ce qui aujourdhui nest pas forcment aperu. En effet, si le langage est cette incontournable mdiation dexprience entre le rel et nous, entre nous et nous du signifiant au signifi, en toutes ses valeurs , entre les choses et nous, entre les choses elles-mmes telles que nous les voyons, les lions ou voulons les dcrire, les utiliser, etc, il resterait le penser, ddoublant ainsi un procs qui se voudrait, unifi. A linfini ? Sans entrer dans la question des langues naturelles et de leur structure la fois universelle et diffrentielle, dont lempirisme logique veut ignorer souvent qu ce titre elles sont dj le dpt en double du rel, la condition et comme la possibilit universelle de la signification et son outil, ce qui est autre chose que lacte langagier qui leffectue et serait valuer en ddoublant dailleurs ainsi lui-mme son processus ! , on peut au moins la signaler comme un des nuds de toute approche du problme de la signifiance inter-comprhensive. Wittgenstein lui-mme y reviendra comme une des clefs du sens, dans ses Recherches logiques. Outre quil est structure par et dans la langue o il se formule, le langage est organe, et fonction. Cest une comptence ma/notre disposition, permettant des performances langagires, pour reprendre le vocabulaire chomskien7. On peut alors sinterroger sur sa nature, mais aussi sur la place quil tient et sa fonction dans le processus dexprience o il nest pas

premier, mais second, par rapport des percepts 8 (le corps percevant ou sentant), des concepts (la pense active vers un objet ou un sens pressenti) ou, dans un autre langage, lintuition (celle bergsonienne de la dure qui justement ne dpend pas du langage, lexcde ou le dborde dans une saisie intrieure, pas forcment nonce en mots). Une telle faon de voir est au cur de la position jamesienne o le langage nest pas premier vis--vis du rel, donn dabord comme flux perceptif et effet congruent en nous du contact avec les choses ou nos tats intrieurs. La vie intellectuelle de lhomme consiste presque entirement dans la substitution dun ordre conceptuel lordre perceptuel dans lequel son exprience prend naissance 9. Quel est le contenu et la fonction des concepts ? Pour le signifiant homme ou celui de triangle , vient certes le mot qui se mle une image plus ou moins prcise ou exacte, mais on est dabord renvoy une perception ou une vise de la chose, prouve postrieurement comme concept de comprhension ou daction. En dautres passages, James insiste sur limpuissance des seuls concepts ou leur limitation par rapport lantriorit du rel ou sa prminence comme ralit exprimentable ou exprimente. Le concept chien ne mord pas et le concept coq ne chante pas. (op. cit., p 81). James est le plus loign possible dun quelconque nominalisme qui pour lui, est la marque mme de lintellectualisme. Ses attaques ironiques ou argumentes contre la manire dont se dernier senracine dans la prsupposition conceptuelle, quelle quen soit la forme, sont rcurrentes la manire dun leitmotiv. Il nest que de lire, par exemple, lchange de correspondance quil eut avec son collgue amricain J.E. Russell sur lopposition entre intellectualisme et pragmatisme, propos de la dcouverte de la plante Neptune, suite aux observations de Le Verrier10. Il ne sagit pas l de nimporte quel exemple, on en conviendra. Si James tient pour un accord entre exprience et rel, ft-ce par des tapes qui conduisent la confirmation dune dcouverte prvue dans la ralit naturelle, Russell soutient que ce qui est dterminant, cest le travail intellectuel pralable de la pense et son antriorit la vrification empirique. Lchange se conclut ainsi : Selon moi, signifier, un certain objet et saccorder avec lui sont des ides abstraites dont on peut fournir une analyse concrte et dtermine. (Essais dempirisme radical, op.cit., p.212). Whitehead, philosophe, mathmaticien et cosmologue, suivra cette voie de lunit de la connaissance, comme non-bifurcation entre la nature et ce que produit sa rencontre par un sujet connaissant et sans prvention. Il serait intressant de creuser la question du statut du langage dans lhistoire et lvolution de la philosophie dans le dernier sicle. Les critiques qui en sont faites, ou les constructions partir de lui, orchestrent la plus grande partie des travaux de logique, dpistmologie ou de logique. Si lon met de ct les philosophies existentielles (de Kierkegaard Levinas, en passant par Heidegger ou Sartre), cette question oriente la majeure partie des travaux de philosophie analytique, de Russel, Carnap ou Wittgenstein dabord, de Mac Taggart, Kripke, Quine, Lewis ou Goodman et tant dautres par la suite. L exprience ici est rapporte lanalyse smantique comme exercice de validation du rel, travers ses noncs qui refltent telle ou telle cohrence ou se proposent simplement den parler. La logique langagire est pose comme exhaustive quant la ralit et la vrit du monde. Cette formulation linguistico-logique, majoritairement anglo-saxonne, qui semble avoir depuis effac toute autre approche, fut pourtant lobjet dun traitement assez diffrent dans les grandes philosophies de Bergson, de Husserl 11 ou encore de Heidegger 12. Bergson, de son ct, voyait plutt dans le langage un obstacle la saisie intuitive de la ralit intrieure et un cran une perception naturelle du monde et de ses objets. Le langage est seulement utilitaire, spatial et donc discontinu. Il dcoupe le rel selon les articulations o veut le faire entrer lintelligence, 7

selon sa nature gomtrisante discontinue et ses finalits sociales utiles ou agissantes. Pragmatiques ? Il laisse en de la continuit de la dure et le rapport direct qui est tabli en permanence avec notre intriorit sensible ou affective, hors de sa mdiation. Il est le lieu de la gnralit abstraite, calculante, jamais de la singularit concrte et personnelle, que seul lart, la rigueur, peut restituer, sil en peut, lusage dsintress. Mais de mme quon pourra intercaler indfiniment des points entre deux positions dun mobile sans jamais combler lespace parcouru, ainsi, par cela seul que nous parlons, par cela seul que nous associons des ides les unes aux autres, et que ces ides se juxtaposent au lieu de se pntrer, nous chouons traduire entirement ce que notre me ressent : La pense demeure incommensurable avec le langage. (Donnes immdiates, p109). Quant James, il tient sur les mmes positions et considre aussi bien que le langage interpose entre la ralit et nous un cran ou plutt un stade ultrieur la connaissance pure , pour restituer une exprience premire ou engager agir aprs elle. Un Austin portera cette manire de voir jusqu ces consquences ultimes, faisant du langage une modalit mme de laction, comme geste ou injonction 13. La conception du langage des empiristes logiques, comme lieu de toute vrit, mme si, pour partie dtache de la problmatique de la langue comme structure naturelle et organe identifiant des tres parlants, ntait pas dans sa philosophie comme intention, en dpit de filiations parfois revendiques. Si le but de la philosophie tait de prendre pleinement possession par lesprit de toute la ralit rien de moins que lentiret de lexprience perceptuelle immdiate pourrait devenir son objet, car cest dans cette exprience seule que la ralit peut tre trouve intimement et concrtement. (Introduction la philosophie, op.cit., p90). Bergson, auteur cit par James quelques lignes avant cette citation, comme tenant dune analyse proche, semble exprimer encore plus fortement cette position critique vis--vis de labus des concepts 14. Le pragmatisme logique , toujours langagier, a finalement abouti fourvoyer la rflexion philosophique dans la voie dune abstraction appauvrissante, quun Wittgenstein lui-mme a pu dnoncer dans sa deuxime philosophie, et sa suite le no-pragmatisme , par une autre voie. Il serait tout aussi intressant de creuser le paradoxe dune orientation prise dans la deuxime partie du XXe sicle par des penseurs sen rclamant, finalement contraire celle prne par James au dpart.

Lempirisme : Dune factorielle des sciences lontologie


La pense philosophique semble tre dpendante de celle de la science des avances de ses domaines en un rapport peu aperu. Il est constat que philosophie et science se sparent, dans leur mthode et leur finalit, la fin du XVIII e sicle. Le raisonnement exprimental et le langage mathmatique de la seconde, puis les rsultats obtenus en termes de connaissances objectives ou dapplications techniques, feront la diffrence. Il est moins apparent que la premire indexe alors sa recherche, ses questions ou la vision du monde qui en rsulte, sur ltat du dveloppement de la premire. Chaque nouveau progrs des sciences, chaque nouveau domaine conquis par elles, pourraient tre mis en relation avec une philosophie qui sen empare ou tout le moins en est influence15. Cette grille danalyse garde toute sa pertinence pour ce qui est de la problmatique gnrale du pragmatisme et des systmes empiristes, qui vont nous occuper maintenant, de Bergson et de James.

La science biologique et lvolutionnisme ne sont pas sparables de la philosophie bergsonienne16, quil sagisse des facults psychiques : intuition de la dure, mmoire, langage, intelligence ; de comportements observables : instinct, intelligence, action ; dontogense ou de phylogense : volution des espces, organisation socio-biologique, progrs ou rgression des socits humaines. Toute luvre sinscrit dans ce champ pistmologique dominant, mais sans pour autant sy confondre, offrant au contraire le cadre une pense dintgration et la synthse articule de connaissances parses et non lies. Les facteurs incontournables dune description prgnante du rel y sont bien prsents : le temps rapport la dure, lespace pensable comme articulation de lintelligence la matire, la vie affirme dans sa prsence animale comme instinct, humaine dans celle de lintelligence fabricante de l homo faber. La mmoire, facult majeure, se donne quant elle selon des degrs. Elle se manifeste en des tats plus ou moins dtendus de la matire o llan vital originaire a ici perdu toute force o l fait trace, rsiste sa retombe et perdure dans la conscience et le sentiment de la dure. Le langage, lui, indispensable laction, infiltre le vcu de concepts et par lintelligence rationnelle, substitue au monde un univers spatial, utile, efficient, performant. Laction intelligente et diffre pour cause defficace ne serait pas sans lui, mme si sa convention fait perdre la spontanit de la dure immdiate et dautres formes de conscience, plus proches de lessence dune ralit prserve. A une telle vision du monde, ses modes dapparatre, les rsistances quoppose la matire laction, et les facilits dont lhomme et lanimal disposent pour laffronter et sy adapter, le systme bergsonien ne pouvait pas ne pas aboutir une reprsentation de ltre en cohrence avec elle. Son ontologie, nergtique si lon peut dire, rsultera dune dialectique entre la matire et le vivant, issue dun pragmatisme dobservation qui ne sera spculatif qu la suite de descriptions prcises issues de donnes scientifiques (anatomie, physiologie, psychologie, psychophysique, thologie) et dexpriences accordes au rel, par cohrence dhypothses. Cest le sens quil faut donner, entre autre, sa cosmologie dans Lvolution cratrice, o si spculation philosophique il y a, celle-ci ne quitte jamais le terrain de lexprience ou, dans tous les cas, nest pas contredite par elle. Elle se soumettrait lpreuve exprimentale dune vrit diffrente, si la science venait infirmer la premire ou rcuser telle assertion. Ce fut le cas dans le dialogue de Bergson avec Einstein, propos de la question du temps, dans Dure et simultanit (1922), uvre dont Bergson abandonna les thses quant un temps absolu non soumis aux lois de la relativit. Ce qui ne remettait dailleurs pas en cause sa conception du temps vcu humain et ses implications. James sera autant marqu par un tat du savoir de son temps. Laccession de la psychologie au statut de science, les travaux multiples autour delles, exprimentaux ou thoriques, marqueront tout un pan de sa carrire et ne laisseront pas dinfluencer ses conceptions. Les progrs contemporains de la psychologie, de la physique thorique autant que ceux de la logique mathmatique et bien sr de la biologie, marqus tous par des rvolutions ou des changements de paradigme17 forment un arrire plan incontestable de sa philosophie. Outre linfluence incontestable de lcole franaise sur sa pense18, il ne cessera de ferrailler contre les physiciens et tous ceux qui veulent introduire des mdiations entre le rel et sa perception. Quil sagisse de Fechner et de ses travaux sur la mesure de la sensation 19 ou des approches psycho-physiologiques des facults ou potentialits mentales, de Russell et de sa philosophie discontinue des mathmatiques, de Royce et de sa thorie de la croyance tirant vers le monisme ou des associationnistes tels que Stuart Mill, James dfend contre eux les droits inalinables de la continuit et du pluralisme, sinon de lindtermination du rel, avant sa saisie qui en nous le prolonge. Lenjeu est bien sr, celui de la nouveaut prserver, partir de la libert quouvre 9

notre contact avec le rel du monde, comme actions efficaces qui en dcoulent ou que ce dernier peut induire. On a pu taxer la philosophie de James de psychologisme et il est vrai que ses Principes de psychologie (1890) tentent de poser, travers le jeu des facults immdiatement opratoires, les bases dune conception de lhomme et de ses modes de connaissance, sans passer par une analyse pralable de leur condition de fonctionnement. En cela, il suivait la tendance dun temps qui dcouvrait ou voulait fonder une nouvelle science, humaine celle-l, et sans a priori, prvention ou tradition paralysante de la pense. On notera aussi, sans quil y ait l paradoxe, sa tendance considrer objectivement le rel et pratiquer sil le faut lobservation et lexprimentation, quand il invite par exemple, dans ses Principes (ch.7, p. 139 et sq.), tout un chacun dissquer un cerveau de mouton, achet la boucherie du coin, pour en voir la structure et savoir un peu de quoi lon parle, en termes de centres nerveux ! Le pragmatisme de ce premier James psychologue dpassera vite lapproche dune thorie des facults constatables, pour faire place une philosophie plus gnrale. Ce sera celle de lempirisme radical et, suivant en cela Peirce, dune certaine forme dindtermination ontologique ou plutt dun transfert de celle-ci la situation de lhomme comme ayant part elle ouvrant ainsi au progrs, lvolution, laction adaptative ou transformatrice du rel. La perspective darwinienne est videmment ici toute proche sinon prolonge dans une philosophie de la conscience humaniste , comme reconnaissant, acceptant ou proposant le changement, le mouvement et laction, en place de la rgression ou du choix statique des formes intellectuelles, sociales, pdagogiques ou politiques voie suivie par Dewey. Le contexte amricain, en particulier universitaire, moins li la tradition philosophique classique europenne, ouvrait aussi des voies plus libres et moins empruntes, o la recherche de James et son exploration pluraliste des thmes du savoir excellrent, sans jamais aller au systme clos. Bergson, quant lui, tenta de produire une reprsentation du rel ancre dans une exprience que la science (comme savoir du connaissable et non technique conqurante) ne dment pas, sans chercher produire une doctrine systmatique de laction. Sa conception de la vrit est aussi diffrente, plus ancre dans un empirisme intuitif gnralisable par lexprience commune quordonnateur de principes. Dans le domaine de laction, il tira seulement des conclusions partir de lvolution de ltat du monde. Les deux sources de la morale et de la religion sont en cohrence avec une philosophie de la conscience et du temps humain porteur de progrs ou rgressif sil ne sattache qu la seule matire.

Intuition et exprienciabilit
On a jusqu prsent balis le champ de lempirisme dont la doctrine pragmatique est issue. Les deux philosophes importants retenus qui en relvent, dans le mme temps, tracent des orientations ou proposent des styles de penses spcifiques qui semblent, par ailleurs, distinguer deux continents philosophiques. Le parallle est dautant plus pertinent quau centre des deux penses, lexprience sert dclairage et de partage; ici pour une mthode (James), l pour un accs substantiel (Bergson) la donne de ltre. Pour le premier, elle sert de clef daccs direct au rel en gnral ; pour le second, elle permet une description des phnomnes en termes discriminants de ce qui est donn et de ce qui est construit. De Peirce James, il sagira bien dun dchiffrage du rel sous les effets de sa perception externe ou dailleurs interne20 pure , entre smiotique perceptive et

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empirisme radical ; Dewey, quant lui, veut y assujettir toute rgle daction. Avec Bergson, lexprience philosophique semparera du rel par une de ses donnes modales, essentielle, la dure vcue et son intuition, mode ontologique (en un sens spinoziste) discriminant en effet de niveaux dans ltre et de modalits spcifiques entre les existants. Cest cette dernire qui conditionne et permet llaboration dabord, dune psychologie, puis dune pistmologie 21, et enfin dune ontologie22 rsultante. La morale qui en rsultera sinscrira sur un fond volutionniste, biologique, social et cosmologique, en tant que ces aspects du rel sont conditionns par sa saisie dabord, puis les inductions quautorisent sa nature et ses formes quant lexprience de ltre, et au-del, sa structure. Pour James, dont la psychologie forme un volet part de la pense, qui ne conditionne pas llaboration ultrieure de sa pense, cest lexprience pure , donne dans la perception externe directe du rel, qui va servir de modle une thorie de la connaissance, puis de laction. Les Principes de psychologie, avec leur thorie des motions, dclinent dans un premier temps une conception non associationniste, corporiste et vitaliste du vcu subjectif ou mental, issue de lobservation des faits et de la critique parallle des thories intellectualistes de son temps. La psychologie est pour Bergson une sorte de paradigme de dpart, en tant quelle donne un accs immdiat une modalit non mdie de lexistant. L Essai sur les donnes immdiates de la conscience (1889), Matire et mmoire (1896), uvres majeures sil en est, introduisent une philosophie de la dure comme substance qui orientera tout le systme ultrieur. Privilgiant le temps sur lespace, Bergson tirera toutes les consquences de cette exprience dun vcu o le rel pourrait bien exprimer son essence mme. A condition toutefois quon loppose ce que fournit en contrepoint la matire inerte, non soumise au mme type de changement ni au mme rapport offert lhomme. Ainsi de la mmoire, sans laquelle il ne serait ni dure, ni esprit, ni savoir, etc. La thorie de la connaissance qui sensuit et sa perspective se constituent chez Bergson autour dune critique de lintellectualisme, quil sagisse de lassociationnisme ou de toute thorie qui ne partirait pas de cette exprience ou voudrait faire entrer celle-ci dans des cadres abstraits a priori, ce que fait en permanence la mtaphysique. Philosopher est une des voies exprimentales de penser du rel, contrairement toute construction qui voudrait le prcder. Toutes les uvres de Bergson tentent dlaborer une exprience et den tirer des conclusions ralistes. Il en va ainsi pour lintuition de la dure (Donnes Immdiates), de la mmoire (Matire et mmoire) ; pour les formes de la vie (Evolution cratrice), du temps pens ou vcu (Lnergie spirituelle, La pense et le mouvant). Il en ressort moins un systme ferm ou dogmatique quune vision cohrente, descriptive de diffrents niveaux du rel et congruente avec toute une srie de phnomnes relis par lexprience que nous en avons, preuve sil en est de leur objectivit et de leur ralit. Quon aille ainsi rfuter les notions bergsoniennes dintuition de la dure, de mmoire virtuelle ou prsente, de matire plus ou moins inerte, dintelligence ou dinstinct, de continuum psychique ou de mcanique, oppos au vivant (cf. Le rire)! On ne le pourrait pas, parce quelles sont toutes des vrits dexpriences effectives et mme si la science clairait plus leur substrat phnomnal, par un langage mathmatique ou physico-chimique, elle ne changerait rien llaboration philosophique du bergsonisme et sa cohrence empirique, exprieniable. Cest ce quun Deleuze a bien aperu23. On trouve chez James, sur un mode un peu diffrent, une semblable vise, aux finalits diffrentes. Sa description des phnomnes religieux, psychologiques, perceptifs et intellectuels part de lobservation sans a priori et se tient aussi aux strictes donnes de lexprience que nous en avons. Il en tire la consquence dune mthode pour la connaissance, se rsumant ne rien affirmer qui ne provienne de lempirie dune chose donne ou dun tat produit, quels quils 11

soient, et au-del, dune philosophie de laction se rglant sur le rsultat obtenu ou obtenir dune telle attitude vis--vis de tel ou tel objet ou domaine du monde. La science, ou tout autre savoir suivre, se feront ainsi les servants dun critre o le rsultat obtenu arbitre de la vrit et o lutile deviendra de plus en plus une valeur importante ou dans tous les cas ne pas ngliger. On voit ainsi le glissement opr dune thorie une pratique qui la lgitime en retour et la justifie. Bergson ne leffectue pas, ayant dj distingu ces registres dans une vritable anthropologie dcoulant de sa propre phnomnologie. Seule la description objective quil donne du rel dans son ensemble naturel ou civilisationnel, orientera une conception gnrale de lintrt humain issu des modalits de son dploiement dans lhistoire. A cet gard, louvrage des Deux sources de la morale et de la religion distinguera les socits closes et les socits ouvertes partir dun modle biologique et son possible dpassement. La philosophie de laction des pragmatistes amricains se passe de cette considration universelle ou gnrique. La question des valeurs, en particulier, reste ici suspendue une probation relative, au nom dune vrit dfinie par sa viabilit pistmologique (Peirce), exprimentale et mthodologique (James), mthodologique et socio-politique (Dewey), culturelle (Rorty, Putnam, Cavell). Le monde, dans la totalit de ses registres, se voit ouvert, offert, considr comme le champ indtermin dune exprimentation universaliser, sans limites, ni a priori. Cest l une des voies, implicite ou inconsciente, de lidologie occidentale du dveloppement et de la croissance sans limites de laction humaine sur la matire, lhumanit sociale et conomique mais aussi lindividu. Lhorizon mme dune ontologie comme horizon objectivement restreignant ou origine et son contrepoint de finitude se voit ainsi perdu ou, dans tous les cas, brouill. Il est vrai que le dploiement de la technique mondialise et la voie de l arraisonnement du monde, pour reprendre le terme de Heidegger, comme nature, ne pouvaient tre aperus dun Peirce ou dun James. Dewey, qui crit aprs Hiroshima, a pu prendre conscience du risque, si mme dans le contexte dun affrontement des blocs, aprs la Seconde Guerre mondiale, o il a raison de mettre en avant les meilleurs modes de dfense de la dmocratie, par considration de ce quil appelle le public , cest--dire les citoyens. En dautres termes, la vocation pragmatiste qui naurait comme seul critre que laction humaine et ses rsultats, sans prise en compte des limites, des consquences imprvisibles et donc des dangers quouvre la seule exprience illimite, pas seulement comme processus dintriorisation (intuition) mais comme pratique, par exemple dans la Technique gnralise, se voit renvoye au cadre ontologique o elle opre et aux finalits axiologiques de son expansion. Menant une rflexion semblable, avant la Seconde Guerre mondiale et la bombe nuclaire, Bergson, dans les Deux sources, aperoit le processus de la loi de double frnsie 24 poussant lhomme aux extrmes des courants vitaux qui peut-tre inconsciemment le portent, dans la guerre, la technique et lge industriel mcaniste ou dautres idaux potentiels o aurait part le spirituel, dans sa version gnreuse et humaniste. Cest comme si lempirisme de deux philosophies, stait tourn vers les deux ples possibles daccs ltre, les deux modalits de son exposition pour nous, les deux voies de ses effets pour la connaissance et les types de consquences en tirer. Lintuition bergsonienne fait ici pendant lempirisme radical de James et au pragmatisme systmatique de Dewey, lexprience pure du perceptible ne rejoint pas toujours les donnes immdiates et plus profondes de la conscience, le statut de ltre qui en rsulte dans les deux cas ne donne ni les mmes prolongements ni les mmes rgles vis--vis du monde et de laction tourne vers lui. Le constat philosophique doit-il toujours tre porteur dune stratgie ? La sagesse doit-elle se transformer en recette non point pour saccrotre, mais se risquer se dfaire de ce dont elle tient ? Et son 12

amour, sabstraire de ce qui est, pour faire advenir la contingence de ce qui nest pas encore ou pourrait tre la seule aune dun Bien seulement utile ou contingent. Le devenir civilisateur et ses diffrentes idologies ont dj commenc trancher de la question.

Pragmatisme amricain et philosophie continentale


Les dveloppements qui prcdent ont permis de caractriser ou dcrire succinctement divers courants ou systmes des philosophies europennes et amricaines. Si lon met part lempirisme anglais du XVIIIe, de Locke Berkeley, en passant par Hume, qui trouve par ailleurs des chos chez les matrialistes franais de la mme priode Condillac, La Mettrie, par exemple , le pragmatisme, courant philosophique transcontinental, qui a avec lui quelques liens par la place faite lexprience empirique du monde, se dmarque fortement de la vocation europenne de la philosophie et en constitue peut-tre, sinon une antithse, du moins un contrepoint, pas forcment consonant. Lempirisme fonde toute vrit et toute croyance dans une perception donne par contact de lesprit avec un objet externe, dans cette exprience mme dune rencontre et de ses effets. Il instaure ainsi une modalit phnomnale stricte et exclusive ce que Kant formalise dans la frontire quil tablit entre connaissable et non connaissable, si mme la construction transcendantale lui est ncessaire. La connaissance, la vrit et la science elle-mme (voir un Whitehead) sobligent se rapporter cette seule modalit dune saisie homologique, quivalente du rel peru, connu en lui-mme, cest--dire quivalant cette perception exclusive, excluant tout autre rsultat que ne validerait point son processus. Lempirisme pourrait ainsi avoir sa version matrialiste (Locke, Hume), idaliste (Berkeley) ou logico-positiviste25 (Russell, Wittgenstein). Il reste dans les limites dune exprimentation, dune exprimentabilit, ne serait-ce que dans/sur des formes idales (logiques, mathmatiques, formelles, syntaxiques etc), de toutes les faons sur des matriaux donns dans un rel. Tout le positivisme logique relve, dans ce sens, dune forme dempirisme quand il se donne lobjet externe du langage, dans ses rgles(Goodman), dans lexprience de tel ou tel usage contextuel (Putnam), lobjectivation de telle ralisation (Austin) ou performance (Chomsky)... Lempirisme est ainsi esprit et mthode, attitude et modalits, postulat aussi de validit des sources de la connaissance dans la seule modalit dun exprienable o sujet affect et objet donn squivalent dans lordre dun discours. Ce qui signifie aussi quune vrification de telle ou telle assertion est toujours possible et que la mme soit comprise dun autre esprit. Le pragmatisme embote le pas dun tel rapport au rel, lie bien la connaissance ce dernier, et va mme au-del en dfinissant la vrit exclusivement par lexprience dans laquelle se donne ou se construit lobjet. Au centre de sa doctrine est affirm un mode de la connaissance pure, non mdie, immdiate et non analytique a priori. Objet connu et sujet connaissant sont donns dans un mme procs qui les identifie. Ainsi sont sauvegardes lidentit de lobjet lui-mme (ralisme) et la vrit de sa connaissance, sans recours autre chose qu lacte mme o il est su, reprsent ou rfr une action en rapport lui. Ainsi sont en accord, concilis (et non spars, ou diffrents en nature ce quest la position transcendantale) le sujet (lesprit, la pense), lobjet (le monde, la nature, les choses) et la connaissance (comme rsultat et harmonique). Ladquation entre eux croix de toute philosophie , la vrit, na pas ainsi tre fonde (Descartes), construite (Kant) ou vrifie (tout le positivisme logique de Russell, Carnap

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ou Wittgenstein). On peut en dcrire le procs, mais le procs seul, comme continuit progressive, ce que fait Peirce. Forme active et comme systmatise de lempirisme, le pragmatisme a voulu encore aller au- del de lExprience et de ses descriptions contextuelles. Sa logique lamnera non pas seulement comprendre sa faon le rel, mais se proposer de le rgir, le faire servir, le rapporter au rsultat sans lequel il perdrait sens, le rfrer au cadre dune efficace partir dun jugement de valeur, dune position prise ou prendre, concernant les effets du rel sur nous et ds lors laction en retour que, sur lui, nous pouvons exercer 26. Il y a l une incontestable nouveaut dans lesprit philosophique et une nouvelle vocation, au sens du Beruf wbrien27, appelant conjoindre pense et action, en justifiant leur liaison structurelle, pistmologique, culturelle sinon culturale 28 et anthropologique. Cest peut-tre John Dewey qui a pouss le plus loin les consquences pratiques de la conception pragmatique. Outre ses critiques de la philosophie traditionnelle europenne, venue dun autre temps, issue de la logique catgorielle, ontologique ou lie un tat historique de la science, Dewey dfinit un autre champ et un autre temps de la vrit. Les thories de la connaissance qui ont t labores avant lexistence de lenqute scientifique ne fournissent aucun schma, aucun modle pour la thorie de la connaissance fonde sur lenqute telle quelle se pratique aujourdhui. De la mme faon, les systmes dhier refltent la vision pr-scientifique du monde naturel, ltat pr-technologique de lindustrie, de ltat pr-dmocratique de lpoque et des doctrines ont pris forme29. Labsolu nexiste ni en soi, ni pour nous. Il ny a que de la relativit temporelle, situationnelle et axiologique. Lexprience elle-mme change et induit ses propres consquences. Penser autant quagir renvoient la justification de leur prgnance, la validit de leurs enseignements. La seule ralit considrer est lexprience de lexprience que fournira l enqute , substitut opratoire de lanalyse. Si une autre conception de lexprience est dsormais possible, cest prcisment parce que la qualit de lexprience telle quelle peut dsormais tre vcue a subi une profonde mutation sociale et intellectuelle par rapport lexprience telle quelle tait prcisment envisage. (Reconstruction en philosophie, op.cit, p. 88) Les mtaphysiciens du sicle de LAge classique ou des Lumires ne visaient que du savoir pur. Ici, on veut le faire agir, llargir laction, le faire exister par la russite ou lutilit rtroactive de laction humaine qui peut en dcouler. Cest tout le sens de la pense de Dewey et de sa philosophie de lEnqute 30, comme intervention, interaction, construction vis--vis du rel scientifique, social, conomique, politique, etc. A cette aune, le pragmatisme est non plus seulement un processus dvaluation des perceptions, mais une laboration active, finalise, par exemple pour une politique dmocratique des ides qui la soutiennent, des vrits tablies alors ou tablir comme rsultats probants et actions efficaces venir. La vrit devient ainsi une proprit des objets, des vnements, des ides31. W.James, quant lui, ne cessait de se battre dans cette arne o il veut rfuter tout monisme, idalisme, transcendantalisme et toute mtaphysique rsultante, pour le seul triomphe de lexprience pure comme un nouveau radicalisme, hors de tout prsuppos, physique, intellectuel, moral. Quelles consquences pour la philosophie ? Si on rejette tout a priori, toute pense des essences, de principes prtablis (ce que sont lidalisme platonicien ou, sa faon la transcendantalit kantienne et les diverses formes de lintellectualisme), alors le pragmatisme instaure dautres rgles, celle de la vrification dans le rel des consquences de sa vision opratoire, celle du choix dun empirisme radical hors de tout a priori, celle du succs obtenu comme seule probation du savoir et de laction. La vrit de lide est dans sa mise lpreuve.

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Cest l que sa doctrine dborde le cadre strict dune thorie de la connaissance et engage un autre procs du rel celui de sa restitution pratique ou de sa mise en uvre. Sa captation empirique ne renvoyant qu elle-mme, loblige prouver sa ralit, conforter sa vrit particulirement dans les domaines qui relvent de larbitrage de laction et des valeurs 32 qui la sous-tendent , exciper de critres qui en fondent lefficace. Ce critre, en retour, oblige des choix supposant un systme sous-jacent de valeurs, qui renvoie une idologie dont lconomie ne peut tre faite et le plus souvent aux intrts qui y ont prsid. Comment alors garantir quils ont t les bons ? Rorty, chef de file des no-pragmatistes, est celui qui aprs Dewey, voudra tirer les consquences dune telle mthode et position philosophique. La philosophie ne devra plus viser une ontologie idelle, essentielle abstraite au-del ou en de de ltre, mais une pratique philosophique qui tenterait laccord de lhomme et du monde sous les modalits de laction, du politique, du social, de lhistoriqueCe quil appelle lhomme spculaire est cet homme occidental, europen dpass qui cherche la vrit dans le miroir de ltre, de soi, dun monde fig par sa tradition. Il sagit de ne plus penser la philosophie comme systmatique ou dj pense, mais dans le sillage dun Derrida ou avec lui, de la dconstruire pour ouvrir les voies une pense difiante. La philosophie post-analytique pourrait bien tre un rsultat dune pragmatisation de la philosophie analytique aprs celle du pragmatisme originaire et prcurseur, et de labandon de la philosophie dite spculaire , cest dire au miroir, de ltre substantifi. Elle aurait pour vise une pragmatique sans illusion de la pense sans horizon, une ontologie sans Etre ou rduite sa seule lecture mtaphysique , au sens heideggerien de la perte de la vrit et de lhorizon de ltre en tant qutre, une dconstruction de l image de la nature ... Ce qui est donner un blanc-seing une nouvelle occultation qui ne dirait pas son nom ! La lecture de lhistoire de la philosophie par Rorty, la suite dun Dewey, plus tourn vers une politique ou lmergence dun esprit public 33, distingue les systmatiques , les difiants , les marginaux . Sans sattarder sur ce raccourci premptoire et les courts-circuits quil entrane dans le dploiement de la pense occidentale, faisons simplement remarquer lobscurit ou les contresens dune telle assertion : Les trois penseurs marginaux et difiants de notre temps sont Dewey, Wittgenstein et Heidegger. 34 ! Il serait facile de montrer, pas seulement le contresens hermneutique et ontologique de cette sentence, mais la gnralisation implicite de la perte ou de loubli ontologique comme vrit de ltre quelle comporte, incluant sa substitution subreptice par celle dun culte au monde devenu . En faveur dune redfinition borgne ou aveugle de la vrit, rapporte laction conditionnelle, biaise, relative et soumise toutes les dviations, par exemple de lidologie (chez un Dewey), du repli prudent et contradictoirement paradoxal, du silence mystique (pour Wittgenstein), de ladaptation de lhumanit un destin norm par lidologie dominante 35, dun obscurcissement de lhorizon a minima de ltre derrire lcran de la technique mondialise et dun Dasein livr lintempestif optimisme dune condition humaine ayant pour seul but de participer une conversation (idem, op.cit, p.409) un dialogue, une politique, un nouveau penser ? , acm de la nouvelle sagesse. La dissolution de la philosophie dans la culture (dominante ?) nest pas loin. Le pragmatisme, appliqu la philosophie, en serait sa critique, sa mutation des fins socio-historiques36. Il sagirait de ne plus faire des concepts de nature, desprit, de substance, de connaissance, etc. la clef du penser philosophique. Lavantage en serait de dpasser ou relativiser leur temps caduc, les philosophies classiques et leurs problmatiques qui fermeraient lhorizon de la pense. Les nombreux changes entre Rorty et Derrida et tout le courant de la dconstruction, en seraient un des rsultats. Quel serait alors le programme de cet accaparement 15

critique de la philosophie traditionnelle par le no-pragmatisme amricain ? Laissons Rorty lui-mme y rpondre : Le seul point sur lequel jinsisterai est que lenjeu moral des philosophes devrait tre de poursuivre la conversation occidentale et non de vouloir tout prix mnager une place aux problmes traditionnels de la philosophie moderne au sein de cette conversation. (in Lhomme spculaire, p.432). Ou encore : James et Dewey ont voulu modifier les fins de lactivit philosophique, en transformant la connaissance en espoir. A leurs yeux un tel changement reviendrait amricaniser la philosophie. (in Lespoir au lieu de savoir, p.32) On laissera ouverte la discussion dun tel projet. Pointons seulement, comme le soulignait G.Deledalle, outre lincomprhension franaise sinon europenne, vis--vis de la philosophie analytique, le peu de pntration de la mthode et de lesprit pragmatiques dans laire philosophique continentale. LItalie (voir ltude ci-avant de P.Bianchi) fait un peu exception. Une diffrence par nature est peut-tre aussi luvre. La mise en avant, dessein, dans cet article, de la pense tout aussi empiriste de Bergson, donne un contrepoint assez dmonstratif de deux styles de philosophie. Partant aussi de lexprience au sens plein du terme, en tant que celle-ci renvoie, cette fois, un universel dont chacun peut faire lpreuve et clairer le rel comme totalit sans faire lconomie dune pense de ltre , Bergson livre un systme empiriste, descriptif et probant, le plus proche des donnes immdiates de la conscience et des diffrents aspects de la biogense. Il inclura la modalit du temps comme dure et mmoire, clairera notre rapport la matire dans lintelligence spatialisante, offrira la mthode de lintuition comme vade me cum en regard du rel agi ou pens. Le monde animal nest pas oubli, comme caractris par linstinct. La Vie, elle, porte lEvolution et cette dernire la conduit. Laction ou la morale, puisant aux deux sources du clos ou de l ouvert ne viennent que comme rsultante dune ontologie qui les oriente et trace les voies pour une humanit semparant delle-mme et dun meilleur fond en raison de ce qui a pu, par une autre forme denqute, tre tabli. La multiplicit du monde, sa mouvance, la libert fonde dans le possible et lindtermination du rel cause dun certain accs au spirituel oppos linertie de la matire, offrent un autre horizon une empirie paradoxale, la fois dtermine et reprable mais tout autant non forclose et ouverte au possible. On comprend mieux ainsi des affinits avec le pragmatisme, bien aperues par James, mais aussi des diffrences profondes, o la recherche et llaboration philosophique noutrepassent pas les limites de ce que lexprience peut enseigner, cest--dire sans la faire servir des fins qui en changeraient la vocation, la nature et lesprit, par exemple, si elle tranchait, au nom dune matrise du devenir, qui autrement se dessine ou doit se destiner et o son savoir se tient distance du pouvoir, dont les enjeux sont autres.

Conclusion
Comme le disait mon matre Jules Lequier, le dernier mot de la philosophie nest pas : devenir mais Faire et en faisant se faire. De notre raison, de lemploi raisonnable de notre libert, il dpend en partie que nous soyons les ouvriers de nous-mmes. Et cest l le personnalisme. 37 Cette citation pourrait montrer que la philosophie continentale nest pas en reste sur ses capacits se tourner vers laccomplissement de la personne humaine et lorientation de son action. Les liens ou influences rciproques qui ont pu stablir entre le courant pragmatiste amricain et des penseurs europens sont beaucoup plus riches quon ne le croie habituellement. Sil a pu jouer

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dans le sens dune influence directe sur des penseurs italiens comme Vailati ou Calderoni, y cherchant les voies dun des modes du politique, on oublie le plus souvent les effets de la pense europenne sur le mme courant via Spencer ou Stuart Mill, bien sr, mais tout autant, dans un autre esprit, Renouvier, Taine ou Blondel et bien sr Bergson en particulier sur la pense de James. Le personnalisme de Renouvier, rappel, nest pas loin de lhumanisme de James, ni sa philosophie de laction. Il reste que deux styles de pense sont ici en jeu, diffrant par une position ltre, que ds lorigine la philosophie occidentale a mis au centre de son dploiement, des penseurs pr-socratiques son ge classique, de lidalisme platonicien des mtaphysiques substantielles (Schopenhauer), historiques (Hegel), critiques (Nietzsche) ou existentielles (Kierkegaard, Heidegger). Bergson, retenu ci-avant, ou avant lui, Spinoza, clairent les voies dune gnialit philosophique qui claire le chemin des nigmes de lEtre, ft-ce par hypothse ou systme construit, livr lexprience de la pense. Ce que la philosophie est seule en mesure de faire. Les dveloppements qui prcdent ont tent dclairer ce dbat dont les lments doivent tre dploys, en vue non pas seulement de lhistoire de la raison occidentale, mais des formes symboliques que linvention dune sagesse a pu guider. Ces dernires se tenaient distance des carts possibles une essence de ltre penser, o un Heidegger est revenu plus rcemment et do ne peut chapper une raison qui se voudrait seulement opratoire. Lexprience de ltre en sa propre mesure, a fait place aujourdhui, son exprimentation sans limite dans les pouvoirs techniques et dmesurs de lhomme. On peut interroger la lgitimit de cette mutation et sa finalit pas toujours raisonnable. Le pragmatisme intgral rencontrerait ici la ncessit dune axiologie qui doit le sous-tendre ou le limiter, moins que celui dj en uvre, dans une certaine sphre occidentale, ne doive sinterroger. La voie du pragmatisme seule ne rsout en rien la destination du monde et son questionnement linfini, o une philosophie prenne aura toujours du sens. Claude- Raphal Samama

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NOTES J.Locke, Essai concernant lentendement humain, 5me dition, Paris, Vrin, 2000. 2 D.Hume, Enqute sur lentendement humain, Paris, Garnier-Flamarion, 2006. 3 Les mathmatiques lui fournissent aussi le modle, cette fois substantiel, des modalits de la connaissance travers les jugements synthtiques a priori et la mise jour des cadres de la sensibilit que sont lespace et le temps. Thorie transcendantale des lments. Premire partie. Esthtique transcendantale. In E.Kant, Critique de la Raison pure, PUF. 4 Sur Husserl et son projet de phnomnologie, dont on peut aussi discuter de la dominante transcendantale ou empirique de son tablissement comme science o nous penchons dans notre lecture, vers lempirie comme source () on peut consulter Ides directrices pour une phnomnologie, traduction P.Ricoeur, Paris, Coll..Tel, Gallimard, 1985. 5 A.N.Whitehead, Le concept de nature, traduit par J.Douchement, Paris, Vrin, 2006. 6 L.Wittgenstein, Tractatus-philosophicus, Paris, Collection Ides, Gallimard, Prface. La suite est aussi tranche : Le livre en consquence, tracera les limites la pense, ou plutt non la pense, mais lexpression des penses, car, pour tracer une limite la pense, nous devrions tre capables de penser des deux cts de cette limite, nous devrions tre capables de penser ce qui ne peut tre pens. La limite ne peut par consquent tre trace dans le langage, et ce qui se trouve de lautre ct de la limite sera simplement du non-sens. On ne saurait mieux dire et rapporter alors toute exprience sa traduction langagire, si mme cette dernire accueillera le monde et ses vnements (ses tableaux ) en cette exprience qui la restitue, mais passe au crible de sa logicit propositionnelle. 7 N.Chomsky, Structures syntaxiques, Paris, Seuil, 1969. 8 Les termes de percept et concept sont ceux mmes de W. James o ils fonctionnent comme opposs ou complmentaires selon lapproche descriptive qui est retenue. Cf. W.James. Introduction la philosophie, ch.4, Limportance des concepts , p. 51 et ch.5, Labus des concepts , p.73. 9 In W.James, Introduction la philosophie, Paris, Les Empcheurs de tourner en rondSeuil, 2006 ( Percepts et concepts , Limportance des concepts , p. 60 et sq.). 10 W.James, Essais dempirisme radical, traduction de G. Garreta et M.Girel, Agone, 2005, Appendice, Controverse sur la vrit , pp. 101 113.
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Ce dernier, en particulier, locculta derrire son projet de phnomnologie qui ne pouvait retenir le conditionnement quelle aurait constitu pour une pense des essences pures. 12 La question du langage chez Heidegger constituerait une autre voie de lempirie, dans notre sens. Entre le plus clair dans la

langue et son renvoi la lumire de ltre o le potique qui tente de lnoncer, vient dun ailleurs. Le vrai est ici exprience du dvoilement (aletha) dun sens ouvert alors que la logique analytique ne conduit qu du sens ferm. Par ailleurs, le vrai logique est-il le seul ? 13 Cf. J.L. Austin, Quand dire, cest faire, Paris, Seuil, 1970. 14 Cest l essentiellement la perspective de Bergson en cette matire et jestime quavec elle, nous pouvons nous reposer satisfaits. Cf. Introduction la philosophie, op.cit., p. 90. 15 La science galilenne influencera le criticisme kantien, la mcanique cleste le positivisme comtien, le darwinisme et la biologie, les philosophies dun Spencer et de Bergson. De la mme faon, la philosophie antique est marque par ltat de la connaissance de la nature son moment. Les prsocratiques saisissent le monde sous laspect dune force ou dun lment dominant dans la nature, eau chez Thals, feu chez Hraclite, atome chez Dmocrite et Epicure. Platon tient pour un paradigme mathmatique, dj avanc de son temps et Aristote, pour lobservation des phnomnes. Toute grande philosophie semble ainsi devoir, non faire allgeance, mais prendre en compte ou se situer par rapport un tat donn de la connaissance scientifique de son temps. 16 Cf. H.Bergson,uvres, Edition du centenaire, Paris, PUF, 1963. 17 Les axiomatiques de Hilbert et Peano datent des annes 1890, la thorie de la relativit restreinte de 1905, Les Principes des mathmatiques de B.Russell ou ceux de Poincar ou de Couturat sur linfini mathmatique du dbut du sicle, la Traumdeutung de Freud de 1900 ! James y puise sa vision pluraliste du monde et dun univers non clos. Le mode de philosopher bergsonien est dans le mme esprit, de ne pas contrer la science et plutt de la rejoindre sur le versant de son enrichissement du rel. 18 Outre sa ddicace Renouvier, qualifi de grand , dans son Introduction la philosophie, James ne cesse de louer Bergson et de se reconnatre avec lui une forte proximit, partir de leur conception pluraliste du rel et de la continuit que tous les deux constatent et identifient dans ltre. Au point que lon peut penser quil sen inspire tant, quil ne semble pas vouloir donner ses sources, en particulier, Les donnes immdiates de la conscience parues en 1889 o Bergson dveloppe sa clbre thorie de la dure substantielle de la conscience. A loccasion de sa critique de Bradley et de sa thse de linfriorit de la sensation vis--vis de lintellect rationalisant qui unifie sa pluralit dans lide, James rend hommage Bergson de prserver et darticuler les deux niveaux, seule position mme de rendre compte du processus rel de la connaissance. Cest l, essentiellement la perspective de Bergson en cette matire et jestime quavec elle, nous pouvons nous reposer satisfaits. (Introduction la philosophie, ch.5, Labus des concepts , op.cit, p. 90). 19 Cf. W.James, Prcis de psychologie, Bibliothque de lhomme, Paris, 1999, en particulier le ch.2, La sensation en gnral . De la mme faon, dans Les Donnes immdiates de la conscience , Bergson pourfendra la psychologie de

laboratoire, dite psychophysique , en remettant en question toute mesure de la sensation, comme le voudrait la loi de Fechner, qui reste toujours lie un tat de conscience et une intensit non divisibles, par del ses manifestations extrieures ou physiologiques, qui pour relles quelles sont, npuisent pas sa qualit. Nous rigeons les changements de qualit en variations de grandeur. ( op.cit, p.41) 20 Cf. W.James, Essais dempirisme radical, op.cit, Essai 8, La notion de conscience , p.162 et sq. 21 G.Deleuze, dans son ouvrage, Le bergsonisme (Paris, PUF,1966), parle de lintuition comme mthode pour une problmatisation clairante du rel ou sa simplification eu gard aux faux problmes que peut susciter lillusion mtaphysique et certaines abstractions qui dnaturent la ralit. Cest celle de lexprience premire de la dure comme substance, diffrenciante et heuristique. 22 Cf. pour lontologie bergsonienne, Matire et mmoire et Lvolution cratrice, pour la morale, Les deux sources de la morale et de la religion, in uvres, op. cit. 23 G.Deleuze, Le bergsonisme, Paris, PUF, 5me dition, 1994. 24 .Cf.Bergson, op.cit., p.1227. 25 Car en effet la considration ou lanalyse des propositions, ou des relations ou des croyances ou mme du langage, renvoient toutes des expriences de la pense qui opre sur un donn concret, mme si mental, dans un matriau ou une forme se donnant , expriences. Un processus comme celui-l mme de la rduction idtique chez Husserl reste une exprience. 26 Quand une dispute slve, la mthode consiste envisager quelles consquences pratiques seraient diffrentes si une position plutt que lautre tait vraie (Essais dempirisme radical, op.cit., Essai 2, Un monde dexprience pure , p.75). 27 Cf. M.Weber, Essais sur la thorie de la science (Paris, Plon, 1965), Le savant et le politique (Paris, Bourgois 10/18). Toute la sociologie wbrienne et la pratique qui en dcoule mettent en question la neutralit axiologique qui reste un impossible. La conviction balance toujours avec la responsabilit et cest la situation qui arbitre ou le degr dengagement. Dans cette voie, il serait intressant de creuser la proximit dune telle position thique avec celle de J.Dewey et de son pragmatisme social ou politique indispensable pour tout engagement dun projet vis--vis dun changement obtenir ou dun projet envisager. Cf. Logique. La thorie de lenqute (traduction de G.Deledalle, PUF, 1993) ou encore Le public et ses problmes , Publications de lUniversit de Pau, Farago - L.Scheer, 2003. Weber montre en permanence comment la modernit, sociale, politique, scientifique, ne peut chapper la ncessit dun choix de valeurs qui nest indiqu nulle part et que toute action dans le monde nous renvoie cet arbitraire. Dewey ne conoit pas dautre vrit tablir qu travers lenqute comme redfinition situe, pratique, intentionnelle du rel cerner, en vue dune vrit sans caractre dabsolu. 28 Cf. C.R. Samama, Dveloppement mondial et culturalits. Essai darchologie et de prospective co-culturales, o est labor le concept de culturalit, comme synthse spcifique civilisationnelle, de symbolisme, de valeurs, dhistoire, de reprsentations issues des corpus textuels originaires et fondateurs ou didologies construites. 29 J.Dewey, Reconstruction en philosophie, Prface de R.Rorty, Publication de luniversit de Pau, Farrago, L.Scheer, 2003. 30 Cf. J.Dewey, Logique. Thorie de lenqute, op.cit. 31 Cf. La signification des ides. Une suite au pragmatisme, Lausanne, d. Antipodes, 1998, p.22. 32 La question des valeurs est une question qui mrite un large dbat au sein du pragmatisme. Voir ci-avant note 19. 33 Cf. J.Dewey, Le public et ses problmes, traduit de J.Zask, publication de luniversit de Pau, Farago-L.Scheer, 2003. 34 R. Rorty, Lhomme spculaire, traduction franaise de T.Marchaisse, Paris, Seuil, 1990. 35 On peut ici penser aux fortes critiques adresses tout au long de sa carrire par J.Lacan aux courants rformateurs de la psychanalyse amricaine, surgeon de la mouvance europenne et diasporique de la discipline replie aux Etats-Unis ou sa descendance, et dont lorientation autour de lautonomie du moi ou de son adaptation ncessaire (), de O.Fenichel N.Hartmann en passant par E.Fromm ou E.Berne ont dvoy une science et sa pratique, devenue seulement pragmatiste et adaptatrice, au dtriment de la vrit de linconscient et du rel de son exprience. Voir, par exemple, J.Lacan, Ecrits I, Fonction et champs de la parole , p.120, ou Ecrits II, Situation de la psychanalyse en 1956 , Paris, Points Seuil, p.38. Le dveloppement de ce point tayerait encore la thse de vocations divergentes des deux sous-culturalits occidentales que sont lEurope et les Etats Unis dAmrique. 36 Cf.R.Rorty. Consquences du pragmatisme, Paris, Seuil, p.13. 37 Ch.Renouvier (1815-1903), Les derniers entretiens, recueillis par Louis Prat, Paris, Vrin, 1930.