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LE MONDE diplomatique MARS 2012


LES VERTUS SUPPOSES DE LA MORTIFICATION
Aux sources morales de laustrit
PAR MONA CHOLLET
LUnion europenne a consenti le 21 fvrier
accorder une nouvelle aide financire la
Grce, condition que celle-ci accepte une
surveillance renforce de sa gestion
budgtaire. Ce plan ne devrait quaggraver
un peu plus la rcession dans un pays
exsangue. Lobstination prconiser la
rigueur sexpliquerait-elle par des certitudes
morales plus puissantes que la raison?
RIGUEUR, austrit, efforts, sacrifices,
discipline, rgles strictes, mesures doulou-
reuses A force dassiger nos oreilles
de ses fortes connotations moralisatrices,
le vocabulaire de la crise finit par intri-
guer. En janvier dernier, la veille du
Forum conomique de Davos, son prsi-
dent, M. Klaus Schwab, parlait carrment
de pch : Nous payons les pchs de
ces dix dernires annes, diagnostiquait-
il, avant de se demander si les pays qui
ont pch, en particulier ceux du Sud, ont
la volont politique dentreprendre les
rformes ncessaires (1). Dans Le Point,
sous la plume de Franz-Olivier Giesbert,
le dcompte de nos bacchanales dbrides
est plus large : lditorialiste dplore
trente ans de btises, de folies et dim-
prvoyance, o lon a vcu au-dessus de
nos moyens (2) .
Dirigeants et commentateurs ressassent
le mme rcit fantasmatique : en se
montrant paresseux, insouciants, dispen-
dieux, les peuples europens auraient attir
sur eux, comme une juste punition, le flau
biblique de la crise. Maintenant, ils doivent
expier. Il faut se serrer la ceinture ,
remettre lhonneur les bonnes vieilles
vertus dpargne et de frugalit. Le
Monde (17 janvier 2012) cite en exemple
le Danemark, pays modle auquel une
cure de patates a permis de revenir dans
les bonnes grces des agences de notation.
Et, dans son discours de prise de fonctions,
en dcembre 2011, le prsident du gouver-
nement espagnol, M. Mariano Rajoy,
haranguait ses compatriotes : Nous
sommes confronts une tche ingrate,
comme celle de ces parents qui doivent se
dbrouiller pour nourrir quatre personnes
avec largent pour deux.
De nombreuses voix slvent pour
souligner limposture de ce raisonnement
qui prtend calquer le comportement dun
Etat sur celui dun mnage. Il escamote la
question de la responsabilit de la crise,
comme le poids insupportable que laus-
trit fait peser sur les populations, dont
la seule faute est davoir voulu se soigner
ou payer les professeurs de leurs enfants.
Pour un particulier, la rigueur budgtaire
peut tre une source de fiert et de satis-
faction; pour un Etat, elle signifie la ruine
de centaines de milliers de citoyens, quand
elle naboutit pas, comme cest le cas en
Grce, un sociocide pur et simple. Au
Danemark, prcisait Le Monde, la cure
de patates se traduisit par une explosion
du chmage et par une rduction drastique
des programmes sociaux; soixante mille
familles perdirent leur logement . Ainsi,
non seulement ce faux bon sens efface
magiquement les ingalits sociales et
occulte les ravages de laustrit, mais il
prconise, face la crise, une politique
conomique qui naboutit qu laggraver
dautrefois. Car la main-duvre, elle
aussi, dut apprendre effectuer le travail
comme sil tait une fin en soi absolue
une vocation. Cette mentalit,
aujourdhui dominante, ne simposa
quau prix dun lourd combat contre
un monde de puissances hostiles , et en
particulier laide dune politique de bas
salaires : Jean Calvin estimait que la
masse des ouvriers et des artisans devait
tre maintenue en tat de pauvret pour
rester obissante envers Dieu . Le
protestantisme creusa entre lus et
damns un foss a priori plus infran-
chissable et plus inquitant que celui qui
sparait du monde le moine du Moyen
Age un foss qui traa une empreinte
profonde dans tous les sentiments
sociaux . Le puritanisme anglais forgea
galement une lgislation sur la
pauvret dont la duret tranchait radica-
lement avec les dispositions antrieures .
Riche ou pauvre, dsormais, se reposer,
profiter de la vie, perdre son temps ne
pouvait plus se faire sans mauvaise
conscience. On mesure ce que le monde
actuel doit cette conception lorsquon lit
que le pasteur luthrien Philipp Jacob
Spener, fondateur du pitisme, dnonait
comme moralement condamnable la
tentation de prendre sa retraite prmatu-
rment
En somme, comme lavait peru ds
le XVI
e
sicle lhumaniste allemand
Sebastian Franck cit par Weber , la
Rforme imposa chaque homme dtre
un moine tout au long de sa vie .
Lemprise du christianisme et de sa disqua-
lification de lexistence terrestre sen
trouva fortement accrue. On peut
prsumer que cet hritage spirituel et
culturel nest pas sans inhiber les rponses
possibles aux attaques menes contre les
socits. Aprs la lacisation des Etats,
quid de la lacisation des esprits ?
hors de tout rfrent religieux. Il a fini
par devenir aussi omniprsent et invisible
que lair que nous respirons. Lhistorienne
Janine Garrisson cite lexemple de Jean-
Paul Sartre, qui ironisait sur la foi protes-
tante de son grand-pre maternel, tout en
tant lui-mme bien plus proche de lui,
de son puritanisme, de son got de la
connaissance, quil ne voulait bien
ladmettre. Nest-ce pas le mme Sartre
qui proclame haut et clair quun intel-
lectuel qui ne travaille pas au moins six
heures par jour ne peut revendiquer ce
titre prestigieux (10) ?.
La thse de Weber est en effet que le
protestantisme a fait sortir lascse des
couvents o le catholicisme lavait
confine. La doctrine calviniste de la
prdestination, selon laquelle chaque tre
humain est lu ou damn par Dieu de toute
ternit, sans quaucun de ses actes soit
susceptible dy changer quoi que ce soit,
aurait pu conduire une forme de fatalisme.
Elle produisit leffet inverse : soumettant
chaque aspect de leur vie une discipline
stricte, les fidles investirent toute leur
nergie dans le travail, qutant dans le
succs conomique un signe de leur salut.
La fortune cessa alors dtre condamnable
bien au contraire. Seul le fait den jouir
tait rprhensible. Weber mentionne le
cas dun riche fabricant qui son mdecin
avait conseill de manger chaque jour, pour
sa sant, quelques hutres, mais qui ne
pouvait se rsoudre une telle somptuosit,
non par avarice, mais par scrupule moral.
Lide du devoir professionnel, crit
le sociologue, erre dans notre vie comme
un fantme des croyances religieuses
(1) Interview LHebdo, Lausanne, 18 janvier 2012.
(2) Le Point, Paris, 23 novembre 2011. Cf. Mathias
Reymond, Les ditocrates sonnent le clairon de la
rigueur , Acrimed.org, 12 dcembre 2011.
(3) Cit par Frdric Pottecher, Le Procs de la
dfaite. Riom, fvrier-avril 1942, Fayard, Paris, 1989.
(4) Expresso.pt, 6 fvrier 2012.
(5) Frdric Lebaron, Un parfum dannes
trente, Savoir/Agir, n 18, Bellecombe-en-Bauges,
dcembre 2011.
(6) Cit par Grard Miller, Les Pousse-au-jouir du
marchal Ptain, Seuil, coll. Points Essais , Paris,
2004.
(7) Marc Bloch, LEtrange Dfaite, Gallimard,
coll. Folio Histoire, Paris, 1990.
(8) Comment les Grecs se sont mis au rgime
sec, La Croix, Paris, 8 mai 2011.
(9) Max Weber, LEthique protestante et lesprit du
capitalisme, traduit et prsent par Isabelle Kalinowski,
Flammarion, coll. Champs classiques , Paris, 2000.
De mme pour les citations suivantes de cet auteur.
(10) Janine Garrisson, LHomme protestant,
Complexe, Bruxelles, 2000.
juin 1940 face larme allemande. Le
passage aux quarante heures dans les
usines darmement, et non les dcisions
des tats-majors, aurait t fatal aux
troupes franaises En vue du redres-
sement national , le marchal Philippe
Ptain entendait substituer, dj, lesprit
de sacrifice lesprit de jouissance .
A louverture du procs, le quotidien Le
Matin dsignait Blum comme lhomme
qui a inocul le virus de la paresse dans
le sang dun peuple (3) . Les Franais,
soixante-dix ans avant les Grecs et les
Portugais, que leur premier ministre,
M. Pedro Passos Coelho, admoneste en
ces termes : Vous vous souvenez certai-
nement de cet pisode grotesque, quand,
alors que la troka [europenne]
travaillait Lisbonne pour laborer un
programme daide au Portugal [en 2011],
tout tait ferm dans le pays, parce que
tout le monde profitait de quelques jours
fris pour faire le pont. La troka, qui
prtait de largent au Portugal,
travaillait ; le pays profitait des ponts.
Heureusement, ce qui sest pass depuis
a t rebours de cette premire image,
trs mauvaise (4).
A
D
G
P
> RELATON8 NTERNATONALE8
> DEFEN8E, 8ECURTE ET GE8TON DE CR8E
> GEOECONOME ET NTELLGENCE 8TRATEGOUE
> COOPERATON NTERNATONALE
> METER8 DE L'HUMANTARE
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2 4MAR8 - 1 4 H A 1 7 H
Un mode de pense omniprsent
ils sont pourtant nombreux sy montrer
rceptifs. Au regard des dommages
infligs la collectivit, les mouvements
dindigns peuvent mme apparatre
comme une rponse bien timide, laissant
subodorer que la rhtorique de lexpiation
ncessaire rencontre, malgr tout, un
terrain favorable. En mai 2011, une
fonctionnaire grecque qui avait dj vu
son salaire passer de 1 200 euros
1 050 euros, pour un temps de travail
hebdomadaire pass, lui, de trente-
sept heures et demie quarante heures,
assurait par exemple tre prte des
efforts supplmentaires (8) .
Quun substrat culturel, voire religieux,
dtermine les attitudes des protagonistes
de la crise de leuro, certains nont pas
manqu de le faire remarquer. Experts et
politiques ngligent un facteur : Dieu. Enfin,
la religion et, en lespce, le protestantisme
luthrien. Fille de pasteur, [la chancelire
allemande] Angela Merkel a le sens du
pch, comme beaucoup de ses compa-
triotes. Il y a une manire allemande de
parler de leuro qui fleure bon linfluence
du Temple. Et qui nest videmment pas
sans consquences sur les solutions
avances pour secourir lunion montaire
europenne , crit ainsi Alain Frachon
dans Le Monde (23 dcembre 2011).
On peut cependant douter que
linfluence du protestantisme se limite
laire gographique o il prit son essor
au XVI
e
sicle. Le sociologue allemand
Max Weber a montr dans un essai
clbre, en 1905, comment lthique
protestante avait contribu mettre en
selle le capitalisme, en faonnant un
esprit qui lui tait favorable (9). Par
la suite, et jusqu nos jours, cet esprit a
perdur et prospr de faon autonome,
en empchant toute relance par la consom-
mation. Epargner et investir sont des
vertus pour les familles ; il est difficile
pour les gens dimaginer que, lchelle
des nations, trop de frugalit peut causer
des problmes , remarque lditorialiste
de Bloomberg Businessweek Peter Coy
(26 dcembre 2011).
Irrationnels, proprement dlirants, les
appels la contrition nentretiennent
aucun rapport avec la ralit. Comment
expliquer alors quils continuent de
rsonner dun bout lautre de lespace
europen? Parce quils servent les intrts
dominants, rpondra-t-on. Et, de fait, ils
offrent loccasion de parachever, au
prtexte de la dette, la destruction des
conqutes sociales de laprs-guerre,
entame il y a une trentaine dannes.
Avant cela, ils avaient dj permis, dans
la France de Vichy, denterrer le souvenir
funeste du Front populaire. Le procs de
Riom, qui se tint en 1942 dans cette petite
ville du Puy-de-Dme, visait dmontrer
que les dirigeants rvolutionnaires ,
tels Lon Blum et Edouard Daladier,
taient responsables de la dfaite de
MAIS linvitation au labeur, la morti-
fication et labngation nest-elle quune
ruse pour faire accepter au plus grand
nombre sa spoliation? Ses accents sincres,
passionns, donnent penser quelle ne
doit pas tout au cynisme, et quelle sen-
racine dans un fond culturel solide. Cette
humeur sacrificielle, de lordre de
lethos autant que du raisonnement,
suscite de la part de nombreux commen-
tateurs une sorte de jubilation morbide,
comme si la souffrance populaire avait
aussi une dimension purificatrice,
constate le sociologue Frdric Lebaron
propos de la situation actuelle (5). Ptain
voulait rappeler aux Franais que, depuis
Adam, le chtiment est un appel au rel-
vement, une promesse de rgnra-
tion (6) . Plus prs de nous, M. Rajoy
prophtise : Leffort ne sera pas inutile.
Les gros nuages disparatront, nous rel-
verons la tte et viendra le jour o on
parlera de lEspagne en bien; le jour o
nous regarderons en arrire et o nous ne
nous souviendrons plus des sacrifices.
La revendication par le peuple de condi-
tions de vie dcentes ne fait pas qualarmer
ceux dont elle contrarie les intrts : elle
leur inspire une sorte de terreur supersti-
tieuse, comme si elle reprsentait une trans-
gression impensable. Lors de la dfaite de
1940, relatait lhistorien et rsistant Marc
Bloch, les cadres militaires, issus de la
haute socit, avaient accept le dsastre
parce quils lui trouvaient ces atroces
consolations : craser, sous les ruines de
la France, un rgime honni ; plier les
genoux devant le chtiment que le destin
avait envoy une nation coupable (7) .
Quant ceux qui, de par leur position
dans la socit, nont aucun intrt objectif
souscrire cette lecture des vnements,
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ANTONIO SAURA.
Crucixion , 1959