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Origen

Martn Lutero naci en Eisleben en 1483. El hombre que estaba destinado a ser una de las personalidades ms conspicuas de la historia de la Iglesia, ingres en el monasterio agustino de Erfurt a la edad de 22 aos. Agitado por un profundo deseo de obtener la salvacin no le import decepcionar a su propio padre al tomar tal decisin, quien haba puesto muchas esperanzas en el futuro profesional de su hijo.

Decepcin
En 1507, con 24 aos, fue ordenado sacerdote y tres aos ms tarde viaj a Roma, la capital de la cristiandad; pero este viaje, lejos de ayudarle en su bsqueda espiritual, tuvo para l el efecto contrario al percatarse de la frivolidad y mundanalidad en la que aquella iglesia haba cado. De vuelta a su patria se doctor en teologa en 1512 comenzando a dar clases en la universidad de Wittenberg.

Hambre de Dios y descubrimiento


Hasta entonces, Lutero haba acudido a todos los recursos espirituales para encontrar paz con Dios: la confesin auricular, la comunin frecuente, la penitencia, las lecturas edificantes, la meditacin etc. Pero al tener que preparar como profesor sus clases sobre los Salmos y sobre la carta a los Romanos, fue donde descubri la fuente de donde viene el perdn de los pecados y la paz de la conciencia: la justificacin gratuita del pecador a travs de la fe en Jesucristo.

Consecuencias
Si esto era as, muchas de las prcticas sostenidas por la Iglesia eran totalmente intiles y dainas para las almas en busca de perdn, porque alentaban a buscarlo en cosas que no podan impartirlo. Es ms, si esto era as, significaba que la Iglesia se haba apartado del evangelio de la gracia de Dios, sustituyndolo por un sistema sacramental en el que el sacerdote suplantaba la mediacin nica de Cristo. Es en esta poca de profesor cuando se entrega al estudio del griego y del hebreo con el objetivo de profundizar en el significado y matices de las palabras; algo que luego le ser de gran provecho a la hora de traducir la Biblia.

Las indulgencias
En 1517 aparece en escena un monje dominico, Tetzel, predicador de las indulgencias. Por medio de la compra de indulgencias, segn la enseanza tradicional, se libraba a las almas recluidas en el purgatorio de los tormentos del mismo. El dinero obtenido en esta ocasin por este medio sera invertido, a partes iguales, en la ereccin de la baslica de San Pedro en Roma y en la compra por parte de Alberto de Hohenzollern de un obispado. Fue entonces cuando Lutero escribi y clav en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg sus Noventa y cinco tesis. Este documento fue la chispa que puso en marcha todo un proceso cuyas consecuencias iban a ser de largo alcance.

Ante la Iglesia
Como consecuencia de la rpida difusin de las Tesis, Lutero es llamado en 1518 a dar cuentas en Roma. Sin embargo, el elector Federico de Sajonia logra que en vez de tener que ir a Roma, el encuentro se produzca en Augsburgo. Probablemente la proteccin que este gobernante ejerci hacia Lutero fue uno de los factores clave, humanamente hablando, en el triunfo de la Reforma. En Augsburgo Lutero se encuentra con Cayetano, el enviado del papa Len X. Pero el

cardenal Cayetano no estaba all para dialogar con un oscuro fraile sobre ciertas cuestiones teolgicas; lo nico que Cayetano esperaba de Lutero era una cosa: la retractacin. Lutero contest que la Biblia tena primaca sobre todos los decretos, a lo que Cayetano repuso que el papa estaba por encima de los concilios y de la Escritura. "Yo niego que est por encima de la Escritura.", respondi Lutero. A partir de ah se termin el encuentro.

Todava habra lugar para otro debate entre Lutero y una autoridad catlica; se celebr en Leipzig en 1519 teniendo como contrincante al telogo Juan Eck. ste acus a Lutero de reavivar las opiniones de Huss sobre el papado y con ello estar bajo la misma sentencia de excomunin con la que Huss fue condenado por el concilio de Constanza; Lutero respondi que muchas de las opiniones de Huss eran totalmente correctas. Luego se equivoc el concilio que lo conden?, pregunt Eck, a lo que Lutero contest que los concilios pueden equivocarse. A estas alturas Lutero ya haba puesto en entredicho la autoridad del papa y ahora tambin pona en entredicho la fiabilidad de los concilios. Era a todo el cimiento mismo del sistema catlico romano al que Lutero estaba negndole infalibilidad. El paso decisivo ya estaba dado, Lutero era un hereje!

Excomunin

El 15 de junio de 1520 Len X public la bula de excomunin de Lutero intitulada Exsurge Domine; cuando Lutero la recibi se dirigi al pudridero de la ciudad y, juntamente con el Derecho Cannico, la arroj a las llamas. La ruptura estaba

consumada. Un fraile haba osado levantarse l solo ante todo un sistema religioso de ms de mil aos de antigedad, con el solo apoyo de la Palabra de Dios. En ese mismo ao de su condenacin Lutero ha escrito incansablemente algunas de sus mejores obras: A la nobleza cristiana de la nacin alemana, La cautividad babilnica de la Iglesia y La libertad cristiana.

Ante el emperador
El recientemente elegido emperador, Carlos, convoca una Dieta en Worms en 1521 para tratar ciertos asuntos concernientes al gobierno; uno de ellos es el "caso Lutero". Hay que hacer que la condenacin eclesistica de la bula papal se traduzca en condenacin imperial por parte de la autoridad civil; en otras palabras: hacer efectiva la condena, acabar con Lutero. De nuevo aqu la intervencin de Federico de Sajonia, apodado el Sabio, volvi a ser de importancia trascendental para la causa de la Reforma: Lutero viaj a Worms bajo la proteccin de un salvoconducto y all, conminado ante Carlos V, a pronunciarse sobre sus doctrinas pronunci las memorables palabras:

"Si no me convencen mediante testimonios de las Escrituras o por un razonamiento evidente (puesto que no creo al papa ni a los concilios solos, porque consta que han errado frecuentemente y contradicho a s mismos), quedo sujeto a los pasajes de las Escrituras aducidos por m y mi conciencia est cautiva de la Palabra de Dios. No puedo ni quiero retractarme de nada, puesto que no es prudente ni recto obrar contra la conciencia."

La suerte estaba echada; Lutero se haba enfrentado al poder religioso y ahora lo estaba haciendo al poder secular. Las dos grandes instituciones: Iglesia e Imperio no estaban por encima de la Palabra, sino sujetas a ella.

La traduccin de la Biblia
Cuando Lutero dej Worms para regresar a Wittenberg su vida corra peligro. En un punto del camino fue secuestrado por unos jinetes desconocidos y llevado al castillo de Wartburg. Este secuestro, planeado por Federico el Sabio, era el medio de ponerlo a salvo de sus enemigos. Durante varios meses nadie supo qu haba sido de Lutero, si estaba vivo o muerto. Pero fue precisamente en ese refugio donde se entreg a la traduccin del Nuevo Testamento al alemn; en menos de tres meses estaba terminada. Antes de eso ya existan traducciones de las Escrituras a dicho idioma, pero estaban hechas a partir de la Vulgata y eran toscas y fuera del alcance del pueblo. La traduccin de Lutero estaba hecha a partir del Nuevo Testamento griego que Erasmo de Rotterdam haba compilado.

Juan 1:1-8 en alemn

Ya en 1517 haba comenzado con la traduccin de los Salmos penitenciales (mejorados en 1525) continuando con la oracin del Seor y el Salmo 110 en 1518, la oracin de Manass y Mateo 16:13-20 en 1519 y algunas otras porciones. A finales de 1521 comenz con el Nuevo Testamento. El 13 de enero de 1522 escribe a Amsdorff: 'Entre tanto estoy traduciendo la Biblia, aunque he tomado una tarea ms all de mis fuerzas. El Antiguo Testamento no puedo tocarlo a menos que me prestes tu ayuda.' Para el Antiguo Testamento us la edicin de Brescia y para el Nuevo la segunda de Erasmo, aunque consult la Vulgata, teniendo la ayuda para el Antiguo de sus amigos Melanchthon, Bugenhagen y Aurogallus adems de todas las ayudas disponibles. La influencia del trabajo de Lutero traspas las fronteras de Alemania pues fue la base de las traduccin danesa de 1524, de la sueca y holandesa de 1528, de la islandesa de 1540 y, por medio de Tyndale, de la Versin Autorizada inglesa de 1611.

Obra maestra

Sin duda sta fue una, si no la mayor, de las grandes contribuciones del reformador alemn a su patria. La primera edicin en septiembre de 1521, en la que no se deca el ao, ni el nombre del impresor ni del traductor, fue de tres mil ejemplares y tal fue su xito que tres meses despus hubo que hacer una reedicin. Para el ao 1553 las ediciones del Nuevo Testamento de Lutero ya eran cincuenta y ocho.
"Todos los que conocan el alemn, nobles y plebeyos, los artesanos, las mujeres, - dice un contemporneo de Lutero - todos lean el Nuevo Testamento con el ms ferviente deseo. Lo llevaban consigo a todas partes; lo aprendan de memoria; y hasta gente sin instruccin se atreva, fundando en las Sagradas Escrituras su conocimiento, a disputar acerca de la fe y del evangelio con sacerdotes y frailes, y hasta con profesores pblicos y doctores en teologa."

La traduccin de Lutero atenda ms al sentido que a la letra, algo en lo cual l sera hoy enteramente actual, pues estaba hecha en un lenguaje tan vivo y tan popular que todos lo entendan. Aunque no hubiera hecho otra cosa, la Biblia de Lutero, supuso un hito tal en la fijacin de la lengua germana y en la difusin de la Palabra de Dios, que por s sola hubiera bastado para darle al reformador fama imperecedera. La terminacin de toda la Biblia la llev a cabo en 1534.

Del trabajo de la misma nos da razn el mismo Lutero:


"Algunas veces nos ha sucedido que durante quince das, y aun tres o cuatro semanas, hemos buscado una sola palabra, e inquirido su verdadero sentido, y tal vez no lo hemos encontrado. Como ahora est en alemn y en lengua fcil, cualquiera puede leer y entender la Biblia, y recorrer pronto con sus ojos tres o cuatro hojas, sin apercibirse de las piedras y tropiezos que antes haba en el camino."

La Biblia para Lutero era el libro


"que debe llenar las manos, lenguas, ojos, odos y corazones de todos los hombres. La Biblia sin comentarios es el sol que por s solo da luz a todos los profesores y pastores."

La Guerra del Campesinado


Poco despus volvi a Wittenberg donde hubo de enfrentar los excesos que Carlstadt, en su ausencia, haba provocado. En 1525 tienen lugar dos acontecimientos en la vida de Lutero de signo contrario; el primero es la Guerra del Campesinado, ante la cual el reformador tom una postura totalmente contraria a los campesinos. A pesar de que las peticiones de stos eran de sentido comn: derecho a coger lea de los bosques, abolicin de la servidumbre, reduccin de los impuestos, cese de los castigos arbitrarios, etc. Lutero reaccion ponindose del lado de las autoridades y escribiendo un duro alegato Contra las hordas asesinas y ladronas de campesinos.

Matrimonio de Lutero
El segundo acontecimiento de ese ao es su matrimonio con Catalina von Bora. Al lado de esta mujer, Lutero construy un hogar marcado por la felicidad conyugal y familiar. Una vez dijo:
"Despus de la Palabra de Dios no hay un tesoro ms precioso que el santo matrimonio. El mayor don de Dios sobre la tierra es una esposa piadosa, alegre, temerosa de Dios y hogarea, con la que puedes vivir en paz, a la que puedes confiar tus bienes, tu cuerpo y tu vida."

En 1546 muri en Eisleben, la aldea en la que haba nacido, confesando hasta el ltimo momento la fe que haba predicado.