Vous êtes sur la page 1sur 11

Evelyne Lot-Falck

Le mammouth auxiliaire chamanique


In: L'Homme, 1963, tome 3 n2. pp. 113-122.

Citer ce document / Cite this document : Lot-Falck Evelyne. Le mammouth auxiliaire chamanique. In: L'Homme, 1963, tome 3 n2. pp. 113-122. doi : 10.3406/hom.1963.366555 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1963_num_3_2_366555

NOTES

ET

COMMENTAIRES

LE

MAMMOUTH

AUXILIAIRE CHAMANIQUE

( propos d'un accessoire toungouse du Muse de l'Homme) par EVELINE LOT-FALCK

Beaucoup, beaucoup d'eau il y avait tout autour, peu de terre sche. Nulle part vivre pour l'homme, nulle part pour faire patre les rennes. L'homme s'en affligeait. Le mammouth s'approcha et lui demanda : Pourquoi es-tu si peu joyeux ? Quelle joie ? dit l'homme. Tout autour il n'y a que de l'eau. Comment transhumer ? Ne t'attriste pas, je t'asscherai de la terre. Et le mammouth s'achemina sur l'eau. Sur l'troit sol ferme demeura l'homme-sans-joie. Sur le sable le mammouth trouva le serpent et lui dit : Allons, Tchdjiabdar1, viens avec moi asscher la terre. Je possde la force, tu possdes la souplesse2. Tu m'aideras. Assez couch sur le sable. Le serpent ne voulait pas y aller, mais le mammouth le persuada. Ils allrent asscher. Le mammouth entra dans l'eau, planta dans le fond ses solides dfenses et se mit retourner du fond sable, argile et pierres. Poussrent de diffrents cts montagnes et falaises. Tchdjiabdar rampa la suite du mammouth. Il se tortilla entre les plaines, les montagnes et les falaises. Et l'eau coula par sa trace. Le mammouth sortit minuit, retournant le fond mouill ; rampa derrire lui le souple Tchdjiabdar. Ainsi parlaient il y a longtemps les vieux aux vieux et maintenant parlent les jeunes. Le mammouth fit les plaines, les montagnes et les rochers ; Tchdjiabdar fraya de son corps une route aux rivires. Ce texte a t recueilli en 1923, auprs d'un Toungouse de la Tchavida, rgion de Turukhansk, par Ocharov, qui ne donne pas le texte toungouse, mais dont la 1. Ou Djiabdar ou Diabdar : la longueur , le long . 2. Le texte indique : .je possde la souplesse , par erreur videmment : la suite montre bien qu'il doit s'agir du serpent.

114

EVELINE LOT-FALCK

traduction semble fidle, littrale. Le mammouth apparat ici, mieux qu'un ser viteur, un prcieux auxiliaire de l'homme. Il ne cre pas la terre, mais l'agrandit, la fait pousser , selon l'expression habituelle des mythes de cration toungouses, modle son relief, intervenant aprs un premier acte de la gense dont on nous laisse ignorer l'auteur. Mais nous connaissons par ailleurs le processus de la cration. Chez les Toungouses, les Finno-Ougriens et d'autres peuples eurasiatiques, le dmiurge obtient le sol ferme en envoyant un collaborateur, le plongeon gnralement, fouiller au fond de la mer primordiale. Le mammouth n'agit pas autrement que le plongeon et, plus tard, il remplira, animal aquatique et infernal, des fonctions assez analogues auprs du chaman. Nous aurons revenir sur ce rapprochement, si curieux qu'il puisse apparatre. Ce mythe du mammouth amnageur de la terre n'est pas strictement localis et se rpte dans d'autres groupes toungouses. Selon une variante, les accidents de terrain rsultent de la lutte soutenue par le mammouth et le serpent contre la race des Tchuliugdy, tres mythiques un il, un bras et une jambe, perscuteurs de l'homme, refouls finalement de la surface de la terre dans les abmes du monde infrieur, d'o ils resurgissent parfois, par l'orifice des trous d'eau pour nuire aux humains. Ici encore l'action du mammouth s'exerce au bnfice de l'espce humaine. Cependant, on le prsente habituellement sous les traits d'un tre malfaisant, sans doute parce que son nouveau royaume touche celui de la mort. Il a d runir en sa personne les particularits des monstres semi-rels semimythiques, censs habiter les eaux ou le sol. Car il est descendu lui aussi sous la terre. Que son poids norme l'ait rendu impropre vivre la surface, cette expli cation, donne aussi bien par les Eskimo que par les Tatars sibriens, semble plausible. Qu'il ait t englouti par Dieu, irrit des bouleversements oprs dans la nature, cette interprtation, videmment secondaire, se justifie fort mal, implique une mconnaissance totale de son rle primordial. Comme ses ennemis vaincus, le mammouth merge parfois la surface soit du sol, soit de l'eau, trange amphibie, dont les lacs sont les trous de respiration, qui, l'hiver, fait craquer ou clater les champs de glace. On le classe tantt parmi les bovids ou les cervids, tantt comme poisson d'un genre particulier, ou bien il est cens combiner plusieurs natures. Le chaman toungouse, nous apprend Anisimov, possde parmi ses esprits deux tres mythiques : le serpent Diabdar et une crature qui joint au corps du renne sauvage mle les bois de l'lan et la queue d'un poisson, videmment l'ancien partenaire du serpent dans l'organisation de l'univers. Est-ce le fameux kalir, le gigantesque poisson-renne, qui a sa demeure sur les falaises escarpes de l'Endekit, rivire des morts ? Spcialis dans les fonc tions de chef des esprits auxiliaires, caractris surtout par son aspect combattant, le kalir reprsente en quelque sorte l'aboutissement extrme du kheli, le mam mouth ordinaire. Le kalir n'volue que dans l'univers chamanique, le kheli est cens mener sous terre une existence relle et se manifester ventuellement un profane. Kheli, nom gnrique et kalir, nom individuel, procdent tous deux d'une racine commune k-l qui, selon Vasil'evitch, aurait donn d'innombrables drivs non seulement dans les langues ouralo-altaques, mais galement dans les langues palo-arctiques et mme indo-europennes (Vasil'evitch y rattache jusqu'au

Fig. i. Accessoire de chaman toungouse : le A/ze/i-poisson. (Muse de l'Homme n 43.27.603.) a) Vu du dessus. b) Vu de trois quarts.

Il6

EVELINE LOT-FALCK

nom de la desse Kli) . Limitons-nous la premire famille, ses termes se laissant grouper en trois catgories : i en rapport avec l'eau : noms de poissons, de mamm ifres marins ou dsignant les eaux dormantes ; 2 termes se rapportant au mammouth lui-mme et aussi des reptiles ; 30 termes en relation avec la mort : divinit de la mort, esprit du noy, mourir ... Les catgories 1 et 2, les plus fournies, ont entre elles une parent vidente : notions de froid et d'humidit d'une part, de mort de l'autre et l'esprit de l'eau se confond parfois, chez les Ougro-Samoydes, avec celui de la mort. Le kheli toungouse n'est pas un esprit de la mort, mais il sjourne aux portes du pays des trpasss. Le kheli (ou seli, selon les dialectes) est reprsent tantt sous la forme d'un poisson (brochet le plus souvent, lotte quelquefois), tantt sous celle d'un lan ou d'un renne plus ou moins fantastique. Les Yakoutes ont emprunt au toun gouse le terme seli, mais nomment aussi le mammouth u-oqusa, le taureau aqua tique , qui attaque parfois les taureaux vritables aventurs au bord de l'eau et disparat ou se contracte quand la glace devient trop paisse. Les Ostiak l'appellent soit taureau ou renne de la terre (muv-khor), soit animal aquatique . Les folklores selkup et ostiak proposent une explication cette nature double, triple mme en ralit chez eux. Aprs leur mort, ou parvenus une extrme vieillesse (ayant dpass l'ge de cent ans), certains reprsentants, parmi les plus puissants, de la faune terrestre et aquatique, l'lan, l'ours, le brochet changent leur forme contre celle d'un kozar surp ( mammouth bte sauvage ) ou kozar khvoli ( mamm outh-poisson ) (Selkup) ou d'un muv-khor (Ostiak). Les bois de l'un, tombs de vieillesse, repartent un autre endroit du corps, les pattes se rduisent. Le brochet voit au contraire des pattes lui pousser, ainsi que de la mousse sur le corps. Ainsi modifis ils entament sous terre une nouvelle existence, laquelle aura galement une fin, puisque le mammouth est mortel. Dans ces rgions le mammouth ne reprsenterait donc pas une espce en soi, un tre original. De ces animaux primitivement distincts, les Toungouses ont fait un compos, mais sans tenir compte de l'ours. A ct du poisson-lan, le kalir, il existe des mammouthsrennes et des mammouths-poissons. Ces animaux mixtes sont abondamment figurs en fer, quelquefois en cuivre, parmi les accessoires chamaniques et nulle part ailleurs que chez les Toungouses, semble-t-il, il ne s'en fabrique pour les costumes de chamans. Seuls les plus puissants samans disposent du kalir comme esprit auxiliaire, mais presque tous possdent des kheli, dont ils accrochent l'image au dos de leur manteau. J'en ai rcemment identifi un au Muse de l'Homme (n 43.27.603) (fig. 1). Mis en dpt par le Muse Guimet en 1943, il provient sans doute en ralit de la collection 87.42, donne par Martin au Muse du Trocadro en 1887, et dont une partie avait pass au Muse Guimet. L'ayant confront avec un objet toun gouse analogue rapport par Levin et publi par Ivanov, je crois pouvoir lui don ner la Cisbakalie comme lieu d'origine. Il relve du type kheli-poisson. C'est une feuille en fer forg, de 2 mm environ d'paisseur, de forme oblongue, la partie arrire (queue) rtrcie, se retroussant en crochet, l'avant taill en arrondi formant une sorte de museau. Les bords du corps portent des stries simulant des cailles, disposes en chevrons irrguliers. L'avant est muni de deux pattes, tiges en fer

LE MAMMOUTH AUXILIAIRE CHAMANIQUE

117

rapportes, marteles par-dessus le corps. Un anneau de suspension traverse le dos au niveau des pattes. A la queue est fix un double crochet : une seule tige en fer, torsade, celle de gauche, subsiste sur les deux qui devaient s'y attacher. A son extrmit deux tiges en fer section carre supportent chacune une petite figuration plate, en fer, d'oiseau stylis (plongeon ?) en profil absolu, une extr mit bifurque formant la queue et une patte, l'autre, recourbe, la tte trs fine au bout d'un cou assez long (l'une des deux ttes est casse). Certaines parties du corps sont soulignes au moyen de fines hachures parallles. La longueur du mammouth est de 25,3 cm, celle des oiseaux de 4,2. Toujours fix dans le dos, l'accessoire vient couvrir l'pine dorsale du chaman, qu'elle protge et renforce, et la tte qui monte jusqu'au col du manteau doit dominer les autres figurations. En sa qualit d'animal souterrain par excellence, le mammouth se trouve donc mieux que tout autre habilit remplir les fonctions de guide, lors de la kamlenie (sance) du type orgiski, qui s'adresse au monde infrieur (l'autre, Yuqila, tant dirige vers le ciel). Il fraye son matre un chemin sous la terre ou bien ce serait plutt le cas ici travers les eaux, celles de l'Endekit, rivire du clan, principale ment, le chaman le suivant ou prenant place sur son dos. Mais notre kheli-poisson appartient-il l'espce gutken (brochet ?) ou l'espce delbon (lotte) ? La stylisation de l'objet ne permet gure d'en juger. On n'a nullement cherch la ressemblance; la figuration, trs sommaire, de poisson, a seulement t munie de deux pattes pour marquer son appartenance la catgorie kheli. En revanche, le mammouth-renne se reconnatra gnralement, outre sa ramure assez fan Fig. 2. K heli-renne toun gouse. Cisbakalie (d'aprs tastique, son absence de pattes (fig. 2) : il n'en a Levin) . gure l'emploi, sa course devant se limiter une a) Vu du dessus. sorte de reptation. Principal reprsentant de la faune b) Vu de profil. aquatique le brochet est le poisson1 le plus souvent slectionn comme incarnation du mammouth. Nous avons dj constat cette mutation chez les Selkup. Par lui-mme le gutken toungouse tient le rle non ngligeable de gardien des portes qui font communiq uer entre eux le monde suprieur et celui du milieu (fig. 3). Il occupe donc, un niveau suprieur, une place qui correspond celle du kheli l'entre du monde infrieur. Nous assistons aussi, dans une kamlenie, l'action trs efficace d'un brochet bicphale, envoy par le saman extraire l'me corporelle (been) d'un 1. Les Ostiak n'admettent pas ce carnassier dans la famille des poissons et le classent comme une espce part.

n8

EVELINE LOT-FALCK

homme membre d'un clan ennemi. Dans quelques cas c'est la lotte qui accde au rang de mammouth. Ses fonctions habituelles dans la kamlenie l'y prparent dj quelque peu : les delbon (lottes), qui nagent dans la rivire clanique, surveil lent les accs qui mnent au rservoir d'mes du clan. Brochet ou lotte trans forms, notre accessoire devait faciliter son porteur le passage d'une terre l'autre. Tout porte croire que, pour les Toungouses comme pour les Selkup, le mammouth est en relation directe avec le monde des morts, le mammouth (kozar) ou l'ours, spcifient les Selkup, mais cela revient au mme si l'ours se change en mammouth aprs sa mort. Le kozar selkup habite sur la rivire clanique, comme le kalir toungouse sur l'Endekit, prs de son embouchure dans la mer des morts, au-del de laquelle se situe le village des trpasss. Avant d'ob tenir de Num l'autorisation de restituer son propritaire l'me du malade, rcupre dans le monde infrieur, le chaman la confie au kozar. La prsence des oiseaux la queue de notre kheli pose un pro blme d'interprtation. Leur cou assez long, leur tte fine incitent les L' association identifier mammouth comme plongeons. - pion geon (kheli-iikeng) n'offre rien de surprenant. Bien qu'oiseau, Yiikeng est mis beaucoup plus en rapport avec l'eau qu'avec l'air et Fig. 3. L'entre du monde du milieu, grave par l'eau s'effectuent les commun sur un brochet en bois toungouse (d'aprs Aniications avec le monde d'en-bas. simov) . Comme le mammouth, le plongeon participe au voyage souterrain. Le chaman l'utilise, voire en assume occasionnellement la forme. Un jeune chaman youkaghir suit des yeux un inaccessible plongeon qu'il sait tre son ennemi, chaman yakoute, nageant au milieu d'un lac. L'ombre de son pre, venue la rescousse, convoque alors l'ombre d'un mammouth (kholgut-dibi), qui le conduit jusqu' porte de flches du plongeon malfique. L'image de notre kheli remor quant deux plongeons se justifie : ils appartiennent en fait au mme lment et sont compagnons de route. Dans les reprsentations concernant le mammouth on tablit habituellement une dichotomie qui, personnellement, nous parat discutable, entre l'Ouest (domaine ouralo-altaque) et les peuples palo-arctiques et eskimo de l'Est. Ceux-ci,

LE MAMMOUTH AUXILIAIRE CHAMANIQUE

IIO,

tout en ne le ralisant graphiquement qu'en de rares occasions, auraient eu du mammouth une vision beaucoup plus conforme la ralit. Les corps des mamm ouths se sont mieux conservs dans ces rgions plus froides, suggre-t-on entre autres explications, les hommes en auraient donc pris une meilleure connaissance. En l'absence presque complte de reprsentations graphiques il est difficile de vrifier cette assertion. Les quelques mammouths gravs des Eskimo ont un aspect de bouquetins gants peu conforme l'original : l'imprcision mme de leurs contours permet de les identifier, car les rennes et les mammifres marins sont toujours reproduits, eux, avec une grande fidlit. Quant aux croyances elles ne diffrent pas sensiblement/Habitant primitivement la mer, Kilukpuk a chou, aprs divers avatars, sur la terre, puis s'est enfonc l'intrieur du sol d'o il ne remonte qu'en de trs rares occasions, car l'air lui semble aussi mortel qu' un poisson. Sa double nature aquatique et terrestre se manifeste ici comme chez les Ouralo-Altaques. Son rle dans le chamanisme est peut-tre moins marqu, parce que le chamanisme ne revt pas exactement les mmes formes. Les Tchouktchi voient en lui la monture des mauvais esprits souterrains, les ke'let (i), plutt que celle du chaman, mais le Tchouktchi qui a battu du tambour l'apparition des dfenses s'levant au-dessus du sol a fait acte de chaman (le chamanisme individuel et l'usage individuel du tambour caractrisent les Tchouktchi). Au son magique de l'instrument l'tre entier est apparu, le mammouth a fait don de son corps qui durant tout l'hiver a nourri le village, la chair se reformant chaque fois sur les os rassembls. D'une rencontre avec un mammouth nat la vocation chamanique d'un chasseur eskimo de la Kobuk, qui a assist la capture par des esprits de l'air d' une grosse chose avec des ivoires (Kilyigvuk), ressem blant un chien mais n'ayant de fourrure que sur les oreilles . Rentr chez lui, le chasseur s'aperoit qu'il a acquis des pouvoirs d'angakoq. La relation mammouth-chamanisme se laisse donc entrevoir galement dans le domaine paloarctique-eskimo . La prtendue ignorance concernant l'anatomie du mammouth en Sibrie occidentale n'est sans doute pas absolument relle. Certes il faut tre averti : certains signes on identifie un kheli dans un poisson pattes ou dans un renne sans pattes, parfois seulement au nom. Mais l'apparence relle n'a nul besoin d'tre fixe pour la kamlenie, seul importe l'tre mythique remplissant certaines fonctions. Les Ostiak nous en font la dmonstration, fabriquant, selon les ncess its du moment, des figurations ralistes ou stylises. A la fte de l'ours tu, qui va devenir mammouth, les rcipients en corce de bouleau qu'on utilise et certaines parties de vtements s'ornent du motif de l'ours-mammouth. Ici seul le nom de muv-khor permet de reconnatre le mammouth dans ces stylisations gomtriques, qui n'voquent d'ailleurs pas davantage l'image d'un ours, reprsent en position cartele. Un corps, simul par un simple rec tangle ou un losange, s'enveloppe d'innombrables ramifications, lignes angul euses dans lesquelles tte et membres ne se distinguent plus (fig. 4), l'e nsemble de la figure, dtoure, se dtachant en clair sur le fond sombre de l'corce fume. A cette mme fte de l'ours, on place devant le museau du dfunt un modelage en pte qui se veut, lui, naturaliste et n'est pas tellement loign

120

EVELINE LOT-FALCK

Fig. 4. Le muv-khor, ours-mammouth, sur le fond d'une corbeille rituelle ostiak en corce de bouleau. (Muse de l'Homme, n 25.9.2.)

LE MAMMOUTH AUXILIAIRE CHAMANIQUE

121

de la ralit (fig. 5). Invitant l'ours lire domicile dans cette nouvelle enve loppe, on s'est efforc de la lui rendre ressemblante. Les deux types coexistent ainsi, l'intrieur d'une mme crmonie. Il convient donc de ne pas confondre l'intentionnel avec l'ignorance ou l'incapacit. Une mauvaise intelligence des termes cleste et infernal , auxquels on persiste attacher une valeur thique qui, primitivement, leur tait trangre, a suscit une fausse opposition entre chamanisme noir et chamanisme blanc . Nous savons peu de chose, en fait, d'un chamanisme qui serait exclusivement blanc et la grande masse des documents concerne le chamanisme dit noir .

Fig. 5. Mammouth en pte figurant la fte de l'ours ostiak (d'aprs Senkevitch-Gudkova) . S'il y a opposition, c'est, l'intrieur de cette catgorie, entre le dfenseur de la communaut contre les esprits malfiques et le sinistre mangeur d'mes. Encore le mme individu peut-il assumer les deux rles, selon qu'il agit pour les siens ou contre les autres. Pour tre dclar mauvais , il faut que le chaman exerce une activit nfaste au sein mme de son groupe, ce qui, d'ailleurs, peut se produire. Attach au chaman noir, le mammouth participe sa rputation mrite ou non, il s'est trouv, comme lui, victime de cette dviation, qui inflchit dans un sens pjoratif les termes de noir , infrieur . Gnriquement ni mauvais ni bon, redoutable seulement par ses origines, ses dimensions, sa force, le mystre qui entoure son existence intraterrestre, il met sa science des routes souterraines au service de celui qui a su s'en faire un auxiliaire. Tel apparat le simple kheli. Grandi aux dimensions du kalir, il prend la tte des esprits assistants et assume en outre, au royaume de l'au-del, une fonction indpendante, plac la limite des frontires de la vie et de la mort, tourn vers les deux mondes, empchant qu'ils ne se mlangent, tout en formant lui-mme le lien, la transition entre les deux.

122

EVELINE LOT-FALCK

Bibliographie Anisimov, Chamanskie dukhi... (Les esprits chamaniques...), Shorn. Muz. Antr. i Etnogr., XIII, 1951, pp. 188 et 195. Chamanskii tchum... (Le tchum chamanique...), Sibirskii Etnogr. Sbornik, I, 1952, pp. 205 et 221. Bogoras, V. G., The Chukchee. Jesup North Pacific Expedition. Memoirs of the American Museum of Natural History XI, Parts I-III, 1904-1909, p. 326. Giddings, Kobuk River People, College, 1961, pp. 71-73. Ivanov, Mamont v iskusstve narodov Sibiri (Le mammouth dans l'art des peuples de la Sibrie), Shorn. Muz. Antr. i Etnogr., XI, 1949, pp. 133-154. Jochelson, W., Materialy po izutcheniiu iukagirsk. Iaz. i fol'klora (Documents pour l'tude de la langue et du folklore youkaghir), Saint-Ptersbourg, 1900, p. 165. Leroi-Gourhan, A., Le Mammouth dans la Zoologie des Eskimos , La Terre et la Vie, juillet 1935, pp. 3-12. Materialy po Evenliskomu Fol'klory (Documents de folklore toungouse), Leningrad, 1936, p. 280. Popov, A., Materialy po religii Iakutov (Documents sur la religion des Yakoutes), Sb. Muz. Antr. i Etnogr., XI, 1949, p. 284. Potanin, Otcherki Severo-Zapadnoi Mongolii (Aperus de la Mongolie nord-ouest), SaintPtersbourg, 1883, v. 4, p. 709. Prokof'eva, E. D., Mamont po predstavleniiam Sel'kupov (Le mammouth d'aprs les reprsentations selkup), Sb. Muz. Antr. i Etn., XI, 1949, p. 159. Predstavleniia sel'kupsikh chamanov o mire (Les reprsentations des chamans selkup sur le monde), Ibid., XX, 1961, pp. 59-60. Senkevitch-Gudkova, Mamont v fol'klore i izobrazitel'nom iskusstve Kazymskikh Khantov (Le mammouth dans le folklore et l'art figuratif des Ostiak Kazym), Ib., XI, 1949, pp. 156-159. Vasil'evitch, G. M., Iazykovye dannye po terminu khel-kel (Donnes linguistiques sur le terme khel-kel), Ib., pp. 154-156.