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CONSTITUTION APOSTOLIQUE FIDEI DEPOSITUM du Pape Jean-Paul II POUR LA PUBLICATION DU CATCHISME DE L'GLISE CATHOLIQUE RDIG LA SUITE DU DEUXIME CONCILE

ILE CUMNIQUE DU VATICAN


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Texte original latin dans lOsservatore Romano des 16-17 novembre 1992. Texte franais dans lOsservatore Romano de langue franaise du 24 novembre.

A mes vnrables frres Cardinaux, Aux archevques, vques, Prtres, Diacres et tout le Peuple de Dieu. JEAN-PAUL II, VQUE, SERVITEUR DES SERVITEURS DE DIEU, EN PERPTUELLE MMOIRE I - INTRODUCTION Garder le dpt de la foi, telle est la mission que le Seigneur a confie son glise et quelle accomplit en tout temps. Le deuxime Concile cumnique du Vatican, ouvert voici trente ans par mon prdcesseur Jean XXIII, dheureuse mmoire, avait pour intention et pour dsir de mettre en lumire la mission apostolique et pastorale de lglise, et damener tous les hommes, par le resplendissement de la vrit de lvangile, rechercher et recevoir lamour du Christ qui est au-dessus de tout (cf. Ep. 3, 19). A ces assises, le Pape Jean XXIII avait assign comme tche principale de mieux garder et de mieux expliquer le dpt prcieux de la doctrine chrtienne, afin de le rendre plus accessible aux fidles du Christ et tous les hommes de bonne volont. Pour cela, le Concile ne devait pas dabord condamner les erreurs de lpoque, mais il devait avant tout sattacher montrer sereinement la force et la beaut de la doctrine de la foi. " Les lumires de ce Concile disait-il seront pour lglise [] une source denrichissement spirituel. Aprs avoir puis en lui de nouvelles nergies, elle regardera sans crainte au travail quexige notre poque, en poursuivant la route sur laquelle lglise marche depuis prs de vingt sicles "2. Avec laide de Dieu, les Pres conciliaires ont pu laborer, au long de quatre annes de travail, un ensemble considrable dexposs doctrinaux et de directives pastorales offerts toute lglise. Pasteurs et fidles y trouvent des orientations pour ce " renouveau de pense, dactivit, de murs, de force morale, de joie et desprance qui a t le but mme du Concile
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Jean XXIII, Discours douverture du Concile cumnique Vatican II , 11 octobre 1962, AAS 54 (1962), p. 788.

"3. Depuis sa conclusion, le Concile na cess dinspirer la vie ecclsiale. En 1985, je pouvais dclarer :" Pour moi qui ai eu la grce spciale dy participer et de collaborer activement son droulement Vatican II a toujours t, et est dune manire particulire en ces annes de mon pontificat, le point constant de rfrence de toute mon action pastorale, dans leffort conscient de traduire ses directives par une application concrte et fidle, au niveau de chaque glise et de toute lglise. Il faut sans cesse revenir cette source "4. Dans cet esprit, jai convoqu, le 25 janvier 1985, une assemble extraordinaire du Synode des vques, loccasion du vingtime anniversaire de la clture du Concile. Le but de cette assemble tait de clbrer les grces et les fruits spirituels du Concile Vatican II, den approfondir lenseignement pour mieux y adhrer et den promouvoir la connaissance et lapplication. En cette circonstance, les Pres du Synode ont mis le vu " que soit rdig un catchisme ou compendium de toute la doctrine catholique tant sur la foi que sur la morale, qui serait comme un texte de rfrence pour les catchismes ou compendiums qui sont composs dans les divers pays. La prsentation de la doctrine de la foi doit tre biblique et liturgique, exposant une doctrine sre et en mme temps adapte la vie actuelle des chrtiens "5. Ds la clture du Synode, jai fait mien ce dsir, estimant quil " rpond tout fait un vrai besoin de lglise universelle et des glises particulires " 6. Comment ne pas rendre grce de tout cur au Seigneur, en ce jour o nous pouvons offrir lglise tout entire, sous le nom de Catchisme de lglise catholique, ce texte de rfrence pour une catchse renouvele aux sources vives de la foi ! Aprs le renouvellement de la liturgie et la nouvelle codification du Droit canonique de lglise latine et des canons des glises orientales catholiques, ce Catchisme apportera
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Paul VI, Discours de clture du Concile cumnique Vatican II , 8 dcembre 1965, AAS 58 (1966), pp. 7-8. 4 Discours du 30 mai 1986, n. 5, AAS 78 (1986), p. 1273. 5 Rapport final du Synode extraordinaire , 7 dcembre 1985, II, B, a, n. 4 : Enchiridion Vaticanum, vol. 9, p. 1758, n. 1797. 6 Discours de clture du Synode extraordinaire , 7 dcembre 1985, n. 6. AAS 78 (1986) p. 435.

une contribution trs importante luvre de renouveau de toute la vie ecclsiale, voulue et mise en application par le deuxime Concile du Vatican. II - ITINRAIRE ET ESPRIT DE LA PRPARATION DU TEXTE Le Catchisme de lglise catholique est le fruit dune trs large collaboration ; il a t mri durant six annes de travail intense dans un esprit douverture attentif et avec une ardeur chaleureuse. En 1986, jai confi une Commission de douze cardinaux et vques, prside par M. le cardinal Joseph Ratzinger, la tche de prparer un projet pour le catchisme demand par les Pres du Synode. Un comit de rdaction de sept vques diocsains, experts en thologie et en catchse, a assist la Commission dans son travail. La Commission, charge de donner les directives et de veiller au droulement des travaux, a suivi attentivement toutes les tapes de la rdaction des neuf versions successives. Le comit de rdaction, pour sa part, a assum la responsabilit dcrire le texte, dy introduire les modifications demandes par la Commission et dexaminer les remarques de nombreux thologiens, dexgtes, de catchtes et surtout des vques du monde entier en vue damliorer le texte. Le comit a t un lieu dchanges fructueux et enrichissants en vue dassurer lunit et lhomognit du texte. Le projet a fait lobjet dune vaste consultation de tous les vques catholiques, de leurs Confrences piscopales ou de leurs synodes, des instituts de thologie et de catchse. Dans son ensemble, le projet a reu un accueil largement favorable de la part de lpiscopat. On est en droit de dire que ce catchisme est le fruit dune collaboration de tout lpiscopat de lglise catholique qui a gnreusement accueilli mon invitation prendre sa part de responsabilit dans une initiative qui touche de prs la vie ecclsiale. Cette rponse suscite en moi un profond sentiment de joie, car le concours de tant de voix exprime vritablement ce quon peut appeler la " symphonie " de la foi. La

ralisation de ce Catchisme reflte ainsi la nature collgiale de lpiscopat ; elle atteste la catholicit de lglise. III - DISTRIBUTION DE LA MATIRE Un catchisme doit prsenter fidlement et organiquement lenseignement de lcriture sainte, de la Tradition vivante dans lglise et du Magistre authentique, de mme que lhritage spirituel des Pres, des saints et des saintes de lglise, pour permettre de mieux connatre le mystre chrtien et de raviver la foi du peuple de Dieu. Il doit tenir compte des explications de la doctrine que le Saint-Esprit a suggres lglise au cours des temps. Il faut aussi quil aide clairer de la lumire de la foi les situations nouvelles et les problmes qui ne staient pas encore poss dans le pass. Le Catchisme comportera donc du neuf et de lancien (cf. Mt 13, 52), la foi tant toujours la mme et source de lumires toujours nouvelles. Pour rpondre cette double exigence, le Catchisme de lglise catholique, dune part reprend lordre "ancien", traditionnel et dj suivi par le Catchisme de saint Pie V, en articulant le contenu en quatre parties : le Credo ; la sainte liturgie, avec les sacrements en premier plan ; lagir chrtien, expos partir des commandements ; et enfin la prire chrtienne. Mais, en mme temps, le contenu est souvent exprim dune faon "nouvelle", afin de rpondre aux interrogations de notre poque. Les quatre parties sont lies les unes aux autres : le mystre chrtien est lobjet de la foi (premire partie) ; il est clbr et communiqu dans les actions liturgiques (deuxime partie) ; il est prsent pour clairer et soutenir les enfants de Dieu dans leur agir (troisime partie) ; il fonde notre prire dont lexpression privilgie est le "Notre Pre" et il constitue lobjet de notre demande, de notre louange et de notre intercession (quatrime partie). La liturgie est elle-mme prire : la confession de la foi trouve sa juste place dans la clbration du culte. La grce, fruit des sacrements, est la condition irremplaable de lagir chrtien, de mme que la participation la liturgie de lglise requiert la foi. Si la 5

foi ne se dploie pas en uvres, elle reste morte (cf. Jc 2, 14-26) et elle ne peut porter des fruits de vie ternelle. A la lecture du Catchisme de lglise catholique, on peut saisir l'admirable unit du mystre de Dieu, de son dessein de salut, ainsi que la place centrale de Jsus-Christ, le Fils unique de Dieu, envoy par le Pre, fait homme dans le sein de la trs Sainte Vierge Marie par lEsprit Saint, pour tre notre Sauveur. Mort et ressuscit, il est toujours prsent dans son glise, particulirement dans les sacrements ; il est la source de la foi, le modle de lagir chrtien et le Matre de notre prire. IV - VALEUR DOCTRINALE DU TEXTE Le Catchisme de lglise catholique, que jai approuv le 25 juin dernier et dont aujourdhui jordonne la promulgation en vertu de lautorit apostolique, est un expos de la foi de lglise et de la doctrine catholique, attestes ou claires par lcriture sainte, la Tradition apostolique et le Magistre ecclsiastique. Je le reconnais comme un instrument valable et autoris au service de la communion ecclsiale et comme une norme sre pour lenseignement de la foi. Puisse-t-il servir au renouveau auquel lEsprit Saint appelle sans cesse lglise de Dieu, Corps du Christ, en plerinage vers la lumire sans ombre du Royaume ! Lapprobation et la publication du Catchisme de lglise catholique constituent un service que le successeur de Pierre veut rendre la Sainte glise catholique, toutes les glises particulires en paix et en communion avec le Sige apostolique de Rome : celui de soutenir et de confirmer la foi de tous les disciples du Seigneur Jsus (cf. Lc 22, 32), ainsi que de renforcer les liens de lunit dans la mme foi apostolique. Je demande donc aux pasteurs de lglise et aux fidles de recevoir ce Catchisme dans un esprit de communion et de lutiliser assidment en accomplissant leur mission dannoncer la foi et dappeler la vie vanglique. Ce Catchisme leur est donn afin de servir de texte de rfrence sr et authentique pour lenseignement de la doctrine 6

catholique, et tout particulirement pour la composition des catchismes locaux. Il est aussi offert tous les fidles qui dsirent mieux connatre les richesses inpuisables du salut (cf. Jn 8, 32). Il veut apporter un soutien aux efforts cumniques anims par le saint dsir de lunit de tous les chrtiens, en montrant avec exactitude le contenu et la cohrence harmonieuse de la foi catholique. Le Catchisme de lglise catholique est enfin offert tout homme qui nous demande raison de lesprance qui est en nous (cf. 1 P 3, 15) et qui voudrait connatre ce que croit lglise catholique. Ce Catchisme nest pas destin remplacer les catchismes locaux composs par les autorits ecclsiastiques, les vques diocsains et les Confrences piscopales, surtout lorsquils ont reu lapprobation du Sige apostolique. Il est destin encourager et aider la rdaction de nouveaux catchismes locaux qui tiennent compte des diverses situations et cultures, mais qui gardent avec soin lunit de la foi et la fidlit la doctrine catholique. V - CONCLUSION Au terme de ce document qui prsente le Catchisme de lglise catholique, je prie la trs Sainte Vierge Marie, Mre du Verbe incarn et Mre de lglise, de soutenir par sa puissante intercession le travail catchtique de lglise entire tous les niveaux, en ce temps o lglise est appele un nouvel effort dvanglisation. Puisse la lumire de la vraie foi dlivrer lhumanit de lignorance et de lesclavage du pch pour la conduire la seule libert digne de ce nom (cf. Jn 8, 32) : celle de la vie en Jsus-Christ sous la conduite de lEsprit Saint, ici-bas et dans le Royaume des cieux, dans la plnitude du bonheur de la vision de Dieu face face (cf. 1 Co 13, 12 ; 2 Co 5, 6-8) ! Donn le 11 octobre 1992, trentime anniversaire de louverture du deuxime Concile du Vatican, en la quatorzime anne de mon pontificat. 7