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Constitution apostolique Sacrae Disciplinae Leges du pape Jean-Paul II pour la promulgation du nouveau Code de droit canonique

Dans la salle du Consistoire, le mardi 25 janvier, peu aprs 12 h 30 le Pape Jean-Paul II a appos sa signature au bas de la Constitution apostolique Sacrae Disciplinae Leges pour la promulgation du nouveau Code de droit canonique et au bas du texte mme du nouveau Code. Voici le texte de cette Constitution :
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Texte latin dans l'Osservatore Romano du 27 janvier. Titre, sous-titres et note de la DC. Autour du Pape dans la salle du Consistoire pour la crmonie de la signature se trouvaient le cardinal secrtaire d'tat Agostino Casaroli ; le cardinal Joseph Ratzinger, prfet de la Congrgation pour la Doctrine de la foi ; Mgr Eduardo Martinez Somalo, substitut de la Secrtairerie d'tat ; Mgr Achille Silvestrini, secrtaire du Conseil pour les affaires publiques de l'glise ; Mgr Jos Rosalio Castillo Lara, proprsident de la Commission pontificale pour la rvision du Code de droit canonique ; Mgr Vincenzo Fagiolo, archevque de Chieti ; Mgr Zenon Grocholewski, secrtaire du tribunal suprme de la Signature apostolique.

A mes vnrables frres cardinaux, archevques, vques, prtres, diacres et tous les autres membres du Peuple de Dieu,
JEAN-PAUL, VQUE,

Serviteur des serviteurs de Dieu, en

perptuelle mmoire Au long des sicles, l'glise catholique a, de faon habituelle, rform et rnov les lois de la discipline canonique pour que cellesci, en pleine fidlit son divin Fondateur, s'adaptent la mission de salut qui lui a t confie. Pour rester dans cette ligne et pour rpondre enfin l'attente de tout le monde catholique, je dcide aujourd'hui, 25 janvier de l'an 1983, la publication du Code de droit canon aprs sa rvision. En agissant ainsi, je rejoins en pense cette mme date de l'an 1959 o mon prdcesseur, Jean XXIII, annona pour la premire fois publiquement la rvision du Corpus des lois canoniques en vigueur qui avait t promulgu en la solennit de la Pentecte de l'an 1917. Cette dcision de rformer le Code fut prise en mme temps que deux autres dcisions, dont ce mme Pontife parla le mme jour, savoir son intention de clbrer le Synode du diocse de Rome et de convoquer un Concile cumnique. De ces deux vnements, mme si le premier n'est pas en relation directe avec la rforme du Code, l'autre au contraire, le Concile, revt une importance capitale par rapport notre sujet, et y est uniquement li. Et si l'on pose la question de savoir pourquoi Jean XXIII a senti la ncessit de rformer le Code en vigueur, on peut en trouver la rponse dans ce Code mme, promulgu en 1917. D'ailleurs, il y a encore une autre rponse et elle est dcisive : c'est que la rforme du Code de droit canon avait t nettement voulue et demande par le Concile lui-mme, car celui-ci avait consacr l'glise la plus grande attention. Il est bien clair que lorsque retentit la premire annonce de la rvision du Code, le Concile tait encore natre. Il faut ajouter que 2

les actes de son magistre, et en particulier sa doctrine sur l'glise, ne devaient tre mis au point que dans les annes 1962-1965 ; toutefois, personne ne peut nier quel point l'intuition de Jean XXIII s'est avre juste et il faut affirmer que sa dcision fut prise dans la perspective du bien de l'glise. uvre de collgialit, acte de primaut Donc, le nouveau Code publi aujourd'hui requrait forcment le travail pralable du Concile ; et bien qu'il ait t annonc en mme temps que l'Assemble conciliaire, il n'est venu chronologiquement qu'ensuite, car les travaux qu'il fallait pour le prparer, devant s'appuyer sur le Concile, ne purent commencer qu'aprs la fin du Concile. Si je remonte par la pense au dbut de ce long cheminement, c'est--dire ce 25 janvier 1959, et la personne mme de Jean XXIII, promoteur de la rvision du Code, je dois reconnatre que ce Code est n d'une mme et unique intention, celle de restaurer la vie chrtienne. C'est d'ailleurs bien de cette intention que toute l'uvre du Concile a tir ses lois et son orientation. Si maintenant nous en venons regarder quelle sorte de travaux ont prcd la promulgation du Code, ainsi que la manire dont ils ont t mens, en particulier sous les pontificats de Paul VI et de Jean-Paul Ier et depuis lors jusqu' aujourd'hui, il faut absolument faire ressortir trs clairement que ces travaux ont t faits jusqu'au bout dans un esprit merveilleusement collgial. Et ceci, non seulement pour ce qui touche la rdaction matrielle de cette uvre mais aussi et en profondeur, pour la substance mme des lois labores. Or cette note de collgialit qui caractrise et distingue tout le processus d'enfantement de ce nouveau Code correspond parfaitement au magistre et au caractre du Concile Vatican II. C'est pourquoi le Code, non seulement de par son contenu mais dj ds sa naissance, a mis en acte l'esprit du Concile dont les documents 3

prsentent l'glise, sacrement universel de salut (cf. Const. dogm. sur l'glise Lumen gentium, n 1, 9, 48) comme le Peuple de Dieu et o sa constitution hirarchique apparat fonde sur le Collge des vques uni son chef. C'est donc pour cette raison que les vques et les piscopats ont t invits collaborer la prparation du nouveau Code, afin qu' travers ce long cheminement, poursuivi aussi collgialement que possible dans sa mthode, mrissent peu peu les formules juridiques qui devaient, par la suite, tre l'usage de toute l'glise. Par ailleurs, toutes les phases de ce travail participrent des experts, c'est--dire des spcialistes en thologie, en histoire et surtout en droit canon, qui furent choisis dans le monde entier. A tous et chacun d'eux je dsire aujourd'hui exprimer mes sentiments de vive gratitude. En premier lieu, je revois les figures des cardinaux dfunts qui prsidrent la Commission prparatoire : le cardinal Pietro Ciriaci qui commena ce travail et le cardinal Pericle Felici qui, pendant de nombreuses annes, guida le processus des travaux, presque jusqu'au bout. Je pense ensuite aux secrtaires de cette mme Commission : Mgr Giacomo Violardo devenu ensuite cardinal et le P. Raimondo Bidagor, de la Compagnie de Jsus, qui, tous deux, mirent au service de leur fonction les trsors de leur science et de leur sagesse. Avec eux je rappelle les cardinaux, les archevques, les vques et tous ceux qui ont t membres de cette Commission ainsi que les consulteurs des diffrents groupes de travail engags, pendant toutes ces annes, dans une uvre si difficile et que Dieu a, dans l'intervalle, appel recevoir leur rcompense ternelle. Pour chacun d'eux, j'adresse Dieu ma prire. Je tiens aussi rappeler les vivants, commencer par le proprsident actuel de la Commission, notre vnrable frre Mgr Rosalio Castillo Lara qui, pendant si longtemps, a magnifiquement travaill a cette entreprise si lourde de grosses responsabilits, en passant ensuite par notre cher fils, Mgr Willy Onclin dont l'assiduit 4

et le zle ont grandement contribu l'heureuse conclusion de cette uvre, jusqu' toutes les autres personnes qui, dans la Commission elle-mme, soit comme cardinaux membres, soit comme membres consulteurs et collaborateurs des diffrents groupes de travail ou dans d'autres fonctions, ont apport leur prcieuse contribution l'laboration et au perfectionnement d'une uvre si longue et si complexe. En promulguant aujourd'hui le Code, je suis pleinement conscient du fait que cet acte est une expression de mon autorit pontificale et revt donc un caractre de primaut . Mais je suis tout aussi conscient du fait que ce Code, dans son contenu objectif, reflte la sollicitude collgiale pour l'glise de tous mes frres dans l'piscopat. Il doit mme, selon une certaine analogie avec le Concile, tre considr comme le fruit d'une collaboration collgiale puisqu'il est le fruit du travail de personnes et d'institutions spcialises travers l'glise tout entire. Le Code et le Concile Il se pose une seconde question propos de la nature mme du Code de droit canon. Pour bien rpondre cette demande, il faut remonter en esprit l'hritage lointain du droit contenu dans les livres de l'Ancien et du Nouveau Testament d'o provient, comme de sa source premire, toute la tradition juridico-lgislative de l'glise. Le Christ Seigneur en effet n'a pas du tout voulu dtruire l'antique hritage de la loi et des prophtes qui s'tait form peu peu travers l'histoire et l'exprience du Peuple de Dieu dans l'Ancien Testament, mais il est venu l'accomplir (cf. Mt 5, 17), de sorte que ce patrimoine est devenu, sous un aspect nouveau et suprieur, partie intgrante de l'hritage du Nouveau Testament. C'est pourquoi, bien que saint Paul, quand il explique le mystre pascal, enseigne que la justification ne s'obtient pas par les uvres de la loi, mais par la foi (cf. Rm 3, 28 ; Ga 2, 16), il n'annule pas pour autant le caractre obligatoire du dcalogue (cf. Rm 13, 8-10 ; Ga 5, 13-25 et 6, 2), et ne nie pas non plus l'importance de la discipline dans l'glise de Dieu 5

(cf 1 Co, chap. 5, paragr. 6). Ainsi donc les crits du Nouveau Testament nous permettent de comprendre encore mieux l'importance de la discipline et nous font mieux saisir quel point elle est lie au caractre salvifique du message vanglique. Les choses tant ainsi, il apparat clairement que le Code n'entend aucunement se substituer la foi, la grce et aux charismes dans la vie de l'glise ou des fidles. Au contraire, son but est plutt de crer dans la socit ecclsiale un ordre tel que, mettant la premire place la foi, la grce et les charismes, il rende en mme temps plus facile leur panouissement dans la vie de la socit ecclsiale comme dans celle des personnes qui en font partie. Il faut regarder le Code en tant que document lgislatif principal de l'glise, fond sur l'hritage juridico-lgislatif de la Rvlation et de la Tradition, comme un instrument indispensable pour assurer l'ordre aussi bien dans la vie individuelle et sociale que dans l'activit de l'glise elle-mme. C'est pourquoi, en plus du fait qu'il contient les lignes fondamentales de la structure hirarchique et organique de l'glise, telle qu'elle fut voulue par son divin Fondateur ou telle qu'elle se fonde selon la tradition extrmement ancienne et outre les principes fondamentaux qui rglent l'exercice de la triple fonction confie l'glise, le Code doit dfinir aussi certaines rgles et normes de comportement. Cet instrument qu'est le Code correspond pleinement la nature de l'glise, spcialement comme la dcrit le magistre du Concile Vatican II en gnral, et en particulier dans son enseignement ecclsiologique. En un certain sens, on pourrait mme voir dans ce Code un grand effort pour traduire en langage canonique cette doctrine mme de l'ecclsiologie conciliaire. Si, cependant, il n'est pas possible de traduire parfaitement en langage canonique l'image conciliaire de l'glise, le Code doit nanmoins tre toujours rfr cette mme image comme son exemplaire primordial, dont, par sa nature mme, il doit exprimer les traits autant qu'il est possible. 6

A partir de l, on peut tirer quelques critres fondamentaux qui doivent guider tout le nouveau Code dans le cadre de son domaine spcifique comme aussi dans le langage qu'il emploie. On pourrait mme dire que c'est partir de l que le Code prend ce caractre de complmentarit par rapport l'enseignement du Concile Vatican II et en particulier par rapport aux deux Constitutions, la Constitution dogmatique Lumen gentium et la Constitution pastorale Gaudium et spes. Il en rsulte que ce qui constitue la nouveaut essentielle du Concile Vatican II, dans la continuit avec la tradition lgislative de l'glise, surtout en ce qui concerne l'ecclsiologie, constitue galement la nouveaut du nouveau Code. Parmi les lments qui caractrisent l'image relle et authentique de l'glise, il nous faut mettre en relief surtout les suivants : la doctrine selon laquelle l'glise se prsente comme le Peuple de Dieu (cf. Const. Lumen gentium, 2) et l'autorit hirarchique comme service (cf. ibid, 3) ; la doctrine qui montre l'glise comme une communion et qui, par consquent, indique quelles sortes de relations doivent exister entre les glises particulires et l'glise universelle et entre la collgialit et la primaut ; la doctrine selon laquelle tous les membres du Peuple de Dieu, chacun selon sa modalit, participent la triple fonction du Christ : les fonctions sacerdotale, prophtique et royale. cette doctrine se rattache celle concernant les devoirs et les droits des fidles et en particulier des lacs ; et enfin l'engagement de l'glise dans l'cumnisme. Si donc le Concile Vatican II a tir du trsor de la Tradition de l'ancien et du nouveau, et si ce qui est nouveau, ce sont justement ces lments que nous venons d'numrer, alors il est clair que le Code doit reflter cette mme nuance de fidlit dans la nouveaut et de nouveaut dans la fidlit, et s'y conformer dans son propre domaine et dans sa faon particulire de s'exprimer. Un besoin de l'glise 7

Le nouveau Code de droit canon voit la lumire en un moment o les vques de toute l'glise, non seulement en demandent la promulgation mais la sollicitent avec insistance et presque avec impatience. Et de fait, le Code de droit canon est extrmement ncessaire l'glise. Car, puisque celle-ci est organise comme un groupe social et visible, elle a aussi besoin de normes : soit pour que sa structure hirarchique et organique soit visible, soit pour que l'exercice des fonctions que Dieu lui a confies, en particulier celles du pouvoir divin et de l'administration des sacrements, puisse tre convenablement organis ; soit pour que les relations des fidles entre eux puissent tre rgles selon une justice fonde sur la charit, les droits des individus tant garantis et bien dfinis ; soit enfin pour que les initiatives communes visant une vie chrtienne de plus en plus parfaite soient soutenues, renforces, encourages par les normes canoniques. Enfin, les lois canoniques, de par leur nature mme, exigent d'tre observes. On a donc apport la plus grande attention au cours de la longue prparation du Code, soigner la forme dans laquelle sont exprimes les normes et pour que celles-ci aient pour base un solide fondement juridique, canonique, thologique. Aprs toutes ces rflexions, il reste souhaiter que la nouvelle lgislation canonique devienne un moyen efficace pour que l'glise puisse progresser dans l'esprit de Vatican II et se rende elle-mme chaque jour mieux adapte pour s'acquitter de sa fonction de salut en ce monde. C'est avec joie et le cur confiant que je vous communique tous ces quelques rflexions, au moment mme o je promulgue ce Corpus fondamental des lois ecclsiastiques pour l'glise latine. Dieu veuille que la joie, la paix, la justice et l'obissance soient les garantes de ce Code ; et que tout ce qui est command par la tte soit observ dans les membres. 8

Confiant donc dans le secours de la grce divine, soutenu par l'autorit des saints aptres Pierre et Paul, bien conscient de l'acte que je suis en train d'accomplir et en me rendant aux prires des vques du monde entier qui ont collabor avec moi dans un esprit de collgialit, de par l'autorit suprme dont je suis revtu, cette Constitution tant valide pour l'avenir, je promulgue le prsent Code tel qu'il a t mis en ordre et rvis. Et j'ordonne qu' l'avenir il prenne force de loi pour toute l'glise latine et je le confie la garde vigilante de tous ceux qui en sont chargs, afin qu'il soit observ. Et pour que tous puissent commodment s'informer et prendre pleine connaissance de ces dispositions avant qu'elles acquirent leur force juridique, je dclare et dispose qu'elles ne prendront valeur de loi qu' partir du premier jour de l'Avent de cette anne 1983. Ceci naturellement nonobstant toutes dispositions, constitutions, privilges (mme dignes d'une mention spciale ou singulire) et d'habitudes contraires. J'exhorte donc tous les fidles bien vouloir observer les normes proposes, d'un cur sincre et avec bonne volont, dans l'esprance que refleurisse dans l'glise une discipline renouvele, afin de promouvoir de plus en plus, avec l'aide de la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de l'glise, le salut des mes. Donn Rome, au palais apostolique, le 25 janvier 1983, en la cinquime anne de mon pontificat.