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Ioannes Paulus PP.

II

Dives in misericordia
Sur la misericorde divine
1980.11.30

Bndiction Vnrables Frres, chers Fils et Filles, salut et Bndiction Apostolique! I. QUI ME VOIT, VOIT LE PERE (cf. Jn 14, 9) 1. Rvlation de la misricorde DIEU RICHE EN MISRICORDE 1 est Celui que Jsus-Christ nous a rvl comme Pre: c'est Lui, son Fils, qui nous l'a manifest et fait connatre en lui-mme 2. Mmorable, cet gard, est le moment o Philippe, l'un des douze Aptres, s'adressant au Christ, lui dit: Seigneur, montre-nous le Pre et cela nous suffit; et Jsus lui rpondit: Voil si longtemps que je suis avec vous et tu ne me connais pas...? Qui m'a vu a vu le Pre 3. Ces paroles furent prononces durant le discours d'adieux, la fin du repas pascal, que suivirent les vnements des saints jours qui devaient confirmer une fois pour toutes que Dieu, qui est riche en misricorde, cause du grand amour dont Il nous a aims, alors que nous tions morts par suite de nos fautes, nous a fait revivre avec le Christ 4. Suivant l'enseignement du Concile Vatican II, et considrant les ncessits particulires des temps que nous vivons, j'ai consacr l'encyclique Redemptor Hominis la vrit sur l'homme, vrit qui, dans sa plnitude et sa profondeur, nous est rvle dans le Christ. Une exigence aussi importante, dans ces temps critiques et difficiles, me pousse dcouvrir encore une fois dans le Christ lui-mme le visage du Pre, qui est le Pre des misricorde set le Dieu de toute consolation 5. On lit en effet, dans la constitution Gaudium et Spes: Nouvel Adam, le Christ ... manifeste pleinement l'homme lui-mme et lui dcouvre la sublimit de sa vocation: il le fait prcisment dans la rvlation mme du mystre du Pre et de son amour 6. Ces paroles attestent trs clairement que la manifestation de l'homme, dans la pleine dignit de sa nature, ne peut avoir lieu sans la rfrence non seulement conceptuelle mais pleinement existentielle Dieu. L'homme et sa vocation suprme se dvoilent dans le Christ par la rvlation du mystre du Pre et de son amour. C'est pour cela qu'il convient maintenant de nous tourner vers ce mystre: les multiples expriences de l'Eglise et de l'homme contemporain nous y invitent, tout comme l'exigent les aspirations de tant de curs humains, leurs souffrances et leurs esprances, leurs angoisses et leurs attentes. S'il est vrai que l'homme est en un certain sens la route de l'Eglise -comme je l'ai dit dans l'encyclique Redemptor Hominis-, en mme temps l'Evangile et toute la Tradition nous indiquent constamment que nous devons parcourir cette route, avec tout homme, telle que le Christ l'a trace en rvlant en lui-mme le Pre et son amour 7. En Jsus-Christ, marcher vers l'homme de la manire assigne une fois pour toutes l'Eglise dans le cours changeant des temps, est en mme temps s'avancer vers le Pre et vers son amour. Le Concile Vatican II a confirm cette vrit pour notre temps. Plus la mission de l'Eglise est centre sur l'homme -plus elle est, pour ainsi dire,

anthropocentrique-, plus aussi elle doit s'affirmer et se raliser de manire thocentrique, c'est-dire s'orienter en Jsus-Christ vers le Pre. Tandis que les divers courants de pense, anciens et contemporains, taient et continuent tre enclins sparer et mme opposer thocentrisme et anthropocentrisme, l'Eglise au contraire, la suite du Christ, cherche assurer leur conjonction organique et profonde dans l'histoire de l'homme. C'est l un des principes fondamentaux, et peut tre mme le plus important, de l'enseignement du dernier Concile. Si nous nous proposons donc comme tche principale, dans la phase actuelle de l'histoire de l'Eglise, de mettre en uvre l'enseignement de ce grand Concile, nous devons nous rfrer ce principe avec foi, ouverture d'esprit et de tout cur. Dans mon encyclique prcdemment cite, j'ai essay de souligner que l'approfondissement et l'enrichissement multiforme de la conscience de l'Eglise, fruits du Concile, doivent ouvrir plus largement notre intelligence et notre cur au Christ. Aujourd'hui, je dsire dire que l'ouverture au Christ qui, comme Rdempteur du monde, rvle pleinement l'homme l'homme, ne peut s'accomplir autrement qu' travers une rfrence toujours plus profonde au Pre et son amour. 2. Incarnation ed la misricorde Dieu, qui habite une lumire inaccessible 8, parle aussi l'homme travers l'image du cosmos: en effet, ce qu'il a d'invisible depuis la cration du monde se laisse voir l'intelligence travers ses uvres, son ternelle puissance et sa divinit 9. Cette connaissance indirecte et imparfaite, uvre de l'intelligence qui cherche Dieu dans le monde visible travers ses cratures, n'est pas encore la vision du Pre. Nul n'a jamais vu Dieu, crit saint Jean pour donner plus de relief la vrit selon laquelle le Fils unique, qui est dans le sein du Pre, lui, l'a rvl 10. Cette rvlation manifeste Dieu dans l'insondable mystre de son tre -un et trine- entour d'une lumire inaccessible 11; cependant, dans cette rvlation du Christ, nous connaissons Dieu d'abord dans son amour envers l'homme, dans sa philanthropie 12. L, ses perfections invisibles deviennent visibles, incomparablement plus visibles qu' travers toutes les autres uvres accomplies par lui: elles deviennent visibles dans le Christ et par le Christ, dans ses actions et ses paroles, et enfin dans sa mort sur la croix et sa rsurrection. Ainsi, dans le Christ et par le Christ, Dieu devient visible dans sa misricorde, c'est--dire qu'est mis en relief l'attribut de la divinit que l'Ancien Testament, travers diffrents termes et concepts, avait dj dfini comme la misricorde. Le Christ confre toute la tradition vtro-testamentaire de la misricorde divine sa signification dfinitive. Non seulement il en parle et l'explique l'aide d'images et de paraboles, mais surtout il l'incarne et la personnife. Il est lui-mme, en un certain sens, la misricorde. Pour qui la voit et la trouve en lui, Dieu devient visible comme le Pre riche en misricorde 13. Plus peut-tre que celle de l'homme d'autrefois, la mentalit contemporaine semble s'opposer au Dieu de misricorde, et elle tend liminer de la vie et ter du cur humain la notion mme de misricorde. Le mot et l'ide de misricorde semblent mettre mal l'aise l'homme qui, grce un dveloppement scientifique et technique inconnu jusqu'ici, est devenu matre de la terre qu'il a soumise et domine 14. Cette domination de la terre, entendue parfois de faon unilatrale et superficielle, ne laisse pas de place, semble-t-il, la misricorde. A ce sujet, cependant, nous pouvons nous rfrer avec profit l'image de la condition de l'homme dans le monde contemporain telle qu'elle est trace au dbut de la constitution Gaudium et Spes. On y lit entre autres: Ainsi le monde moderne apparat la fois comme puissant et faible, capable du meilleur et du pire, et le chemin s'ouvre devant lui de la libert ou de la

servitude, du progrs ou de la rgression, de la fraternit ou de la haine. D'autre part, l'homme prend conscience que de lui dpend la bonne orientation des forces qu'il a mises en mouvement et qui peuvent l'craser ou le servir 15. La situation du monde contemporain ne manifeste pas seulement des transformations capables de faire esprer pour l'homme un avenir terrestre meilleur, mais elle rvle aussi de multiples menaces, bien pires que celles qu'on avait connues jusqu'ici. Sans cesser de dnoncer ces menaces en diverses circonstances (comme dans les interventions l'ONU, l'UNESCO, la FAO et ailleurs), l'Eglise doit les regarder en mme temps la lumire de la vrit reue de Dieu. Rvle dans le Christ, la vrit au sujet de Dieu Pre des misricordes 16 nous permet de le voir particulirement proche de l'homme, surtout quand il souffre, quand il est menac dans le fondement mme de son existence et de sa dignit. Et c'est pourquoi, dans la situation actuelle de l'Eglise et du monde, bien des hommes et bien des milieux, guids par un sens aigu de la foi, s'adressent, je dirais quasi spontanment, la misricorde de Dieu. Ils y sont certainement pousss par le Christ, dont l'Esprit est l'uvre au fond des curs. En effet, le mystre de Dieu comme Pre des misricordes qu'il nous a rvl devient, en face des menaces actuelles contre l'homme, comme un appel adress l'Eglise. Je voudrais, dans la prsente encyclique, rpondre cet appel. Je voudrais reprendre le langage ternel, et en mme temps incomparable de simplicit et de profondeur, de la rvlation et de la foi pour exprimer encore une fois, grce lui, en face de Dieu et des hommes, les grandes proccupations de notre temps. En effet, la rvlation et la foi nous apprennent moins mditer de manire abstraite le mystre de Dieu comme Pre des misricordes qu' recourir cette misricorde au nom du Christ et en union avec lui. Le Christ ne nous a-t-il pas enseign que notre Pre, qui voit dans le secret 17, attend pourrait-on dire continuellement que, recourant lui dans tous nos besoins, nous scrutions toujours son mystre, le mystre du Pre et de son amour? 18 Je dsire donc que les considrations prsentes rendent ce mystre plus proche pour tous, et qu'elles deviennent en mme temps un vibrant appel de l'Eglise la misricorde dont l'homme et le monde contemporain ont un si grand besoin. Ils en ont besoin, mme si souvent ils ne le savent pas. II. MESSAGE MESSIANIQUE 3. Quand le Christ commena agir et enseigner Devant ses compatriotes, Nazareth, le Christ se rfre aux paroles du prophte Isae: L'Esprit du Seigneur est sur moi parce qu'il m'a consacr par l'onction pour porter la bonne nouvelle aux pauvres; il m'a envoy annoncer aux captifs la dlivrance et aux aveugles le retour la vue, renvoyer en libert les opprims, proclamer une anne de grce du Seigneur 19. Selon saint Luc, ces phrases constituent sa premire dclaration messianique, qui sera suivie des faits et des paroles que nous fait connatre l'Evangile. Par ces faits et ces paroles, le Christ rend le Pre prsent parmi les hommes. Il est hautement significatif que ces hommes soient surtout les pauvres, qui n'ont pas de moyens de subsistance, ceux qui sont privs de la libert, les aveugles qui ne voient pas la beaut de la cration, ceux qui vivent dans l'affliction du cur ou qui souffrent cause de l'injustice sociale, et enfin les pcheurs. C'est surtout

l'gard de ces hommes que le Messie devient un signe particulirement lisible du fait que Dieu est amour; il devient un signe du Pre. Dans ce signe visible, les hommes de notre poque, tout comme ceux d'alors, peuvent aussi voir le Pre. Il est rvlateur que Jsus, lorsque les messagers envoys par Jean-Baptiste le rejoignirent pour lui demander: Es-tu celui qui doit venir, ou devons-nous en attendre un autre? 20, se soit rfr au tmoignage par lequel il avait inaugur son enseignement Nazareth et leur ait rpondu: Allez rapporter Jean ce que vous avez vu et entendu: les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont purifis et les sourds entendent, les morts ressuscitent et la Bonne Nouvelle est annonce aux pauvres, et qu'il ait ensuite conclu: et heureux celui qui ne sera pas scandalis mon sujet 21. Jsus a rvl, surtout par son style de vie et ses actions, comment l'amour est prsent dans le monde o nous vivons, l'amour actif, l'amour qui s'adresse l'homme et embrasse tout ce qui forme son humanit. Cet amour se remarque surtout au contact de la souffrance, de l'injustice, de la pauvret, au contact de toute la condition humaine historique, qui manifeste de diverses manires le caractre limit et fragile de l'homme, aussi bien physiquement que moralement. Or la manire dont l'amour se manifeste et son domaine sont, dans le langage biblique, appels: misricorde. Ainsi le Christ rvle Dieu qui est Pre, qui est amour, comme saint Jean le dira dans sa premire Lettre 22; il rvle Dieu riche en misricorde, comme nous le lisons dans saint Paul 23. Plus que le thme d'un enseignement, cette vrit est une ralit qui nous est rendue prsente par le Christ. Manifester le Pre comme amour et misricorde c'est, dans la conscience du Christ lui-mme, exprimer la vrit fondamentale de sa mission de Messie; les paroles, prononces d'abord dans la synagogue de Nazareth, puis devant ses disciples et les envoys de Jean-Baptiste, nous le confirment. S'appuyant sur cette manire de manifester la prsence de Dieu qui est Pre, amour et misricorde, Jsus fait de la misricorde un des principaux thmes de sa prdication. Comme d'habitude, ici encore il enseigne surtout en paraboles, car celles-ci expriment mieux l'essence mme des choses. Il suffit de rappeler la parabole de l'enfant prodigue 24, ou encore celle du bon samaritain 25, mais aussi - par contraste - la parabole du serviteur sans piti 26. Nombreux sont les passages de l'enseignement du Christ qui manifestent l'amour-misricorde sous un aspect toujours nouveau. Il suffit d'avoir devant les yeux le bon pasteur, qui part la recherche de la brebis perdue 27, ou encore la femme qui balaie la maison la recherche de la drachme perdue 28. L'vangliste qui traite particulirement ces thmes dans l'enseignement du Christ est saint Luc, dont l'Evangile a mrit d'tre appel l'Evangile de la misricorde. Au sujet de cette prdication, se prsente un problme d'importance capitale, celui de la signification des termes et du contenu du concept, surtout du concept de misricorde (en relation avec le concept d'amour). Leur comprhension est la cl qui permet de comprendre la ralit mme de la misricorde. Et c'est cela qui nous importe le plus. Toutefois, avant de consacrer une autre partie de nos considrations ce sujet, c'est--dire avant d'tablir la signification des mots et le contenu propre du concept de misricorde, nous devons constater que le Christ, en rvlant l'amour-misricorde de Dieu, exigeait en mme temps des hommes qu'ils se laissent aussi guider dans leur vie par l'amour et la misricorde. Cette exigence fait partie de l'essence mme du message messianique, et constitue l'essence de la morale - de l'ethos - vanglique. Le Matre l'exprime aussi bien au moyen du commandement

dfini par lui comme le plus grand 29 que sous forme de bndiction, lorsqu'il proclame dans le Sermon sur la montagne: Bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde 30. De la sorte, le message messianique sur la misricorde a une dimension divine et humaine particulire. En devenant l'incarnation de l'amour qui se manifeste avec une force particulire l'gard de ceux qui souffrent, des malheureux et des pcheurs, le Christ -accomplissement des prophties messianiques- rend prsent et rvle aussi plus pleinement le Pre, qui est le Dieu riche en misricorde. En mme temps, devenant pour les hommes le modle de l'amour misricordieux envers les autres, le Christ proclame, par ses actes plus encore que par ses paroles, l'appel la misricorde qui est une des composantes essentielles de la morale de l'Evangile. Il ne s'agit pas seulement ici d'accomplir un commandement ou une exigence de nature thique, mais de remplir une condition d'importance capitale pour que Dieu puisse se rvler dans sa misricorde envers l'homme: Les misricordieux... obtiendront misricorde. III. LA MISERICORDE DANS L'ANCIEN TESTAMENT 4. Dans l'Ancien Testament, le concept de misricorde a une longue et riche histoire. Nous devons remonter jusqu' elle pour que resplendisse plus pleinement la misricorde que le Christ a rvle. En la faisant connatre par ses actions et son enseignement, il s'adressait des hommes qui non seulement connaissaient l'ide de misricorde, mais qui aussi, comme peuple de Dieu de l'Ancienne Alliance, avaient tir de leur histoire sculaire une exprience particulire de la misricorde de Dieu. Cette exprience fut sociale et communautaire tout autant qu'individuelle et intrieure. Isral en effet fut le peuple de l'alliance avec Dieu, alliance qu'il brisa de nombreuses fois. Quand il prenait conscience de sa propre infidlit - et, tout au long de l'histoire d'Isral, il ne manqua pas d'hommes et de prophtes pour rveiller cette conscience -, il faisait appel la misricorde. Les Livres de l'Ancien Testament nous rapportent de nombreux tmoignages ce sujet. Parmi les faits et les textes les plus importants, on peut rappeler: le commencement de l'histoire des Juges 31, la prire de Salomon lors de l'inauguration du Temple 32, la finale du prophte Miche 33, les assurances consolantes prodigues par Isae 34, la supplication des Hbreux exils 35, le renouvellement de l'alliance aprs le retour d'exil 36. Il est significatif que les prophtes, dans leur prdication, relient la misricorde, dont ils parlent souvent cause des pchs du peuple, l'image de l'amour ardent que Dieu lui porte. Le Seigneur aime Isral d'un amour d'lection particulier, semblable l'amour d'un poux 37; c'est pourquoi il lui pardonne ses fautes, et jusqu' ses infidlits et ses trahisons. S'il se trouve en face de la pnitence, de la conversion authentique, il rtablit de nouveau son peuple dans sa grce 38. Dans la prdication des prophtes, la misricorde signifie une puissance particulire de l'amour, qui est plus fort que le pch et l'infidlit du peuple lu. Dans ce vaste contexte social, la misricorde apparat en corrlation avec l'exprience intrieure de chacun de ceux qui se trouvent en tat de pch, qui sont en proie la souffrance ou au malheur. Le mal physique aussi bien que le mal moral ou pch sont cause que les fils et les filles d'Isral s'adressent au Seigneur en faisant appel sa misricorde. C'est de cette manire que David, pleinement conscient de la gravit de sa faute, s'adresse lui 39. De mme Job, aprs ses rbellions dans son terrible malheur 40. Esther s'adresse galement lui, consciente de la menace mortelle qui plane sur son peuple 41. Et nous trouvons encore bien

d'autres exemples dans les Livres de l'Ancien Testament 42. A l'origine de cette conviction multiforme, communautaire et personnelle, dont tmoigne tout l'Ancien Testament au fil des sicles, se situe l'exprience fondamentale du peuple lu vcue lors de l'exode: le Seigneur vit la misre de son peuple rduit en esclavage, il entendit ses clameurs, perut ses angoisses et rsolut de le dlivrer 43. Dans cet acte de salut ralis par le Seigneur, le prophte discerne son amour et sa compassion 44. C'est l que s'enracine la confiance de tout le peuple et de chacun de ses membres en la misricorde divine qu'on peut invoquer en toute circonstance tragique. A cela s'ajoute que la misre de l'homme, c'est aussi son pch. Le peuple de l'Ancienne Alliance connut cette misre ds le temps de l'exode, lorsqu'il rigea le veau d'or. De cet acte de rupture d'alliance, le Seigneur lui-mme triompha en se dclarant solennellement Mose: Dieu de tendresse et de grce, lent la colre et plein de misricorde et de fidlit 45. C'est dans cette rvlation centrale que le peuple lu et chacun de ceux qui le constituent trouveront, aprs toute faute, la force et la raison de se tourner vers le Seigneur pour lui rappeler ce qu'il avait prcisment rvl de lui-mme 46 et implorer son pardon. Ainsi, en actes comme en paroles, le Seigneur a-t-il rvl sa misricorde ds les origines du peuple qu'il s'est choisi, et, tout au long de son histoire, ce peuple s'en est continuellement remis, dans ses malheurs comme dans la prise de conscience de son pch, au Dieu des misricordes. Toutes les nuances de l'amour se manifestent dans la misricorde du Seigneur envers les siens: il est leur Pre 47, puisqu'Isral est son fils premier-n 48; il est aussi l'poux de celle qui le prophte annonce un nom nouveau: ruhama, bien-aime, parce que misricorde lui sera faite 49. Mme quand, excd par l'infidlit de son peuple, le Seigneur envisage d'en finir avec lui, c'est encore sa tendresse et son amour gnreux pour les siens qui l'emportent sur sa colre 50. On comprend alors pourquoi, quand les psalmistes cherchrent chanter les plus hautes louanges du Seigneur, ils entonnrent des hymnes au Dieu d'amour, de tendresse, de misricorde et de fidlit 51. Tout cela montre que la misricorde ne fait pas partie seulement de la notion de Dieu; elle caractrise la vie de tout le peuple d'Isral, de chacun de ses fils et de ses filles: elle est le contenu de leur intimit avec le Seigneur, le contenu de leur dialogue avec lui. Cet aspect de la misricorde est exprim dans les diffrents Livres de l'Ancien Testament avec une grande richesse d'expressions. Il serait sans doute difficile de chercher dans ces Livres une rponse purement thorique la question de savoir ce qu'est la misricorde en elle-mme. Nanmoins, la terminologie qu'ils utilisent est dj pleine d'enseignements ce sujet 52. L'Ancien Testament proclame la misricorde du Seigneur en utilisant de nombreux termes de signification trs voisine; s'ils ont des sens de contenu diffrent, ils convergent, pourrait-on dire, vers un contenu fondamental unique, pour en exprimer la richesse transcendantale et pour montrer en mme temps combien, sous divers aspects, celle-ci concerne l'homme. L'Ancien Testament encourage les malheureux, surtout ceux qui sont chargs de pchs - comme aussi Isral tout entier, qui avait adhr l'alliance avec Dieu -, faire appel la misricorde et il leur permet de compter sur elle; il la leur rappelle dans les temps de chute et de dcouragement. Il rend aussi grces et gloire pour la misricorde chaque fois qu'elle s'est

manifeste et ralise dans la vie du peuple ou d'une personne. Ainsi, la misricorde se situe, en un certain sens, l'oppos de la justice divine, et elle se rvle en bien des cas non seulement plus puissante, mais encore plus fondamentale qu'elle. L'Ancien Testament nous enseigne dj que, si la justice est une vertu humaine authentique, et si elle signifie en Dieu la perfection transcendante, l'amour toutefois est plus grand qu'elle: il est plus grand en ce sens qu'il est premier et fondamental. L'amour, pour ainsi dire, est la condition de la justice et, en dfinitive, la justice est au service de la charit. Le primat et la supriorit de la charit sur la justice (qui est une caractristique de toute la rvlation) se manifestent prcisment dans la misricorde. Cela parut tellement clair aux psalmistes et aux prophtes que le terme de justice en vint signifier le salut ralis par le Seigneur et sa misricorde 53. La misricorde diffre de la justice; cependant elle ne s'oppose pas elle si nous admettons,- comme le fait prcisment l'Ancien Testament -, que Dieu est prsent dans l'histoire de l'homme et qu'il s'est dj, comme crateur, li sa crature par un amour particulier. Par nature, l'amour exclut la haine et le dsir du mal l'gard de celui auquel on a une fois fait don de soi-mme: Nihil odisti eorum quae fecisti, tu n'as de dgot pour rien de ce que tu as fait 54. Ces paroles indiquent le fondement profond du rapport qu'il y a en Dieu entre la justice et la misricorde, dans ses relations avec l'homme et avec le monde. Elles disent que nous devons chercher les racines vivifiantes et les raisons intimes de ce rapport en remontant au commencement, dans le mystre mme de la cration. Et dj dans le contexte de l'Ancienne Alliance, elles annoncent l'avance la pleine rvlation de Dieu, qui est amour 55. Au mystre de la cration est li le mystre de l'lection, qui a model d'une manire spciale l'histoire du peuple dont Abraham est le pre spirituel en vertu de sa foi. Toutefois, par I'intermdiaire de ce peuple qui chemine tout au long de l'histoire de l'Ancienne comme de la Nouvelle Alliance, ce mystre d'lection concerne tout homme, toute la grande famille humaine. D'un amour ternel, je t'ai aime, aussi t'ai-je maintenu ma faveur 56. Les montagnes peuvent s'carter..., mon amour ne s'cartera pas de toi, mon alliance de paix ne chancellera pas 57. Cette vrit, annonce un jour Isral, porte en elle une vue anticipe de toute l'histoire: anticipation la fois temporelle et eschatologique 58. Le Christ rvle le Pre dans cette perspective, et sur un terrain dj prpar, comme le montrent de larges pages de l'Ancien Testament. Au terme de cette rvlation, la veille de sa mort, il dit l'Aptre Philippe les paroles mmorables: Voil si longtemps que je suis avec vous, et tu ne me connais pas...? Qui m'a vu a vu le Pre 59. IV. LA PARABOLE DE L'ENFANT PRODIGUE 5. Analogie Ds le seuil du Nouveau Testament, l'Evangile de saint Luc met en relief une correspondance frappante entre deux paroles sur la misricorde divine dans lesquelles rsonne intensment toute la tradition vtro-testamentaire. La signification des termes employs dans les Livres Anciens s'y exprime pleinement. Voici Marie, entrant dans la maison de Zacharie, qui magnifie le Seigneur de toute son me pour sa misricorde, communique de gnration en gnration aux hommes qui vivent dans la crainte de Dieu. Peu aprs, faisant mmoire de l'lection d'Isral, elle proclame la misricorde dont se souvient depuis toujours celui qui l'a choisie 60. Par la suite, lors de la naissance de Jean-Baptiste, et toujours dans cette mme maison, son pre Zacharie, bnissant le Dieu d'Isral, glorifie la misricorde qu'il a faite...

nos pres, se souvenant de son alliance sainte 61. Dans l'enseignement du Christ lui-mme, cette image, hrite de l'Ancien Testament, se simplifie et en mme temps s'approfondit. Cela est peut-tre vident surtout dans la parabole de l'enfant prodigue 62, o l'essence de la misricorde divine - bien que le mot misricorde ne s'y trouve pas - est exprime d'une manire particulirement limpide. Cela vient moins des termes, comme dans les Livres vtro-testamentaires, que de l'exemple employ, qui permet de mieux comprendre le mystre de la misricorde, ce drame profond qui se droule entre l'amour du pre et la prodigalit et le pch du fils. Ce fils, qui reoit de son Pre la part d'hritage qui lui revient et qui abandonne la maison pour tout dpenser dans un pays lointain en vivant dans l'inconduite, est en un certain sens l'homme de tous les temps, commencer par celui qui le premier perdit l'hritage de la grce et de la justice originelle. L'analogie est alors extrmement large. La parabole touche indirectement chaque rupture de l'alliance d'amour, chaque perte de la grce, chaque pch. L'infidlit du peuple d'Isral y est moins mise en relief que dans la tradition prophtique, bien que l'exemple de l'enfant prodigue puisse aussi s'y appliquer. Le fils, quand il eut tout dpens..., commena sentir la privation, d'autant plus que survint une grande famine en cette contre o il s'tait rendu aprs avoir abandonn la maison paternelle. Et alors, il aurait bien voulu avoir de quoi se rassasier, ft-ce avec les caroubes que mangeaient les porcs qu'il gardait pour le compte d'un des habitants de cette contre. Mais cela mme lui tait refus. L'analogie se dplace clairement vers l'intrieur de l'homme. Le patrimoine reu de son pre consistait en biens matriels, mais plus importante que ces biens tait sa dignit de fils dans la maison paternelle. La situation dans laquelle il en tait venu se trouver au moment de la perte de ses biens matriels aurait d le rendre conscient de la perte de cette dignit. Il n'y avait pas pens auparavant, quand il avait demand son pre de lui donner la part d'hritage qui lui revenait pour s'en aller au loin. Et il semble qu'il n'en soit pas encore conscient au moment o il se dit lui-mme: Combien de mercenaires de mon pre ont du pain en surabondance, et moi je suis ici prir de faim. Il se mesure lui-mme la mesure des biens qu'il a perdus, qu'il ne possde plus, tandis que les salaris dans la maison de son pre, eux, les possdent. Ces paroles expriment surtout son attitude envers les biens matriels. Nammoins, sous la surface des paroles, se cache le drame de la dignit perdue, la conscience du caractre filial gch. Et c'est alors qu'il prend sa dcision: Je veux partir, aller vers mon pre et lui dire: Pre, j'ai pch contre le Ciel et envers toi; je ne mrite plus d'tre appel ton fils, traite-moi comme l'un de tes mercenaires 63. Paroles qui dvoilent plus fond le problme essentiel. Dans la situation matrielle difficile o l'enfant prodigue en tait venu se trouver cause de sa lgret, cause de son pch, avait aussi mri le sens de la dignit perdue. Quand il dcide de retourner la maison paternelle, de demander son pre d'tre accueilli non plus en vertu de son droit de fils, mais dans la condition d'un mercenaire, il semble extrieurement agir pouss par la faim et la misre dans laquelle il est tomb; pourtant ce motif est pntr par la conscience d'une perte plus profonde: tre un mercenaire dans la maison de son propre pre est certainement une grande humiliation et une grande honte. Nanmoins, l'enfant prodigue est prt affronter cette humiliation et cette honte. Il se rend compte qu'il n'a plus aucun droit, sinon celui d'tre un mercenaire dans la maison de son pre. Sa dcision est prise dans la pleine conscience de ce qu'il a mrit et de ce quoi il peut encore avoir droit selon les normes

de la justice. Ce raisonnement montre bien que, au centre de la conscience de l'enfant prodigue, merge le sens de la dignit perdue, de cette dignit qui jaillit du rapport entre le fils et son pre. Et c'est aprs avoir pris cette dcision qu'il se met en route. Dans la parabole de l'enfant prodigue on ne trouve pas une seule fois le terme de justice ni mme, dans le texte original, celui de misricorde. Toutefois, le rapport de la justice avec l'amour, qui se manifeste comme misricorde, s'y inscrit avec une grande prcision. Il apparat clairement que l'amour se transforme en misricorde lorsqu'il faut dpasser la norme prcise de la justice, prcise et souvent trop stricte. Une fois dpenss les biens recus de son pre, l'enfant prodigue mrite - aprs son retour - de gagner sa vie en travaillant dans la maison paternelle comme mercenaire, et de retrouver ventuellement peu peu une certaine quantit de biens matriels, mais sans doute jamais autant qu'il en avait dilapids. Voici ce qui serait exig dans l'ordre de la justice, d'autant plus que ce fils avait non seulement dissip la part d'hritage lui revenant, mais en outre touch au vif et offens son pre cause de sa conduite. Celle-ci, qui de son propre aveu l'avait priv de la dignit de fils, ne pouvait pas tre indiffrente son pre, qui devait en souffrir et se sentir mis en cause. Et pourtant il s'agissait en fin de compte de son propre fils, et aucun comportement ne pouvait altrer ou dtruire cette relation. L'enfant prodigue en est conscient; et c'est prcisment cette conscience qui lui montre clairement sa dignit perdue et lui fait juger correctement de la place qui pouvait encore tre la sienne dans la maison de son pre. 6. Mise en relief particulire de la dignit humaine La description prcise de l'tat d'ame de l'enfant prodigue nous permet de comprendre avec exactitude en quoi consiste la misricorde divine. Il n'y a aucun doute que, dans cette simple mais pntrante analogie, la figure du pre de famille nous rvle Dieu comme Pre. Le comportement du pre de la parabole, sa manire d'agir, qui manifeste son attitude intrieure, nous permet de retrouver les diffrents aspects de la vision vtro-testamentaire de la misricorde dans une synthse totalement nouvelle, pleine de simplicit et de profondeur. Le pre de l'enfant prodigue est fidle sa paternit, fidle l'amour dont il comblait son fils depuis toujours. Cette fidlit ne s'exprime pas seulement dans la parabole par la promptitude de l'accueil, lorsque le fils revient la maison aprs avoir dilapid son hritage; elle s'exprime surtout bien davantage par cette joie, par cette fte si gnreuse l'gard du prodigue aprs son retour qu'elle suscite l'opposition et l'envie du frre an qui, lui, ne s'tait jamais loign de son pre et n'avait jamais abandonn la maison. La fidlit soi-mme de la part du pre - un aspect dj connu par le terme vtrotestamentaire hesed - est en mme temps exprime d'une manire particulirement charge d'affction. Nous lisons en effet que le pre, voyant l'enfant prodigue revenir la maison, fut pris de piti, courut se jeter son cou et l'embrassa tendrement 64. Il agit videmment pouss par une profonde affection, et cela peut expliquer aussi sa gnrosit envers son fils, gnrosit qui indignera tellement le frre an. Cependant, les causes de cette motion doivent tre recherches plus profondment: le pre est conscient qu'un bien fondamental a t sauv, l'humanit de son fils. Bien que celui-ci ait dilapid son hritage, son humanit est cependant sauve. Plus encore, elle a t comme retrouve. Les paroles que le pre adresse au fils an nous le disent: Il fallait bien festoyer et se rjouir, puisque ton frre que voil tait mort et il est revenu la vie; il tait perdu et il est retrouv! 65. Dans le mme chapitre XV de l'Evangile selon saint Luc, nous lisons la parabole de la brebis perdue 66, puis celle de la drachme retrouve 67. Chaque fois y est mise en relief la mme joie que dans le cas de l'enfant

prodigue. La fidlit du pre soi-rnme est totalement centre sur l'humanit du fils perdu, sur sa dignit. Ainsi s'explique surtout sa joyeuse motion au moment du retour la maison. Allant plus loin, on peut donc dire que l'amour envers le fils, cet amour qui jaillit de l'essence mme de la paternit, contraint pour ainsi dire le pre avoir souci de la dignit de son fils. Cette sollicitude constitue la mesure de son amour, cet amour dont saint Paul crira plus tard: La charit est longanime, la charit est serviable.... elle ne cherche pas son intrt, ne s'irrite pas, ne tient pas compte du mal..., elle met sa joie dans la vrit..., elle espre tout, supporte tout et ne passera jamais 68. La misricorde - telle que le Christ l'a prsente dans la parabole de l'enfant prodigue - a la forme intrieure de l'amour qui, dans le Nouveau Testament, est appel agap. Cet amour est capable de se pencher sur chaque enfant prodigue, sur chaque misre humaine, et surtout sur chaque misre morale, sur le pch. Lorsqu'il en est ainsi, celui qui est objet de la misricorde ne se sent pas humili, mais comme retrouv et revaloris. Le pre lui manifeste avant tout sa joie de ce qu'il ait t retrouv et soit revenu la vie. Cette joie manifeste qu'un bien tait demeur intact: un fils, mme prodigue, ne cesse pas d'tre rellement fils de son pre; elle est en outre la marque d'un bien retrouv, qui dans le cas de l'enfant prodigue a t le retour la vrit sur lui-mme. Ce qui s'est pass, dans la parabole du Christ, entre le pre et le fils, ne peut tre saisi de l'extrieur. Nos prjugs au sujet de la misricorde sont le plus souvent le rsultat d'une valuation purement extrieure. Il nous arrive parfois, en considrant les choses ainsi, de percevoir surtout dans la misricorde un rapport d'ingalit entre celui qui l'offre et celui qui la reoit. Et par consquent, nous sommes prts en dduire que la misricorde offense celui qui en est l'objet, qu'elle offense la dignit de l'homme. La parabole de l'enfant prodigue montre que la ralit est tout autre: la relation de misricorde se fonde sur l'exprience commune de ce bien qu'est l'homme, sur l'exprience commune de la dignit qui lui est propre. Cette exprience commune fait que l'enfant prodigue commence se voir lui-mme et voir ses actions en toute vrit (une telle vision dans la vrit est une authentique humilit); et prcisment cause de cela, il devient au contraire pour son pre un bien nouveau: le pre voit avec tant de clart le bien qui s'est accompli grce au rayonnement mystrieux de la vrit et de l'amour, qu'il semble oublier tout le mal que son fils avait commis. La parabole de l'enfant prodigue exprime d'une faon simple, mais profonde, la ralit de la conversion. Celle-ci est l'expression la plus concrte de l'uvre de l'amour et de la prsence de la misricorde dans le monde humain. La signification vritable et propre de la misricorde ne consiste pas seulement dans le regard, ft-il le plus pntrant et le plus charg de compassion, tourn vers le mal moral, corporel ou matriel: la misricorde se manifeste dans son aspect propre et vritable quand elle revalorise, quand elle promeut, et quand elle tire le bien de toutes les formes de mal qui existent dans le monde et dans l'homme. Ainsi entendue, elle constitue le contenu fondamental du message messianique du Christ et la force constitutive de sa mission. C'est ainsi que ses aptres et ses disciples la comprenaient et la pratiquaient. Elle ne cessa jamais de se rvler, dans leur cur comme dans leurs actions, comme une dmonstration du dynamisme de l'amour qui ne se laisse pas vaincre par le mal, mais qui est vainqueur du mal par le bien 69. Il faut que le visage authentique de la rnisricorde soit toujours dvoil nouveau. Malgr de multiples prjugs, elle apparat comme particulirement ncessaire pour notre poque. V. LE MYSTERE PASCAL

7. Misricorde rvle dans la croix et la Rsurrection Le message messianique du Christ et son activit parmi les hommes s'achvent avec la croix et la rsurrection. Nous devons pntrer profondment dans cet vnement final qui, spcialement dans le langage conciliaire, est dfini comme mysterium paschale, si nous voulons exprimer totalement la vrit sur la misricorde, telle qu'elle a t totalement rvle dans l'histoire de notre salut. A ce point de nos rflexions, il faudra nous rapprocher encore plus du contenu de l'encyclique Redemptor Hominis. En effet, si la ralit de la rdemption, dans sa dimension humaine, dvoile la grandeur inoue de l'homme, qui talem ac tantum meruit habere Redemptorem 70, en mme temps, la dimension divine de la rdemption nous dvoile de manire, dirais-je, plus concrte et historique , la profondeur de l'amour qui ne recule pas devant l'extraordinaire sacrifice du Fils pour satisfaire la fidlit du Crateur et Pre l'gard des hommes crs son image et choisis ds le commencement en ce Fils, en vue de la grce et de la gloire. Les vnements du Vendredi Saint, et auparavant encore la prire Gethsmani, introduisent dans tout le droulement de la rvlation de l'amour et de la misricorde, dans la mission messianique du Christ, un changement fondamental. Celui qui est pass en faisant le bien et en rendant la sant 71, en gurissant toute maladie et toute langueur 72, semble maintenant tre lui-mme digne de la plus grande misricorde, et faire appel la misricorde, quand il est arrt, outrag, condamn, flagell, couronn d'pines, quand il est clou la croix et expire dans d'atroces tourments 73. C'est alors qu'il est particulirement digne de la misricorde des hommes qu'il a combls de bienfaits, et il ne la reoit pas. Mme ceux qui lui sont les plus proches ne savent pas le protger et l'arracher aux mains des oppresseurs. Dans cette tape finale de la fonction messianique, s'accomplissent dans le Christ les paroles des prophtes, et surtout celles d'Isae, au sujet du serviteur de Yahv: Dans ses blessures, nous trouvons la gurison 74. Le Christ, en tant qu'homme qui souffre rellement et terriblement au jardin des Oliviers et sur le Calvaire, s'adresse au Pre, ce Pre dont il a annonc l'amour aux hommes, dont il a fait connatre la misricorde par toutes ses actions. Mais la terrible souffrance de la mort en croix ne lui est pas pargne, pas mme lui: Celui qui n'avait pas connu le pch, Dieu l'a fait pch pour nous 75, crira saint Paul, rsumant en peu de mots toute la profondeur du mystre de la croix et en mme temps la dimension divine de la ralit de la rdemption. Or cette rdemption est la rvlation ultime et dfinitive de la saintet de Dieu, qui est la plnitude absolue de la perfection: plnitude de la justice et de l'amour, puisque la justice se fonde sur l'amour, provient de lui et tend vers lui. Dans la passion et la mort du Christ - dans le fait que le Pre n'a pas pargn son Fils, mais l'a fait pch pour nous 76 -, s'exprime la justice absolue, car le Christ subit la passion et la croix cause des pchs de l'humanit. Il y a vraiment l une surabondance de justice, puisque les pchs de l'homme se trouvent compenss par le sacrifice de l'Homme-Dieu. Toutefois cette justice, qui est au sens propre justice la mesure de Dieu, nat tout entire de l'amour, de l'amour du Pre et du Fils, et elle s'panouit tout entire dans l'amour. C'est prcisment pour cela que la justice divine rvle dans la croix du Christ est la mesure de Dieu, parce qu'elle nat de l'amour et s'accomplit dans l'amour, en portant des fruits de salut. La dimension divine de la rdemption ne se ralise pas seulement dans le fait de faire justice du pch, mais dans celui de rendre l'amour la force cratrice grce laquelle l'homme a de nouveau accs la plnitude de vie et de saintet qui vient de Dieu. De la sorte, la rdemption porte en soi la rvlation de la misricorde en sa

plnitude. Le mystre pascal constitue le sommet de cette rvlation et de cette mise en uvre de la misricorde, qui est capable de justifier l'homme, de rtablir la justice comme ralisation de l'ordre salvifique que Dieu avait voulu ds le commencement dans l'homme, et, par l'homme, dans le monde. Le Christ souffrant s'adresse d'une manire particulire l'homme, et pas seulement au croyant. Mme l'homme incroyant saura dcouvrir en lui la solidarit loquente avec la destine humaine, comme aussi la plnitude harmonieuse du don dsintress la cause de l'homme, la vrit et l'amour. La dimension divine du mystre pascal va toutefois encore plus loin. La croix plante sur le calvaire, et sur laquelle le Christ tient son ultime dialogue avec le Pre, merge du centre mme de l'amour dont l'homme, cr l'image et la ressemblance de Dieu, a t gratifi selon l'ternel dessein de Dieu. Dieu, tel que le Christ l'a rvl, n'est pas seu]ement en rapport troit avec le monde en tant que Crateur et source ultime de l'existence. Il est aussi Pre: il est uni l'homme, qu'il a appel l'existence dans le monde visible, par un lien encore plus profond que celui de la cration. C'est l'amour qui non seulement cre le bien, mais qui fait participer la vie mme de Dieu Pre, Fils et Esprit Saint. En effet, celui qui aime dsire se donner lui-mme. La croix du Christ au Calvaire se dresse sur le chemin de l'admirabile commercium, de cette admirable communication de Dieu l'homme qui contient en mme temps l'appel qui lui est adress participer, en s'offrant lui-mme Dieu et en offrant avec lui le monde visible, la vie divine; participer en tant que fils adoptif la vrit et l'amour qui sont en Dieu et proviennent de Dieu. Sur le chemin de l'lection ternelle de l'homme la dignit de fils adoptif de Dieu, surgit prcisment dans l'histoire la croix du Christ, Fils unique, qui, lumire ne de la lumire, vrai Dieu n du vrai Dieu 77, est venu donner l'ultime tmoignage de l'admirable alliance de Dieu avec l'humanit, de Dieu avec l'homme - avec chaque homme. Ancienne comme l'homme, puisqu'elle remonte au mystre mme de la cration, puis rtablie bien des fois avec un seul peuple lu, cette alliance est galement l'alliance nouvelle et dfinitive; tablie l, sur le Calvaire, elle n'est plus limite un seul peuple, Isral, mais elle est ouverte tous et chacun. Que nous dit la croix du Christ, qui est le dernier mot pour ainsi dire de son message et de sa mission messianiques? Certes, elle n'est pas encore la parole ultime du Dieu de l'Alliance, qui ne sera prononce qu'aux lueurs de cette aube o les femmes d'abord puis les Aptres, venus au tombeau du Christ crucifi, le trouveront vide et entendront pour la premire fois cette annonce: Il est ressuscit. Ils la rediront leur tour, et ils seront les tmoins du Christ ressuscit. Toutefois, mme dans la glorification du Fils de Dieu, la croix ne cesse d'tre prsente, cette croix qui - travers tout le tmoignage messianique de l'Homme-Fils qui a subi la mort sur elle - parle et ne cesse jamais de parler de Dieu-Pre, qui est toujours fidle son amour ternel envers l'homme, car Il a tellement aim le monde - donc l'homme dans le monde - qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais ait la vie ternelle 78. Croire dans le Fils crucifi signifie voir le Pre 79, signifie croire que l'amour est prsent dans le monde, et que cet amour est plus puissant que les maux de toutes sortes dans lesquels l'homme, l'humanit et le monde sont plongs. Croire en un tel amour signifie croire dans la misricorde. Celle-ci en effet est la dimension indispensable de l'amour; elle est comme son deuxime nom, et elle est en mme temps la manire propre dont il se rvle et se ralise pour s'opposer au mal qui est dans le monde, qui tente et assige l'homme, s'insinue jusque dans son cur et peut le faire prir dans la ghenne 80.

8. Amour plus fort que la mort, plus fort que le pch La croix du Christ sur le Calvaire est aussi tmoignage de la force du mal l'gard du Fils de Dieu lui-mme, l'gard de celui qui, seul parmi tous les enfants des hommes, tait par nature innocent et pur de tout pch, et dont la venue dans le monde fut exempte de la dsobissance d'Adam et de l'hritage du pch originel. Et voici qu'en lui, le Christ, justice est faite du pch au prix de son sacrifice et de son obissance jusqu' la mort 81. Lui, qui tait sans pch, Dieu l'a fait pch pour nous 82. Justice est faite aussi de la mort, qui depuis le commencement de l'histoire humaine s'tait allie au pch. Et justice est faite de la mort au prix de la mort de celui qui tait sans pch et qui seul pouvait - par sa propre mort - dtruire la mort elle-mme 83. De la sorte, la croix du Christ, sur laquelle le Fils, consubstantiel au Pre, rend pleine justice Dieu, est aussi une rvlation radicale de la misricorde, c'est-dire de l'amour qui s'oppose ce qui constitue la racine mme du mal dans l'histoire, le pch et la mort. La croix est le moyen le plus profond pour la divinit de se pencher sur l'homme et sur ce que l'homme - surtout dans les moments difficiles et douloureux - appelle son malheureux destin. La croix est comme un toucher de l'amour ternel sur les blessures les plus douloureuses de l'existence terrestre de l'homme, et l'accomplissement jusqu'au bout du programme messianique que le Christ avait formul dans la synagogue de Nazareth 84 puis rpt devant les messagers de Jean-Baptiste 85. Conformment aux paroles de l'ancienne prophtie d'Isae 86, ce programme consistait dans la rvlation de l'amour misricordieux envers les pauvres, ceux qui souffrent, les prisonniers, envers les aveugles, les opprims et les pcheurs. Dans le mystre pascal sont dpasses les limites du mal multiforme auquel participe l'homme durant son existence terrestre: la croix du Christ, en effet, nous fait comprendre que les racines les plus profondes du mal plongent dans le pch et dans la mort; ainsi devient-elle un signe eschatologique. C'est seulement la fin des temps et lors du renouvellement dfinitif du monde qu'en tous les lus l'amour vaincra le mal en ses sources les plus profondes, en apportant comme un fruit pleinement mr le Rgne de la vie, de la saintet, de l'immortalit glorieuse. Le fondement de cet accomplissement eschatologique est dj contenu dans la croix du Christ et dans sa mort. Le fait que le Christ est ressuscit le troisime jour 87 est le signe qui marque l'achvement de la mission messianique, signe qui est le couronnement de la rvlation complte de l'amour misricordieux dans un monde soumis au mal. Il constitue en mme temps le signe qui annonce l'avance un ciel nouveau et une terre nouvelle 88, quand Dieu essuiera toute larme de leurs yeux; de mort, il n'y en aura plus; de pleur, de cri et de peine, il n'y en aura plus; car l'ancien monde s'en est all 89. Dans l'accomplissement eschatologique, la misricorde se rvlera comme amour, tandis que dans le temps, dans l'histoire humaine qui est aussi une histoire de pch et de mort, l'amour doit se rvler surtout comme misricorde, et se raliser sous cette forme. Le programme messianique du Christ, programme de misricorde, devient celui de son peuple, de l'Eglise. Au centre mme de ce programme se tient toujours la croix, puisqu'en elle la rvlation de l'amour misricordieux atteint son sommet. Tant que l'ancien monde ne sera pas pass 90, la croix demeurera ce lieu auquel on pourrait aussi appliquer ces autres paroles de l'Apocalypse de saint Jean: Voici que je me tiens la porte et je frappe; si quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui pour souper, moi prs de lui et lui prs de moi 91. Dieu rvle aussi particulirement sa misricorde lorsqu'il appelle l'homme exercer sa misricorde envers son propre Fils, envers le Crucifi.

Le Christ, le Crucifi, est le Verbe qui ne passe pas 92, il est celui qui se tient la porte et frappe au cur de tout homme 93, sans contraindre sa libert, mais en cherchant en faire surgir un amour qui soit non seulement acte d'union au Fils de l'homme souffrant, mais aussi une forme de misricorde manifeste par chacun de nous au Fils du Pre ternel. Dans ce programme messianique du Christ et la rvlation de la misricorde par la croix, la dignit de l'homme pourrait-elle tre plus respecte et plus grande, puisque cet homme, s'il est objet de la misricorde, est aussi en mme temps en un certain sens celui qui exerce la misricorde? En dfinitive, n'est-ce pas la position du Christ l'gard de l'homme, lorsqu'il dclare: Dans la mesure o vous l'avez fait l'un de ces petits.... c'est moi que vous l'avez fait 94. Les paroles du Sermon sur la montagne: Heureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde 95 ne constituent-elles pas, en un certain sens, une synthse de toute la Bonne Nouvelle, de tout l'admirable change (admirabile commercium) contenu en elle et qui est une loi simple, forte, mais aussi suave, de l'conomie mme du salut? Et ces paroles du Sermon sur la montagne, qui font voir ds le point de dpart les possibilits du cur humain (tre misricordieux), ne rvlent-elles pas, dans la mme perspective, la profondeur du mystre de Dieu: l'inscrutable unit du Pre, du Fils et de l'Esprit Saint, en qui l'amour, contenant la justice, donne naissance la misricorde qui, son tour, rvle la perfection de la justice? Le mystre pascal, c'est le Christ au sommet de la rvlation de l'insondable mystre de Dieu. C'est alors que s'accomplissent en plnitude les paroles prononces au Cnacle: Qui m'a vu, a vu le Pre 96. En effet, le Christ, que le Pre n'a pas pargn 97 en faveur de l'homme, et qui, dans sa passion et le supplice de la croix, n'a pas t l'objet de la misricorde humaine, a rvl dans sa rsurrection la plnitude de l'amour que le Pre nourrit envers lui et, travers lui, envers tous les hommes. Il n'est pas le Dieu des morts, mais des vivants 98. Dans sa rsurrection, le Christ a rvl le Dieu de l'amour misricordieux justement parce qu'il a accept la croix comme chemin vers la rsurrection. Et c'est pourquoi, lorsque nous faisons mmoire de la croix du Christ, de sa passion et de sa mort, notre foi et notre esprance se fixent sur le Ressuscit: sur ce Christ qui, le soir de ce mme jour, le premier de la semaine... vint au milieu de ses disciples au Cnacle o ils se trouvaient, ... souffla sur eux, et leur dit: Recevez l'Esprit Saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis; ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus 99. Voici que le Fils de Dieu, dans sa rsurrection, a fait l'exprience radicale de la misricorde, c'est--dire de l'amour du Preplus fort que la mort. Et c'est aussi le mme Christ, fils de Dieu, qui, au terme - et en un certain sens au-del mme du terme - de sa mission messianique, se rvle lui-mme comme source inpuisable de la misricorde, de l'amour qui, dans la perspective ultrieure de l'histoire du salut dans l'Eglise, doit continuellement se montrer plus fort que le pch. Le Christ de Pques est l'incarnation dfinitive de la misricorde, son signe vivant: signe du salut la fois historique et eschatologique. Dans le mme esprit, la liturgie du temps pascal met sur nos lvres les paroles du Psaume: Misericordias Domini in aeternum cantabo, Je chanterai sans fin les misricordes du Seigneur 100. 9. La mre de la misricorde Dans ce chant pascal de l'Eglise, rsonnent dans la plnitude de leur contenu prophtique les paroles prononces par Marie durant sa visite Elisabeth, l'pouse de Zacharie: Sa misricorde s'tend de gnration en gnration 101. Ds l'instant de l'incarnation, ces paroles

ouvrent une nouvelle perspective de l'histoire du salut. Aprs la rsurrection du Christ, cette perspective nouvelle devient historique et acquiert en mme temps un sens eschatologique. Depuis ce moment se succdent toujours en nombre croissant de nouvelles gnrations d'hommes dans l'immense famille humaine, et se succdent aussi de nouvelles gnrations du peuple de Dieu, marques du signe de la croix et de la rsurrection, et marques d'un sceau 102, celui du mystre pascal du Christ, rvlation absolue de cette misricorde que Marie proclamait sur le seuil de la maison de sa cousine: Sa misricorde s'tend de gnration en gnration 103. Marie est aussi celle qui, d'une manire particulire et exceptionnelle - plus qu'aucune autre - a expriment la misricorde, et en mme temps - toujours d'une manire exceptionnelle - a rendu possible par le sacrifice du cur sa propre participation la rvlation de la misricorde divine. Ce sacrifice est troitement li la croix de son Fils, au pied de laquelle elle devait se trouver sur le Calvaire. Le sacrifice de Marie est une participation spcifique la rvlation de la misricorde, c'est--dire de la fidlit absolue de Dieu son amour, l'alliance qu'il a voulue de toute ternit et qu'il a conclue dans le temps avec l'homme, avec le peuple, avec l'humanit; il est la participation la rvlation qui s'est accomplie dfinitivement travers la croix. Personne n'a expriment autant que la Mre du Crucifi le mystre de la croix, la rencontre bouleversante de la justice divine transcendante avec l'amour: ce baiser donn par la misricorde la justice 104. Personne autant qu'elle, Marie, n'a accueilli aussi profondment dans son cur ce mystre: mystre divin de la rdemption, qui se ralisa sur le Calvaire par la mort de son Fils, accompagne du sacrifice de son cur de mre, de son fiat dfinitif. Marie est donc celle qui connat le plus fond le mystre de la misricorde divine. Elle en sait le prix, et sait combien il est grand. En ce sens, nous l'appelons aussi Mre de la misricorde: Notre-Dame de misricorde, ou Mre de la divine misricorde; en chacun de ces titres, il y a une signification thologique profonde, parce qu'ils expriment la prparation particulire de son me, de toute sa personne, qui la rend capable de dcouvrir, d'abord travers les vnements complexes d'Isral puis travers ceux qui concernent tout homme et toute l'humanit, cette misricorde laquelle tous participent de gnration en gnration 105, selon l'ternel dessein de la Trs Sainte Trinit. Cependant, ces titres que nous dcernons la Mre de Dieu parlent surtout d'elle comme de la Mre du Crucifi et du Ressuscit; comme de celle qui, ayant expriment la misricorde d'une manire exceptionnelle, mrite dans la mme mesure cette misricorde tout au long de son existence terrestre, et particulirement au pied de la croix de son Fils; enfin ils nous parlent d'elle comme de celle qui, par sa participation cache mais en mme temps incomparable la tche messianique de son Fils, a t appele d'une manire spciale rendre proche des hommes cet amour qu'il tait venu rvler: amour qui trouve sa manifestation la plus concrte l'gard de ceux qui souffrent, des pauvres, des prisonniers, des aveugles, des opprims et des pcheurs, ainsi que le dit le Christ avec les termes de la prophtie d'Isae, d'abord dans la synagogue de Nazareth 106, puis en rponse aux envoys de Jean-Baptiste 107. A cet amour misricordieux, qui se manifeste surtout au contact du mal physique et moral, le cur de celle qui fut la Mre du Crucifi et du Ressuscit participait d'une manire unique et exceptionnelle - Marie y participait. Et cet amour ne cesse pas, en elle et grce elle, de se rvler dans l'histoire de l'Eglise et de l'humanit. Cette rvlation est particulirement fructueuse, car, chez la Mre de Dieu, elle se fonde sur le tact particulier de son cur

maternel, sur sa sensibilit particulire, sur sa capacit particulire de rejoindre tous ceux qui acceptent plus facilement I'amour misricordieux de la part d'une mre. C'est l un des grands et vivifiants mystres chrtiens, mystre trs intimement li celui de l'incarnation. A partir du consentement qu'elle apporta par sa foi au jour de l'Annonciation et qu'elle maintint sans hsitation sous la croix - nous dit le Concile Vatican II -, cette maternit de Marie dans l'conomie de la grce se continue sans interruption jusqu' l'accession de tous les lus la gloire ternelle. En effet, aprs son Assomption au ciel, son rle dans le salut ne s'interrompt pas: par son intercession rpte, elle continue nous obtenir les dons qui assurent notre salut ternel. Son amour maternel la rend attentive aux frres de son Fils dont le plerinage n'est pas achev, ou qui se trouvent engags dans les prils et les preuves, jusqu' ce qu'ils parviennent la patrie bienheureuse 108. VI. MISERICORDE ... DE GENERATION EN GENERATION 10. Image de notre gnration Nous avons tout droit de croire que notre gnration, elle aussi, a t comprise dans les paroles de la Mre de Dieu, lorsqu'elle glorifiait cette misricorde dont participent de gnration en gnration tous ceux qui se laissent conduire par la crainte de Dieu. Les paroles du Magnificat de Marie ont un contenu prophtique, qui regarde non seulement le pass d'Isral, mais aussi l'avenir du peuple de Dieu sur la terre. Nous tous en effet, qui vivons actuellement sur la terre, nous sommes la gnration qui est consciente de l'approche du troisime millnaire, et qui ressent profondment le tournant actuel de l'histoire. La prsente gnration se sait privilgie car le progrs lui offre d'immenses possibilits, insouponnes il y a quelques dcennies seulement. L'activit cratrice de l'homme, son intelligence et son travail, ont provoqu de trs grands changements tant dans le domaine de la science et de la technique que dans la vie sociale et culturelle. L'homme a tendu son pouvoir sur la nature; il a acquis une connaissance plus approfondie des lois de son comportement social. Il a vu s'effondrer ou se rtrcir les obstacles et les distances qui sparent hommes et nations grce un sens accru de l'universel, une conscience plus nette de l'unit du genre humain et l'acceptation de la dpendance rciproque dans une solidarit authentique, grce enfn au dsir - et la possibilit - d'entrer en relation avec ses frres et surs par-del les divisions artificielles de la gographie ou les frontires nationales ou raciales. Les jeunes d'aujourd'hui, surtout, savent que le progrs de la science et de la technique est capable d'apporter non seulement de nouveaux biens matriels mais aussi une participation plus large la connaissance. L'essor de l'informatique, par exemple, multipliera les capacits inventives de l'homme et permettra l'accs aux richesses intellectuelles et culturelles des autres peuples. Les nouvelles techniques de communication favoriseront une plus grande participation aux vnements et un change croissant des ides. Les acquis des sciences biologiques, psychologiques ou sociales aideront l'homme mieux pntrer la richesse de son tre propre. Et s'il est vrai qu'un tel progrs reste encore trop souvent le privilge des pays industrialiss, on ne peut nier que la perspective d'en faire bnficier tous les peuples et tous les pays ne demeure plus longtemps une simple utopie quand il existe une relle volont politique cet effet. Mais ct de tout cela - ou plutt en tout cela - il existe les difficults qui se manifestent dans toute croissance. Il existe des inquitudes et des impuissances qui touchent la rponse profonde que l'homme sait devoir donner. Le tableau du monde contemporain prsente aussi des ombres et des dsquilibres pas toujours superficiels. La constitution pastorale Gaudium et Spes du Concile Vatican II n'est certainement pas le seul document qui traite de la vie de la

gnration contemporaine, mais c'est un document d'une importance toute spciale. En vrit - y lisons-nous -, les dsquilibres qui travaillent le monde moderne sont lis un dsquilibre plus fondamental, qui prend racine dans le cur mme de l'homme. C'est en l'homme luimme que de nombreux lments se combattent. D'une part, comme crature, il fait l'exprience de ses multiples limites; d'autre part, il se sent illimit dans ses dsirs et appel une vie suprieure. Sollicit de tant de faons, il est sans cesse contraint de choisir et de renoncer. Pire: faible et pcheur, il accomplit souvent ce qu'il ne veut pas et n'accomplit point ce qu'il voudrait. En somme, c'est en lui-mme qu'il souffre de division, et c'est de l que naissent au sein de la socit tant et de si grandes discordes 109. Vers la fin de l'introduction, nous lisons encore: ... le nombre crot de ceux qui, face l'volution prsente du monde, se posent les questions les plus fondamentales ou les peroivent avec une acuit nouvelle: qu'est-ce que l'homme? que signifient la souffrance, le mal, la mort, qui subsistent malgr tant de progrs? quoi bon ces victoires payes d'un si grand prix? 110. Quinze ans aprs le Concile Vatican II, ce tableau des tensions et des menaces propres notre poque serait-il devenu moins inquitant? Il semble que non. Au contraire, les tensions et les menaces qui, dans le document conciliaire, paraissaient seulement s'esquisser, et ne pas manifester jusqu'au bout tout le danger qu'elles portaient en elles, se sont bien davantage rvles au cours de ces annes, l'ont confirm d'une autre manire, et ne permettent plus de nourrir les illusions d'autrefois. 11. Sources d'inquitude C'est ainsi que grandit dans notre monde la conscience d'une menace, comme augmente aussi la crainte existentielle lie surtout -comme je l'ai dj indiqu dans l'encyclique Redemptor Hominis -, la perspective d'un conflit qui, en raison des arsenaux atomiques actuels, pourrait signifier l'autodestruction partielle de l'humanit. Toutefois, la menace ne concerne pas seulement ce que les hommes peuvent faire d'autres hommes en utilisant la technique militaire; elle concerne aussi bien d'autres dangers, qui sont le produit d'une civilisation matrialiste, laquelle - malgr les dclarations humanistes - accepte le primat des choses sur la personne. L'homme contemporain a donc peur que, par l'utilisation des moyens techniques invents par ce type de civilisation, les individus mais aussi les milieux, les communauts, les socits, les nations, puissent tre les victimes d'abus de pouvoir de la part d'autres individus, milieux, socits. L'histoire de notre sicle en offre d'abondants exemples. Malgr toutes les dclarations sur les droits de l'homme dans sa dimension intgrale, c'est--dire dans son existence corporelle et spirituelle, nous ne pouvons pas dire que ces exemples appartiennent seulement au pass. A juste raison, l'homme a peur d'tre victime d'une oppression qui lui te la libert intrieure, la possibilit de manifester publiquement la vrit dont il est convaincu, la foi qu'il professe, la facult d'obir la voix de sa conscience qui lui indique le droit chemin. En effet, les moyens techniques dont dispose la civilisation actuelle cachent non seulement la possibilit d'une autodestruction ralise par un conflit militaire, mais aussi la possibilit d'un assujettissement pacifique des individus, des milieux de vie, de socits entires et de nations qui, quel qu'en soit le motif, sont gnants pour ceux qui disposent de ces moyens et sont prts les utiliser sans scrupule. Que l'on pense aussi la torture, qui existe encore dans le monde, adopte systmatiquement par l'autorit comme instrument de domination ou de suprmatie politique,

et pratique impunment par les subalternes. Ainsi donc, ct de la conscience de la menace contre la vie, grandit la conscience d'une autre menace, qui dtruit plus encore ce qui est essentiel l'homme, c'est--dire ce qui est intimement li sa dignit de personne, son droit la vrit et la libert. Et tout cela se droule sur la toile de fond de l'immense remords constitu par le fait que, ct des hommes et des socits aiss et rassasis, vivant dans l'abondance, esclaves de la consommation et de la jouissance, il ne manque pas dans la mme famille humaine d'individus et de groupes sociaux qui souffrent de la faim. Il ne manque pas d'enfants mourant de faim sous les yeux de leurs mres. Il ne manque pas non plus, dans les diverses parties du monde et les divers systmes socio-conomiques, de zones entires de misre, de disette et de sousdveloppement. Ce fait est universellement connu. L'tat d'ingalit entre les hommes et les peuples non seulement dure, mais il augmente. Aujourd'hui encore, ct de ceux qui sont aiss et vivent dans l'abondance, il y en a d'autres qui vivent dans l'indigence, souffrent de la misre, et souvent mme meurent de faim; leur nombre atteint des dizaines et des centaines de millions. C'est pour cela que l'inquitude morale est destine devenir encore plus profonde. De toute vidence, il y a un dfaut capital, ou plutt un ensemble de dfauts et mme un mcanisme dfectueux la base de l'conomie contemporaine et de la civilisation matrialiste, qui ne permettent pas la famille humaine de se sortir, dirais-je, de situations aussi radicalement injustes. Cette image du monde d'aujourd'hui, dans lequel il y a tant de mal physique et moral qu'il en devient un monde enferm dans le rseau de ses contradictions et de ses tensions, et en mme temps plein de menaces diriges contre la libert humaine, la conscience et la religion, cette image explique l'inquitude laquelle est soumis l'homme contemporain. Cette inquitude est ressentie non seulement par ceux qui sont dsavantags et opprims, mais aussi par ceux qui jouissent des privilges de la richesse, du progrs, du pouvoir. Et mme si ne manquent pas aussi ceux qui cherchent en dcouvrir les causes ou ragir avec les moyens que leur offrent la technique, la richesse et le pouvoir, cette inquitude toutefois, au plus profond de l'me humaine, porte au-del de ces palliatifs. Comme le Concile Vatican II l'a justement not dans ses analyses, elle concerne les problmes fondamentaux de toute l'existence humaine. Cette inquitude est lie au sens mme de l'existence de l'homme dans le monde, et elle est inquitude pour l'avenir de l'homme et de toute l'humanit; elle exige des rsolutions dcisives, qui semblent dsormais s'imposer au genre humain. 12. La justice suffit-elle? Il n'est pas difficile de constater que, dans le monde contemporain et sur une vaste chelle, le sens de la justice s'est rveill; et sans aucun doute, il met plus en relief ce qui est oppos la justice dans les rapports entre les hommes, les groupes sociaux ou les classes, comme entre les peuples et les Etats, et jusqu' des systmes politiques entiers et mme des mondes entiers. Ce courant profond et multiforme, la source duquel la conscience humaine contemporaine a plac la justice, atteste le caractre thique des tensions et des luttes qui envahissent le monde. L'Eglise partage avec les hommes de notre temps ce dsir ardent et profond d'une vie juste tous points de vue, et elle n'omet pas non plus de rflchir aux divers aspects de la justice, telle que l'exige la vie des hommes et des socits. Le dveloppement de la doctrine sociale

catholique au cours du dernier sicle le confirme bien. Dans le sillage de cet enseignement se situent aussi bien l'ducation et la formation des consciences humaines dans un esprit de justice, que les initiatives particulires qui se dveloppent dans cet esprit, spcialement dans le cadre de l'apostolat des lacs. Cependant, il serait difficile de ne pas percevoir que, souvent, les programmes fonds sur l'ide de justice et qui doivent servir sa ralisation dans la vie sociale des personnes, des groupes et des socits humaines, subissent en pratique des dformations. Bien qu'il continuent toujours se rclamer de cette mme ide de justice, l'exprience dmontre que souvent des forces ngatives, comme la rancur, la haine, et jusqu' la cruaut, ont pris le pas sur elle. Alors, le dsir de rduire rien l'adversaire, de limiter sa libert, ou mme de lui imposer une dpendance totale, devient le motif fondamental de l'action; et cela s'oppose l'essence de la justice qui, par nature, tend tablir l'galit et l'quilibre entre les parties en conflit. Cette espce d'abus de l'ide de justice et son altration pratique montrent combien l'action humaine peut s'loigner de la justice elle-mme, quand bien mme elle serait entreprise en son nom. Ce n'est pas pour rien que le Christ reprochait ses auditeurs, fidles la doctrine de l'Ancien Testament, l'attitude qui se manifeste dans ces paroles: il pour il, dent pour dent 111. Telle tait la manire d'altrer la justice cette poque; et les formes modernes continuent se modeler sur elle. Il est vident, en effet, qu'au nom d'une prtendue justice (par exemple historique, ou de classe), on anantit parfois le prochain, on tue, on prive de la libert, on dpouille des droits humains les plus lmentaires. L'exprience du pass et de notre temps dmontre que la justice ne suffit pas elle seule, et mme qu'elle peut conduire sa propre ngation et sa propre ruine, si on ne permet pas cette force plus profonde qu'est l'amour de faonner la vie humaine dans ses diverses dimensions. L'exprience de l'histoire a conduit formuler l'axiome: summum ius, summa iniuria, le summum du droit, summum de l'injustice. Cette affirmation ne dvalue pas la justice, et n'attnue pas la signification de l'ordre qui se fonde sur elle; mais elle indique seulement, sous un autre aspect, la ncessit de recourir ces forces encore plus profondes de l'esprit, qui conditionnent l'ordre mme de la justice. Ayant devant les yeux l'image de la gnration laquelle nous appartenons, I'Eglise partage l'inquitude de tant d'hommes contemporains. D'autre part, elle doit aussi se proccuper du dclin de nombreuses valeurs fondamentales, qui constituent un bien incontestable non seulement de la morale chrtienne, mais simplement de la morale humaine, de la culture morale, comme sont le respect de la vie humaine depuis le moment de la conception, le respect pour le mariage dans son unit indissoluble, le respect pour la stabilit de la famille. La permissivit morale frappe surtout ce milieu si sensible de la vie et de la sociabilit. Avec cela vont de pair la crise de la vrit dans les relations humaines, l'irresponsabilit dans la parole, l'utilitarisme dans les rapports d'homme homme, la diminution du sens du bien commun authentique et la facilit avec laquelle ce dernier est sacrifi. Enfin, il y a la dsacralisation, qui se transforme souvent en dshumanisation: l'homme et la socit pour lesquels rien n'est sacr connaissent, malgr toutes les apparences, la dcadence morale. VII. LA MISERICORDE DE DIEU DANS LA MISSION DE L'EGLISE En relation avec cette image de notre gnration, qui ne peut que susciter une profonde inquitude, nous reviennent l'esprit les paroles qui rsonnrent dans le Magnificat de Marie pour clbrer l'incarnation du Fils de Dieu et qui chantent la misricorde... de gnration en gnration . Il faut que l'Eglise de notre temps, gardant toujours dans son cur l'loquence de ces paroles inspires et les appliquant aux expriences et aux souffrances de la grande famille humaine, prenne une conscience plus profonde et plus motive de la ncessit de rendre

tmoignage la misricorde de Dieu dans toute sa mission, conformment la tradition de l'ancienne et de la nouvelle Alliance, et surtout la suite de Jsus-Christ lui-mme et de ses Aptres. L'Eglise doit rendre tmoignage la misricorde de Dieu rvle dans le Christ en toute sa mission de Messie, en la professant tout d'abord comme vrit salvifique de foi ncessaire une vie en harmonie avec la foi, puis en cherchant l'introduire et l'incarner dans la vie de ses fidles, et autant que possible dans celle de tous les hommes de bonne volont. Enfin, l'Eglise - professant la misricorde et lui demeurant toujours fidle - a le droit et le devoir d'en appeler la misricorde de Dieu, de l'implorer en face de toutes les formes de mal physique et moral, devant toutes les menaces qui s'appesantissent l'horizon de la vie de l'humanit contemporaine. 13. L'Eglise professe la misricorde de Dieu et la proclame L'Eglise doit professer et proclamer la misricorde divine dans toute sa vrit, telle qu'elle nous est atteste par la rvlation. Dans les pages qui prcdent, nous avons cherch dessiner au moins les grandes lignes de cette vrit, qui s'exprime avec tant de richesse dans toute la Sainte Ecriture et la Tradition. Dans la vie quotidienne de l'Eglise, la vrit sur la misricorde de Dieu, expose dans la Bible, trouve constamment un cho dans de nombreuses lectures de la sainte liturgie. Et le peuple, dans son sens authentique de la foi, le peroit bien, comme l'attestent de nombreuses expressions de la pit personnelle et communautaire. Il serait certainement difficile de les numrer et de les rsumer toutes, car la majeure partie d'entre elles est fortement grave au plus profond des curs et des consciences. Des thologiens affirment que la misricorde est le plus grand des attributs de Dieu, la plus grande de ses perfections; la Bible, la Tradition et toute la vie de foi du peuple de Dieu en fournissent des tmoignages inpuisables. Il ne s'agit pas ici de la perfection de l'inscrutable essence de Dieu dans le mystre mme de sa divinit, mais de la perfection et de l'attribut grce auxquels l'homme, dans la vrit intrieure de son existence, entre en relation le plus intimement et le plus souvent avec le Dieu vivant. Conformment aux paroles que le Christ adressa Philippe 112, la vision du Pre - vision de Dieu par la foi - trouve dans la rencontre avec sa misricorde un degr de simplicit et de vrit intrieure semblable celui que nous trouvons dans la parabole de l'enfant prodigue. Qui m'a vu a vu le Pre 113. L'Eglise professe la misricorde de Dieu, l'Eglise en vit, dans sa vaste exprience de foi, et aussi dans son enseignement, en contemplant constamment le Christ, en se concentrant en lui, sur sa vie et son Evangile, sur sa croix et sa rsurrection, sur son mystre tout entier. Tout ce qui forme la vision du Christ dans la foi vive et dans l'enseignement de l'Eglise nous rapproche de la vision du Pre dans la saintet de sa misricorde. L'Eglise semble professer et vnrer d'une manire particulire la misricorde de Dieu quand elle s'adresse au cur du Christ. En effet, nous approcher du Christ dans le mystre de son cur nous permet de nous arrter sur ce point - point central en un certain sens, et en mme temps le plus accessible au plan humain - de la rvlation de l'amour misricordieux du Pre, qui a constitu le contenu central de la mission messianique du Fils de l'homme. L'Eglise vit d'une vie authentique lorsqu'elle professe et proclame la misricorde, attribut le plus admirable du Crateur et du Rdempteur, et lorsqu'elle conduit les hommes aux sources de la misricorde du Sauveur, dont elle est la dpositaire et la dispensatrice. Dans ce cadre, la mditation constante de la parole de Dieu, et surtout la participation consciente et rflchie l'Eucharistie et au sacrement de pnitence ou de rconciliation, ont une grande signification.

L'Eucharistie nous rapproche toujours de cet amour plus fort que la mort: Chaque fois en eflet que nous mangeons ce pain et que nous buvons cette coupe, non seulement nous annonons la mort du Rdempteur, mais nous proclamons aussi sa rsurrection, dans l'attente de sa venue dans la gloire 114. La liturgie eucharistique, clbre en mmoire de celui qui dans sa mission messianique nous a rvl le Pre par sa parole et par sa croix, atteste l'inpuisable amour en vertu duquel il dsire toujours s'unir nous et ne faire qu'un avec nous, allant la rencontre de tous les curs humains. C'est le sacrement de la pnitence ou de la rconciliation qui aplanit la route de chacun, mme quand il est accabl par de lourdes fautes. Dans ce sacrement, tout homme peut exprimenter de manire unique la misricorde, c'est-dire l'amour qui est plus fort que le pch. L'encyclique Redemptor Hominis a dj abord ce point; il conviendrait pourtant de revenir encore une fois sur ce thme fondamental. Parce que le pch existe dans ce monde que Dieu a tant aim qu'il a donn son Fils unique 115, Dieu qui est amour 116 ne peut se rvler autrement que comme misricorde. Cela correspond non seulement la vrit la plus profonde de cet amour qu'est Dieu, mais aussi la vrit intrieure de l'homme et du monde qui est sa patrie temporaire. La misricorde, en tant que perfection du Dieu infini, est elle-mme infinie. Infinie donc, et inpuisable, est la promptitude du Pre accueillir les fils prodigues qui reviennent sa maison. Infinies sont aussi la promptitude et l'intensit du pardon qui jaillit continuellement de l'admirable valeur du sacrifice du Fils. Aucun pch de l'homme ne peut prvaloir sur cette force ni la limiter. Du ct de l'homme, seul peut la limiter le manque de bonne volont, le manque de promptitude dans la conversion et la pnitence, c'est--dire l'obstination continuelle qui s'oppose la grce et la vrit, spcialement face au tmoignage de la croix et de la rsurrection du Christ. C'est pourquoi l'Eglise annonce la conversion et y appelle. La conversion Dieu consiste toujours dans la dcouverte de sa misricorde, c'est--dire de cet amour patient et doux 117 comme l'est Dieu Crateur et Pre: l'amour, auquel le Dieu et Pre de Notre Seigneur JsusChrist 118 est fidle jusqu' ses consquences extrmes dans l'histoire de l'alliance avec l'homme, jusqu' la croix, la mort et la rsurrection de son Fils. La conversion Dieu est toujours le fruit du retour au Pre riche en misricorde. La connaissance authentique du Dieu de la misricorde, Dieu de l'amour bienveillant, est une force de conversion constante et inpuisable, non seulement comme acte intrieur d'un instant, mais aussi comme disposition permanente, comme tat d'me. Ceux qui arrivent connatre Dieu ainsi, ceux qui le voient ainsi, ne peuvent pas vivre autrement qu'en se convertissant lui continuellement. Ils vivent donc in statu conversionis, en tat de conversion; et c'est cet tat qui constitue la composante la plus profonde du plerinage de tout homme sur la terre in statu viatoris, en tat de cheminement. Il est vident que l'Eglise professe la misricorde de Dieu rvle dans le Christ crucifi et ressuscit non seulement par les paroles de son enseignement, mais surtout par la pulsation la plus intense de la vie de tout le peuple de Dieu. Grce ce tmoignage de vie, l'Eglise accomplit sa mission propre de peuple de Dieu, mission qui participe la mission messianique du Christ lui-mme et qui, en un certain sens, la continue. L'Eglise contemporaine est vivement consciente que c'est seulement sur la base de la misricorde de Dieu qu'elle pourra raliser les tches qui dcoulent de l'enseignement du Concile Vatican II, et en premier lieu la tche cumnique consistant unir tous ceux qui croient au Christ. En engageant de multiples efforts dans cette direction, l'Eglise reconnat

avec humilit que seul cet amour, plus puissant que la faiblesse des divisions humaines, peut raliser dfinitivement cette unit que le Christ implorait de son Pre, et que l'Esprit ne cesse d'implorer pour nous avec des gmissements inexprimables 119. 14. L'Eglise s'efforce de mettre en oeuvre la misricorde Jsus-Christ nous a enseign que l'homme non seulement reoit et exprimente la misricorde de Dieu, mais aussi qu'il est appel faire misricorde aux autres: Bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde 120. Dans ces paroles, l'Eglise voit un appel l'action, et elle s'efforce de pratiquer la misricorde. Si toutes les batitudes du Sermon sur la montagne indiquent la route de la conversion et du changement de vie, celle qui concerne les misricordieux est, cet gard, particulirement parlante. L'homme parvient l'amour misricordieux de Dieu, sa misricorde, dans la mesure o lui-mme se transforme intrieurement dans l'esprit d'un tel amour envers le prochain. Ce processus authentiquement vanglique ne ralise pas seulement une transformation spirituelle une fois pour toutes, mais il est tout un style de vie, une caractristique essentielle et continuelle de la vocation chrtienne. Il consiste dans la dcouverte constante et dans la mise en uvre persvrante de l'amour en tant que force la fois unifiante et levante, en dpit de toutes les difficults psychologiques ou sociales: il s'agit, en effet, d'un amour misricordieux qui est par essence un amour crateur. L'amour misricordieux, dans les rapports humains, n'est jamais un acte ou un processus unilatral. Mme dans les cas o tout semblerait indiquer qu'une seule partie donne et offre, et que l'autre ne fait que prendre et recevoir (par exemple dans le cas du mdecin qui soigne, du matre qui enseigne, des parents qui lvent et duquent leurs enfants, du bienfaiteur qui secourt ceux qui sont dans le besoin), en ralit cependant, mme celui qui donne en tire toujours avantage. De toute manire, il peut facilement se retrouver lui aussi dans la situation de celui qui reoit, qui obtient un bienfait, qui rencontre l'amour misricordieux, qui se trouve tre objet de misricorde. En ce sens, le Christ crucifi est pour nous le modle, l'inspiration et l'incitation la plus haute. En nous fondant sur ce modle mouvant, nous pouvons en toute humilit manifester de la misricorde envers les autres, sachant qu'il la reoit comme si elle tait tmoigne lui-mme 121. D'aprs ce modle, nous devons aussi purifier continuellement toutes nos actions et toutes nos intentions dans lesquelles la misricorde est comprise et pratique d'une manire unilatrale, comme un bien qui est fait aux autres. Car elle est rellement un acte d'amour misricordieux seulement lorsque, en la ralisant, nous sommes profondment convaincus que nous la recevons en mme temps de ceux qui l'acceptent de nous. Si cet aspect bilatral et cette rciprocit font dfaut, nos actions ne sont pas encore des actes authentiques de misricorde; la conversion, dont le chemin nous a t enseign par le Christ dans ses paroles et son exemple jusqu' la croix, ne s'est pas encore pleinement accomplie en nous; et nous ne participons pas encore compltement la source magnifique de l'amour misricordieux, qui nous a t rvle en lui. Ainsi donc, le chemin que le Christ nous a indiqu dans le Sermon sur la montagne avec la batitude des misricordieux est bien plus riche que ce que nous pouvons parfois dcouvrir dans la faon dont on parle habituellement de la misricorde. On considre communment la misricorde comme un acte ou un processus unilatral, qui prsuppose et maintient les distances entre celui qui fait misricorde et celui qui la reoit, entre celui qui fait le bien et celui qui en est gratifi. De l vient la prtention de librer les rapports humains et sociaux de

la misricorde, et de les fonder seulement sur la justice. Mais ces opinions sur la misricorde ne tiennent pas compte du lien fondamental entre la misricorde et la justice dont parlent toute la tradition biblique et surtout la mission messianique de Jsus-Christ. La misricorde authentique est, pour ainsi dire, la source la plus profonde de la justice. Si cette dernire est de soi propre arbitrer entre les hommes pour rpartir entre eux de manire juste les biens matriels, l'amour au contraire, et seulement lui (et donc aussi cet amour bienveillant que nous appelons misricorde), est capable de rendre l'homme lui-mme. La misricorde vritablement chrtienne est galement, dans un certain sens, la plus parfaite incarnation de l'galit entre les hommes, et donc aussi l'incarnation la plus parfaite de la justice, en tant que celle-ci, dans son propre domaine, vise au mme rsultat. L'galit introduite par la justice se limite cependant au domaine des biens objectifs et extrieurs, tandis que l'amour et la misricorde permettent aux hommes de se rencontrer entre eux dans cette valeur qu'est l'homme mme, avec la dignit qui lui est propre. En mme temps, l'galit ne de l'amour patient et bienveillant 122 n'efface pas les diffrences: celui qui donne devient plus gnreux lorsqu'il se sent pay en retour par celui qui accepte son don; rciproquement, celui qui sait recevoir le don avec la conscience que lui aussi fait du bien en l'acceptant, sert pour sa part la grande cause de la dignit de la personne, et donc contribue unir les hommes entre eux d'une manire plus profonde. Ainsi donc, la misricorde devient un lment indispensable pour faonner les rapports mutuels entre les hommes, dans un esprit de grand respect envers ce qui est humain et envers la fraternit rciproque. Il n'est pas possible d'obtenir l'tablissement de ce lien entre les hommes si l'on veut rgler leurs rapports mutuels uniquement en fonction de la justice. Celleci, dans toute la sphre des rapports entre hommes, doit subir pour ainsi dire une refonte importante de la part de l'amour qui est - comme le proclame saint Paul - patient et bienveillant, ou, en d'autres termes, qui porte en soi les caractristiques de l'amour misricordieux, si essentielles pour l'Evangile et pour le christianisme. Rappelons en outre que l'amour misricordieux comporte aussi cette tendresse et cette sensibilit du cur dont nous parle si loquemment la parabole de l'enfant prodigue 123, ou encore celles de la brebis et de la drachme perdues 124. Aussi l'amour misricordieux est-il indispensable surtout entre ceux qui sont les plus proches: entre les poux, entre parents et enfants, entre amis; il est indispensable dans l'ducation et la pastorale. Cependant, son champ d'action ne se borne pas cela. Si Paul VI a indiqu plusieurs reprises que la civilisation de l'amour 125 tait le but vers lequel devaient tendre tous les efforts dans le domaine social et culturel comme dans le domaine conomique et politique, il convient d'ajouter que ce but ne sera jamais atteint tant que, dans nos conceptions et nos ralisations concernant le domaine large et complexe de la vie en commun, nous nous en tiendrons au principe il pour il et dent pour dent 126; tant que nous ne tendrons pas, au contraire, le transformer dans son essence, en agissant dans un autre esprit. Il est certain que c'est aussi dans cette direction que nous conduit le Concile Vatican II, lorsque, parlant d'une manire rpte de la ncessit de rendre le monde plus humain 127, il prsente la mission de l'Eglise dans le monde contemporain comme la ralisation de cette tche. Le monde des hommes ne pourra devenir toujours plus humain que si nous introduisons dans le cadre multiforme des rapports interpersonnels et sociaux, en mme temps que la justice, cet amour misricordieux qui constitue le message messianique de l'Evangile. Le monde des hommes pourra devenir toujours plus humain seulement lorsque nous

introduirons, dans tous les rapports rciproques qui modlent son visage moral, le moment du pardon, si essentiel pour l'Evangile. Le pardon atteste qu'est prsent dans le monde l'amour plus fort que le pch. En outre, le pardon est la condition premire de la rconciliation, non seulement dans les rapports de Dieu avec l'homme, mais aussi dans les relations entre les hommes. Un monde d'o on liminerait le pardon serait seulement un monde de justice froide et irrespectueuse, au nom de laquelle chacun revendiquerait ses propres droits vis--vis de l'autre; ainsi, les gosmes de toute espce qui sommeillent dans l'homme pourraient transformer la vie et la socit humaine en un systme d'oppression des plus faibles par les plus forts, ou encore en arne d'une lutte permanente des uns contre les autres. C'est pourquoi l'Eglise doit considrer comme un de ses principaux devoirs - chaque tape de l'histoire, et spcialement l'poque contemporaine - de proclamer et d'introduire dans la vie le mystre de la misricorde, rvl son plus haut degr en Jsus-Christ. Ce mystre est, non seulement pour l'Eglise elle-mme comme communaut des croyants mais aussi, en un certain sens, pour tous les hommes, source d'une vie diffrente de celle qu'est capable de construire l'homme expos aux forces tyranniques de la triple concupiscence qui sont l'uvre en lui 128. Et c'est au nom de ce mystre que le Christ nous enseigne toujours pardonner. Combien de fois rptons-nous les paroles de la prire que lui-mme nous a enseigne, en demandant: Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons aussi ceux qui nous ont offenss, c'est--dire ceux qui sont coupables notre gard 129! Il est vraiment difficile d'exprimer la valeur profonde de l'attitude que de telles paroles dfinissent et inculquent. Que ne rvlentelles pas tout homme, sur son semblable et sur lui-mme! La conscience d'tre dbiteurs les uns envers les autres va de pair avec l'appel la solidarit fraternelle que saint Paul a exprim avec concision en nous invitant nous supporter les uns les autres avec charit 130. Quelle leon d'humilit est ici renferme l'gard de l'homme, du prochain en mme temps que de nous-mmes! Quelle cole de bonne volont pour la vie en commun de chaque jour, dans les diverses conditions de notre existence! Si nous nous dsintressions d'une telle leon, que resterait-il de n'importe programme humaniste de vie et d'ducation? Le Christ souligne avec insistance la ncessit de pardonner aux autres: lorsque Pierre lui demande combien de fois il devrait pardonner son prochain, il lui indique le chiffre symbolique de soixante-dix fois sept fois 131, voulant lui montrer ainsi qu'il devrait savoir pardonner tous et toujours. Il est vident qu'une exigence aussi gnreuse de pardon n'annule pas les exigences objectives de la justice. La justice bien comprise constitue pour ainsi dire le but du pardon. Dans aucun passage du message vanglique, le pardon, ni mme la misricorde qui en est la source, ne signifient indulgence envers le mal, envers le scandale, envers le tort caus ou les offenses. En chaque cas, la rparation du mal et du scandale, le ddommagement du tort caus, la satisfaction de l'offense sont conditions du pardon. Ainsi donc, la structure foncire de la justice entre toujours dans le champ de la misricorde. Celle-ci toutefois a la force de confrer la justice un contenu nouveau, qui s'exprime de la manire la plus simple et la plus complte dans le pardon. Le pardon en effet manifeste qu'en plus du processus de compensation et de trve caractristique de la justice, l'amour est ncessaire pour que l'homme s'affirme comme tel. L'accomplissement des conditions de la justice est indispensable surtout pour que l'amour puisse rvler son propre visage. Dans l'analyse de la parabole de l'enfant prodigue, nous avons dj attir l'attention sur le fait que celui qui pardonne et celui qui est pardonn se rencontrent sur un point essentiel, qui est la dignit ou la valeur essentielle de l'homme, qui ne peut tre perdue et dont l'affirmation ou la

redcouverte sont la source de la plus grande joie 132. L'Eglise estime juste titre que son devoir, que le but de sa mission, consistent assurer l'authenticit du pardon, aussi bien dans la vie et le comportement que dans l'ducation et la pastorale. Elle ne la protge pas autrement qu'en gardant sa source, c'est--dire le mystre de la misricorde de Dieu lui-mme, rvl en Jsus-Christ. A la base de la mission de l'Eglise, dans tous les domaines dont parlent de nombreux textes du rcent Concile et l'exprience sculaire de l'apostolat, il n'y a rien d'autre que: Puiser aux sources du Sauveur 133. Il y a l de multiples orientations pour la mission de l'Eglise dans la vie des chrtiens, des communauts et de tout le Peuple de Dieu. Puiser aux sources du Sauveur ne peut se raliser que dans l'esprit de pauvret auquel le Seigneur nous a appels par sa parole et son exemple: Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement 134. Ainsi, sur tous les chemins de la vie et du ministre de l'Eglise - travers la pauvret vanglique de ses ministres et dispensateurs, ainsi que du peuple tout entier, qui rend tmoignage toutes les merveilles de son Seigneur - se manifeste encore mieux le Dieu qui est riche en misericorde. VIII. PRIERE DE L'EGLISE DE NOTRE TEMPS 15. L'Eglise fait appel la misricorde divine L'Eglise proclame la vrit de la misricorde de Dieu, rvle dans le Christ crucifi et ressuscit, et elle la professe de diffrentes manires. Elle cherche en outre exercer la misricorde envers les hommes grce aux hommes, voyant en cela une condition indispensable de sa proccupation pour un monde meilleur et plus humain, aujourd'hui et demain. Cependant, aucun moment ni en aucune priode de l'histoire - surtout une poque aussi critique que la ntre -, l'Eglise ne peut oublier la prire qui est un cri d'appel la misricorde de Dieu face aux multiples formes de mal qui psent sur l'humanit et la menacent. Tel est le droit et le devoir fondamental de l'Eglise, dans le Christ Jsus: c'est le droit et le devoir de l'Eglise envers Dieu et envers les hommes. Plus la conscience humaine, succombant la scularisation, oublie la signification mme du mot de misricorde; plus, en s'loignant de Dieu, elle s'loigne du mystre de la misricorde, plus aussi l'Eglise a le droit et le devoir de faire appel au Dieu de la misricorde avec de grands cris 135. Ces grands cris doivent caractriser l'Eglise de notre temps; ils doivent tre adresss Dieu pour implorer sa misricorde, dont l'Eglise professe et proclame que la manifestation certaine est advenue en Jsus crucifi et ressuscit, c'est--dire dans le mystre pascal. C'est ce mystre qui porte en soi la rvlation la plus complte de la misricorde, de l'amour plus fort que la mort, plus fort que le pch et que tout mal, de l'amour qui retient l'homme dans ses chutes les plus profondes et le libre des plus grandes menaces. L'homme contemporain sent ces menaces. Ce qui a t dit plus haut sur ce point n'est qu'une simple esquisse. L'homme contemporain s'interroge souvent, avec beaucoup d'anxit, sur la solution des terribles tensions qui se sont accumules sur le monde et qui s'enchevtrent parmi les hommes. Et si, parfois, il n'a pas le courage de prononcer le mot de misricorde, ou si, dans sa conscience dpouille de tout sens religieux, il n'en trouve pas l'quivalent, il est d'autant plus ncessaire que l'Eglise prononce ce mot, pas seulement en son propre nom, mais aussi au nom de tous les hommes de notre temps. Il faut donc que tout ce que j'ai dit dans ce document sur la misricorde se transforme en une

ardente prire: qu'il se transforme continuellement en un cri qui implore la misricorde selon les ncessits de l'homme dans le monde contemporain. Que ce cri soit lourd de toute cette vrit sur la misricorde qui a trouv une si riche expression dans l'Ecriture Sainte et dans la Tradition, comme aussi dans l'authentique vie de foi de tant de gnrations du peuple de Dieu. Par un tel cri, comme les auteurs sacrs, faisons appel au Dieu qui ne peut mpriser rien de ce qu'il a cr 136, au Dieu qui est fidle lui-mme, sa paternit, son amour! Comme les prophtes, faisons appel l'aspect maternel de cet amour qui, comme une mre, suit chacun de ses fils, chacune des brebis perdues; et cela mme s'il y avait des millions d'gars, mme si dans le monde l'iniquit prvalait sur l'honntet, mme si l'humanit contemporaine mritait pour ses pchs un nouveau dluge, comme le mrita jadis la gnration de No! Ayons recours l'amour paternel que le Christ nous a rvl par sa mission messianique, et qui a atteint son sommet dans sa croix, sa mort et sa rsurrection! Ayons recours Dieu par le Christ, nous souvenant des paroles du Magnificat de Marie, proclamant la misricorde de gnration en gnration! Implorons la misricorde divine pour la gnration contemporaine! Que l'Eglise, qui cherche l'exemple de Marie tre en Dieu la mre des hommes, exprime en cette prire sa sollicitude maternelle, et aussi son amour confiant, dont nat la plus ardente ncessit de la prire! Elevons nos supplications, guids par la foi, l'esprance et la charit, que le Christ a implantes dans nos curs! Cette attitude est galement amour envers ce Dieu que l'homme contemporain a parfois tellement loign de soi, considr comme tranger lui-mme, en proclamant de diverses manires qu'il est inutile. Elle est donc amour de Dieu, dont nous ressentons profondment combien l'homme contemporain l'offense et le refuse, ce pourquoi nous sommes prts crier comme le Christ en croix: Pre, pardonne-leur; ils ne savent ce qu'ils font 137. Elle est en mme temps amour des hommes, de tous les hommes, sans aucune exception ou discrimination: sans diffrence de race, de culture, de langue, de conception du monde, sans distinction entre amis et ennemis. Tel est l'amour envers les hommes, qui dsire le bien vritable pour chacun d'eux et pour chaque communaut humaine, pour chaque famille, pour chaque nation, pour chaque groupe social, pour les jeunes, les adultes, les parents, les anciens, les malades: c'est un amour envers tous, sans exception. Tel est l'amour, cette sollicitude empresse pour garantir chacun tout bien authentique, pour loigner de lui et conjurer toute espce de mal. Et si tel ou tel de nos contemporains ne partage pas la foi et l'esprance qui me conduisent, en tant que serviteur du Christ et ministre des mystres de Dieu 138, implorer en cette heure de l'histoire la misricorde de Dieu pour l'humanit, qu'il cherche au moins comprendre la raison de cet empressement. Il est dict par l'amour envers l'homme, envers tout ce qui est humain, et qui, selon l'intuition d'une grande partie des hommes de ce temps, est menac par un pril immense. Le mystre du Christ qui, en nous rvlant la haute vocation de l'homme, m'a pouss rappeler dans l'encyclique Redemptor Hominis sa dignit incomparable, m'oblige aussi proclamer la misricorde en tant qu'amour misricordieux de Dieu rvl dans ce mystre. Il me conduit galement en appeler cette misricorde et l'implorer dans cette phase difficile et critique de l'histoire de l'Eglise et du monde, alors que nous arrivons au terme du second millnaire. Au nom de Jsus-Christ crucifi et ressuscit, dans l'esprit de sa mission messianique toujours prsente dans l'histoire de l'humanit, nous levons notre voix et nos supplications pour que se rvle encore une fois, cette tape de l'histoire, l'Amour qui est dans le Pre; pour que, par l'action du Fils et du Saint-Esprit, il manifeste sa prsence dans notre monde contemporain, plus fort que le mal, plus fort que le pch et que la mort. Nous supplions par l'intermdiaire de Celle qui ne cesse de proclamer la misricorde de gnration

en gnration, et aussi de ceux qui ont dj vu s'accomplir totalement en eux les paroles du Sermon sur la montagne: Bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde 139. En poursuivant la grande tche de la mise en oeuvre du Concile Vatican II, dans lequel nous pouvons voir juste titre une nouvelle phase de l'auto-ralisation de l'Eglise - la mesure de l'poque o il nous est donn de vivre -, l'Eglise elle-mme doit tre toujours guide par la pleine conscience qu'il ne lui est permis aucun prix, dans cette uvre, de se replier sur ellemme. Sa raison d'tre est en effet de rvler Dieu, c'est--dire le Pre qui nous permet de le voir dans le Christ 140. Si grande que puisse tre la rsistance de l'histoire humaine, si marqu le caractre htrogne de la civilisation contemporaine, si forte enfin la ngation de Dieu dans le monde humain, plus grande toutefois doit tre la proximit de ce mystre qui, cach depuis les sicles en Dieu, a t ensuite rellement communiqu dans le temps l'homme par Jsus-Christ. Avec ma Bndiction Apostolique. Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 30 novembre 1980, premier dimanche de l'Avent, en la troisime anne de mon pontificat.