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Ioannes Paulus PP.

II

Ut unum sint
Sur l'engagement oecumnique
1995.05.25

INTRODUCTION 1. Ut unum sint! L'appel l'unit des chrtiens, que le deuxime Concile cumnique du Vatican a propos nouveau avec une dtermination si passionne, rsonne avec toujours plus d'intensit dans le cur des croyants, particulirement l'approche de l'An 2000 qui sera pour eux un saint Jubil, mmoire de l'Incarnation du Fils de Dieu qui s'est fait homme pour sauver l'homme. Le tmoignage courageux de nombreux martyrs de notre sicle, y compris ceux qui sont membres d'autres Eglises et d'autres Communauts ecclsiales qui ne sont pas en pleine communion avec l'Eglise catholique, donne l'appel conciliaire une force nouvelle; il nous rappelle l'obligation d'accueillir son exhortation et de la mettre en pratique. Nos frres et surs, qui ont en commun l'offrande gnreuse de leur vie pour le Royaume de Dieu, attestent de la manire la plus loquente que tous les facteurs de division peuvent tre dpasss et surmonts dans le don total de soi-mme pour la cause de l'Evangile. Le Christ appelle tous ses disciples l'unit. Le dsir ardent qui m'anime est de renouveler aujourd'hui cette invitation et de la reprendre rsolument. Je rappellerai ce que j'ai eu l'occasion de souligner au Colise romain, le Vendredi saint 1994, en concluant la mditation du Chemin de Croix guide par les paroles de mon vnr Frre Bartholomaios, Patriarche cumnique de Constantinople. En cette circonstance, j'ai affirm que ceux qui croient au Christ, unis sur la voie trace par les martyrs, ne peuvent pas rester diviss. S'ils veulent combattre vraiment et efficacement la tendance du monde rendre vain le mystre de la Rdemption, ils doivent professer ensemble la vrit de la Croix. 1 La Croix! Le courant antichrtien se propose d'en nier la valeur et de la vider de son sens; il refuse que l'homme y trouve les racines de sa vie nouvelle et prtend que la Croix ne peut ouvrir ni perspectives ni esprances: l'homme, dit-on, n'est qu'un tre terrestre qui doit vivre comme si Dieu n'existait pas. 2. Il n'chappe personne que tout cela constitue un dfi pour les croyants. Ceux-ci ne peuvent pas ne pas le relever. En effet, comment pourraient-ils ne pas faire tout leur possible, avec l'aide de Dieu, pour abattre les murs de division et de dfiance, pour surmonter les obstacles et les prjugs qui empchent d'annoncer l'Evangile du Salut par la Croix de Jsus, unique Rdempteur de l'homme, de tout homme? Je rends grce au Seigneur, qui nous a incits progresser sur la voie, difficile mais si riche de joie, de l'unit et de la communion entre les chrtiens. Les dialogues thologiques interconfessionnels ont donn des fruits positifs et tangibles: cela nous encourage aller de l'avant. Cependant, au-del des divergences doctrinales surmonter, les chrtiens ne peuvent pas sousestimer le poids des atavismes et de l'incomprhension qu'ils ont hrits du pass, des malentendus et des prjugs des uns l'gard des autres. Bien souvent l'inertie, l'indiffrence et l'insuffisance de la connaissance mutuelle aggravent cette situation. Pour cette raison,

l'engagement cumnique doit tre fond sur la conversion des curs et sur la prire, qui conduiront aussi la ncessaire purification de la mmoire historique. Avec la grce de l'Esprit Saint, les disciples du Seigneur, anims par l'amour, par le courage de la vrit, ainsi que par la volont sincre de se pardonner mutuellement et de se rconcilier, sont appels reconsidrer ensemble leur pass douloureux et les blessures qu'il continue malheureusement provoquer aujourd'hui encore. La vigueur toujours jeune de l'Evangile les invite reconnatre ensemble, avec une objectivit sincre et totale, les erreurs commises et les facteurs contingents qui ont t l'origine de leurs dplorables sparations. Il faut avoir un regard clair et apais dans la vrit, vivifi par la misricorde divine, capable de librer les esprits et de renouveler en chacun sa disponibilit pour l'annonce de l'Evangile aux hommes de tous les peuples et de toutes les nations. 3. Au Concile Vatican II, l'Eglise catholique s'est engage de manire irrversible prendre la voie de la recherche cumnique, se mettant ainsi l'coute de l'Esprit du Seigneur qui apprend lire attentivement les signes des temps . Les expriences qu'elle a vcues au cours de ces annes et qu'elle continue vivre l'clairent plus profondment encore sur son identit et sur sa mission dans l'histoire. L'Eglise catholique reconnat et confesse les faiblesses de ses fils, consciente que leurs pchs constituent autant de trahisons et d'obstacles la ralisation du dessein du Sauveur. Se sentant appele constamment au renouveau vanglique, elle ne cesse donc pas de faire pnitence. En mme temps, cependant, elle reconnat et elle exalte encore plus la puissance du Seigneur qui, l'ayant comble du don de la saintet, l'attire et la conforme sa Passion et sa Rsurrection. Instruite par les multiples vnements de son histoire, l'Eglise a le devoir de se librer de tout soutien seulement humain, pour vivre en profondeur la loi vanglique des Batitudes. Ayant conscience que la vrit ne s'impose pas autrement que par la force de la vrit elle-mme qui pntre l'esprit avec douceur en mme temps qu'avec puissance , 2 elle ne demande rien pour elle-mme, si ce n'est la libert d'annoncer l'Evangile. Son autorit, en effet, s'exerce au service de la vrit et de la charit. Je dsire moi-mme promouvoir toute dmarche utile afin que le tmoignage de la communaut catholique tout entire puisse tre compris dans sa puret et sa cohrence intgrales, surtout en vue du rendez-vous qui attend l'Eglise au seuil du nouveau millnaire, heure exceptionnelle pour laquelle elle demande au Seigneur que l'unit de tous les chrtiens progresse jusqu' parvenir la pleine communion. 3 Ce trs noble objectif, la prsente Lettre encyclique le poursuit aussi: par son caractre essentiellement pastoral, elle dsire contribuer soutenir les efforts de ceux qui travaillent pour la cause de l'unit. 4. C'est l une tche prcise pour l'Evque de Rome en tant que successeur de l'Aptre Pierre. Je l'accomplis avec la conviction profonde d'obir au Seigneur et dans la pleine conscience de ma fragilit humaine. En effet, si le Christ lui-mme a confi Pierre cette mission spcifique dans l'Eglise et lui a recommand d'affermir ses frres, il lui a fait prouver en mme temps sa faiblesse humaine et la ncessit particulire de sa conversion: Quand tu seras revenu, affermis tes frres (Lc 22, 32). C'est dans la faiblesse humaine de Pierre que se manifeste pleinement le fait que, pour accomplir son ministre spcifique dans l'Eglise, le Pape dpend totalement de la grce et de la prire du Seigneur: J'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille pas (Lc 22, 32). La conversion de Pierre et de ses successeurs trouve un appui dans la prire mme du Rdempteur, et l'Eglise participe constamment cette supplication. En notre poque cumnique, marque par le Concile Vatican II, l'Evque de Rome remplit en particulier la

mission de rappeler l'exigence de la pleine communion des disciples du Christ. L'Evque de Rome lui-mme doit faire sienne avec ferveur la prire du Christ pour la conversion, qui est indispensable Pierre afin qu'il puisse servir ses frres. De grand cur je demande que s'unissent cette prire les fidles de l'Eglise catholique et tous les chrtiens. Que tous prient avec moi pour cette conversion! Nous savons que, dans son plerinage terrestre, l'Eglise a subi et continuera subir des oppositions et des perscutions. Mais l'esprance qui la soutient est inbranlable, de mme qu'est indestructible la joie qui nat de cette esprance. En effet, le rocher solide et ternel sur lequel elle est fonde, c'est Jsus Christ, son Seigneur. I. L'ENGAGEMENT OECUMNIQUE DE L'GLISE CATHOLIQUE Le dessein de Dieu et la communion 5. Avec tous les disciples du Christ, l'Eglise catholique fonde sur le plan de Dieu son engagement cumnique de les rassembler tous dans l'unit. En effet, l'Eglise est une ralit non pas replie sur elle-mme, mais plutt ouverte de manire permanente la dynamique missionnaire et cumnique, puisqu'elle est envoye au monde pour annoncer et tmoigner, actualiser et diffuser le mystre de communion qui la constitue: rassembler tout et tous dans le Christ; tre pour tous sacrement insparable d'unit . 4 Dans l'Ancien Testament dj, voquant ce qu'tait alors la situation du peuple de Dieu, le prophte Ezchiel recourait au symbolisme simple de deux morceaux de bois d'abord distincts, ensuite rapprochs l'un de l'autre, pour exprimer la volont divine de rassembler de tous cts les membres de son peuple dchir: Ils seront mon peuple et je serai leur Dieu. Et les nations sauront que je suis le Seigneur qui sanctifie Isral (cf. Ez 37, 16-28). L'Evangile johannique, pour sa part, devant la situation du peuple de Dieu en son temps, voit dans la mort de Jsus la raison de l'unit des fils de Dieu: Jsus allait mourir pour la nation, et non pas pour la nation seulement, mais encore afin de rassembler dans l'unit les enfants de Dieu disperss (11, 51-52). En effet, ainsi que l'expliquera la Lettre aux Ephsiens, dtruisant la barrire qui les sparait, ... par la Croix, en sa personne il a tu la haine , de ce qui tait divis, il n'en a fait qu'un (cf. 2, 14-16). 6. L'unit de toute l'humanit dchire est voulue par Dieu. C'est pourquoi il a envoy son Fils, afin que, mourant et ressuscitant pour nous, il nous donne son Esprit d'amour. A la veille du sacrifice de la Croix, Jsus lui-mme demande au Pre pour ses disciples, et pour tous ceux qui croiront en lui, qu'ils soient un, une communion vivante. Il en dcoule non seulement le devoir, mais encore la responsabilit qui reviennent, devant Dieu et en fonction du plan de Dieu, ceux et celles qui par le Baptme deviennent le Corps du Christ, le Corps dans lequel la rconciliation et la communion doivent se raliser en plnitude. Comment serait-il possible de rester diviss, si, par le Baptme, nous avons t plongs dans la mort du Seigneur, c'est--dire dans l'acte mme par lequel Dieu, en son Fils, a dtruit les barrires de la division? La division contredit ouvertement la volont du Christ, et est un sujet de scandale pour le monde et une source de prjudices pour la trs sainte cause de la prdication de l'Evangile toute crature . 5 La route cumnique: route de l'Eglise

7. Le Matre des sicles, qui poursuit avec sagesse et patience son dessein de grce l'gard des pcheurs que nous sommes, a commenc ces derniers temps rpandre plus abondamment sur les chrtiens diviss entre eux l'esprit de repentance et le dsir de l'union. De trs nombreux hommes ont partout t touchs par cette grce, et chez nos frres spars aussi est n, sous l'effet de la grce de l'Esprit Saint, un mouvement qui s'amplifie de jour en jour en vue de rtablir l'unit de tous les chrtiens. A ce mouvement qui vise l'unit, et qui est appel cumnique, prennent part ceux qui invoquent le Dieu trine et confessent Jsus comme Seigneur et Sauveur, non seulement des chrtiens pris individuellement, mais encore des chrtiens runis en groupes, dans lesquels ils ont entendu l'Evangile et qu'ils appellent chacun son Eglise et Eglise de Dieu. Presque tous cependant aspirent, mme si c'est de faon diverse, une Eglise de Dieu une et visible qui soit vraiment universelle et envoye au monde entier, pour que celui-ci se convertisse l'Evangile et qu'il soit ainsi sauv pour la gloire de Dieu . 6 8. Cette dclaration du dcret Unitatis redintegratio doit tre lue dans le contexte de tout l'enseignement conciliaire. Le Concile Vatican II exprime la dcision de l'Eglise de s'engager dans l'effort cumnique pour l'unit des chrtiens et de le proposer avec conviction et avec vigueur: Ce saint Concile exhorte tous les fidles catholiques reconnatre les signes des temps et prendre une part active l'action cumnique . 7 En nonant les principes catholiques de l'cumnisme, le dcret Unitatis redintegratio se rfre avant tout l'enseignement sur l'Eglise de la constitution Lumen gentium, dans le chapitre qui traite du peuple de Dieu. 8 Il tient compte en mme temps de ce que le Concile affirme dans la dclaration Dignitatis human sur la libert religieuse. 9 L'Eglise catholique considre dans l'esprance l'engagement cumnique comme un impratif de la conscience chrtienne claire par la foi et guide par la charit. Ici encore, on peut appliquer la parole de saint Paul aux premiers chrtiens de Rome: L'amour de Dieu a t rpandu dans nos curs par le Saint-Esprit ; ainsi l'esprance ne doit point (Rm 5, 5). C'est l'esprance de l'unit des chrtiens qui trouve sa source divine dans l'unit trinitaire du Pre et du Fils et de l'Esprit Saint. 9. A l'heure de sa Passion, Jsus lui-mme a pri afin que tous soient un (Jn 17, 21). L'unit, que le Seigneur a donne son glise et dans laquelle il veut que tous soient inclus, n'est pas secondaire, elle est au centre mme de son uvre. Et elle ne reprsente pas non plus un attribut accessoire de la communaut de ses disciples. Au contraire, elle appartient l'tre mme de cette communaut. Dieu veut l'Eglise parce qu'il veut l'unit et que, dans l'unit, s'exprime toute la profondeur de son agap. En effet, cette unit donne par l'Esprit Saint ne consiste pas seulement dans le rassemblement de personnes qui s'ajoutent l'une l'autre. C'est une unit constitue par les liens de la profession de foi, des sacrements et de la communion hirarchique. 10 Les fidles sont un parce que, dans l'Esprit, ils sont dans la communion du Fils et, en lui, dans sa communion avec le Pre: Notre communion est communion avec le Pre et avec son Fils Jsus Christ (1 Jn 1, 3). Pour l'Eglise catholique, la communion des chrtiens n'est donc pas autre chose que la manifestation en eux de la grce par laquelle Dieu les fait participer sa propre communion, qui est sa vie ternelle. Les paroles du Christ que tous soient un sont donc la prire adresse au Pre pour que son dessein s'accomplisse pleinement, afin de mettre en pleine lumire le contenu du Mystre tenu cach depuis toujours en Dieu, le Crateur de toutes

choses (Ep 3, 9). Croire au Christ signifie vouloir l'unit; vouloir l'unit signifie vouloir l'Eglise; vouloir l'Eglise signifie vouloir la communion de grce qui correspond au dessein du Pre de toute ternit. Tel est le sens de la prire du Christ: Ut unum sint . 10. Dans la situation de division actuelle entre les chrtiens et de recherche confiante de la pleine communion, les fidles catholiques se sentent profondment interpells par le Seigneur de l'Eglise. Le Concile Vatican II a affermi leur engagement grce une ecclsiologie lucide et ouverte toutes les valeurs ecclsiales prsentes chez les autres chrtiens. Les fidles catholiques abordent la question cumnique en esprit de foi. Le Concile dit que l'Eglise du Christ est prsente dans l'Eglise catholique, gouverne par le successeur de Pierre et par les vques en communion avec lui et il reconnat en mme temps que, en dehors de l'ensemble organique qu'elle forme, on trouve de nombreux lments de sanctification et de vrit, qui, en tant que dons propres l'Eglise du Christ, portent l'unit catholique . 11 Par consquent, ces Eglises et ces Communauts spares elles-mmes, mme si nous croyons qu'elles souffrent de dficiences, ne sont nullement dpourvues de signification et de valeur dans le mystre du salut. En effet, l'Esprit du Christ ne refuse pas de se servir d'elles comme de moyens de salut, dont la vertu drive de la plnitude mme de grce et de vrit qui a t confie l'Eglise catholique . 12 11. L'Eglise catholique affirme par l que, au cours des deux mille ans de son histoire, elle a t garde dans l'unit avec tous les biens dont Dieu veut doter son Eglise, et cela malgr les crises souvent graves qui l'ont branle, les manques de fidlit de certains de ses ministres et les fautes auxquelles se heurtent quotidiennement ses membres. L'Eglise catholique sait que, en vertu du soutien qui lui vient de l'Esprit, les faiblesses, les mdiocrits, les pchs et parfois les trahisons de certains de ses fils ne peuvent pas dtruire ce que Dieu a mis en elle selon son dessein de grce. Mme les portes de l'enfer ne tiendront pas contre elle (Mt 16, 18). Cependant, l'Eglise catholique n'oublie pas qu'en son sein beaucoup obscurcissent le dessein de Dieu. voquant la division des chrtiens, le dcret sur l'cumnisme n'ignore pas la faute des hommes de l'une et l'autre partie , 13 en reconnaissant que la responsabilit ne peut tre attribue uniquement aux autres . Par la grce de Dieu, ce qui appartient la structure de l'Eglise du Christ n'a pourtant pas t dtruit, ni la communion qui demeure avec les autres Eglises et Communauts ecclsiales. En effet, les lments de sanctification et de vrit prsents dans les autres Communauts chrtiennes, des degrs diffrents dans les unes et les autres, constituent la base objective de la communion qui existe, mme imparfaitement, entre elles et l'Eglise catholique. Dans la mesure o ces lments se trouvent dans les autres Communauts chrtiennes, il y a une prsence active de l'unique Eglise du Christ en elles. C'est pourquoi le Concile Vatican II parle d'une communion relle, mme si elle est imparfaite. La constitution Lumen gentium souligne que l'Eglise catholique se sait unie pour plusieurs raisons 14 avec ces Communauts, par une certaine et relle union, dans l'Esprit Saint. 12. La mme constitution a longuement explicit les lments de sanctification et de vrit qui, de diverses manires, se trouvent et agissent au-del des frontires visibles de l'Eglise catholique: Nombreux sont en effet ceux qui tiennent en honneur la sainte Ecriture en tant que rgle de foi et de vie, manifestent un zle religieux sincre, croient avec amour en Dieu, Pre tout-puissant, et dans le Christ, Fils de Dieu et Sauveur, sont marqus du Baptme

qui les unit au Christ, bien plus, reconnaissent et reoivent d'autres sacrements dans leurs propres Eglises ou Communauts ecclsiales. Plusieurs parmi eux possdent mme l'piscopat, clbrent la sainte Eucharistie et favorisent la pit envers la Vierge, Mre de Dieu. A cela s'ajoutent la communion dans la prire et les autres biens spirituels, bien mieux, en quelque sorte, une vritable union dans l'Esprit Saint, puisque c'est lui qui, par ses dons et ses grces, opre en eux aussi par sa puissance sanctifiante et a fortifi certains jusqu' l'effusion du sang. Ainsi l'Esprit suscite dans tous les disciples du Christ un dsir et une action qui tendent l'union pacifique de tous en un seul troupeau sous un seul Pasteur, selon le mode dcid par le Christ . 15 Au sujet des Eglises orthodoxes, le dcret conciliaire sur l'cumnisme a pu dclarer en particulier que, par la clbration de l'Eucharistie du Seigneur en chacune de ces Eglises, l'Eglise de Dieu s'difie et s'accrot . 16 Reconnatre tout cela rpond une exigence de vrit. 13. Le mme document fait ressortir avec sobrit les implications doctrinales de cette situation. Au sujet des membres de ces Communauts, il dclare: Justifis par la foi dans le Baptme, ils sont incorpors au Christ, ont bon droit l'honneur de porter le nom de chrtiens et sont reconnus avec raison comme frres dans le Christ par les fils de l'Eglise catholique . 17 Evoquant les nombreux biens prsents dans les autres Eglises et Communauts ecclsiales, le dcret ajoute: Tout cela, provenant du Christ et conduisant lui, appartient de droit l'unique Eglise du Christ. Chez nos frres spars s'accomplissent aussi de nombreuses actions sacres de la religion chrtienne qui, de diverses manires selon les diffrentes conditions de chacune des Eglises ou Communauts, peuvent sans nul doute produire effectivement la vie de grce, et il faut dire qu'elles sont aptes donner accs la communion du salut . 18 Il s'agit l de textes cumniques de la plus haute importance. En dehors des limites de la communaut catholique, il n'y pas un vide ecclsial. De nombreux lments de grande valeur (eximia) qui, dans l'Eglise catholique, s'intgrent dans la plnitude des moyens de salut et des dons de grce qui font l'Eglise, se trouvent aussi dans les autres Communauts chrtiennes. 14. Tous ces lments constituent par eux-mmes un appel l'unit pour qu'ils trouvent en elle leur plnitude. Il ne s'agit pas de faire la somme de toutes les richesses dissmines dans les Communauts chrtiennes, afin de parvenir une Eglise que Dieu dsirerait pour l'avenir. Suivant la grande Tradition atteste par les Pres d'Orient et d'Occident, l'Eglise catholique croit que, dans l'vnement de la Pentecte, Dieu a dj manifest l'Eglise dans sa ralit eschatologique, qu'il prparait depuis le temps d'Abel le Juste . 19 Elle est dj donne. C'est pourquoi nous sommes dj dans les derniers temps. Les lments de cette Eglise dj donne existent, unis dans toute leur plnitude, dans l'Eglise catholique et, sans cette plnitude, dans les autres Communautss, 20 o certains aspects du mystre chrtien ont parfois t mieux mis en lumire. L'cumnisme vise prcisment faire progresser la communion partielle existant entre les chrtiens, pour arriver la pleine communion dans la vrit et la charit. Renouveau et conversion 15. Passant des principes et du devoir imprieux pour la conscience chrtienne la mise en uvre de la marche cumnique vers l'unit, le Concile Vatican II met surtout en relief la

ncessit de la conversion du cur. L'annonce messianique le temps est accompli et le Royaume de Dieu est tout proche et l'appel qui suit convertissez-vous et croyez l'Evangile (Mc 1, 15), par lesquels Jsus inaugure sa mission, dfinissent l'lment essentiel qui doit caractriser tout nouveau commencement: le devoir fondamental de l'vanglisation, toutes les tapes du chemin salvifique de l'glise. Cela concerne particulirement le processus entrepris par le Concile Vatican II, qui inscrivit dans le cadre du renouveau le devoir cumnique d'unir les chrtiens diviss. Il n'y a pas d'cumnisme au sens authentique du terme sans conversion intrieure . 21 Le Concile appelle la conversion personnelle autant qu' la conversion communautaire. L'aspiration de toute Communaut chrtienne l'unit va de pair avec sa fidlit l'Evangile. Quand il s'agit de personnes qui vivent leur vocation chrtienne, le Concile parle de conversion intrieure, d'un renouveau de l'esprit. 22 Chacun doit donc se convertir plus radicalement l'Evangile et, sans jamais perdre de vue le dessein de Dieu, il doit changer son regard. Par l'cumnisme, la contemplation des merveilles de Dieu (mirabilia Dei) s'est porte sur des champs nouveaux, o Dieu Trinit suscite l'action de grce: la perception que l'Esprit agit dans les autres Communauts chrtiennes, la dcouverte d'exemples de saintet, l'exprience des richesses illimites de la communion des saints, la mise en relation avec des aspects insouponns de l'engagement chrtien. Corrlativement, la ncessit de la pnitence a t aussi plus largement ressentie: on prend conscience de certaines exclusions qui blessent la charit fraternelle, de certains refus de pardonner, d'un certain orgueil, de l'enfermement dans la condamnation des autres de manire non vanglique, d'un mpris qui dcoule de prsomptions malsaines. Toute la vie des chrtiens est ainsi marque par la proccupation cumnique et ils sont appels se laisser comme former par elle. 16. Dans l'enseignement du Concile, il y a nettement un lien entre rnovation, conversion et rforme. Il affirme: Au cours de son plerinage, l'Eglise est appele par le Christ cette rforme permanente dont elle a continuellement besoin, en tant qu'institution humaine et terrestre; si donc il est arriv que certaines choses aient t observes avec moins de soin, il faut procder en temps opportun au redressement qui s'impose . 23 Aucune Communaut chrtienne ne peut se soustraire cet appel. En dialoguant franchement, les Communauts s'aident mutuellement se considrer ensemble dans la lumire de la Tradition apostolique. Cela les amne se demander si elles expriment vraiment de manire fidle tout ce que l'Esprit a transmis par les Aptres. 24 En ce qui concerne l'Eglise catholique, j'ai rappel ces exigences et ces perspectives plusieurs reprises, par exemple l'occasion de l'anniversaire du Baptme de la Rus' 25 ou lors de la commmoration, aprs onze sicles, de l'uvre d'vanglisation des saints Cyrille et Mthode. 26 Plus rcemment, le Directoire pour l'application des principes et des normes sur l'cumnisme, publi avec mon approbation par le Conseil pontifical pour la Promotion de l'Unit des Chrtiens, les a appliques dans le domaine pastoral. 27 17. En ce qui concerne les autres chrtiens, les principaux documents de la Commission Foi et Constitution 28 et les dclarations de nombreux dialogues bilatraux ont dj propos aux Communauts chrtiennes des instruments utiles pour discerner ce qui est ncessaire au mouvement cumnique et la conversion qu'il doit susciter. Ces tudes sont importantes d'un double point de vue: elles montrent les progrs considrables dj raliss et elles

suscitent l'esprance, parce qu'elles constituent une base sre pour la recherche qu'il faut poursuivre et approfondir. Dans la situation actuelle du peuple chrtien, l'approfondissement de la communion dans une rforme constante, ralise la lumire de la Tradition apostolique, est sans aucun doute un des traits distinctifs les plus importants de l'cumnisme. C'est d'ailleurs aussi une garantie essentielle pour son avenir. Les fidles de l'Eglise catholique ne peuvent pas ignorer que l'lan cumnique du Concile Vatican II est l'un des rsultats de ce que l'Eglise s'est alors employe faire pour s'examiner la lumire de l'Evangile et de la grande Tradition. Mon prdcesseur, le Pape Jean XXIII, l'avait bien compris, lui qui, convoquant le Concile, refusa de sparer l'aggiornamento de l'ouverture cumnique. 29 Au terme de ces assises conciliaires, le Pape Paul VI a consacr la vocation cumnique du Concile, renouant le dialogue de la charit avec les Eglises en communion avec le Patriarche de Constantinople et accomplissant avec lui le geste concret et hautement significatif qui a rejet dans l'oubli et fait disparatre de la mmoire et du sein de l'Eglise les excommunications du pass. Il convient de rappeler que la cration d'un organisme spcial pour l'cumnisme concide avec la mise en route de la prparation du Concile Vatican II 30 et que, par l'entremise de cet organisme, les avis et les apprciations des autres Communauts chrtiennes ont eu leur place dans les grands dbats sur la Rvlation, sur l'Eglise, sur la nature de l'cumnisme et sur la libert religieuse. Importance fondamentale de la doctrine 18. En reprenant une ide que le Pape Jean XXIII avait exprime l'ouverture du Concile, 31 le dcret sur l'cumnisme fait figurer la manire de formuler la doctrine parmi les lments de la rforme permanente. 32 Dans ce contexte, il ne s'agit pas de modifier le dpt de la foi, de changer la signification des dogmes, d'en liminer des paroles essentielles, d'adapter la vrit aux gots d'une poque ou d'abolir certains articles du Credo sous le faux prtexte qu'ils ne sont plus compris aujourd'hui. L'unit voulue par Dieu ne peut se raliser que dans l'adhsion commune la totalit du contenu rvl de la foi. En matire de foi, le compromis est en contradiction avec Dieu qui est Vrit. Dans le Corps du Christ, lui qui est le Chemin, la Vrit et la Vie (Jn 14, 6), qui pourrait considrer comme lgitime une rconciliation obtenue au prix de la vrit? La dclaration conciliaire sur la libert religieuse Dignitatis human reconnat que la recherche de la vrit appartient la dignit humaine, surtout en ce qui concerne Dieu et son Eglise 33 et l'adhsion ses exigences. Un tre ensemble qui trahirait la vrit s'opposerait donc la nature de Dieu, qui offre la communion avec lui, et l'exigence de la vrit, qui habite en profondeur tout cur humain. 19. Toutefois, la doctrine doit tre prsente d'une manire qui la rende comprhensible ceux auxquels Dieu lui-mme la destine. Dans l'encyclique Slavorum apostoli, j'ai rappel que, pour ce motif mme, Cyrille et Mthode se sont employs traduire les notions de la Bible et les concepts de la thologie grecque dans le contexte d'une pense et d'expriences historiques trs diffrentes. Ils voulaient que l'unique Parole de Dieu ft rendue ainsi accessible selon les moyens d'expression propres chaque civilisation . 34 Ils comprirent donc qu'ils ne pouvaient imposer aux peuples qui ils devaient prcher ni l'indiscutable supriorit de la langue grecque et de la culture byzantine, ni les usages et les comportements de la socit plus avance dans laquelle ils avaient t forms . 35 Ils mettaient en pratique la parfaite communion dans l'amour [qui] prserve l'Eglise de toute forme de particularisme et d'exclusivisme ethnique ou de prjug racial, comme de toute arrogance nationaliste . 36 Dans le mme esprit, je n'ai pas hsit dire aux aborignes d'Australie: Il ne faut pas que vous soyez un peuple divis en deux parties [...]. Jsus vous appelle accepter ses paroles et

ses valeurs l'intrieur de votre propre culture . 37 Parce que, par nature, les donnes de la foi sont destines toute l'humanit, elles doivent tre traduites dans toutes les cultures. En effet, l'lment qui dtermine la communion dans la vrit est le sens de la vrit. Son expression peut avoir des formes multiples. Et la rnovation des formes d'expression devient ncessaire pour transmettre l'homme d'aujourd'hui le message vanglique dans son sens immuable. 38 Cette rnovation revt donc une insigne importance cumnique . 39 Et il ne s'agit pas seulement de rnover la manire d'exprimer la foi, mais aussi la manire mme de vivre la foi. On pourrait alors se demander: qui doit faire cela? Le Concile rpond clairement cette question: cela concerne toute l'Eglise, tant les fidles que les pasteurs, chacun selon ses capacits propres soit dans la vie chrtienne quotidienne, soit dans les recherches thologiques et historiques . 40 20. Tout cela est extrmement important et a une porte fondamentale pour l'action cumnique. Il en rsulte indubitablement que l'cumnisme, le mouvement pour l'unit des chrtiens, n'est pas qu'un appendice quelconque qui s'ajoute l'activit traditionnelle de l'Eglise. Au contraire, il est partie intgrante de sa vie et de son action, et il doit par consquent pntrer tout cet ensemble et tre comme le fruit d'un arbre qui, sain et luxuriant, grandit jusqu' ce qu'il atteigne son plein dveloppement. C'est ainsi que le Pape Jean XXIII croyait l'unit de l'Eglise et c'est ainsi qu'il recherchait l'unit de tous les chrtiens. Parlant des autres chrtiens, de la grande famille chrtienne, il constatait: Ce qui nous unit est beaucoup plus fort que ce qui nous divise . Et, pour sa part, le Concile Vatican II exhorte: Que tous les fidles se souviennent qu'ils feront progresser l'union des chrtiens, bien mieux qu'ils s'y exerceront d'autant mieux qu'ils s'efforceront de vivre plus purement selon l'Evangile. Plus troite, en effet, sera leur communion avec le Pre, le Verbe et l'Esprit Saint, plus ils pourront rendre intime et facile le dveloppement de la fraternit mutuelle . 41 La priorit de la prire 21. Cette conversion du cur et cette saintet de vie, en mme temps que les prires prives et publiques pour l'unit des chrtiens, sont regarder comme l'me de tout le mouvement cumnique et peuvent tre bon droit appeles cumnisme spirituel . 42 On avance sur la voie qui conduit la conversion des curs au rythme de l'amour qui se porte vers Dieu et, en mme temps, vers les frres: vers tous les frres, galement vers ceux qui ne sont pas en pleine communion avec nous. De l'amour nat le dsir de l'unit, mme chez ceux qui en ont toujours ignor la ncessit. L'amour est artisan de communion entre les personnes et entre les Communauts. Si nous nous aimons, nous tendons approfondir notre communion, la mener vers sa perfection. L'amour se porte vers Dieu, source parfaite de communion l'unit du Pre, du Fils et de l'Esprit Saint , afin de puiser en lui la force de susciter la communion entre les personnes et les Communauts, ou de la rtablir entre les chrtiens encore diviss. L'amour est le courant trs profond qui donne vie et force la marche vers l'unit. Cet amour trouve son expression la plus accomplie dans la prire commune. Quand les frres qui ne sont pas dans une parfaite communion se runissent pour prier, le Concile Vatican II dfinit leur prire comme l'me de tout le mouvement cumnique. Elle est un moyen trs

efficace pour demander la grce de l'unit , une expression authentique des liens par lesquels les catholiques demeurent unis avec les frres spars . 43 Mme lorsqu'on ne prie pas formellement pour l'unit des chrtiens, mais d'autres intentions comme, par exemple, la paix, la prire devient en soi une expression et une confirmation de l'unit. La prire commune des chrtiens invite le Christ lui-mme visiter la communaut de ceux qui l'implorent: Que deux ou trois soient runis en mon nom, je suis l au milieu d'eux (Mt 18, 20). 22. Lorsqu'on prie ensemble, entre chrtiens, le but de l'unit parat plus proche. La longue histoire des chrtiens marque par de multiples fragmentations semble se rebtir, tendant vers la source de son unit qu'est Jsus Christ. Il est le mme hier, aujourd'hui et jamais (He 13, 8)! Le Christ est rellement prsent dans la communion de la prire; il prie en nous , avec nous et pour nous . C'est lui qui guide notre prire dans l'Esprit Consolateur qu'il a promis et qu'il a donn ds le Cnacle de Jrusalem son glise, quand il l'a constitue dans son unit originelle. Sur la route cumnique de l'unit, la priorit revient certainement la prire commune, l'union orante de ceux qui se rassemblent autour du Christ lui-mme. Si, malgr leurs divisions, les chrtiens savent toujours plus s'unir dans une prire commune autour du Christ, alors se dveloppera leur conscience des limites de ce qui les divise en comparaison de ce qui les unit. S'ils se rencontrent toujours plus souvent et plus assidment devant le Christ dans la prire, ils pourront prendre courage pour faire face toute la douloureuse et humaine ralit des divisions, et ils se retrouveront ensemble dans la communaut de l'Eglise que le Christ forme sans cesse dans l'Esprit Saint, malgr toutes les faiblesses et malgr les limites humaines. 23. Enfin, la communion de prire amne porter un nouveau regard sur l'Eglise et sur le christianisme. On ne doit pas oublier, en effet, que le Seigneur a demand au Pre l'unit de ses disciples, afin qu'elle rende tmoignage sa mission et que le monde puisse croire que le Pre l'avait envoy (cf. Jn 17, 21). On peut dire que le mouvement cumnique s'est mis en marche, en un sens, partir de l'exprience ngative de ceux qui, annonant l'unique Evangile, se rclamaient chacun de sa propre Eglise ou de sa Communaut ecclsiale; une telle contradiction ne pouvait pas chapper ceux qui coutaient le message de salut et qui trouvaient l un obstacle l'accueil de l'annonce vanglique. Cette grave difficult n'est malheureusement pas surmonte. Il est vrai que nous ne sommes pas en pleine communion. Et pourtant, malgr nos divisions, nous sommes en train de parcourir la route de la pleine unit, de l'unit qui caractrisait l'Eglise apostolique ses dbuts, et que nous recherchons sincrement: guide par la foi, notre prire commune en est la preuve. Dans la prire, nous nous runissons au nom du Christ qui est Un. Il est notre unit. La prire cumnique est au service de la mission chrtienne et de sa crdibilit . C'est pourquoi elle doit tre particulirement prsente dans la vie de l'Eglise et dans toutes les activits qui ont pour but de favoriser l'unit des chrtiens. C'est comme si nous devions toujours retourner au Cnacle du Jeudi saint pour nous runir, bien que notre prsence commune en ce lieu doive attendre encore sa ralisation parfaite, jusqu'au moment o, les obstacles opposs la parfaite communion ecclsiale tant surmonts, tous les chrtiens se runiront dans l'unique clbration de l'Eucharistie. 44 24. C'est une joie de constater que les nombreuses rencontres cumniques comportent presque toujours la prire et qu'elle en est mme le sommet. La Semaine de prire pour l'unit

des chrtiens, que l'on clbre en janvier, ou vers la Pentecte dans certains pays, est devenue une tradition rpandue et ferme. Mais en dehors de cette semaine aussi, les occasions sont nombreuses au cours de l'anne o les chrtiens sont amens prier ensemble. A ce propos, je voudrais rappeler l'exprience particulire que reprsente le plerinage du Pape parmi les Eglises, dans les diffrents continents et les divers pays de l'oikoumen contemporaine. Ce fut le Concile Vatican II, j'en suis bien conscient, qui orienta le Pape vers cet aspect particulier de l'exercice de son ministre apostolique. On peut aller plus loin. Le Concile a fait de ce plerinage du Pape un devoir bien dfini pour remplir son rle d'vque de Rome au service de la communion. 45 Mes visites ont presque toujours comport une rencontre cumnique et la prire commune de frres qui cherchent l'unit dans le Christ et dans son Eglise. Je me rappelle avec une motion toute particulire la prire commune avec le Primat de la Communion anglicane dans la cathdrale de Cantorbry le 29 mai 1982, lorsque, dans cet admirable difice, je reconnaissais un tmoignage loquent la fois de nos longues annes d'hritage commun et des tristes annes de division qui ont suivi ; 46 je ne puis oublier non plus celles qui ont eu lieu dans les pays scandinaves et nordiques (1er au 10 juin 1989), dans les Amriques ou en Afrique, ou la prire au sige du Conseil cumnique des Eglises (12 juin 1984), l'organisme qui se donne pour fin d'appeler les Eglises et les Communauts ecclsiales qui en sont membres aller vers le but de l'unit visible en une seule foi et une seule communion eucharistique, s'exprimant dans le culte et la vie commune en Christ . 47 Et comment pourrais-je jamais oublier ma participation la liturgie eucharistique dans l'Eglise Saint-Georges, au Patriarcat cumnique (30 novembre 1979), et la clbration dans la Basilique Saint-Pierre, au cours de la visite Rome de mon vnr Frre, le Patriarche Dimitrios Ier (6 dcembre 1987)? En cette circonstance, l'autel de la Confession, nous professions ensemble le Symbole de Nice-Constantinople, selon le texte original grec. Ces quelques mots ne suffisent pas dcrire les traits spcifiques de chacune de ces rencontres de prire. En raison des conditionnements venus du pass qui, de diverses manires, psent sur chacune d'elles, elles ont toutes une loquence propre et unique; toutes sont graves dans la mmoire de l'Eglise que le Paraclet oriente vers la recherche de l'unit de tous ceux qui croient au Christ. 25. Le Pape ne s'est pas fait seulement plerin. Au cours de ces annes, de nombreux dignes reprsentants d'autres Eglises et Communauts ecclsiales m'ont rendu visite Rome et j'ai pu prier avec eux, publiquement ou en priv. J'ai dj voqu la prsence du Patriarche cumnique Dimitrios Ier. Je voudrais rappeler aussi la rencontre de prire qui m'a uni, dans la mme Basilique Saint-Pierre, aux Archevques luthriens, primats de Sude et de Finlande, pour la clbration des vpres, l'occasion du sixime centenaire de la canonisation de sainte Brigitte (5 octobre 1991). C'est l un exemple, parce que la conscience du devoir de prier pour l'unit est devenue partie intgrante de la vie de l'Eglise. Il n'y a pas d'vnement important et significatif qui ne soit enrichi par la prsence mutuelle et par la prire des chrtiens. Il m'est impossible d'numrer toutes ces rencontres, et pourtant chacune mriterait d'tre cite. Vraiment, le Seigneur nous a pris par la main et nous conduit. Ces changes et ces prires ont dj crit page aprs page dans notre Livre de l'unit , un Livre que nous devons toujours feuilleter et relire pour en retirer des motifs d'inspiration et d'esprance. 26. La prire, la communaut de prire, nous permet toujours de retrouver la vrit vanglique de cette parole: Vous n'avez qu'un seul Pre (Mt 23, 9), ce Pre, Abba, invoqu par le Christ lui-mme, Lui qui est le Fils unique, de la mme substance. Et aussi: Vous n'avez qu'un seul matre, et tous vous tes des frres (Mt 23, 8). La prire cumnique dvoile cette dimension fondamentale de la fraternit dans le Christ, qui est

mort pour rassembler les fils de Dieu disperss, afin que, devenant fils dans le Fils (cf. Ep 1, 5), nous refltions plus pleinement l'insondable ralit de la paternit de Dieu et, en mme temps, la vrit sur l'humanit de chacun et de tous. La prire cumnique , la prire des frres et des surs exprime tout cela. Parce qu'ils sont diviss, ils s'unissent dans le Christ avec une esprance d'autant plus forte, en lui confiant l'avenir de leur unit et de leur communion. A ce propos, on pourrait citer une fois encore opportunment l'enseignement du Concile: Quand le Seigneur Jsus prie le Pre pour lui demander que tous soient un ... comme nous, nous sommes un (Jn 17, 21-22), il ouvre des perspectives inaccessibles la raison humaine, et il suggre qu'il y a une certaine ressemblance entre l'union des Personnes divines et l'union des fils de Dieu dans la vrit et l'amour . 48 La conversion du cur, condition essentielle de toute recherche authentique de l'unit, nat de la prire qui l'oriente vers son accomplissement: C'est partir du renouveau de l'esprit, du renoncement soi-mme et de la libre effusion de la charit que naissent et mrissent les dsirs de l'unit. Par consquent, il nous faut implorer l'Esprit divin pour lui demander la grce d'une sincre abngation, celle de l'humilit et de la bienveillance dans le service, celle d'une gnrosit fraternelle envers les autres . 49 27. Prier pour l'unit n'est cependant pas rserv ceux qui vivent dans un milieu o les chrtiens sont diviss. Du dialogue intime et personnel que chacun de nous doit entretenir avec le Seigneur par la prire, la proccupation de l'unit ne peut tre exclue. C'est seulement de cette manire, en effet, qu'elle fera pleinement et rellement partie de notre vie et des devoirs qui nous reviennent dans l'Eglise. Pour raffirmer cette ncessit, j'ai voulu proposer aux fidles de l'Eglise catholique un modle qui me parat exemplaire, celui d'une sur trappistine, Marie-Gabrielle de l'Unit, que j'ai proclame bienheureuse le 25 janvier 1983. 50 Sur Marie-Gabrielle, appele par sa vocation tre en dehors du monde, a consacr son existence la mditation et la prire centres sur le chapitre 17 de l'Evangile selon saint Jean et elle a offert sa vie pour l'unit des chrtiens. Voil ce qui est au centre de toute prire: l'offrande totale et sans rserve de la vie au Pre, par le Fils, dans l'Esprit Saint. L'exemple de sur Marie-Gabrielle nous instruit, il nous fait comprendre qu'il n'y a pas de moments, de situations ou de lieux particuliers pour prier pour l'unit. La prire du Christ au Pre est un modle pour tous, toujours et en tout lieu. Le dialogue cumnique 28. Si la prire est l' me du renouveau cumnique et de l'aspiration l'unit, tout ce que le Concile dfinit comme dialogue se fonde sur elle et en reoit un soutien. Cette dfinition n'est certes pas sans lien avec la pense personnaliste actuelle. La disposition au dialogue se situe au niveau de la nature de la personne et de sa dignit. Du point de vue philosophique, une telle position se rattache la vrit chrtienne exprime par le Concile sur l'homme: en effet, il est la seule crature sur terre que Dieu a voulue pour elle-mme ; l'homme ne peut donc pleinement se trouver que par le don dsintress de luimme . 51 Le dialogue est un passage oblig sur le chemin parcourir vers l'accomplissement de l'homme par lui-mme, de l'individu de mme que de toute communaut humaine. Bien que le concept de dialogue semble mettre au premier plan le moment cognitif (dia-logos), tout dialogue comporte de soi une dimension globale et existentielle. Le sujet humain tout entier y est impliqu; le dialogue entre les communauts engage de manire particulire en chacune d'elles sa qualit de sujet. Cette vrit du dialogue, si profondment exprime par le Pape Paul VI dans son encyclique

Ecclesiam suam, 52 a t intgre galement dans la doctrine et la pratique cumniques du Concile. Le dialogue ne se limite pas un change d'ides. En quelque manire, il est toujours un change de dons . 53 29. Pour cette raison, le dcret conciliaire sur l'cumnisme met aussi en relief tous les efforts pour liminer les paroles, les jugements et les actes qui ne correspondent ni en justice ni en vrit la situation de nos frres spars et qui, cause de cela, rendent plus difficiles les relations avec eux . 54 Ce document aborde la question du point de vue de l'Eglise catholique et il prsente les critres qu'elle doit appliquer l'gard des autres chrtiens. En tout cela s'impose aussi la rciprocit. S'en tenir ces critres est un devoir pour chacune des parties qui veulent mener un dialogue et c'est un pralable pour l'entamer. Il faut passer d'une position d'antagonisme et de conflit une position o l'un et l'autre se reconnaissent mutuellement comme des partenaires. Quand on commence dialoguer, chacune des parties doit prsupposer une volont de rconciliation chez son interlocuteur, une volont d'unit dans la vrit. Pour raliser cela, il faut que les manifestations d'hostilit mutuelle disparaissent. C'est ainsi seulement que le dialogue aidera surmonter la division et pourra rapprocher de l'unit. 30. On peut affirmer, dans une ardente action de grce l'Esprit de vrit, que le Concile Vatican II a t un moment bni, pendant lequel ont t runies les conditions essentielles de la participation de l'Eglise catholique au dialogue cumnique. Par ailleurs, la prsence de nombreux observateurs de diffrentes Eglises et Communauts ecclsiales, leur engagement profond dans l'vnement conciliaire, les nombreuses rencontres et les prires communes que le Concile a rendues possibles, tout cela a contribu raliser concrtement les conditions pour dialoguer ensemble. Pendant le Concile, les reprsentants des autres Eglises et Communauts chrtiennes ont pu constater la disponibilit au dialogue de l'piscopat catholique du monde entier et, en particulier, celle du Sige apostolique. Les structures locales du dialogue 31. Loin d'tre une prrogative exclusive du Sige apostolique, la responsabilit du dialogue cumnique, clairement dclare depuis le temps du Concile, incombe aussi aux Eglises locales ou particulires. Des commissions pour la promotion de l'esprit et de l'action cumniques ont t institues par les Confrences piscopales et par les Synodes des Eglises orientales catholiques. Des structures analogues agissent opportunment au niveau des diocses. Ces initiatives confirment l'engagement concret et gnral de l'Eglise catholique dans l'application des orientations conciliaires sur l'cumnisme: c'est l un aspect essentiel du mouvement cumnique. 55 Le dialogue n'a pas seulement t entrepris, il est devenu une ncessit explicite, une des priorits de l'Eglise; par suite, la technique ncessaire la conduite du dialogue a t affine, et cela a favoris en mme temps l'esprit de dialogue. Il s'agit d'abord ici du dialogue entre les chrtiens des diverses Eglises ou Communauts, men entre experts convenablement informs, qui permet chacun d'expliquer plus fond la doctrine de sa communaut et d'en prsenter de faon claire les traits caractristiques . 56 Mais il convient que l'ensemble des fidles connaissent la mthode qui permet le dialogue. 32. Ainsi que l'affirme la Dclaration conciliaire sur la libert religieuse, la vrit doit tre cherche selon la manire qui est propre la personne humaine et sa nature sociale, savoir par la voie d'une libre recherche, par le moyen de l'enseignement ou de l'ducation, de l'change et du dialogue, grce auxquels les hommes exposent les uns aux autres la vrit qu'ils ont trouve, ou qu'ils pensent avoir trouve, afin de s'aider mutuellement dans la recherche de la vrit; une fois que la vrit est connue, il faut y adhrer fermement par un

assentiment personnel . 57 Le dialogue cumnique a une importance primordiale. Par ce dialogue, tous acquirent une connaissance plus conforme la vrit et une estime plus juste de la doctrine et de la vie de chacune des Communauts; ces Communauts en viennent aussi une collaboration plus large dans toutes les tches visant le bien commun selon les exigences de toute conscience chrtienne, et se rassemblent pour la prire commune, l o c'est permis. Enfin tous examinent leur fidlit la volont du Christ au sujet de l'Eglise, et entreprennent avec empressement, comme il le faut, l'uvre de rnovation et de rforme . 58 Le dialogue comme examen de conscience 33. Dans l'intention du Concile, le dialogue cumnique a le caractre d'une recherche commune de la vrit, en particulier en ce qui concerne l'Eglise. En effet, la vrit forme les consciences et oriente leur action en faveur de l'unit. En mme temps, elle demande que soient confrontes la prire du Christ pour l'unit la conscience et les uvres des chrtiens, frres spars. Il y a synergie entre la prire et le dialogue. Une prire plus profonde et plus lucide permet au dialogue de donner des fruits plus abondants. Si, d'une part, la prire est la condition du dialogue, d'autre part, elle en devient le fruit, d'une manire toujours plus accomplie. 34. Grce au dialogue cumnique, nous pouvons parler d'une plus grande maturit de notre prire cumnique commune les uns pour les autres. Cela est rendu possible dans la mesure o le dialogue remplit en mme temps le rle d'un examen de conscience. Comment ne pas se rappeler ce propos les paroles de la premire Lettre de Jean? Si nous disons: "Nous n'avons pas de pch", nous nous abusons, la vrit n'est pas en nous. Si nous confessons nos pchs, lui , fidle et juste, pardonnera nos pchs et nous purifiera de toute iniquit (1, 8-9). Jean nous conduit encore plus loin quand il affirme: Si nous disons: "Nous n'avons pas pch", nous faisons de lui un menteur, et sa parole n'est pas en nous (1, 10). Un appel tout aussi radical reconnatre notre condition de pcheurs doit tre galement l'un des traits caractristiques de l'esprit dans lequel on aborde le dialogue cumnique. Si celui-ci ne devenait pas un examen de conscience, en quelque sorte un dialogue des consciences , pourrions-nous compter sur l'assurance que nous communique la mme Lettre? Petits enfants, je vous cris ceci pour que vous ne pchiez pas. Mais si quelqu'un vient pcher, nous avons comme avocat auprs du Pre Jsus Christ, le Juste. C'est lui qui est victime de propitiation pour nos pchs, non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux du monde entier (2, 1-2). Tous les pchs du monde ont t ports dans le sacrifice salvifique du Christ et donc aussi ceux qui ont t commis contre l'unit des chrtiens, les pchs des chrtiens, des pasteurs non moins que des fidles. Mme aprs les nombreux pchs qui ont entran les divisions historiques, l'unit des chrtiens est possible, condition que nous soyons humblement conscients d'avoir pch contre l'unit et convaincus de la ncessit de notre conversion. Ce ne sont pas seulement les pchs personnels qui doivent tre remis et surmonts, mais aussi les pchs sociaux, pour ainsi dire les structures mmes du pch, qui ont entran et peuvent entraner la division et la confirmer. 35. Le Concile nous vient en aide une fois encore. On peut dire que tout le dcret sur l'cumnisme est pntr par l'esprit de conversion. 59 Dans ce document, le dialogue cumnique revt un caractre spcifique; il se transforme en dialogue de la conversion et donc, selon l'expression du Pape Paul VI, en un authentique dialogue du salut . 60 Le dialogue ne peut pas se drouler suivant une dmarche exclusivement horizontale, restant

limit la rencontre, l'change des points de vue ou mme des dons propres chacune des Communauts. Il tend aussi et surtout avoir une dimension verticale qui l'oriente vers celui qui, Rdempteur du monde et Seigneur de l'histoire, est notre rconciliation. La dimension verticale du dialogue rside dans la reconnaissance commune et rciproque de notre condition d'hommes et de femmes qui ont pch. Et c'est ce dialogue qui ouvre pour les frres vivant dans des communauts qui ne sont pas en pleine communion entre elles l'espace intrieur o le Christ, source de l'unit de l'Eglise, peut agir efficacement avec toute la puissance de son Esprit Paraclet. Le dialogue pour rsoudre les divergences 36. Le dialogue est aussi un instrument naturel pour confronter les diffrents points de vue et surtout pour examiner les divergences qui font obstacle la pleine communion des chrtiens entre eux. Le dcret sur l'cumnisme s'applique, en premier lieu, dcrire les dispositions intrieures dans lesquelles les conversations doctrinales doivent tre abordes: Dans le dialogue cumnique, les thologiens catholiques, attachs la doctrine de l'Eglise, doivent en outre procder avec amour de la vrit, charit et humilit, en menant, ensemble avec les frres spars, leurs recherches sur les divins mystres . 61 L'amour de la vrit est la dimension la plus profonde d'une recherche authentique de la pleine communion entre les chrtiens. Sans cet amour, il serait impossible d'aborder les difficults objectives d'ordre thologique, culturel, psychologique et social que l'on rencontre dans l'examen des divergences. L'esprit de charit et d'humilit doit tre insparablement associ cette dimension intrieure et personnelle: charit envers l'interlocuteur, humilit devant la vrit que l'on dcouvre et qui pourrait demander la rvision de certaines affirmations ou de certaines attitudes. En ce qui concerne l'tude des divergences, le Concile requiert un expos clair de toute la doctrine. En mme temps, il demande que, dans l'exposition de la doctrine catholique, la manire et la mthode ne soient pas un obstacle au dialogue avec les frres. 62 Il est certainement possible de tmoigner de sa propre foi et d'en expliquer la doctrine d'une manire qui soit juste, loyale et comprhensible, tout en tenant compte simultanment des catgories mentales et de l'exprience historique concrte de l'autre. Evidemment, la pleine communion devra tre ralise par l'acceptation de la vrit tout entire, laquelle l'Esprit Saint introduit les disciples du Christ. Il faut donc viter absolument toute forme de rductionnisme ou de concordisme facile. Les questions srieuses doivent tre rsolues, parce que, si elles ne l'taient pas, elles rapparatraient en d'autres temps, sous la mme forme ou sous un autre visage. 37. Le dcret Unitatis redintegratio prcise aussi un critre observer lorsqu'il s'agit pour les catholiques de prsenter et de confronter les doctrines: Ils se souviendront qu'il existe un ordre ou une "hirarchie" des vrits de la doctrine catholique, en raison de leur rapport diffrent avec le fondement de la foi chrtienne. Ainsi sera fraye la voie qui les incitera tous, dans une mulation fraternelle, une connaissance plus profonde et une prsentation plus claire des insondables richesses du Christ . 63 38. Dans le dialogue, on se heurte invitablement au problme des diffrentes formulations par lesquelles s'exprime la doctrine dans les diverses Eglises et Communauts ecclsiales, ce qui a maintes consquences pour la tche de l'cumnisme.

En premier lieu, devant des formulations doctrinales qui se sparent des formules en usage dans la communaut laquelle on appartient, il convient manifestement de discerner si les paroles ne recouvrent pas un contenu identique, ainsi qu'il a t constat, par exemple, dans des dclarations communes rcentes, signes par mes Prdcesseurs ou moi-mme et des Patriarches d'Eglises avec lesquelles existait depuis des sicles un contentieux christologique. En ce qui concerne la formulation des vrits rvles, la dclaration Mysterium Ecclesi affirme: Les vrits que l'Eglise entend rellement enseigner par ses formules dogmatiques sont sans doute distinctes des conceptions changeantes propres une poque dtermine; mais il n'est pas exclu qu'elles soient ventuellement formules, mme par le Magistre, en des termes qui portent des traces de telles conceptions. Tout considr, on doit dire que les formules dogmatiques du Magistre ont t aptes ds le dbut communiquer la vrit rvle et que, demeurant inchanges, elles la communiqueront toujours ceux qui les interprteront bien . 64 A ce sujet, le dialogue cumnique, qui incite les parties impliques s'interroger, se comprendre et s'expliquer mutuellement, permet des dcouvertes inattendues. Les polmiques et les controverses intolrantes ont transform en affirmations incompatibles ce qui tait en fait le rsultat de deux regards scrutant la mme ralit, mais de deux points de vue diffrents. Il faut trouver aujourd'hui la formule qui, saisissant cette ralit intgralement, permette de dpasser des lectures partielles et d'liminer des interprtations errones. L'un des avantages de l'cumnisme est que son entremise aide les Communauts chrtiennes dcouvrir l'insondable richesse de la vrit. L aussi, toute l'uvre de l'Esprit dans les autres peut contribuer l'dification des diverses communauts 65 et, en un sens, les instruire sur le mystre du Christ. L'cumnisme authentique est une grce de vrit. 39. Enfin, le dialogue place les interlocuteurs devant les divergences relles qui concernent la foi. Il faut surtout que ces divergences soient abordes dans un esprit sincre de charit fraternelle, de respect des exigences de sa conscience et de la conscience du prochain, avec une humilit profonde et l'amour de la vrit. Dans ce domaine, la confrontation a lieu par rapport deux rfrences essentielles: la sainte Ecriture et la grande Tradition de l'Eglise. Pour leur part, les catholiques sont aids par le Magistre toujours vivant de l'Eglise. La collaboration pratique 40. Les relations entre les chrtiens ne visent pas seulement la connaissance rciproque, la prire commune et le dialogue. Elles prvoient et demandent ds maintenant toutes les collaborations pratiques possibles divers niveaux, pastoral, culturel, social et aussi dans le tmoignage du message de l'Evangile. 66 La collaboration de tous les chrtiens exprime de faon vivante l'union qui existe dj entre eux, et fait paratre le visage du Christ Serviteur dans une lumire plus pleine . 67 Cette collaboration fonde sur la foi commune est riche de communion fraternelle, mais elle est aussi une piphanie du Christ lui-mme. En outre, la collaboration cumnique est une vritable cole d'cumnisme, c'est une voie dynamique dans le sens de l'unit. L'unit d'action mne la pleine unit de la foi: Par cette collaboration, tous ceux qui croient au Christ peuvent facilement apprendre comment on peut mieux se connatre les uns les autres, s'estimer davantage et prparer la voie l'unit des chrtiens . 68

Aux yeux du monde, la collaboration entre les chrtiens concide avec le tmoignage chrtien commun et elle devient un moyen d'vanglisation au bnfice des uns et des autres. II. LES FRUITS DU DIALOGUE La fraternit retrouve 41. Ce qui a t dit prcdemment sur le dia- logue cumnique men depuis la conclusion du Concile conduit rendre grce l'Esprit de vrit promis par le Christ Seigneur aux Aptres et l'glise (cf. Jn 14, 26). Pour la premire fois dans l'histoire, l'action en faveur de l'unit des chrtiens a atteint de telles proportions et s'est tendue de manire aussi large. C'est dj un don immense que Dieu a accord et qui mrite toute notre gratitude. De la plnitude du Christ, nous recevons grce pour grce (Jn 1, 16). Reconnatre ce que Dieu nous a dj accord est la condition qui nous prdispose recevoir des dons encore ncessaires, pour porter jusqu' son achvement l'action cumnique en faveur de l'unit. Un regard d'ensemble sur les trente dernires annes fait mieux comprendre de nombreux fruits de la conversion commune l'Evangile, dont le mouvement cumnique a t l'instrument grce l'Esprit Saint. 42. Par exemple dans l'esprit mme du Discours sur la Montagne , les chrtiens d'une confession ne considrent plus dsormais les autres chrtiens comme des ennemis ou des trangers, mais ils voient en eux des frres et des surs. D'un autre ct, mme l'expression frres spars, l'usage tend substituer aujourd'hui des termes plus aptes voquer la profondeur de la communion lie au caractre baptismal, que l'Esprit nourrit malgr les ruptures historiques et canoniques. On parle des autres chrtiens , des autres baptiss , des chrtiens des autres Communauts . Le Directoire pour l'application des principes et des normes sur l'cumnisme appelle les communauts auxquelles appartiennent ces chrtiens des Eglises et Communauts ecclsiales qui ne sont pas en pleine communion avec l'Eglise catholique . 69 Ce dveloppement du vocabulaire traduit une volution notable des mentalits. La conscience de l'appartenance commune au Christ s'approfondit. Personnellement, j'ai pu le constater de multiples reprises durant les clbrations cumniques qui sont parmi les vnements les plus importants de mes voyages apostoliques dans les diffrentes parties du monde, ou dans les rencontres et dans les clbrations cumniques qui ont eu lieu Rome. La fraternit universelle des chrtiens est devenue une ferme conviction cumnique. Relguant dans l'oubli les excommunications du pass, les Communauts, un temps rivales, s'aident aujourd'hui mutuellement, dans de nombreuses circonstances; parfois on se prte des difices du culte; on offre des bourses d'tudes pour la formation des ministres des Communauts qui manquent le plus de moyens; on intervient auprs des autorits civiles pour la dfense des autres chrtiens accuss injustement; on dmontre l'absence de fondement des calomnies dont certains groupes sont victimes. En un mot, les chrtiens se sont convertis une charit fraternelle qui englobe tous les disciples du Christ. S'il arrive que, en raison de soulvements politiques violents, une certaine agressivit ou un esprit de revanche apparaissent dans des situations concrtes, les autorits des parties en prsence s'attachent gnralement faire prvaloir la Loi nouvelle de l'esprit de charit. Malheureusement, cet esprit n'a pas pu transformer toutes les situations de conflit sanglant. Dans ces circonstances, il faut que ceux qui sont engags dans l'cumnisme fassent preuve d'un hrosme authentique dans leur dcisions. A ce propos, il convient de raffirmer que la reconnaissance de la fraternit n'est pas la

consquence d'une philanthropie librale ou d'un vague esprit de famille. Elle s'enracine dans la reconnaissance de l'unique Baptme et dans l'exigence qui en dcoule que Dieu soit glorifi dans son uvre. Le Directoire pour l'application des principes et des normes sur l'cumnisme souhaite une reconnaissance rciproque et officielle des Baptmes. 70 Cela va bien au-del d'un geste de courtoisie cum- nique et constitue une affirmation ecclsiologique fondamentale. On doit opportunment rappeler que le caractre fondamental du Baptme dans l'uvre d'dification de l'Eglise a t clairement mis en valeur grce aussi au dialogue multilatral. 71 La solidarit dans le service de l'humanit 43. Il arrive de plus en plus souvent que les responsables des Communauts chrtiennes prennent position ensemble, au nom du Christ, sur des problmes importants qui touchent la vocation humaine, la libert, la justice, la paix, l'avenir du monde. Ce faisant, ils agissent en commun pour une des fonctions constitutives de la mission chrtienne: rappeler la socit, d'une manire qui sache tre raliste, la volont de Dieu, mettant en garde les autorits et les citoyens, afin qu'ils ne s'engagent pas dans la voie qui conduirait pitiner les droits humains. Il est clair, et l'exprience le prouve, que dans certaines circonstances la voix commune des chrtiens a plus d'influence qu'une voix isole. Les responsables des Communauts ne sont pas cependant les seuls s'unir dans cet engagement en faveur de l'unit. Au nom de leur foi, de nombreux chrtiens de toutes les Communauts participent ensemble des projets courageux qui se proposent de changer le monde, en vue de faire triompher le respect des droits et des besoins de tous, spcialement des pauvres, des humilis et de ceux qui sont sans dfense. Dans l'encyclique Sollicitudo rei socialis, j'ai pris acte avec joie de cette collaboration, en soulignant que l'Eglise catholique ne peut pas s'y soustraire. 72 En effet, les chrtiens, qui agissaient autrefois de manire indpendante, sont aujourd'hui engags ensemble pour servir cette cause, afin que la bienveillance de Dieu puisse triompher. La logique est celle de l'Evangile. Aussi, rappelant ce que j'avais crit dans ma premire encyclique, Redemptor hominis, j'ai eu l'occasion d'insister sur ce point et d'encourager tout effort en ce sens tous les niveaux o nous nous rencontrons avec nos frres chrtiens 73 et j'ai remerci Dieu de ce qu'il a dj accompli dans et par les autres glises et Communauts ecclsiales , comme aussi par l'Eglise catholique. 74 Aujourd'hui, je constate avec satisfaction que le rseau dj ample de collaboration cumnique s'tend de plus en plus. Grce l'influence du Conseil cumnique des Eglises, un travail important est accompli en ce domaine. Convergences en ce qui concerne la Parole de Dieu et le culte divin 44. Les progrs de la conversion cumnique sont significatifs galement dans un autre domaine, celui de la Parole de Dieu. Je pense avant tout un vnement aussi important pour les divers groupes linguistiques que la traduction cumnique de la Bible. Aprs la promulgation par le Concile Vatican II de la Constitution Dei Verbum, l'Eglise catholique ne pouvait pas ne pas accueillir avec joie cette ralisation. 75 Ces traductions, qui sont l'uvre de spcialistes, fournissent gnralement un fondement sr pour la prire et pour l'activit pastorale de tous les disciples du Christ. Ceux qui se rappellent quelle influence les dbats autour de l'Ecriture ont eue sur les divisions, surtout en Occident, peuvent comprendre

l'avance notable que reprsentent ces traductions communes. 45. Dans diverses Communauts ecclsiales, au renouveau liturgique accompli dans l'Eglise catholique a correspondu l'initiative de renouveler leur culte. Certaines d'entre elles, partir du souhait exprim au niveau cumnique, 76 ont abandonn l'habitude de ne clbrer leur liturgie de la Cne qu'en de rares occasions, et ont opt pour une clbration dominicale. Par ailleurs, en comparant les cycles des lectures liturgiques de diffrentes Communauts chrtiennes occidentales, on constate qu'ils convergent sur l'essentiel. Toujours au niveau cumnique, 77 on a donn un relief tout particulier la liturgie et aux signes liturgiques (images, icnes, vtements, lumire, encens, gestes). En outre, dans les instituts de thologie o l'on forme les futurs ministres, l'tude de l'histoire et du sens de la liturgie commence faire partie des programmes, car c'est une ncessit que l'on est en train de redcouvrir. Il s'agit de signes de convergence qui touchent diffrents aspects de la vie sacramentelle. Certainement, cause des divergences dans la foi, il n'est pas encore possible de conclbrer la mme liturgie eucharistique. Nous aussi, nous avons le dsir ardent de clbrer ensemble l'unique Eucharistie du Seigneur, et ce dsir devient dj une louange commune et une mme imploration. Ensemble, nous nous tournons vers le Pre et nous le faisons toujours plus d'un seul cur . Parfois, la possibilit de pouvoir enfin sceller cette communion relle bien que pas encore plnire semble assez proche. Qui aurait pu seulement l'envisager il y a un sicle? 46. Dans cet esprit, c'est un motif de joie que les ministres catholiques puissent, en des cas particuliers dtermins, administrer les sacrements de l'Eucharistie, de la pnitence, de l'onction des malades d'autres chrtiens qui ne sont pas en pleine communion avec l'Eglise catholique, mais qui dsirent ardemment les recevoir, qui les demandent librement et qui partagent la foi que l'glise catholique confesse dans ces sacrements. Rciproquement, dans des cas dtermins et pour des circonstances particulires, les catholiques peuvent aussi recourir pour ces mmes sacrements aux ministres des Eglises dans lesquelles ils sont valides. Les conditions de cet accueil rciproque ont t tablies en forme de normes et leur observance s'impose pour la promotion de l'cumnisme. 78 Apprcier les biens prsents chez les autres chrtiens 47. Le dialogue ne s'articule pas exclusivement autour de la doctrine, mais il implique la personne tout entire: c'est aussi un dialogue d'amour. Le Concile a dclar: Il est ncessaire que les catholiques reconnaissent avec joie et apprcient les valeurs rellement chrtiennes qui proviennent du patrimoine commun et qui se trouvent chez nos frres spars. Il est juste et salutaire de reconnatre les richesses du Christ et les effets de sa puissance dans la vie d'autres qui portent tmoignage au Christ, parfois jusqu' l'effusion du sang; car Dieu est toujours admirable et il doit tre admir dans ses uvres . 79 48. Les relations que les membres de l'Eglise catholique ont tablies depuis le Concile avec les autres chrtiens ont fait dcouvrir ce que Dieu ralise en ceux qui appartiennent aux autres Eglises et Communauts ecclsiales. Ce contact direct, diffrents niveaux, entre les pasteurs et entre les membres des Communauts nous a fait prendre conscience du tmoignage que les autres chrtiens rendent Dieu et au Christ. Il s'est ainsi ouvert un trs large champ pour toute l'exprience cumnique, qui est en mme temps le dfi qui se pose notre poque. Le XXe sicle n'est-il pas un temps de grand tmoignage, qui va jusqu' l'effusion du sang ? Ce tmoignage ne concerne-t-il pas aussi les diffrentes Eglises et Communauts ecclsiales, qui

tirent leur nom du Christ, crucifi et ressuscit? Ce tmoignage commun de saintet, comme fidlit l'unique Seigneur, est un potentiel cumnique extraordinairement riche de grce. Le Concile Vatican II a soulign que les biens prsents chez les autres chrtiens peuvent contribuer l'dification des catholiques: Il ne faut pas non plus passer sous silence que tout ce qui est accompli par la grce du Saint-Esprit dans nos frres spars peut contribuer aussi notre dification. Rien de ce qui est vraiment chrtien ne s'oppose jamais aux vraies valeurs de la foi, bien au contraire, tout cela peut toujours permettre de pntrer plus pleinement le mystre du Christ et de l'Eglise . 80 Le dialogue cumnique, comme vrai dialogue du salut, ne manquera pas de stimuler le progrs, dj en soi bien avanc, vers la vraie et pleine communion. Progression de la communion 49. La progression de la communion est le fruit prcieux des relations entre les chrtiens et du dialogue thologique qu'ils entretiennent. Les relations et le dialogue ont rendu les chrtiens conscients des donnes de la foi qu'ils ont en commun. Cela a servi consolider davantage leur engagement vers la pleine unit. En tout cela, le Concile Vatican II reste un stimulant puissant pour le dynamisme et les orientations cumniques. La Constitution dogmatique Lumen gentium associe la doctrine concernant l'Eglise catholique la reconnaissance des lments salvifiques qui se trouvent dans les autres Eglises et Communauts ecclsiales. 81 Il ne s'agit pas d'une prise de conscience d'lments statiques, passivement prsents dans ces Eglises et Communauts. En tant que biens de l'Eglise du Christ, de par leur nature, ils font avancer vers le rtablissement de l'unit. Il s'ensuit que la recherche de l'unit des chrtiens n'est pas un acte facultatif ou d'opportunit, mais une exigence qui dcoule de l'tre mme de la communaut chrtienne. De la mme manire, les dialogues thologiques bilatraux avec les principales Communauts chrtiennes partent de la reconnaissance du degr de communion dj existant, pour discuter ensuite progressivement les divergences qui existent avec chacune. Le Seigneur a permis aux chrtiens de notre temps de pouvoir rduire le contentieux traditionnel. Le dialogue avec les Eglises d'Orient 50. A ce propos, on doit avant tout constater, avec une particulire gratitude envers la Providence divine, que les liens avec les Eglises d'Orient, distendus durant des sicles, se sont resserrs avec le Concile Vatican II. Les observateurs de ces Eglises prsents au Concile, avec les reprsentants des Eglises et Communauts ecclsiales d'Occident, ont manifest publiquement, dans un moment aussi solennel pour l'Eglise catholique, la volont commune de rechercher la communion. Pour sa part, le Concile a considr avec objectivit et avec une profonde affection les Eglises d'Orient, mettant en relief leur ecclsialit et les liens objectifs de communion qui les lient l'Eglise catholique. Le dcret sur l'cumnisme dclare: Par la clbration de l'Eucharistie du Seigneur en chacune de ces Eglises, l'Eglise de Dieu s'difie et s'accrot , ajoutant par consquent que ces Eglises, tout en tant spares, ont de vritables sacrements, et avant tout, en vertu de la succession apostolique, le sacerdoce et l'Eucharistie, par lesquels elles sont encore unies nous par des liens trs troits . 82 Pour les Eglises d'Orient, on a reconnu la grande tradition liturgique et spirituelle, le caractre

spcifique de leur dveloppement historique, les disciplines suivies par elles depuis les premiers temps et confirmes par les saints Pres et par les Conciles cumniques, la manire qui leur est propre d'exprimer la doctrine. Tout ceci avec la conviction que la diversit lgitime ne s'oppose pas du tout l'unit de l'Eglise, elle en accrot mme le prestige et contribue largement l'achvement de sa mission. Le Concile cumnique Vatican II veut fonder le dialogue sur la communion existante et attire l'attention sur la riche ralit des Eglises d'Orient: Le saint Concile exhorte tout le monde, mais surtout ceux qui ont l'intention de travailler l'instauration de la pleine communion souhaite entre les Eglises orientales et l'Eglise catholique, bien considrer cette condition particulire des Eglises d'Orient leur naissance et dans leur croissance, ainsi que la nature des relations qui taient en vigueur entre elles et le Sige romain avant la sparation, et se former sur tous ces points un jugement droit . 83 51. Cette orientation conciliaire a t rendue fconde par les relations de fraternit, qui se sont dveloppes grce au dialogue de la charit, et par la discussion doctrinale dans le cadre de la Commission mixte internationale pour le dialogue thologique entre l'Eglise catholique et l'Eglise orthodoxe. Elle a t galement riche de fruits dans les relations avec les anciennes Eglises de l'Orient. Il s'est agi d'un processus lent et laborieux, qui a t cependant source de grande joie; et il a t aussi enthousiasmant parce qu'il a permis de retrouver progressivement la fraternit. La reprise des contacts 52. En ce qui concerne l'Eglise de Rome et le Patriarcat cumnique de Constantinople, le processus auquel nous venons de faire rfrence a t engag grce l'ouverture rciproque dont ont fait preuve les Papes Jean XXIII et Paul VI, d'une part, et le Patriarche cumnique Athnagoras Ier et ses successeurs, d'autre part. Le changement historique intervenu est manifest par l'acte ecclsial grce auquel on a t de la mmoire et du milieu des Eglises 84 le souvenir des excommunications qui, il y a neuf cents ans, en 1054, taient devenues le symbole du schisme entre Rome et Constantinople. Cet vnement ecclsial de grande porte cumnique eut lieu dans les tout derniers jours du Concile, le 7 dcembre 1965. L'assemble conciliaire se terminait ainsi par un acte solennel qui tait en mme temps une purification de la mmoire historique, un pardon rciproque et un engagement solidaire pour la recherche de la communion. Ce geste avait t prcd par la rencontre de Paul VI et du Patriarche Athnagoras Ier Jrusalem, en janvier 1964, au cours du plerinage du Pape en Terre Sainte. cette occasion, il put aussi rencontrer le Patriarche orthodoxe de Jrusalem, Benedictos. Par la suite, le Pape Paul VI put rendre visite au Patriarche Athnagoras Ier au Phanar (Istanbul), le 25 juillet 1967, et, au mois d'octobre de la mme anne, le Patriarche fut accueilli solennellement Rome. Ces rencontres dans la prire montraient la voie suivre pour le rapprochement entre l'Eglise d'Orient et l'Eglise d'Occident et pour le rtablissement de l'unit qui existait entre elles au cours du premier millnaire. Aprs la mort du Pape Paul VI et le bref pontificat du Pape Jean-Paul Ier, lorsque le ministre d'Evque de Rome m'a t confi, j'ai considr qu'il serait un des premiers devoirs de mon service pontifical de renouer un contact personnel avec le Patriarche cumnique Dimitrios Ier, qui avait entre-temps succd au Patriarche Athnagoras sur le sige de Constantinople.

Au cours de ma visite au Phanar le 29 novembre 1979, le Patriarche et moi-mme avons pu dcider d'inaugurer le dialogue thologique entre l'Eglise catholique et toutes les Eglises orthodoxes en communion canonique avec le sige de Constantinople. A ce propos, il semble important d'ajouter qu' ce moment les prparatifs pour la convocation du futur Concile des Eglises orthodoxes taient dj en cours. La recherche de leur harmonie contribue la vie et la vitalit de ces glises surs, et cela en fonction aussi du rle qu'elles sont appeles jouer dans le cheminement vers l'unit. Le Patriarche cumnique a dsir me rendre la visite que je lui avais faite et, en dcembre 1987, j'ai eu la joie de l'accueillir Rome avec une affection sincre et avec la solennit qui convenait. Dans ce climat de fraternit ecclsiale, il faut rappeler la coutume, dsormais tablie depuis plusieurs annes, d'accueillir Rome, pour la fte des saints Aptres Pierre et Paul, une dlgation du Patriarcat cumnique, de mme que d'envoyer au Phanar une dlgation du Saint-Sige pour la clbration solennelle de saint Andr. 53. Ces contacts rguliers permettent, entre autres, un change direct d'informations et d'avis en vue d'une coordination fraternelle. Par ailleurs, notre participation mutuelle la prire nous redonne l'habitude de vivre cte cte, elle nous incite accueillir ensemble la volont du Seigneur pour son Eglise et donc la mettre en pratique. Au long du chemin que nous avons parcouru depuis le Concile Vatican II, il faut mentionner au moins deux vnements particulirement expressifs et de grande importance cumnique pour les relations entre l'Orient et l'Occident: en premier lieu, le Jubil de 1984, proclam pour clbrer le onzime centenaire de l'uvre d'vanglisation de Cyrille et Mthode et qui m'a permis de proclamer co-patrons de l'Europe les deux saints aptres des Slaves, messagers de la foi. En 1964, pendant le Concile, le Pape Paul VI avait dj proclam saint Benot patron de l'Europe. Associer les deux frres de Thessalonique au grand fondateur du monachisme occidental revient mettre indirectement en relief la double tradition ecclsiale et culturelle si significative des deux mille ans de christianisme qui ont marqu l'histoire du continent europen. Il n'est donc pas superflu de rappeler que Cyrille et Mthode venaient des milieux de l'Eglise byzantine de leur temps, poque pendant laquelle elle tait en communion avec Rome. En les proclamant patrons de l'Europe, avec saint Benot, je ne dsirais pas seulement confirmer la vrit historique sur le christianisme dans le continent europen, mais suggrer aussi un thme important pour le dialogue entre l'Orient et l'Occident qui a suscit tant d'esprance dans l'aprs-Concile. Comme chez saint Benot, l'Europe retrouve ses racines spirituelles auprs des saints Cyrille et Mthode. Alors que s'achve le deuxime millnaire depuis la naissance du Christ, ils doivent tre vnrs ensemble, patrons de notre pass et saints auxquels les glises et les nations du continent europen confient leur avenir. 54. L'autre vnement qu'il me plat de rappeler est la clbration du millnaire du Baptme de la Russie (988-1988). L'Eglise catholique, et tout particulirement le Sige apostolique, ont voulu prendre part aux clbrations jubilaires et ont cherch souligner le fait que le Baptme donn saint Vladimir Kiev a t un vnement central pour l'vanglisation du monde. Les grandes nations slaves d'Europe de l'Est lui doivent leur foi, de mme que les peuples qui vivent au-del de l'Oural et jusqu'en Alaska. C'est dans cette perspective que prend son sens le plus profond une expression que j'ai plusieurs fois employe: l'Eglise doit respirer avec ses deux poumons ! Pendant le premier millnaire de l'histoire du christianisme, cette expression voque surtout la dualit ByzanceRome; partir du Baptme de la Russie, sa porte s'largit; l'vanglisation s'est tendue une

dimension plus vaste, en sorte que cette expression en vient dsigner l'Eglise tout entire. Considrant ensuite que cet vnement salvifique, survenu sur les rives du Dniepr, remonte une poque o l'Eglise d'Orient et celle d'Occident n'taient pas divises, on comprend clairement que la perspective dans laquelle on doit rechercher la pleine communion est celle de l'unit dans une lgitime diversit. C'est ce que j'ai vigoureusement affirm dans l'encyclique Slavorum apostoli 85 consacre aux saints Cyrille et Mthode, et dans la lettre apostolique Euntes in mundum 86 adresse aux fidles de l'Eglise catholique lors de la clbration du millnaire du Baptme de la Rus' de Kiev. Eglises surs 55. Dans sa perspective historique, le dcret conciliaire Unitatis redintegratio rappelle l'unit qui fut vcue, malgr tout, pendant le premier millnaire, et qui, en un sens, fait figure de modle. Le saint Concile se plat rappeler tous qu'en Orient brillent plusieurs Eglises particulires ou locales, parmi lesquelles les Eglises patriarcales occupent la premire place et dont un certain nombre ont la gloire d'avoir t fondes par les Aptres eux-mmes . 87 La route de l'Eglise a commenc Jrusalem le jour de la Pentecte et tout son premier dveloppement dans l'oikoumen de cette poque tait centr autour de Pierre et des Onze (cf. Ac 2, 14). Les structures de l'Eglise en Orient et en Occident se formaient donc partir de ce patrimoine apostolique. Son unit, dans les limites du premier millnaire, tait maintenue dans ces mmes structures par les Evques, successeurs des Aptres, en communion avec l'Evque de Rome. Si nous cherchons aujourd'hui, au terme du deuxime millnaire, rtablir la pleine communion, c'est l'unit ainsi structure que nous devons nous rfrer. Le dcret sur l'cumnisme met en valeur un autre aspect caractristique grce auquel toutes les Eglises particulires demeuraient dans l'unit, c'est--dire le souci attentif de conserver dans une communion de foi et de charit les relations fraternelles qui doivent tre en honneur entre les glises locales, comme entre des surs . 88 56. Aprs le Concile Vatican II, en se rattachant cette tradition, l'usage a t rtabli de donner l'appellation d' Eglises surs aux Eglises particulires ou locales rassembles autour de leur Evque. Ensuite, l'abrogation des excommunications mutuelles, supprimant un obstacle douloureux d'ordre canonique et psychologique, a t un pas trs important sur la route vers la pleine communion. Les structures d'unit qui existaient avant la division sont un patrimoine d'expriences qui oriente notre cheminement vers le retour la pleine communion. Evidemment, pendant le deuxime millnaire, le Seigneur n'a pas cess de donner son Eglise des fruits abondants de grce et de croissance. Mais l'loignement rciproque progressif entre les Eglises d'Occident et d'Orient les a malheureusement empches d'changer les richesses de leurs dons et de leurs aides. Il convient de fournir un grand effort, avec la grce de Dieu, pour rtablir entre elles la pleine communion, source de tant de biens pour l'Eglise du Christ. Cet effort requiert toute notre bonne volont, une prire humble et une collaboration persvrante que rien ne doit dcourager. Saint Paul nous stimule: Portez les fardeaux les uns des autres (Ga 6, 2). Comme cette exhortation de l'Aptre nous concerne, et comme elle est d'actualit! L'appellation traditionnelle d' Eglises surs devrait nous tre sans cesse prsente sur cette route. 57. Ainsi que le souhaitait le Pape Paul VI, notre objectif bien dfini est de retrouver ensemble la pleine unit dans la diversit lgitime: Ce que les Aptres ont vu, entendu et nous ont annonc, Dieu nous a donn de le recevoir dans la foi. Par le Baptme, nous sommes un dans

le Christ Jsus (Ga 3, 28). En vertu de la succession apostolique, le sacerdoce et l'Eucharistie nous unissent plus intimement; participant aux dons de Dieu son Eglise, nous sommes mis en communion avec le Pre par le Fils dans l'Esprit Saint. En chaque Eglise locale s'opre ce mystre de l'amour divin et n'est-ce pas l la raison de l'expression traditionnelle et si belle selon laquelle les Eglises locales aimaient s'appeler Eglises surs (cf. dcret Unitatis redintegratio, n. 14)? Cette vie d'Eglise sur, nous l'avons vcue durant des sicles, clbrant ensemble les conciles cumniques qui ont dfendu le dpt de la foi contre toute altration. Maintenant, aprs une longue priode de division et d'incomprhension rciproque, le Seigneur nous donne de nous redcouvrir comme Eglises surs, malgr les obstacles qui furent alors dresss entre nous . 89 Si aujourd'hui, au seuil du troisime millnaire, nous cherchons rtablir la pleine communion, c'est la mise en pratique de cette ralit que nous devons tendre et c'est cette ralit que nous devons nous rfrer. Les liens avec cette glorieuse tradition sont fconds pour l'Eglise. Les Eglises d'Orient dclare le Concile possdent depuis leur origine un trsor duquel l'Eglise d'Occident a puis de nombreux lments dans les domaines de la liturgie, de la tradition spirituelle et de l'ordre juridique . 90 De ce trsor , font galement partie les richesses de ces traditions spirituelles dont le monachisme surtout est l'expression. C'est l que, depuis les temps glorieux des saints Pres, a fleuri la spiritualit monastique qui s'est rpandue ensuite dans les pays d'Occident . 91 Comme j'ai eu l'occasion de le faire observer rcemment dans la lettre apostolique Orientale lumen, les Eglises d'Orient ont vcu avec une grande gnrosit l'engagement dont tmoigne la vie monastique, commencer par l'vanglisation, qui est le service le plus lev que le chrtien puisse offrir son frre, pour se prolonger par de nombreuses autres formes de service spirituel et matriel. On peut mme dire que le monachisme a t dans l'antiquit et galement, plusieurs reprises, au cours des poques qui suivirent l'instrument privilgi de l'vanglisation des peuples . 92 Le Concile ne s'en tient pas mettre en vidence tout ce qui rend les Eglises d'Orient et d'Occident semblables entre elles. Conformment la vrit historique, il n'hsite pas affirmer: Il n'est pas tonnant que certains aspects du mystre rvl soient parfois mieux saisis et mieux mis en lumire par une partie que par l'autre, si bien qu'il faut dire que souvent ces formulations thologiques diffrentes sont davantage complmentaires qu'opposes entre elles . 93 L'change des dons entre les Eglises, dans leur complmentarit, rend fconde la communion. 58. Partant de la raffirmation de la communion de foi dj existante, le Concile Vatican II a tir des consquences pastorales utiles pour la vie concrte des fidles et pour la promotion de l'esprit d'unit. En raison des liens sacramentels trs troits existant entre l'glise catholique et les Eglises orthodoxes, le dcret Orientalium Ecclesiarum a dclar que la pratique pastorale montre qu'on peut et que l'on doit prendre en considration les diffrentes situations des personnes prises individuellement, situations dans lesquelles ni l'unit de l'Eglise n'est lse, ni des prils viter ne se prsentent, mais dans lesquelles au contraire la ncessit du salut et le bien spirituel des mes constituent un besoin urgent. C'est pourquoi l'Eglise catholique, en raison des circonstances de temps, de lieux et de personnes, a souvent adopt et adopte un mode d'action plus indulgent, offrant tous les moyens de salut et le tmoignage de la charit entre chrtiens par la participation aux sacrements et aux autres clbrations et choses sacres

. 94 Avec l'exprience faite au cours des annes de l'aprs-Concile, cette orientation thologique et pastorale a t reprise par les deux Codes de Droit canonique. 95 Elle a t explicite du point de vue pastoral par le Directoire pour l'application des principes et des normes sur l'cumnisme. 96 En cette matire si importante et si dlicate, il est ncessaire que les pasteurs instruisent les fidles avec soin, afin qu'ils connaissent clairement les raisons prcises de telles participations dans le culte liturgique de mme que des diverses disciplines existant ce sujet. On ne doit jamais perdre de vue la dimension ecclsiologique de la participation aux sacrements, surtout celle de la sainte Eucharistie. Les progrs du dialogue 59. Depuis sa cration, en 1979, la Commission mixte internationale pour le dialogue thologique entre l'Eglise catholique et l'Eglise orthodoxe a travaill avec ardeur, orientant progressivement sa recherche vers les perspectives qui avaient t choisies d'un commun accord dans le but de rtablir la pleine communion entre les deux Eglises. Cette communion fonde sur l'unit de la foi, dans la continuit de l'exprience et de la tradition de l'Eglise ancienne, trouvera son expression plnire dans la conclbration de la sainte Eucharistie. D'un esprit constructif et en se fondant sur nos points de convergence, la Commission mixte a pu faire de substantiels progrs. Comme j'ai eu l'occasion de le dclarer avec mon vnr Frre, Sa Saintet Dimitrios Ier, Patriarche cumnique, elle est parvenue exprimer ce que l'Eglise catholique et l'Eglise orthodoxe peuvent dj professer ensemble comme une foi commune dans le mystre de l'Eglise et le lien entre la foi et les sacrements . 97 La Commission a pu constater et affirmer ensuite que, dans nos Eglises, la succession apostolique est fondamentale pour la sanctification et l'unit du peuple de Dieu . 98 Il s'agit de points de rfrence importants pour la poursuite du dialogue. Mais il y a plus: ces affirmations communes constituent le fondement qui rend les catholiques et les orthodoxes capables de donner ds maintenant, en notre temps, un tmoignage commun fidle et cohrent pour l'annonce et la glorification du nom du Seigneur. 60. Plus rcemment, la Commission mixte internationale a fait un pas important en ce qui concerne la question si dlicate de la mthode suivre pour rechercher la pleine communion entre l'Eglise catholique et l'Eglise orthodoxe, question qui a souvent t une pierre d'achoppement dans les rapports entre catholiques et orthodoxes. Elle a jet les bases doctrinales d'une solution positive du problme, fonde sur la doctrine des Eglises surs. Dans ce contexte aussi, il est clairement apparu que la mthode suivre vers la pleine communion est le dialogue de la vrit, nourri et soutenu par le dialogue de la charit. Le droit reconnu aux Eglises orientales catholiques de s'organiser et de mener leur apostolat, ainsi que l'engagement effectif de ces Eglises dans le dialogue de la charit et dans le dialogue thologique, favoriseront non seulement un vrai respect fraternel entre orthodoxes et catholiques vivant sur le mme territoire, mais aussi leur action commune pour la recherche de l'unit. 99 Un progrs a t accompli. L'action doit se poursuivre. Ds maintenant, toutefois, on peut constater que les esprits ont t pacifis, ce qui rend la recherche plus fconde. Au sujet des Eglises orientales en communion avec l'Eglise catholique, le Concile avait exprim le jugement suivant: Rendant grces Dieu de ce que beaucoup d'Orientaux, fils de

l'Eglise catholique vivent dj en pleine communion avec leurs frres qui observent la tradition occidentale, le saint Concile dclare que tout ce patrimoine spirituel et liturgique, disciplinaire et thologique, dans ses diverses traditions, fait partie de la pleine catholicit et apostolicit de l'Eglise . 100 Dans l'esprit du dcret sur l'cumnisme, les Eglises orientales catholiques sauront certainement participer de manire positive au dialogue de la charit et au dialogue thologique, au niveau local comme au niveau universel, contribuant ainsi la comprhension rciproque et une recherche dynamique de la pleine unit. 101 61. Dans cette perspective, l'Eglise catholique ne veut rien d'autre que la pleine communion entre l'Orient et l'Occident. Elle s'inspire en cela de l'exprience du premier millnaire. Au cours de cette priode, en effet, le dveloppement de diffrentes expriences de vie ecclsiale n'empchait pas qu' travers des relations rciproques, les chrtiens aient pu continuer avoir la certitude de se sentir chez eux dans n'importe quelle Eglise, parce que de toutes les Eglises s'levait, dans une admirable varit de langues et d'accents, la louange de l'unique Pre, par le Christ, dans l'Esprit Saint; toutes taient runies pour clbrer l'Eucharistie, cur et modle pour la communaut, non seulement en ce qui concerne la spiritualit ou la vie morale, mais galement pour la structure mme de l'Eglise, dans la varit des ministres et des services, sous la prsidence de l'Evque, successeur des Aptres. Les premiers Conciles constituent un tmoignage loquent de cette unit persistant dans la diversit . 102 Comment refaire l'unit aprs environ un millier d'annes? Voil la grande tche dont l'Eglise catholique doit s'acquitter et qui incombe galement l'Eglise orthodoxe. A partir de l, on comprend toute l'actualit du dialogue, soutenu par la lumire et la puissance de l'Esprit Saint. Relations avec les Eglises anciennes d'Orient 62. Depuis le Concile Vatican II, sous des formes et avec une frquence varies, l'Eglise catholique a renou des relations fraternelles avec les Eglises anciennes d'Orient qui ont contest les formules dogmatiques des Conciles d'Ephse et de Chalcdoine. Toutes ces Eglises ont envoy des observateurs dlgus au Concile Vatican II; leurs Patriarches nous ont honors de leur visite et l'Evque de Rome a pu leur parler comme des frres qui, aprs une longue priode de sparation, se retrouvent dans la joie. La reprise des relations fraternelles avec les Eglises anciennes d'Orient, tmoins de la foi chrtienne dans des situations souvent hostiles et tragiques, est un signe concret de la manire dont le Christ nous runit malgr les barrires historiques, politiques, sociales et culturelles. Et c'est prcisment au sujet de la question christologique que nous avons pu dclarer avec les Patriarches de certaines de ces Eglises notre foi commune en Jsus Christ, vrai Dieu et vrai homme. Le Pape Paul VI, de vnre mmoire, avait sign des dclarations qui allaient en ce sens avec Sa Saintet Shenouda III, Pape et Patriarche copte orthodoxe, 103 et avec le Patriarche syro-orthodoxe d'Antioche, Sa Saintet Jacoub III. 104 J'ai moi-mme pu confirmer cet accord christologique et en tirer des consquences pour la poursuite du dialogue avec le Pape Shenouda 105 et pour la collaboration pastorale avec le Patriarche syrien d'Antioche Mar Ignace Zakka Ier Iwas. 106 Avec le vnrable Patriarche de l'Eglise d'Ethiopie, Abouna Paulos, qui m'a rendu visite Rome le 11 juin 1993, nous avons soulign la communion profonde qui existe entre nos deux Eglises: Nous partageons la mme foi venue des Aptres, les mmes sacrements et le mme ministre enracin dans la succession apostolique. En effet, nous pouvons affirmer aujourd'hui que nous avons la mme foi au Christ, alors que, pendant longtemps, elle a t entre nous une

cause de division . 107 Plus rcemment, le Seigneur m'a donn la grande joie de signer une dclaration christologique commune avec le Patriarche assyrien de l'Orient, Sa Saintet Mar Dinkha IV, qui a souhait pour cela me rendre visite Rome au mois de novembre 1994. Tenant compte des diffrences de formulations thologiques, nous avons pu ainsi professer ensemble la vraie foi au Christ. 108 Je veux dire la joie que tout cela me donne en reprenant les paroles mmes de la Vierge: Mon me exalte le Seigneur (Lc 1, 46). 63. A propos des controverses traditionnelles sur la christologie, les contacts cumniques ont rendu possibles des clarifications essentielles, ce qui nous permet de confesser ensemble la foi qui nous est commune. Encore une fois, on doit constater qu'un acquis de cette importance est assurment le fruit de la recherche thologique et du dialogue fraternel. Et il y a plus: nous y trouvons un encouragement, car cela nous montre que la voie parcourue est la bonne et qu'on peut raisonnablement esprer trouver ensemble la solution des autres questions controverses. Dialogue avec les autres Eglises et Communauts ecclsiales d'Occident 64. Dans le vaste cadre du rtablissement de l'unit entre tous les chrtiens, le dcret sur l'cumnisme prend galement en considration les relations avec les Eglises et les Communauts ecclsiales d'Occident. Dsireux d'instaurer un climat de fraternit chrtienne et de dialogue, le Concile formule ses indications dans le cadre de deux considrations d'ordre gnral, l'une, de caractre historique et psychologique, l'autre, de caractre thologique et doctrinal. D'un ct, ce document souligne: Les Eglises et communauts ecclsiales qui, soit l'poque de la grave crise dbutant, en Occident, ds la fin du Moyen Age, soit dans la suite, furent spares du Sige apostolique romain, restent cependant unies l'Eglise catholique par une affinit et des relations particulires en raison de la longue dure de la vie que le peuple chrtien a passe dans la communion ecclsiastique au cours des sicles antrieurs . 109 Par ailleurs, on constate avec le mme ralisme: Il faut reconnatre qu'entre ces Eglises et Communauts, d'une part, et l'Eglise catholique, d'autre part, il existe des diffrences d'une grande importance non seulement d'ordre historique, sociologique, psychologique et culturel, mais surtout dans l'interprtation de la vrit rvle . 110 65. Les racines sont communes et, malgr les diffrences, ce sont des lments similaires qui ont orient en Occident le dveloppement de l'Eglise catholique et des Eglises et Communauts issues de la Rforme. Par consquent, elles possdent une caractristique occidentale commune. Les divergences voques plus haut, malgr leur importance, n'excluent donc pas les influences rciproques ni la complmentarit. Le mouvement cumnique a pris son essor dans les Eglises et les Communauts de la Rforme. En mme temps, ds janvier 1920, le Patriarcat cumnique avait souhait que l'on organist une collaboration entre les confessions chrtiennes. Ce fait montre que l'incidence de l'arrire-fond culturel n'est pas dterminante. L'essentiel, en revanche, c'est la question de la foi. La prire du Christ, notre unique Seigneur, Rdempteur et Matre, parle tous de la mme manire, en Orient comme en Occident. Elle devient un impratif qui commande d'abandonner les divisions pour rechercher et retrouver l'unit, sous l'influence des expriences amres de la division. 66. Le Concile Vatican II n'a pas l'intention de dcrire le christianisme postrieur la Rforme, puisque ces Eglises et Communauts ecclsiales se distinguent notablement non

seulement de nous, mais aussi entre elles , et ce cause de leur diversit d'origine, de doctrine et de vie spirituelle . 111 En outre, le mme dcret observe que le mouvement cumnique et le dsir de paix avec l'glise catholique n'ont pas encore russi s'affirmer partout . 112 Nanmoins, malgr cela, le Concile propose le dialogue. Le dcret conciliaire cherche ensuite souligner certains points qui peuvent et doivent servir de fondement et de stimulant pour ce dialogue . 113 Nous avons surtout en vue les chrtiens qui confessent ouvertement Jsus Christ comme Dieu et Seigneur et unique Mdiateur entre Dieu et les hommes, pour la gloire du Dieu unique, Pre, Fils et Esprit Saint . 114 Ces frres montrent beaucoup d'amour et de vnration pour les saintes critures: Invoquant l'Esprit Saint, c'est dans les saintes Ecritures ellesmmes qu'ils cherchent Dieu comme celui qui leur parle dans le Christ, qui a t annonc par les prophtes et qui est le Verbe de Dieu incarn pour nous. Ils y contemplent la vie du Christ et ce qu'a enseign et fait le divin Matre en vue du salut des hommes, et surtout les mystres de sa mort et de sa rsurrection ; ils affirment l'autorit divine des saints Livres . 115 Mais, en mme temps, ils pensent diffremment de nous le rapport entre l'ecriture et l'eglise dans laquelle, selon la foi catholique, le magistre authentique tient une place particulire pour l'explication et la proclamation de la Parole de Dieu crite . 116 Malgr cela, les paroles sacres sont, dans le dialogue lui-mme, un instrument minent dans la main puissante de Dieu pour atteindre cette unit que le Sauveur offre tous les hommes . 117 En outre, le sacrement du Baptme, qui nous est commun, reprsente le lien sacramentel de l'unit qui existe entre tous ceux qui ont t rgnrs par lui . 118 Les implications thologiques, pastorales et cumniques du Baptme commun sont nombreuses et importantes. Bien qu'il ne constitue en lui-mme que le dbut et le point de dpart , ce sacrement est ordonn la profession intgrale de la foi, la totale intgration dans l'conomie du salut, telle que le Christ l'a voulue, enfin la complte insertion dans la communion eucharistique . 119 67. Au moment de la Rforme, des divergences doctrinales et historiques ont vu le jour propos de l'eglise, des sacrements et du ministre ordonn. Le Concile demande donc que la doctrine sur la Cne du Seigneur, sur les autres sacrements et le culte ainsi que sur les ministres de l'eglise fasse l'objet du dialogue . 120 Le dcret Unitatis redintegratio relve que les Communauts issues de la Rforme n'ont pas avec nous la pleine unit qui drive du Baptme et observe qu' en raison principalement de l'absence du sacrement de l'Ordre, elles n'ont pas conserv la substance propre et intgrale du mystre eucharistique , mme si dans la sainte Cne elles font mmoire de la mort et de la rsurrection du Seigneur, elles professent que la vie dans la communion au Christ est signifie par l et elles attendent son avnement glorieux . 121 68. Le dcret n'oublie ni la vie spirituelle ni les consquences morales: La vie chrtienne de ces frres se nourrit de la foi au Christ, elle est soutenue par la grce du Baptme et l'coute de la Parole de Dieu. Elle se manifeste dans la prire prive, la mditation biblique, la vie de famille chrtienne, le culte de la communaut rassemble pour louer Dieu. Du reste, leur culte

comporte assez souvent des lments remarquables de l'antique liturgie commune . 122 Par ailleurs, le document conciliaire ne se limite pas ces aspects spirituels, moraux et culturels, mais il salue aussi le vif sentiment de justice et la charit vritable pour le prochain qui sont prsents chez ces frres; il n'oublie pas non plus les initiatives qu'ils ont prises pour rendre plus humaines les conditions de la vie en socit et pour rtablir la paix. Tout cela s'est fait avec une volont sincre d'adhrer la Parole du Christ comme source de la vie chrtienne. Ainsi, le texte fait ressortir une problmatique qui, dans le domaine thique et moral, devient toujours plus urgente en notre temps: Parmi les chrtiens, beaucoup ne comprennent pas toujours l'Evangile de la mme manire que les catholiques . 123 En ce vaste domaine, il y a de grandes possibilits de dialogue au sujet des principes moraux de l'Evangile et de leurs applications. 69. Les souhaits et l'invitation du Concile Vatican II ont t exaucs et, progressivement, on a vu s'ouvrir le dialogue thologique bilatral entre les diffrentes Eglises et Communauts chrtiennes mondiales d'Occident. Par ailleurs, pour le dialogue multilatral, ds 1964 fut mis en place un processus de constitution d'un Groupe mixte de travail avec le Conseil cumnique des Eglises et, partir de 1968, des thologiens catholiques vinrent siger, comme membres part entire, dans le Dpartement thologique de ce Conseil, la Commission Foi et Constitution . Le dialogue fut et demeure fcond, riche de promesses. Les thmes suggrs par le dcret conciliaire comme matire de dialogue, ont dj t abords ou bien le seront brve chance. Dans les diffrents dialogues bilatraux, la rflexion, mene avec une ardeur qui mrite les loges de toute la communaut cumnique, s'est concentre sur de nombreuses questions controverses comme le Baptme, l'Eucharistie, le Ministre ordonn, la sacramentalit et l'autorit de l'glise, la succession apostolique. On a ainsi esquiss des perspectives inespres de solution et, en mme temps, on a compris la ncessit de traiter certains points de manire plus approfondie. 70. Cette recherche difficile et dlicate, qui touche des problmes de foi et de respect de la conscience de chacun, a t accompagne et soutenue par la prire de l'Eglise catholique et des autres Eglises et Communauts ecclsiales. La prire pour l'unit, si enracine et diffuse dans le tissu ecclsial, montre que l'importance de la question cumnique n'chappe pas aux chrtiens. La recherche de la pleine unit requiert un dbat sur la foi entre croyants qui se rclament de l'unique Seigneur; c'est pourquoi la prire est une source de lumire sur la vrit accueillir dans sa totalit. De plus, loin d'tre confine dans un cercle de spcialistes, la recherche de l'unit concerne tout baptis grce la prire. Tous, indpendamment de leur rle dans l'Eglise et de leur formation culturelle, peuvent apporter leur contribution active, de manire mystrieuse et profonde. Relations ecclsiales 71. Il faut rendre grce la Divine Providence pour tous les vnements qui tmoignent du

progrs sur la voie de la recherche de l'unit. A ct du dialogue thologique, on mentionnera bon droit les autres formes de rencontre, la prire commune et la collaboration pratique. Le Pape Paul VI a donn une forte impulsion ce processus, par sa visite au sige du Conseil cumnique des Eglises Genve, le 10 juin 1969, et ses nombreuses rencontres avec les reprsentants de diffrentes Eglises et Communauts ecclsiales. Ces contacts contribuent efficacement l'amlioration de la connaissance rciproque et la croissance de la fraternit chrtienne. Au cours de son bref pontificat, le Pape Jean-Paul Ier exprima sa volont de poursuivre le chemin. 124 Le Seigneur m'a donn d'uvrer dans cette direction. Outre d'importantes rencontres cumniques Rome, une partie notable de mes visites pastorales est systmatiquement consacre au tmoignage en faveur de l'unit des chrtiens. Certains de mes voyages montrent mme une priorit cumnique, surtout dans les pays o les communauts catholiques constituent une minorit par rapport aux Confessions issues de la Rforme ou dans les pays o ces dernires reprsentent une part considrable des fidles du Christ. 72. Cela vaut surtout pour les pays europens, o sont nes ces divisions, et pour l'Amrique du Nord. Sur ce point, sans vouloir dprcier les autres visites, il faut accorder une attention particulire aux visites qui, sur le continent europen, m'ont conduit par deux fois en Allemagne, en novembre 1980 et en avril-mai 1987; la visite dans le Royaume Uni (Angleterre, Ecosse et Pays de Galles) en mai-juin 1982; en Suisse, en juin 1984; dans les pays scandinaves et nordiques (Finlande, Sude, Norvge, Danemark et Islande) o je me suis rendu en juin 1989. Dans la joie, dans un respect mutuel, dans la solidarit chrtienne et dans la prire, j'ai rencontr d'innombrables frres, tous engags dans la recherche de la fidlit l'Evangile. Cette constatation fut pour moi une grande source d'encouragement. Nous avons fait l'exprience de la prsence du Seigneur au milieu de nous. Je voudrais ce sujet rappeler une attitude dicte par la charit fraternelle et empreinte d'une foi profondment lucide que j'ai vcue de manire particulirement intense. Je pense ici aux clbrations eucharistiques que j'ai prsides en Finlande et en Sude au cours de mon voyage dans les pays nordiques et scandinaves. Au moment de la communion, les Evques luthriens se sont prsents devant le clbrant. Ils ont voulu montrer par un geste dcid en commun leur dsir de parvenir au moment o nous pourrions, catholiques et luthriens, partager la mme Eucharistie et ils ont voulu recevoir la bndiction du clbrant. C'est avec amour que je les ai bnis. Le mme geste, si riche de signification, a t refait Rome, pendant la messe que j'ai prside Place Farnse l'occasion du sixime centenaire de la canonisation de sainte Brigitte, le 6 octobre 1991. J'ai pu reconnatre des sentiments analogues au-del de l'ocan, au Canada, en septembre 1984, et spcialement en septembre 1987 aux tats-Unis o l'on peroit une grande ouverture cumnique. C'est le cas, par exemple, de la rencontre cumnique du 11 septembre 1987 Columbia, en Caroline du Sud. En soi, il est important que ces rencontres entre les frres venus de la Rforme et le Pape aient lieu rgulirement. Je leur en suis trs reconnaissant, parce qu'ils m'ont reu avec une grande cordialit, qu'il s'agisse des responsables des diffrentes Communauts ou des Communauts dans leur ensemble. De ce point de vue, je trouve significative la clbration cumnique de la Parole qui s'est droule Columbia et qui avait pour thme la famille.

73. C'est encore un motif de grande joie que de constater quel point, en priode postconciliaire et dans chacune des Eglises locales, il y a, en faveur de l'unit des chrtiens, abondance d'initiatives et d'actions qui impliquent les Conf- rences piscopales, les diocses et les communauts paroissiales, de mme que divers cercles et mouvements ecclsiaux. Collaborations ralises 74. Ce n'est pas en me disant Seigneur, Seigneur, qu'on entrera dans le Royaume des cieux, mais c'est en faisant la volont de mon Pre qui est dans les cieux (Mt 7, 21). La cohrence et l'honntet des intentions et des affirmations de principe se vrifient quand on les applique la vie concrte. Le dcret du Concile sur l'cumnisme fait remarquer que, chez les autres chrtiens, la foi au Christ produit ses fruits dans la louange et l'action de grces pour les bienfaits reus de Dieu; s'y ajoutent un sens trs vif de la justice et une charit sincre envers le prochain . 125 Ces remarques peine esquisses sont un terrain fcond non seulement pour le dialogue, mais aussi pour une collaboration active: la foi agissante a mme suscit de nombreuses institutions destines soulager la misre spirituelle et cor- porelle, promouvoir l'ducation des jeunes, rendre plus humaines les conditions de vie sociale, affermir partout la paix . 126 La vie sociale et culturelle offre un large champ la collaboration cumnique. Les chrtiens se retrouvent toujours plus souvent pour dfendre la dignit humaine, pour promouvoir le bien de la paix, l'application de l'Evangile dans le domaine social, pour rendre prsent l'esprit chrtien dans les sciences et dans les arts. Ils se retrouvent toujours plus quand il s'agit de venir en aide aux malheureux et de porter remde aux misres de notre temps, la faim, les catastrophes naturelles, l'injustice sociale. 75. Cette coopration, qui s'inspire de l'Evangile lui-mme, n'est jamais, pour les chrtiens, une simple action humanitaire. Elle tire sa raison d'tre de la parole du Seigneur: J'avais faim et vous m'avez donn manger (Mt 25, 35). Comme je l'ai dj soulign, la coopration de tous les chrtiens manifeste clairement le degr de communion qui existe dj entre eux. 127 Aux yeux du monde, l'action conjugue des chrtiens dans la socit revt alors la valeur transparente d'un tmoignage chrtien rendu en commun au nom du Seigneur. Elle a galement les dimensions d'une annonce, parce qu'elle rvle le visage du Christ. La persistance de divergences doctrinales limite la collaboration et influe de manire ngative sur elle. La communion de foi qui existe dj entre les chrtiens offre une base solide non seulement leur action conjointe dans le domaine social, mais aussi dans le domaine religieux. Cette coopration facilitera la recherche de l'unit. Le dcret sur l'cumnisme faisait remarquer que, grce elle, ceux qui croient au Christ peuvent facilement apprendre comment on peut mieux se connatre les uns les autres, s'estimer davantage et prparer la voie l'unit des chrtiens . 128 76. Comment ne pas rappeler, dans ce contexte, l'intrt cumnique pour la paix qui s'exprime dans la prire et dans l'action, avec une participation croissante des chrtiens et une motivation thologique de plus en plus profonde? Il ne saurait en tre autrement. Ne croyonsnous pas en Jsus Christ, Prince de la Paix? Les chrtiens sont toujours plus unis pour refuser

la violence, toute forme de violence, depuis les guerres jusqu' l'injustice sociale. Nous sommes appels un engagement toujours plus actif, pour qu'il apparaisse encore plus clairement que les motivations religieuses ne sont pas la vritable cause des conflits en cours, mme si, malheureusement, le risque d'exploitation des fins politiques et polmiques n'a pas t conjur. En 1986, Assise, durant la Journe mondiale de prire pour la paix, les chrtiens des diffrentes glises et Communauts ecclsiales ont invoqu d'une mme voix le Seigneur de l'histoire pour la paix dans le monde. En ce jour, de manire distincte mais parallle, les juifs et les reprsentants des religions non chrtiennes ont pri pour la paix, dans une union de sentiments qui a fait vibrer les cordes les plus sensibles de l'esprit humain. Je ne voudrais pas oublier la Journe de prire pour la paix en Europe et spcialement dans les Balkans, qui m'a ramen en plerinage dans la cit de saint Franois les 9 et 10 janvier 1993, ni la Messe pour la paix dans les Balkans et en particulier en Bosnie-Herzgovine, que j'ai prside le 23 janvier 1994 en la Basilique Saint-Pierre, dans le cadre de la Semaine de prire pour l'unit des chrtiens. Quand notre regard parcourt le monde, la joie remplit notre cur. Nous constatons en effet que les chrtiens se sentent toujours plus interpells par la question de la paix. Ils la considrent comme lie de prs l'annonce de l'Evangile et l'avnement du Rgne de Dieu. III. QUANTA EST NOBIS VIA? Poursuivre et intensifier le dialogue 77. Nous pouvons nous demander maintenant quelle distance nous spare encore du jour bni o, parvenus la pleine unit dans la foi, nous pourrons conclbrer dans la concorde la sainte Eucharistie du Seigneur. Les progrs dj accomplis dans notre connaissance mutuelle et les convergences doctrinales atteintes ont pour consquence un approfondissement affectif et effectif de la communion; mais ils ne peuvent satisfaire la conscience des chrtiens qui confessent l'Eglise une, sainte, catholique et apostolique. Le but ultime du mouvement cumnique est le rtablissement de la pleine unit visible de tous les baptiss. Par rapport cet objectif, tous les rsultats obtenus jusqu'ici ne sont qu'une tape, il est vrai prometteuse et positive. 78. Dans le mouvement cumnique, l'Eglise catholique n'est pas seule, avec les Eglises orthodoxes, possder cette conception exigeante de l'unit voulue par Dieu. La tendance viser cette unit s'exprime aussi chez d'autres. 129 L'cumnisme suppose que les Communauts chrtiennes s'aident mutuellement rendre vraiment prsents en elles tout le contenu et toutes les exigences de l'hritage transmis par les Aptres . 130 Sans cela, la pleine communion ne sera jamais possible. Le soutien mutuel dans la recherche de la vrit est une forme suprme de la charit vanglique. La recherche de l'unit s'est exprime dans les diffrents documents des nombreuses commissions mixtes internationales de dialogue. Dans ces textes, il est question du Baptme, de l'Eucharistie, du Ministre et de l'autorit, partir d'une certaine unit fondamentale de

doctrine. De cette unit fondamentale, mais partielle, il faut maintenant passer une unit visible, ncessaire et suffisante, qui s'inscrive dans la ralit concrte, afin que les Eglises ralisent vritablement le signe de la pleine communion dans l'Eglise une, sainte, catholique et apostolique qui s'exprimera dans la conclbration eucharistique. La route vers l'unit visible ncessaire et suffisante, dans la communion de l'unique Eglise voulue par le Christ, demande encore un travail patient et courageux. Ce faisant, il convient de ne pas imposer d'autres obligations que celles qui sont indispensables (cf. Ac 15, 28). 79. Ds maintenant, il est possible de discerner les thmes approfondir pour parvenir un vrai consensus dans la foi: 1) les relations entre la sainte Ecriture, autorit suprme en matire de foi, et la sainte Tradition, interprtation indispensable de la Parole de Dieu; 2) l'Eucharistie, sacrement du Corps et du Sang du Christ, offrande de louange au Pre, mmorial sacrificiel et prsence relle du Christ, effusion sanctificatrice de l'Esprit Saint; 3) l'ordination, comme sacrement, au triple ministre de l'piscopat, du presbytrat et du diaconat; 4) le Magistre de l'Eglise, confi au Pape et aux Evques en communion avec lui, compris comme responsabilit et autorit au nom du Christ pour l'enseignement et la sauvegarde de la foi; 5) la Vierge Marie, Mre de Dieu et Icne de l'Eglise, Mre spirituelle qui intercde pour les disciples du Christ et pour toute l'humanit. Dans ce courageux cheminement vers l'unit, la lucidit et la prudence de la foi nous imposent d'viter le faux irnisme et l'indiffrence aux normes de l'Eglise. 131 Inversement, la mme lucidit et la mme prudence nous recommandent d'carter de nous la tideur dans l'engagement pour l'unit et plus encore l'opposition prconue ou le pessimisme qui tend tout voir ngativement. Garder une conception de l'unit qui tienne compte de toutes les exigences de la vrit rvle, cela ne signifie pas que l'on mette un frein au mouvement cumnique. 132 Au contraire, cela veut dire qu'on lui vite de s'accommoder de semblants de solutions qui n'aboutiraient rien de stable ou de solide. 133 L'exigence de la vrit doit aller jusqu'au bout. N'est-ce pas la loi de l'Evangile? Rception des rsultats obtenus 80. Tandis que se poursuit le dialogue sur des thmes nouveaux ou qu'il se dveloppe un niveau plus profond, nous avons une tche nouvelle accomplir, celle de recevoir les rsultats obtenus jusqu'ici. Ils ne peuvent en rester aux affirmations des commissions bilatrales, mais ils doivent devenir un patrimoine commun. Pour parvenir cela et pour renforcer ainsi les liens de communion, il faut un srieux examen qui doit impliquer le peuple de Dieu dans son ensemble, de diverses manires et en fonction des diffrentes comptences. En effet, il s'agit de questions qui touchent souvent la foi et qui demandent un consensus universel, depuis les Evques jusqu'aux fidles lacs, tous ayant reu l'onction de l'Esprit Saint. 134 C'est le mme Esprit qui assiste le Magistre et qui suscite le sensus fidei. En vue de la rception des rsultats du dialogue, il faut donc conduire un processus critique ample et prcis pour les analyser et en vrifier rigoureusement la cohrence avec la Tradition de foi reue des Aptres et vcue dans la communaut des croyants rassemble autour de son

Evque, pasteur lgitime. 81. Ce processus, qui devra tre men avec prudence et dans une attitude de foi, sera assist par l'Esprit Saint. Pour qu'il donne des rsultats favorables, il est ncessaire que ses conclusions soient diffuses de la manire qui convient par des personnes comptentes. Les contributions que sont appels apporter les thologiens et les facults de thologie, mettant en uvre leurs charismes dans l'Eglise, ont pour cela une grande importance. Il est clair, en outre, que les commissions cumniques ont un rle et une responsabilit particuliers ce sujet. Tout le processus est suivi et soutenu par les Evques et par le Saint-Sige. La responsabilit d'exprimer le jugement dfinitif revient l'autorit enseignante. En tout cela, il sera trs utile d'un point de vue mthodologique de s'en tenir la distinction entre le dpt de la foi et la formulation dans laquelle il est exprim, ainsi que le recommandait le Pape Jean XXIII dans le discours prononc l'ouverture du Concile Vatican II. 135 Continuer l'cumnisme spirituel et rendre un tmoignage de saintet 82. On comprend que la gravit de l'engagement cumnique interpelle les fidles catholiques en profondeur. L'Esprit les invite un srieux examen de conscience. L'Eglise catholique doit entrer dans ce qu'on pourrait appeler le dialogue de la conversion , o se situe le fondement spirituel du dialogue cumnique. Dans ce dialogue, conduit en prsence de Dieu, chacun doit rechercher ses propres torts, confesser ses fautes et se remettre dans les mains de Celui qui est l'Intercesseur auprs du Pre, Jsus Christ. Assurment, la force ncessaire pour mener bonne fin le long et difficile plerinage cumnique se trouve dans cette relation de conversion la volont du Pre et, en mme temps, de pnitence et de confiance absolue en la puissance rconciliatrice de la vrit qui est le Christ. Le dialogue de la conversion de toutes les communauts avec le Pre, sans indulgence pour ellesmmes, est la base de relations fraternelles bien diffrentes d'une entente cordiale ou d'une convivialit tout extrieure. Les liens de la koinnia fraternelle se nouent devant Dieu et dans le Christ Jsus. Seul le fait de se mettre en prsence de Dieu peut donner une base solide la conversion des chrtiens et la rforme constante de l'glise en tant qu'institution galement humaine et terrestre; 136 ainsi seront remplies les conditions pra- lables toute action cumnique. L'un des lments essentiels du dialogue cumnique est l'effort accompli pour amener les Communauts chrtiennes dans l'espace spirituel tout intrieur o le Christ, par la puissance de l'Esprit, leur suggre, toutes sans exception, de s'examiner devant le Pre et de se demander si elles ont t fidles son dessein sur l'Eglise. 83. J'ai parl de la volont du Pre, de l'espace spirituel o toute communaut coute l'appel dpasser les obstacles l'unit. En ralit, toutes les Communauts chrtiennes savent qu'une telle exigence, un tel dpassement, par la force que donne l'Esprit, ne sont pas hors de leur porte. De fait, elles ont toutes des martyrs de la foi chrtienne. 137 Malgr le drame de la division, ces frres ont gard en eux-mmes un attachement si radical et si absolu au Christ et au Pre qu'ils ont pu aller jusqu' l'effusion du sang. Mais n'est-ce pas ce mme attachement qui intervient dans ce que j'ai appel le dialogue de la conversion ? N'est-ce pas ce dialogue

qui montre la ncessit d'aller jusqu'au bout de l'exprience de la vrit pour la pleine communion? 84. Selon un point de vue thocentrique, nous avons dj, nous chrtiens, un Martyrologe commun. Il comprend aussi les martyrs de notre sicle, plus nombreux qu'on ne pourrait le penser, et il montre, en profondeur, que Dieu entretient chez les baptiss la communion dans l'exigence suprme de la foi, manifeste par le sacrifice de la vie. 138 Si l'on peut mourir pour la foi, cela prouve que l'on peut arriver au but lorsqu'il s'agit d'autres formes de la mme exigence. J'ai dj constat, avec joie, que la communion est maintenue, imparfaite mais relle, et qu'elle grandit divers niveaux de la vie ecclsiale. J'estime qu'elle est dj parfaite en ce que nous considrons tous comme le sommet de la vie de grce, la martyria jusqu' la mort, la communion la plus vraie avec le Christ qui rpand son sang et qui, dans ce sacrifice, rend proches ceux qui jadis taient loin (cf. Ep 2, 13). Si, pour toutes les Communauts chrtiennes, les martyrs sont la preuve de la puissance de la grce, ils ne sont toutefois pas les seuls tmoigner de cette puissance. Bien que de manire invisible, la communion encore imparfaite de nos communauts est en vrit solidement soude par la pleine communion des saints, c'est--dire de ceux qui, au terme d'une existence fidle la grce, sont dans la communion du Christ glorieux. Ces saints proviennent de toutes les Eglises et Communauts ecclsiales qui leur ont ouvert l'entre dans la communion du salut. Lorsqu'on parle d'un patrimoine commun, on doit y inclure non seulement les institutions, les rites, les moyens de salut, les traditions que toutes les Communauts ont conservs et par lesquels elles ont t formes, mais en premier lieu et avant tout cette ralit de la saintet. 139 Grce au rayonnement du patrimoine des saints appartenant toutes les Communauts, le dialogue de la conversion l'unit pleine et visible apparat alors sous la lumire de l'esprance. La prsence universelle des saints donne, en effet, la preuve de la transcendance de la puissance de l'Esprit. Elle est signe et preuve de la victoire de Dieu sur les forces du mal qui divisent l'humanit. Comme le chantent les liturgies, en couronnant les mrites, Dieu couronne ses propres dons . 140 Quand il y a une volont sincre de suivre le Christ, l'Esprit sait souvent rpandre sa grce par des voies diffrentes des voies courantes. L'exprience cumnique nous a permis de mieux le comprendre. Si, dans l'espace spirituel intrieur que j'ai dcrit, les Communauts savent rellement se convertir la recherche de la communion pleine et visible, Dieu fera pour elles ce qu'il a dj fait pour leurs saints. Il saura dpasser les obstacles hrits du pass et les conduira, sur ses chemins, l o il veut, la koinnia visible qui est en mme temps louange de sa gloire et service rendu son dessein de salut. 85. Parce que, dans sa misricorde infinie, Dieu peut toujours tirer du bien mme des situations qui contredisent son dessein, nous pouvons dcouvrir que l'Esprit a fait en sorte que les oppositions servent, dans certaines circonstances, clarifier divers aspects de la vocation chrtienne, ainsi qu'il advient dans la vie des saints. Malgr les sparations, qui sont un mal dont nous devons gurir, une sorte de communication de la richesse de la grce s'est tout de mme ralise et elle est destine embellir la koinnia. La grce de Dieu sera en tous ceux qui, suivant l'exemple des saints, s'emploient en suivre les exigences. Et nous, comment pouvons-nous hsiter nous convertir ces attentes du Pre? Il est avec nous.

Contribution de l'Eglise catholique la recherche de l'unit des chrtiens 86. La constitution Lumen gentium, dans une de ses affirmations fondamentales que reprend le dcret Unitatis redintegratio, 141 crit que l'unique Eglise du Christ est prsente dans l'Eglise catholique. 142 Le dcret sur l'cumnisme souligne la prsence en elle de la plnitude (plenitudo) des moyens de salut. 143 La pleine unit se ralisera lorsque tous participeront la plnitude des moyens du salut que le Christ a confis son Eglise. 87. Sur la route qui conduit la pleine unit, le dialogue cumnique s'efforce de susciter un soutien fraternel mutuel par lequel les Communauts s'attachent changer ce dont chacune a besoin pour grandir selon le dessein de Dieu vers la plnitude dfinitive (cf. Ep 4, 11-13). J'ai dit que, en tant qu'glise catholique, nous avons conscience d'avoir reu beaucoup du tmoignage, des recherches et mme de la manire dont ont t souligns et vcus par les autres glises et Communauts ecclsiales certains biens communs aux chrtiens. Parmi les progrs accomplis pendant les trente dernires annes, il faut mettre en bonne place cette influence fraternelle rciproque. Au point o nous sommes parvenus, 144 ce dynamisme d'enrichissement mutuel doit tre srieusement pris en considration. Fond sur la communion qui existe dj grce aux lments ecclsiaux prsents dans les Communauts chrtiennes, il ne manquera pas d'entraner vers la communion pleine et visible, objectif dsir du cheminement que nous faisons. C'est la forme cumnique de la loi vanglique du partage. Cela m'invite rpter: Il faut avoir en tout le souci de rencontrer ce que lgitimement nos autres frres chrtiens dsirent et attendent de nous, en connaissant leur manire de penser et leurs sensibilits. Il faut que les dons de chacun se dveloppent pour l'utilit et l'avantage de tous . 145 Le ministre d'unit de l'Evque de Rome 88. Parmi toutes les Eglises et Communauts ecclsiales, l'Eglise catholique a conscience d'avoir conserv le ministre du successeur de l'Aptre Pierre, l'Evque de Rome, que Dieu a institu comme le principe et le fondement permanents et visibles de l'unit 146 et que l'Esprit assiste afin que tous les autres bnficient de ce bien essentiel. Suivant la belle expression du Pape Grgoire le Grand, mon ministre est celui de servus servorum Dei. Cette dfinition est la meilleure protection contre le risque de sparer l'autorit (et en particulier la primaut) du ministre, ce qui serait en contradiction avec le sens de l'autorit selon l'Evangile: Je suis au milieu de vous comme celui qui sert (Lc 22, 27), dit notre Seigneur Jsus Christ, Chef de l'Eglise. D'autre part, comme j'ai eu l'occasion de le dclarer lors de l'importante rencontre au Conseil cumnique des Eglises Genve, le 12 juin 1984, la conviction qu'a l'Eglise catholique d'avoir conserv, fidle la tradition apostolique et la foi des Pres, le signe visible et le garant de l'unit dans le ministre de l'Evque de Rome, reprsente une difficult pour la plupart des autres chrtiens, dont la mmoire est marque par certains souvenirs douloureux. Pour ce dont nous sommes responsables, je demande pardon, comme l'a fait mon prdcesseur Paul VI. 147 89. Il est cependant significatif et encourageant que la question de la primaut de l'Evque de Rome soit actuellement devenue un objet d'tudes, en cours ou en projet, et il est galement significatif et encourageant que cette question soit prsente comme un thme essentiel non seulement dans les dialogues thologiques que l'Eglise catholique poursuit avec les autres glises et Communauts ecclsiales, mais aussi plus gnralement dans l'ensemble du mouvement cumnique. Rcemment, les participants la cinquime Assemble mondiale de la Commission Foi et Constitution du Conseil cumnique des Eglises, tenue SaintJacques de Compostelle, ont recommand qu'elle entreprenne une nouvelle tude sur la

question d'un ministre universel de l'unit chrtienne . 148 Aprs des sicles d'pres polmiques, les autres Eglises et Communauts ecclsiales examinent toujours plus et d'un regard nouveau ce ministre de l'unit. 149 90. L'Evque de Rome est l'Evque de l'Eglise qui demeure marque par le martyre de Pierre et par celui de Paul: Par un mystrieux dessein de la Providence, c'est Rome qu'il achvera son chemin la suite de Jsus et qu'il donnera cette plus grande preuve d'amour et de fidlit. C'est aussi Rome que Paul, l'Aptre des nations, donnera le suprme tmoignage. Ainsi l'Eglise de Rome devenait l'Eglise de Pierre et de Paul . 150 Dans le Nouveau Testament, la personne de Pierre a une place minente. Dans la premire partie des Actes des Aptres, il apparat comme le chef et le porte-parole du collge apostolique, connu comme Pierre ... avec les Onze (2, 14; cf. 2, 37; 5, 29). La place assigne Pierre est fonde sur les paroles mmes du Christ, telles qu'elles sont conserves dans les traditions vangliques. 91. L'Evangile de Matthieu dcrit et prcise la mission pastorale de Pierre dans l'Eglise: Tu es heureux, Simon fils de Jonas, car cette rvlation t'est venue, non de la chair et du sang, mais de mon Pre qui est dans les cieux. Eh bien! moi je te dis: tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les portes de l'enfer ne tiendront pas contre elle. Je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux: ce que tu auras li sur la terre sera li dans les cieux, et ce que tu auras dli sur la terre sera dli dans les cieux (16, 17-19). Luc fait ressortir que le Christ recommande Pierre d'affermir ses frres, mais qu'il lui montre en mme temps sa faiblesse humaine et son besoin de conversion (cf. Lc 22, 31-32). C'est comme si, partir de la faiblesse humaine de Pierre, il devenait pleinement manifeste que son ministre spcifique dans l'Eglise est entirement l'effet de la grce; c'est comme si le Matre s'employait spcialement sa conversion pour le prparer la tche qu'il s'apprte lui confier dans son Eglise et comme s'il tait trs exigeant avec lui. Le rle mme de Pierre, toujours li l'affirmation raliste de sa faiblesse, se retrouve dans le quatrime Evangile: Simon, fils de Jean, m'aimes-tu plus que ceux-ci? ... Pais mes brebis (cf. Jn 21, 15-19). Il est significatif encore que, selon la premire Lettre de Paul aux Corinthiens, le Christ ressuscit apparaisse d'abord Cphas puis aux Douze (cf. 15, 5). Il est important d'observer que la faiblesse de Pierre et de Paul montre que l'Eglise est fonde sur la puissance infinie de la grce (cf. Mt 16, 17; 2 Co 12, 7-10). Pierre, aussitt aprs son investiture, est rprimand avec une rare svrit par le Christ qui lui dit: Tu me fais obstacle (Mt 16, 23). Comment ne pas voir dans la misricorde dont Pierre a besoin un lien avec le ministre de cette mme misricorde dont il fait le premier l'exprience? Malgr cela, il reniera Jsus trois fois. L'Evangile de Jean souligne aussi que Pierre reoit la charge de patre le troupeau en rponse une triple profession d'amour (cf. 21, 15-17) qui correspond son triple reniement (cf. 13, 38). Pour sa part, Luc, dans la parole du Christ dj cite que la premire tradition retiendra pour dfinir la mission de Pierre, insiste sur le fait que ce dernier devra affermir ses frres quand il sera revenu (cf. Lc 22, 31). 92. Quant Paul, il peut conclure la description de son ministre par l'affirmation bouleversante qu'il lui a t donn de recueillir des lvres du Seigneur: Ma grce te suffit; car la puissance se dploie dans la faiblesse , et il peut s'crier ensuite: Lorsque je suis faible, c'est alors que je suis fort (2 Co 12, 9-10). C'est l une des caractristiques

fondamentales de l'exprience chrtienne. Hritier de la mission de Pierre, dans l'Eglise fconde par le sang des coryphes des Aptres, l'vque de Rome exerce un ministre qui a son origine dans les multiples formes de la misricorde de Dieu, misricorde qui convertit les curs et communique la force de la grce, l mme o le disciple connat le got amer de sa faiblesse et de sa misre. L'autorit propre de ce ministre est toute au service du dessein misricordieux de Dieu et il faut toujours la considrer dans cette perspective. Son pouvoir s'explique dans ce sens. 93. Se fondant sur la triple profession d'amour de Pierre qui correspond son triple reniement, son successeur sait qu'il doit tre signe de misricorde. Son ministre est un ministre de misricorde, procdant d'un acte de misricorde du Christ. Il faut sans cesse relire toute cette leon de l'vangile, afin que l'exercice du ministre ptrinien ne perde rien de son authenticit et de sa transparence. L'Eglise de Dieu est appele par le Christ manifester, pour un monde enferm dans l'enchevtrement de ses culpabilits et de ses desseins dshonntes, que, malgr tout, Dieu peut, dans sa misricorde, convertir les curs l'unit et les faire accder la communion avec lui. 94. Ce service de l'unit, enracin dans l'uvre de la misricorde divine, est confi, l'intrieur mme du collge des Evques, l'un de ceux qui ont reu de l'Esprit la charge, non pas d'exercer un pouvoir sur le peuple comme le font les chefs des nations et les grands (cf. Mt 20, 25; Mc 10, 42) , mais de conduire le peuple pour qu'il puisse avancer vers de paisibles pturages. Cette charge peut imposer d'offrir sa propre vie (cf. Jn 10, 11-18). Aprs avoir montr que le Christ est le seul Pasteur, en l'unit de qui tous ne font qu'un , saint Augustin exhorte: Que tous les pasteurs soient donc en un seul pasteur, qu'ils fassent entendre la voix unique du pasteur; que les brebis l'entendent, qu'elles suivent leur pasteur, non pas celui-ci ou celui-l, mais le seul. Et que tous, en lui, fassent entendre une seule voix, et non pas des voix discordantes. Cette voix, dbarrasse de toute division, purifie de toute hrsie, que les brebis l'coutent! 151 La mission de l'Evque de Rome au sein du groupe de tous les pasteurs consiste prcisment veiller (episkopein), comme une sentinelle, de sorte que, grce aux pasteurs, on entende dans toutes les glises particulires la voix vritable du Christ-Pasteur. Ainsi, se ralise, dans chacune des Eglises particulires qui leur sont confies, l'Eglise une, sainte, catholique et apostolique. Toutes les Eglises sont en pleine et visible communion, parce que les Pasteurs sont en communion avec Pierre et sont ainsi dans l'unit du Christ. Par le pouvoir et l'autorit sans lesquels cette fonction serait illusoire, l'Evque de Rome doit assurer la communion de toutes les Eglises. A ce titre, il est le premier des serviteurs de l'unit. La primaut s'exerce divers niveaux qui concernent la vigilance sur la transmission de la Parole, sur la clbration sacramentelle et liturgique, sur la mission, sur la discipline et sur la vie chrtienne. Il revient au Successeur de Pierre de rappeler les exigences du bien commun de l'Eglise, au cas o quelqu'un serait tent de le ngliger au profit de ses propres intrts. Il a le devoir d'avertir, de mettre en garde, de dclarer parfois inconciliable avec l'unit de la foi telle ou telle opinion qui se rpand. Lorsque les circonstances l'exigent, il parle au nom de tous les Pasteurs en communion avec lui. Il peut aussi dans des conditions bien prcises exposes par le Concile Vatican I dclarer ex cathedra qu'une doctrine appartient au dpt de la foi. 152 Rendant ainsi tmoignage la vrit, il sert l'unit.

95. Mais tout cela doit toujours tre accompli dans la communion. Lorsque l'Eglise catholique affirme que la fonction de l'Evque de Rome rpond la volont du Christ, elle ne spare pas cette fonction de la mission confie l'ensemble des Evques, eux aussi vicaires et lgats du Christ . 153 L'Evque de Rome appartient leur collge et ils sont ses frres dans le ministre. Ce qui concerne l'unit de toutes les Communauts chrtiennes entre videmment dans le cadre des charges qui relvent de la primaut. Il sait bien, en tant qu'Evque de Rome, et il l'a raffirm dans la prsente Encyclique, que le dsir ardent du Christ est la communion pleine et visible de toutes les Communauts, dans lesquelles habite son Esprit en vertu de la fidlit de Dieu. Je suis convaincu d'avoir cet gard une responsabilit particulire, surtout lorsque je vois l'aspiration cumnique de la majeure partie des Communauts chrtiennes et que j'coute la requte qui m'est adresse de trouver une forme d'exercice de la primaut ouverte une situation nouvelle, mais sans renoncement aucun l'essentiel de sa mission. Pendant un millnaire, les chrtiens taient unis par la communion fraternelle dans la foi et la vie sacramentelle, le Sige romain intervenant d'un commun accord, si des diffrends au sujet de la foi ou de la discipline s'levaient entre elles . 154 La primaut s'exerait ainsi pour l'unit. En m'adressant au Patriarche cumnique, Sa Saintet Dimitrios Ier, j'tais conscient, comme je l'ai dit, que pour des raisons trs diverses, et contre la volont des uns et des autres, ce qui devait tre un service a pu se manifester sous un clairage assez diffrent. Mais, c'est par dsir d'obir vraiment la volont du Christ que je me reconnais appel, comme Evque de Rome, exercer ce ministre. Je prie l'Esprit Saint de nous donner sa lumire et d'clairer tous les pasteurs et thologiens de nos glises, afin que nous puissions chercher, videmment ensemble, les formes dans lesquelles ce ministre pourra raliser un service d'amour reconnu par les uns et par les autres . 155 96. C'est une tche immense que nous ne pouvons refuser et que je ne puis mener bien tout seul. La communion relle, mme imparfaite, qui existe entre nous tous ne pourrait-elle pas inciter les responsables ecclsiaux et leurs thologiens instaurer avec moi sur ce sujet un dialogue fraternel et patient, dans lequel nous pourrions nous couter au-del des polmiques striles, n'ayant l'esprit que la volont du Christ pour son Eglise, nous laissant saisir par son cri, que tous soient un... afin que le monde croie que tu m'as envoy (Jn 17, 21)? La communion de toutes les Eglises particulires avec l'Eglise de Rome, condition ncessaire pour l'unit 97. L'Eglise catholique, dans sa praxis comme dans ses textes officiels, soutient que la communion des glises particulires avec l'Eglise de Rome, et de leurs vques avec l'Evque de Rome, est une condition essentielle selon le dessein de Dieu de la communion pleine et visible. Il faut en effet que la pleine communion, dont l'Eucharistie est la manifestation sacramentelle suprme, s'exprime visiblement dans un ministre o tous les Evques se reconnaissent unis dans le Christ et o tous les fidles trouvent la confirmation de leur foi. La premire partie des Actes des Aptres prsente Pierre comme celui qui parle au nom du groupe apostolique et qui sert l'unit de la communaut tout en respectant l'autorit de Jacques, chef de l'Eglise de Jrusalem. Ce rle de Pierre demeure ncessaire dans l'Eglise, afin que, sous un seul Chef qui est le Christ Jsus, elle soit visiblement dans le monde la communion de tous ses disciples. N'est-ce pas d'un ministre de ce type que beaucoup de ceux qui sont engags dans l'cumnisme expriment aujourd'hui la ncessit? Prsider dans la vrit et dans l'amour, afin

que la barque le beau symbole que le Conseil cumnique des Eglises a choisi comme emblme ne soit pas secoue par les temptes et puisse un jour aborder au rivage. Pleine unit et vanglisation 98. Le mouvement cumnique de notre sicle, plus que les tentatives des sicles passs dont il ne faut pas pour autant sous-valuer l'importance, a t marqu par une perspective missionnaire. Dans le verset johannique qui lui donne son inspiration et sa devise d'action qu'ils soient un en nous, eux aussi, pour que le monde croie que tu m'as envoy (Jn 17, 21) , on a soulign pour que le monde croie avec beaucoup de force, au point de courir le risque d'oublier parfois que, dans la pense de l'Evangliste, l'unit est surtout pour la gloire du Pre. De toute manire, il est vident que la division des chrtiens est en contradiction avec la vrit qu'ils ont la mission de rpandre, et qu'elle altre gravement leur tmoignage. Mon prdcesseur, le Pape Paul VI, l'avait bien compris, lorsqu'il crivait dans son exhortation apostolique Evangelii nuntiandi: Evanglisateurs, nous devons offrir aux fidles du Christ, non pas l'image d'hommes diviss et spars par des litiges qui n'difient point, mais celle de personnes mries dans la foi, capables de se rencontrer au-del des tensions relles grce la recherche commune, sincre et dsintresse de la vrit. Oui, le sort de l'vanglisation est certainement li au tmoignage d'unit donn par l'Eglise. Sur ce point, nous voudrions insister sur le signe de l'unit entre tous les chrtiens comme voie et instrument d'vanglisation. La division des chrtiens est un grave tat de fait qui parvient entacher l'uvre mme du Christ . 156 En effet, comment annoncer l'Evangile de la rconciliation sans s'engager en mme temps travailler pour la rconciliation des chrtiens? S'il est vrai que l'Eglise, sous l'impulsion de l'Esprit Saint et avec la promesse de son indfectibilit, a prch et prche l'Evangile toutes les nations, il est vrai galement qu'elle doit faire face aux difficults qui dcoulent des divisions. Mis en prsence de missionnaires en dsaccord entre eux, mme s'ils se rclament tous du Christ, les noncroyants sauront-ils accueillir le message authentique? Ne penseront-ils pas que l'Evangile est un facteur de division, mme s'il est prsent comme la loi fondamentale de la charit? 99. Quand j'affirme que pour moi, Evque de Rome, l'engagement cumnique est une des priorits pastorales de mon pontificat, 157 je pense au grave obstacle que constitue la division pour l'annonce de l'Evangile. Une Communaut chrtienne qui croit au Christ et dsire, avec l'ardeur de l'Evangile, le salut de l'humanit, ne peut en aucune manire se fermer l'appel de l'Esprit qui oriente tous les chrtiens vers l'unit pleine et visible. Il s'agit d'un des impratifs de la charit qu'il faut suivre sans rticences. L'cumnisme n'est pas qu'une question interne aux Communauts chrtiennes. Il concerne l'amour que Dieu porte l'humanit entire en Jsus Christ; faire obstacle cet amour, c'est l'offenser dans son dessein de rassembler tous les hommes dans le Christ. Le Pape Paul VI crivait au Patriarche cumnique Athnagoras Ier: Puisse l'Esprit Saint nous guider dans la voie de la rconciliation afin que l'union de nos Eglises devienne un signe toujours plus lumineux d'esprance et de rconfort au sein de l'humanit entire . 158 EXHORTATION 100. M'adressant rcemment aux Evques, au clerg et aux fidles de l'Eglise catholique afin de montrer la voie suivre pour la clbration du Grand Jubil de l'An 2000, j'ai dclar entre autres que la meilleure prparation de l'chance bimillnaire ne pourra que s'exprimer par

un engagement renouvel d'appliquer, autant que possible fidlement, l'enseignement de Vatican II la vie de chacun et de toute l'Eglise . 159 Le Concile est le grand commencement en quelque sorte l'Avent de l'itinraire qui nous conduit au seuil du troisime millnaire. tant donn l'importance que l'assemble conciliaire a accorde l'uvre de recomposition de l'unit des chrtiens, en notre poque de grce cumnique, il m'a sembl ncessaire de redire les convictions fondamentales que le Concile a graves dans la conscience de l'Eglise catholique, et de les rappeler, la lumire des progrs accomplis depuis vers la pleine communion de tous les baptiss. Il n'est pas douteux que l'Esprit Saint agit dans cette uvre et qu'il conduit l'Eglise vers la pleine ralisation du dessein du Pre, conformment la volont exprime par le Christ avec tant de vigueur et d'motion dans la prire que, selon le quatrime Evangile, ses lvres ont prononce au moment o il s'apprtait vivre le drame salvifique de sa Pque. Comme en ce temps-l, le Christ demande aujourd'hui qu'un lan nouveau ravive l'engagement de chacun aller vers la communion pleine et visible. 101. J'exhorte donc mes Frres dans l'piscopat accorder toute leur attention cet engagement. Les deux Codes de Droit canonique placent parmi les responsabilits de l'Evque celle de promouvoir l'unit de tous les chrtiens, soutenant toute action ou initiative destine la promouvoir, conscient que l'Eglise y est tenue de par la volont mme du Christ. 160 Cela fait partie de la mission piscopale et c'est une obligation qui dcoule directement de la fidlit au Christ, Pasteur de l'Eglise. Tous les fidles sont aussi appels par l'Esprit de Dieu faire leur possible afin que se resserrent les liens de communion entre tous les chrtiens et que se dveloppe la collaboration des disciples du Christ: Le souci de restaurer l'unit concerne toute l'Eglise, tant les fidles que les pasteurs, et touche chacun selon ses capacits propres . 161 102. La puissance de l'Esprit de Dieu fait crotre et difie l'Eglise au long des sicles. Tournant son regard vers le nouveau millnaire, l'Eglise demande l'Esprit la grce d'affermir son unit et de la faire progresser vers la pleine communion avec les autres chrtiens. Comment y parvenir? En premier lieu, par la prire. La prire devrait toujours reprendre en elle l'inquitude qui traduit une aspiration vers l'unit et qui est donc une des formes ncessaires de l'amour que nous portons au Christ et au Pre riche en misricorde. La prire doit avoir la premire place dans le cheminement que nous entreprenons avec les autres chrtiens vers le nouveau millnaire. Comment y parvenir? Par l'action de grce, parce que nous ne nous prsentons pas les mains vides ce rendez-vous: L'Esprit vient au secours de notre faiblesse; ... lui-mme intervient pour nous par des cris inexprimables (Rm 8, 26) pour nous disposer demander Dieu ce dont nous avons besoin. Comment y parvenir? Par l'esprance en l'Esprit qui sait loigner de nous les spectres du pass et les souvenirs douloureux de la sparation; il sait nous accorder lucidit, force et courage pour entreprendre les dmarches ncessaires, en sorte que notre engagement soit toujours plus authentique. Et si nous devions nous demander si tout cela est possible, la rponse serait toujours: oui. La

rponse mme qu'entendit Marie de Nazareth: parce que rien n'est impossible Dieu. Les paroles par lesquelles saint Cyprien commente le Notre Pre, la prire de tous les chrtiens, me reviennent l'esprit: Dieu ne reoit pas le sacrifice de l'homme qui vit dans la dissension. Il ordonne que l'on s'loigne de l'autel pour se rconcilier d'abord avec son frre, afin que Dieu puisse agrer des prires prsentes dans la paix. Le plus grand sacrifice que l'on puisse offrir Dieu, c'est notre paix, c'est la concorde fraternelle, c'est le peuple rassembl par cette unit qui existe entre le Pre, le Fils et le Saint-Esprit . 162 A l'aube du nouveau millnaire, comment ne pas demander au Seigneur, avec un lan renouvel et avec une plus grande maturit de la conscience, la grce de nous disposer tous ce sacrifice de l'unit? 103. Moi, Jean-Paul, humble servus servorum Dei, je me permets de faire miennes les paroles de l'Aptre Paul, dont le martyre, uni celui de l'Aptre Pierre, a donn ce Sige de Rome la splendeur de son tmoignage, et je vous dis, vous, fidles de l'Eglise catholique, et vous, frres et surs des autres Eglises et Communauts ecclsiales: Cherchez la perfection, affermissez- vous; exhortez-vous. Ayez mme sentiment; vivez en paix, et le Dieu de la charit et de la paix sera avec vous ... La grce du Seigneur Jsus Christ, l'amour de Dieu et la communion du Saint-Esprit soient avec vous tous ! (2 Co 13, 11. 13). Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 25 mai 1995, solennit de l'Ascension du Seigneur, en la dix-septime anne de mon pontificat.