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CAPTULO 4

las primeras formas de vida

Ascidiae. Litografa perteneciente al libro Obras de arte


de la naturaleza, de Ernst
Haeckel. Ascidiae, o Ascidia,
es el nombre de determinadas
especies de invertebrados
marinos, pertenecientes al
grupo de los Tunicados. Este
nombre hace referencia a
la cubierta que, al modo de
una tnica, poseen estos
animales.

Pregunta puente: una vez creada la primera forma de vida terrestre unicelular: Cmo
fue que se hizo ms y ms compleja, hasta llegar a configurar organismos pluricelulares? Qu ventajas y desventajas presentaron estas formas de vida?

Todos los atributos de la vida reducidos a su mnima expresin: las


clulas procariotas
La protoclula apareci en la Tierra hace aproximadamente 3.500 millones de aos. Era
extremadamente simple y pequea; rpidamente se reprodujo y evolucion hasta dar
origen a la clula procariota. Este trmino deriva del griego pro, que significa antes y
karyon, que significa grano o semilla, en referencia al ncleo celular, que apareci
ms tardamente en la historia evolutiva de la clula.
Diversas especies vivas estn conformadas por clulas procariotas: sus principales
representantes son las bacterias y las algas azules, tambin llamadas cianobacterias,
que tienen el mrito de haber sido los primeros seres fotosintticos terrestres. Estos
seres estn agrupados en el reino Monera. El segundo reino procariota es el Archaea y

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Colonia:

Reunin de varias clulas o de individuos del


mismo tipo.
Membrana
plasmtica o celular:

Envoltura externa flexible que poseen todas las


clulas.
Ribosomas:

Cuerpos esfricos donde


se fabrican las protenas
que la clula necesita.
Citoplasma:

Sustancia gelatinosa
que cubre el espacio
intracelular.
Pared celular:

Estructura rgida que


protege a algunos tipos
de clula por fuera de la
membrana plasmtica.

a l pertenecen las bacterias ms primitivas, resistentes


a condiciones ambientales muy extremas, por ejemplo,
a altsimas temperaturas. Se las halla en salinas, donde
soportan altsimas concentraciones de sal, en zonas heladas a bajsimas temperaturas o en las proximidades
de volcanes y manantiales calientes con temperaturas
de hasta 110C, donde se concentran grandes cantidades
de azufre.
Lo bueno viene en frasco chico
Quizs porque son tan pequeas o porque se las suele asociar
con el origen de enfermedades, no se valora el gran aporte que
las bacterias hacen en la naturaleza. De hecho, muchas enfermedades son producidas por estos unicelulares: el clera,
las lceras gstricas, la tuberculosis o algunas enfermedades
de transmisin sexual, como la clamidiasis, por ejemplo. Sin
embargo, su rol en la naturaleza es imprescindible. En primer
lugar estn las cianobacterias, ya mencionadas, que son las
responsables de la creacin del oxgeno atmosfrico. Por otra
parte, el rol de los descomponedores en el ecosistema es llevado
a cabo por bacterias y hongos. stos son los recicladores de
materia a partir de desechos de animales y plantas, y ahorran
una gran cantidad de energa en la cadena alimentaria. Otras
bacterias son necesarias para completar el proceso digestivo
en el intestino de los seres vivos y conforman la llamada flora
intestinal; inclusive intervienen en el sistema de defensa contra
otras bacterias invasoras que ingresan por el tubo digestivo.
Otras bacterias se asocian a las races de plantas leguminosas
y toman el nitrgeno gaseoso de la atmsfera, al que transforman en nitrgeno, un elemento muy til para formar protenas.

Flagelos:

Estructura semejante a
un ltigo que confiere
movilidad, y que est
presente en algunas clulas como la procariota.
Organela/
organoide/orgnulo:

Cuerpo con forma y


funciones especializadas que se encuentra
suspendido en el citoplasma de las clulas
que poseen ncleo
(eucariotas).

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Las clulas procariotas poseen una envoltura externa


membranosa llamada membrana plasmtica. En la
zona central se ubica un gran anillo de material gentico
(ADN), que forma una estructura llamada cromosoma (ya
hablaremos ms detalladamente de ellos en el captulo
correspondiente a Gentica). El ARN tambin est presente en forma de pequeos cuerpos esfricos llamados
ribosomas, en los que se fabrican todas las protenas que
la clula necesita.
Los ribosomas se encuentran sueltos en una sustancia
semilquida con aspecto de gel que cubre todo el espacio
intracelular: el citoplasma.
Por fuera de la membrana plasmtica hay dos coberturas
adicionales. La primera es una pared celular: como el trmino lo sugiere, sta es dura y rgida y confiere proteccin

CAPTULO 4

a la clula, mientras que la capa exterior o cpsula contiene pelos adherentes y tiene
aspecto gelatinoso. No todas las procariotas tienen esta cpsula, pero las que la poseen
la utilizan para adherirse a otras clulas y formar colonias (como las cianobacterias).
En el caso de las bacterias que producen enfermedades, les sirve para fijarse a la clula
a la que luego atacarn. Muchas procariotas tienen movilidad propia gracias a unos
pequeos ltigos llamados flagelos, que realizan movimientos ondulantes.
Observen el esquema de la clula procariota, que ilustra la descripcin que acabamos
de hacer.

Pili: estructuras de adherencia en la superficie de algunos procariontes

Nucleoide: regin donde se localiza el ADN de la clula


(sin estar delimitado por una membrana)
Ribosomas: orgnulos que sintetizan protenas

Cromosoma
bacteriano

Membrana plasmtica: membrana que delimita


el citoplasma, posee adaptaciones especiales para
cumplir funciones como la obtencin de la energa
Pared celular: estructura rgida por fuera de la
membrana plasmtica

Cpsula: revestimiento exterior


de aspecto gelatinoso de muchos
procariontes

Flagelos: orgnulos de locomocin de


algunas bacterias

Clula procariota

Los lectores atentos habrn notado que nunca mencionamos dnde se realiza la fotosntesis, o cmo respira esta clula. En el esquema tampoco se observa ninguna estructura
especialmente diseada para estos fines. La respuesta a este misterio es sencilla: en
este tipo de clula, que no tiene organelas complejas, la misma membrana plasmtica
est preparada para cumplir ambas funciones a travs de adaptaciones especiales que
se realizan en su superficie.

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

La salud en peligro: bacterias versus antibiticos Quin ganar?


La Organizacin Mundial de la Salud dio la voz de alerta: el uso abusivo de antibiticos est produciendo bacterias cada vez ms aguerridas y evolucionadas que terminan siendo resistentes a esos medicamentos cuando realmente se necesitan. Resultado: curar a los enfermos es cada vez ms difcil.
En 1938, cuando fue introducido al mercado el primer antibitico, la penicilina, destrua el 85% de
las cepas del estafilococo (una bacteria que puede producir desde un grano hasta trastornos muy
graves). Hoy, el 85% de estas cepas son resistentes a ella.
Tambin la tuberculosis, una enfermedad tratable hasta hace pocos aos, presenta cada vez ms
formas resistentes que, incluso, han producido en el pas varios brotes epidmicos dentro de los
hospitales. ()
En Argentina, donde segn los infectlogos 8 de cada 10 antibiticos recetados para las anginas son
innecesarios, el abuso va de la mano de la automedicacin y la falta de campaas de informacin.
()
La ecuacin es tan simple como poco conocida: los resfros y la mayora de las gripes y las bronquitis
no se curan con antibiticos porque no son causados por bacterias sino por virus; y los antibiticos
slo combaten a las bacterias.
Los antibiticos actan sobre diferentes partes de la estructura bacteriana, destruyndolas o inhibiendo su crecimiento. No todos los antibiticos actan sobre las mismas bacterias, ni lo hacen
de la misma forma. Al ser estos molculas con configuraciones especficas, reconocen mediante
afinidades qumicas diferentes protenas que se encuentran en la superficie de las bacterias. Una
vez establecida la unin entre el antibitico y la bacteria, se inicia una accin que la daar irreversiblemente: por ejemplo, la penicilina causa grietas en la pared celular bacteriana y como consecuencia, este patgeno pierde la capacidad de regular su medio interno, ingresa agua y la hincha hasta
desintegrarla. De esta manera el antibitico colabora con el sistema inmune, nuestro sistema natural
de defensa contra las enfermedades.
Por qu las bacterias se vuelven resistentes? Porque en el organismo viven normalmente muchas
bacterias pero sin agredirlo (por ejemplo, las de la flora intestinal). Al administrar un antibitico equivocado o innecesario ste ataca a algunas bacterias buenas y permite que las que son naturalmente resistentes a ese antibitico comiencen a reproducirse, al tener ms disponibilidad de lugar y
alimento. Adems, las bacterias tienen la capacidad de transmitir a otras la capacidad de hacerse resistentes a determinado antibitico. Esta resistencia tambin se desarrolla al tomar el medicamento
durante un tiempo insuficiente. El resultado de este fenmeno es que una persona que toma frecuentemente antibiticos muy probablemente acumule en su organismo bacterias multirresistentes que
son cada vez ms difciles de combatir. Al ser muchas de ellas causantes de enfermedades, crea un
complicado panorama a futuro sobre la posibilidad de curarlas, a menos que se sigan desarrollando
nuevos antibiticos al que estas todava no se hayan hecho resistentes.
Fuente: Uso y abuso: antibiticos. Autora: Claudia Selser. Revista Viva (resumido y adaptado).

Antes de seguir
A partir de la lectura, respondan:
1) Cmo explicara Darwin este fenmeno que ocurre con las bacterias y los antibiticos?
2) Expliquen con sus palabras a qu se debe el ttulo de la lectura.
3) Quin es responsable de esta situacin?
4) Cmo la podramos revertir?
5) Por qu no siempre debemos tomar antibiticos cuando nos enfermamos?
6) Si continan leyendo la informacin que sigue sobre las caractersticas de las clulas eucariotas podrn responder: por qu los antibiticos no atacan a las clulas eucariotas y
s atacan a las bacterias? A no olvidarse que queda esta respuesta pendiente! No hagan
trampa! Hay que seguir leyendo

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CAPTULO 4

Grandes, complicadas y exitosas: el boom de las eucariotas


Si les parece que el ttulo es grandilocuente, observen las ilustraciones y luego opinen:
Les presentamos la clula eucariota: la ms moderna, la ms sofisticada, en sus dos
versiones: animal y vegetal.
Flagelo: orgnulo de locomocin
presente en algunas clulas
animales. Est compuesto por
microtbulos envueltos en una
membrana

RETCULO ENDOPLASMTICO (RE): red de sacos y


tubos membranosos; activo en la sntesis de membranas
y otros procesos sintticos y metablicos; posee regiones
rugosas (recubiertas con ribosoma) y regiones lisas

Cromatina: material
constitudo por ADN y
protenas; visible como
cromosomas individuales
en una clula en divisin

NCLEO

RE Liso

RE Rugoso
Nuclolo: orgnulo no
membranoso implicado
en la produccin de
ribosomas; un ncleo
tiene uno o ms
Envoltura nuclear:
nuclolos
perforada por
poros, se contina
con el RE

Membrana
plasmtica:

membrana que
rodea a la clula

Ribosomas:

orgnulos no
membranosos (pequeos
puntos oscuros) que
producen protenas;
libres en el citoplasma
o unidos al RE rugoso o
ala envoltura nuclear

Microvellosidades:
proyecciones que
aumentan el rea
superficial de la clula

Aparato de Golgi:

orgnulo activo en la
sntesis, modificacin,
seleccin y secrecin
de productos celulares

Mitocondra: orgnulo en el cual


se genera la mayor parte del ATP*
y donde se produce la respiracin
celular

Lisosoma: en este orgnulo


digestivo se hidrolizan las
macromolculas

Microfilamentos
Filamentos
intermedios

Microtbulos

Centrosoma: en esta regin comienzan los

microtbulos de la clula. La clula animal contiene un


par de centrolos (cuyas funciones se desconocen)

CITOESQUELETO: refuerza la forma


de clula; cumple funciones en el
movimiento celular. Sus componentes
estn constitudos por protenas.

*ATP: Adenosn trifosfato, molcula que interviene en todos los intercambios de energa que se producen en las clulas.

Clula animal

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Centrosoma : regin donde

Ncleo

comienzan los microtbulos de


la clula; las clulas vegetales
carecen de centrolos

Cromatina

Nuclolo

Retculo
endoplasmtico
liso
Envoltura nuclear

Retculo
endoplasmtico
rugoso

Dictiosoma

(equivalente al
Aparato de Golgi en
la clula animal)

Ribosomas

(pequeos puntos
oscuros)

Tonoplasto:

membrana que
encierra la vacuola central

Mitocondria

Peroxisoma
Pared celular: capa
exterior que mantiene
la forma de la clula
y la protege del dao
mecnico: est constituida por celulosa,
otros
polisacridos y protenas

Pared de
la clula
adyacente

Clula vegetal

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Cloroplasto: orgnulo

fotosinttico; transforma la
energa de la luz solar en
energa qumica almacenada
en molcultas de hidratos de
carbono

Plasmodesmas:

canales a travs de las


paredes celulares que
conectan el citoplasma
de clulas adyacentes.

Microfilamentos
Filamentos
intermedios
Microtbulos

CITOESQUELETO

Membrana
plasmtica

Vacuola central:

orgnulo prominente en
las clulas vegetales
ms viejas; sus
funciones incluyen
el almacenamiento,
la degradacin de
productos de desecho
y la hidrlisis de
macromolculas.
El agrandamiento
de la vacuola es el
principal mecanismo de
crecimiento de la planta

CAPTULO 4

No es nuestra intencin que se encarien con la clula


eucariota, tan temida (u odiada?) por los estudiantes de
ciencias, sino destacar algunos de sus atributos, que son
los que sin duda le posibilitaron el xito evolutivo, a tal
punto que fueron ellas las que inventaron la pluricelularidad. En efecto, todos los seres vivos formados por
ms de una clula estn constituidos enteramente por
eucariotas. Estos organismos se distribuyen taxonmicamente en cuatro reinos: Protista (el nico unicelular),
Plantae (plantas), Animalia (animales) y Fungi (hongos) Si
esto no es ser exitoso
Sera oportuno ahora preguntarnos cmo se lleg a este
nivel de complejidad? La respuesta es simple: millones de
aos de evolucin, y algunas cosas ms que ocurrieron
en ese lapso. Sigan leyendo para enterarse.

Reino:

Clasificacin taxonmica que agrupa a los


seres vivos en seis
categoras por similitud
de caractersticas:
Archaea, Monera,
Protista, Fungi, Plantae
y Animalia.
Los trminos utilizados
para clasificar a los seres vivos derivan, en
general, del latn.

Y todo por un ncleo


En primer lugar, es preciso analizar los aspectos comunes a los dos modelos celulares. La adquisicin ms importante que se logr mediante la evolucin fue un nuevo
compartimiento dentro del citoplasma, delimitado por una membrana doble de igual
estructura qumica que la externa, pero que posee numerosos poros: el ncleo. De este
trmino deriva la palabra eucariota (eu: verdadero, Karyon: grano o semilla ncleo).
Esta mayor complejidad estructural habra trado aparejada una mayor eficiencia en la
ejecucin de una funcin clave de la clula como es la formacin de protenas. Tanto
dentro como fuera del ncleo, en el citoplasma, se observan diferentes estructuras u
organelas.
El ncleo ocupa aproximadamente un 10% del volumen total de la clula. Su interior es
relativamente simple, pero guarda todo lo necesario para que ella pueda fabricar sus
protenas. Contiene el material gentico el ADN que abarca casi la totalidad del espacio
disponible. La molcula de ADN es la que posee toda la informacin hereditaria, y tiene
una forma tridimensional de doble hlice (es decir, es como un resorte, un bucle o un
tirabuzn). Durante la mayor parte del tiempo est extendido y laxo, justamente cuando
es necesario hacer copias de la informacin. Cuando se encuentra en ese estado recibe
el nombre de cromatina. Cuando la clula se divide, el ADN adquiere una configuracin
diferente y origina cromosomas. Esto ocurre cuando las hlices de ADN se repliegan y
llegan a una espiralizacin mxima ayudadas por ciertas protenas llamadas histonas
en las que el ADN se enrolla como un yo-yo, y adoptan as formas definidas. Cuando
se encuentra en ese estado es imposible que se pueda copiar informacin hereditaria
(del mismo modo que no se puede transcribir un texto si ste est escrito en un papel
hecho un bollo. En primer lugar deberamos alisarlo!).
Otra estructura tambin formada por ADN pero con una forma esfrica definida es el
nuclolo. A partir de esta informacin gentica el nuclolo fabrica ARN, con el cual se
forman los ribosomas, que luego son enviados a travs de los poros al citoplasma y se
adhieren a la superficie del retculo endoplasmtico rugoso.

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Antes de seguir
1) Observen la ilustracin de la clula animal y vegetal y ubiquen el nuclolo y luego el retculo rugoso. Los ribosomas son los pequeos granos distribuidos en todo el retculo.
2) Recordemos: dnde se encuentra el ARN en la protoclula? Y en la clula procariota?
3) Les proponemos un juego: a partir de la atenta observacin de los esquemas, ustedes
mismos debern encontrar todas las diferencias entre la clula vegetal y la animal. Confeccionen un cuadro comparativo con esos datos. Registren tambin en una lista todas
las similitudes que observen. Entre la clula animal y la vegetal: se puede afirmar que
hay ms estructuras comunes a ambas que diferentes? Qu hiptesis se puede plantear
sobre la evolucin de estos modelos eucariotas?

Retculo plasmtico
rugoso:
Organela membranosa
donde se elaboran las
protenas.
Retculo plasmtico
liso:
Organela membranosa
donde se fabrican los
lpidos.

Lisosoma:
Bolsa membranosa
que almacena enzimas
digestivas para digerir
sustancias dentro de la
clula.

Aparato de Golgi:
Conjunto de sacos aplanados cuya funcin principal es empaquetar sustancias en vesculas para
que sean transportadas
hacia afuera de la clula
o para permanecer en el
interior de ella.

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Un viaje extranuclear
Veamos ahora la estructura del citoplasma. En esta sustancia viscosa se encuentran suspendidas numerosas organelas. Hablaremos de las organelas ms importantes:
I) Organelas membranosas, verdaderos laberintos
intracelulares
Como habrn podido ver en las ilustraciones, varias organelas tienen una estructura membranosa. Esta posee el
mismo diseo que tiene la membrana nuclear y la plasmtica. Todas ellas se encuentran en el citoplasma. Los
retculos endoplasmticos liso y rugoso son una especie
de laberinto que abarca la mayor parte del citoplasma,
y tienen continuidad con la membrana nuclear, es decir,
se comunican con ella.
Los retculos, junto con las vesculas, los lisosomas y el
aparato de Golgi, forman un sistema sincronizado que se
comunica con la membrana plasmtica y que funciona
como una pequea fbrica. En el retculo rugoso, denominado as debido a los numerossimos ribosomas adheridos
a su superficie que le confieren ese aspecto, se elaboran
las protenas. En el retculo liso, que no posee ribosomas,
se fabrican los lpidos. Una vez elaborados los productos
de los retculos, stos son englobados y almacenados
dentro de vesculas, simples bolsitas membranosas que
los transportan al aparato de Golgi. Esta organela funciona como lugar de procesamiento final y empaque de
los productos fabricados. Las sustancias son envasadas
en nuevas vesculas, que quedarn dentro de la clula

CAPTULO 4

o podrn migrar hacia la membrana externa, adherirse


a ella y abrir una ranura en el punto de unin para descargar su contenido al exterior. Una vez ocurrido esto, la
vescula queda incorporada como parte de la membrana
plasmtica. Observemos que todas estas interacciones
entre organelas, como la unin en el Golgi de las vesculas
que se forman en el retculo endoplasmtico, son posibles
gracias a que todas ellas poseen una composicin idntica
de fosfolpidos y protenas.
Ciertas vesculas almacenan en su interior enzimas digestivas, y se denominan lisosomas. Los lisosomas son
tiles en las clulas animales, las cuales, al ser hetertrofas, necesitan degradar partculas de alimento ingerido.
Adems, estas enzimas digieren organelas envejecidas.

Enzima:
Molcula de protena
cuya funcin es intervenir
en procesos metablicos,
acelerando la velocidad
de las reacciones
qumicas. Su accin es
especfica, es decir, hay
una enzima para cada
reaccin qumica.

Vesculas o vacuolas?
Si bien la estructura es idntica, ambas son bolsitas membranosas que contienen sustancias, las
vacuolas son ms grandes y su funcin es almacenadora, mientras que las vesculas son ms pequeas y, como vimos, se especializan en transportar sustancias.

Antes de seguir

Ncleo

Otro juego de observacin


e interpretacin:
RE liso
RE rugoso

Aparato de Golgi
Vacuola

Reconozcan en este esquema cada organela


membranosa y coloquen
leyendas que describan
lo que ocurre en la secuencia que ilustran las
flechas.

Membrana plasmtica

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

II) La membrana plasmtica: pasaje selectivo de sustancias


Una disposicin muy particular de molculas de lpidos con presencia de fsforo (fosfolpidos) en forma de doble capa, en la cual se hallan intercaladas protenas y algunas
molculas de colesterol (otro lpido), es la responsable de las caractersticas especiales
que posee la membrana plasmtica.
Observen el dibujo:

Glucolpido

Cara extracelular
de la membrana

Colesterol

Cara citoplasmtica
de la membrana
Protena Integral
Protena Perifrica
Membrana plasmtica

En las clulas procariotas se mantiene esta misma estructura bsica, pero no aparecen las molculas del colesterol. Por otro lado, la composicin qumica de protenas y
fosfolpidos vara entre ambos tipos celulares.
Esta cobertura celular permite mantener fluidez, es decir,
el corrimiento lateral de los componentes. De este modo
una clula que se pincha puede reparar el dao gracias
a que las molculas que se desplazan y generan as un
parche.
La membrana plasmtica tambin posee permeabilidad
selectiva: regula qu sustancias deben entrar a la clula,
equilibra el nivel de agua y sales en su interior y elimina
los desechos que la clula genera.
Hay una modalidad diferente de pasaje segn el tipo y
tamao de la molcula que debe ingresar:

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CAPTULO 4

Molcula transportada

Protena
de canal

Protena
transportadora

Diferencia de
concentracin

Bicapa
lipdica

Difusin simple

Difusin mediada
por canales

Difusin mediada
por transportadores

TRANSPORTE PASIVO
(DIFUSIN FACILITADA)

Energa

TRANSPORTE ACTIVO

Permeabilidad de la membrana

Cuando se trata de partculas pequeas, como las de agua,


oxgeno o dixido de carbono, stas circulan atravesando la capa de lpidos. En ocasiones hay pasaje a travs
de protenas que forman un poro o canal. El agua usa
tambin esta va para ingresar a la clula. Para trasladar
molculas medianas como partes de protenas (aminocidos), azcares simples como la glucosa, y tomos
cargados positiva o negativamente (iones), las protenas
de la membrana actan como transportadoras, es decir
que ajustan especialmente su configuracin (su forma)
para posibilitar el pasaje.
Estos procesos se producen de manera espontnea y genricamente se denominan procesos de difusin. Como
esta forma de transporte no requiere un gasto de energa, se la llama transporte pasivo. A modo de ejemplo:
si una persona se ubica en un rincn del aula cerrada y
arroja un perfume en aerosol, quienes en primer lugar
sentirn el aroma sern los alumnos sentados en la zona
ms cercana al lugar donde se arroj el perfume, y luego,
paulatinamente, lo sentirn los que se ubican ms atrs.
Si realizan esta experiencia comprobarn que las molculas se dispersan por el aula sin necesidad de que agiten
los brazos o enciendan un ventilador. Del mismo modo,
cuando las molculas pasan a travs de la membrana
desde donde hay ms hacia donde hay menos o ninguna
molcula, se trata de transporte pasivo.

Permeabilidad
selectiva:

Capacidad que posee


la membrana plasmtica de regular qu sustancias deben entrar a
la clula, equilibrar el
nivel de agua y sales
en su interior y eliminar
los desechos que la clula genera.
Procesos de difusin:

Traslado de partculas
diversas sin gasto de
energa a travs de la
membrana plasmtica.
Transporte pasivo:

Modo de transporte
que no requiere gasto
de energa.

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Transporte activo:
Es el que se produce a
travs de protenas transportadoras y requiere gasto de energa.
Transporte en masa:
Modo de transporte que se
realiza cuando la partcula
que debe ser trasladada
es grande. Para realizarlo,
la membrana se deforma
y envuelve a la partcula
en cuestin. Este transporte puede denominarse
Fagocitosis (si la partcula
es slida) o Pinocitosis (si
es lquida).
Exocitosis:
Transporte en masa en
sentido inverso, que se
realiza para eliminar
desechos celulares.

Fagocitosis de un protozoo denominado Paramecium por un Didinum, un


ciliado capaz de comer a otros de su
mismo tamao.

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Pensemos ahora el caso inverso: el transporte activo, el


cual tambin se produce a travs de protenas transportadoras. Para visualizarlo imaginen un bote que tiene
una perforacin. Si navegan en l, gastarn energa
constantemente en vaciar con una lata el agua que entra
espontneamente y que tiende a inundarlo.
Hay una ltima forma de transporte con gasto de energa.
Si la partcula que debe ingresar es grande, ya no se puede
usar ninguna de las alternativas que vimos previamente,
sino que se realiza otro proceso denominado genricamente transporte en masa. En este caso, la membrana
se deforma y emite prolongaciones que engloban a la
partcula en cuestin. Si sta es slida, el proceso se llama fagocitosis. Si es lquida, pinocitosis. Las partculas
fagocitadas quedan incluidas en una vacuola, rodeada
por una porcin de membrana plasmtica que sirve de
envoltorio. El transporte en masa en sentido inverso se
denomina exocitosis y sirve, por ejemplo, para eliminar
desechos celulares.

CAPTULO 4

Antes de seguir
Completen el cuadro
Formas de transporte a travs de la membrana plasmtica

Difusin
simple

Difusin
facilitada
por canales

Difusin
facilitada por
protenas
transportadoras

Transporte activo
por protenas
transportadoras

Transporte
en masa
Fagocitosis
Pinocitosis

Gasto de
energa s/no

Sector de la
membrana
que es
traspasado

Tipos de
molculas que
se transportan

III - a) Las organelas de membranas dobles y su relacin


con la nutricin
Hay otras organelas que, a pesar de estar constituidas por
membranas, no forman parte del sistema descripto. Se
trata de los cloroplastos y las mitocondrias.
Los cloroplastos son organelas exclusivas de las clulas
vegetales. Podramos definirlos como pequesimos paneles solares, ya que tienen un pigmento verde llamado clorofila, que les permite captar la energa solar. Esta fuente
de energa les posibilita llevar a cabo la fotosntesis que,
como ya dijimos, consiste en la elaboracin de molculas
orgnicas complejas (el alimento de la planta), a partir
del dixido de carbono atmosfrico y el agua. Recordemos
que la emisin de oxgeno gaseoso es el beneficio adicional
de este proceso para todos los seres aerobios.
La membrana externa de los cloroplastos es lisa y la interna es muy replegada. En los pliegues se alojan unos

Cloroplasto:

Organela exclusiva de
las clulas vegetales.
Poseen un pigmento
denominado clorofila,
que les permite captar
la luz solar para realizar
la fotosntesis.
Mitocondria:

Organelas que aparecen en las clulas eucariotas y en las que se


lleva a cabo el proceso
de respiracin celular.

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LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

cuerpos pequeos con forma de monedas apiladas llamados tilacoides, en los cuales se almacenan los pigmentos
que captan la luz.
Las mitocondrias comparten esa misma estructura, pero
en ellas no estn presentes los tilacoides. Estas organelas
aparecen en todas las clulas eucariotas, ya que en ellas
se realiza un proceso fundamental para la vida que es la
respiracin celular. Mediante esta reaccin qumica se
logra la obtencin de energa a partir de la degradacin
de sustancias orgnicas que previamente se elaboraron
por fotosntesis en la clula vegetal, o que fueron incorporadas desde el exterior, en el caso de la clula animal.
Los organismos aerobios necesitan oxgeno como reactivo
para este proceso. Los anaerobios lo realizan usando otros
recursos. As como para producir sustancias hace falta
energa, el resultado de la destruccin de molculas libera
la energa que stas tenan almacenada en las uniones
entre los tomos. Tanto la fotosntesis como la respiracin
celular forman parte del proceso de nutricin.

Respiracin celular:

Reaccin qumica por


medio de la cual se
logra la obtencin de
la energa a partir de la
degradacin de sustancias orgnicas.
Nutricin:

Proceso por el cual la


clula obtiene energa
a partir de la utilizacin
de sustancias a las
que degrada, llamadas
nutrientes, y que previamente fueron ingeridas
(en las clulas hetertrofas), o fotosintetizadas (en las auttrofas).

88

Antes de seguir
Ordenemos la informacin
1) Elaboren un esquema en el que se visualice la relacin
entre fotosntesis y respiracin celular. En l deben
incluir los trminos: energa/ auttrofos/ hetertrofos/
aerobios/ anaerobios/ construccin/ degradacin/nutricin /fotosntesis/ respiracin celular/ alimento.
2) Observen las ecuaciones qumicas de las reacciones
de fotosntesis y respiracin celular. Qu relacin encuentran entre ellas? Qu beneficio tiene esta relacin
para la supervivencia de los seres?
Fotosntesis: C O2 + H2 O

C6 H12 O6 + O2

Respiracin celular: C6 H12 O6 + O2

C O2 + H2O

CAPTULO 4

III - b) Misterios casi resueltos sobre el origen de las


mitocondrias y cloroplastos: la teora endosimbionte

Simbiosis:

Una caracterstica comn a cloroplastos y mitocondrias


que intrig a los cientficos durante mucho tiempo es que
ambas poseen en su interior un nico cromosoma circular
constituido por ADN y que, adems, tienen ribosomas.
Un ltimo dato curioso: estas organelas son capaces de
reproducirse por s solas dentro de la clula. Relean las
estructuras celulares descriptas hasta ahora e intenten
descubrir a qu clulas se asemejan estas organelas; qu
caractersticas tienen en comn con ellas. Ya lo descubrieron? No les sorprende?

Relacin interespecfica en la cual los


individuos de ambas
especies, a los que
se denomina hospedador y husped, se
benefician de modo tal
que la supervivencia
de ambos depende de
esta relacin.

Efectivamente, tanto el ADN como los ribosomas son


estructuralmente iguales a los de una clula procariota.
Pero cmo llegaron clulas procariotas a introducirse
dentro de otras? Y cmo lograron transformarse en organelas especializadas? Por qu motivo lo hicieron?
La investigadora Lynn Margulis de la Universidad de
Massachussets postul recientemente lo que se conoce
como teora endosimbionte.
Segn ella, la aparicin del oxgeno en la atmsfera
hizo que algunos organismos procariotas se extinguieran; otros, por el contrario, se adaptaron a utilizar el
oxgeno, y otros habran desarrollado como estrategia
de supervivencia la capacidad de introducirse en otras
clulas de mayor tamao como huspedes de stas para
convivir en una relacin simbitica en el interior de su
hospedador.

Endosimbiosis:

El prefijo endo significa dentro o en el


interior. En el caso del
trmino endosimbiosis alude a la relacin
simbitica que se
establece entre dos
organismos, uno de
los cuales (el husped)
habita en el interior de
otro (hospedador).

Antes de seguir
A pensar!
Elaboren hiptesis sobre qu tipo de clula procariota habra originado los cloroplastos y
justifiquen la opcin elegida:
a) bacteria fotosinttica anaerobia
b) bacteria hetertrofa anaerobia
c) bacteria fotosinttica aerobia
Piensen cul sera el mutuo beneficio obtenido de la endosimbiosis.

89

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Microtbulos:

Tubos estrechos de las


clulas eucariotas que
intervienen en distintos
procesos celulares.

Citoesqueleto:

Estructura constituida
por microtbulos que
mantiene la forma de la
clula, facilita la movilidad celular y desempea un importante papel
tanto en el transporte
intracelular como en la
divisin de la clula.

Esta teora postula que algunas clulas procariotas ms


grandes desarrollaron plegamientos en sus membranas,
lo cual permiti que se originaran las organelas membranosas como los retculos y el aparato de Golgi. Tambin
seala que en su citoplasma se desarroll un sistema
de microtbulos, que constituy el esqueleto celular o
citoesqueleto. Esta transformacin le otorg a la clula
la posibilidad de deformarse y de realizar el movimiento
envolvente para fagocitar otras clulas procariotas ms
pequeas y convertirlas en su alimento. La imposibilidad de digerir estas clulas fagocitadas hizo que stas
quedaran incluidas como huspedes. Este vnculo de
mutuo beneficio termin por ser seleccionado como algo
ventajoso para la supervivencia en el mecanismo de evolucin. Esas procariotas invasoras se transformaron as
en organelas especficas dentro de sus hospedadoras: las
mitocondrias y los cloroplastos.
En sntesis: no est claro si las clulas pequeas se introdujeron por necesidad dentro de las ms grandes o si
stas ltimas las comieron, pero de un modo u otro la
relacin termin siendo beneficiosa para ambas, y otorga
una explicacin razonable sobre la extraordinaria complejidad de las clulas eucariotas.

Todo es cuestin de tamaos: el uso del microscopio


El siguiente esquema ilustra las relaciones de tamaos entre diferentes estructuras
qumicas y celulares. Tambin se indica con qu tipo de microscopio se puede visualizar
cada una de ellas segn sus dimensiones.
Relacin de tamaos entre diferentes estructuras
y formas en que se las
puede observar

* micrn: equivale a la
milsima parte de un
milmetro
** aminocidos: partes
constitutivas de una
protena

Lmite del ojo humano


Clulas

Bacterias
Lmite del microscopio ptico
Virus
Protenas
Aminocidos **
Lmite del microscopio electrnico

90

tomos

*** nanmetro: equivale a


la millonsima parte de
un milmetro

CAPTULO 4

Antes de seguir
1) Investiguen las caractersticas del microscopio ptico y el electrnico de barrido y de
transmisin. Tambin cul es su lmite de resolucin (cul es el mximo aumento al
que llega cada uno).
2) Busquen datos sobre la estructura de un virus y sus caractersticas y, a partir de lo
visto en este captulo, deduzcan si es una estructura qumica o un ser vivo. Es ms
grande o ms pequeo que una clula procariota?
3) Observacin de imgenes microscpicas: Las siguientes fotografas (pginas 91 y 92)
fueron tomadas a travs de microcopio electrnico. Debern reconocer a qu organelas
corresponde cada una y en qu tipo de clula se encuentra.

91

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

92

CAPTULO 4

La clula como objeto de estudio


Cuando en 1665 el cientfico Robert Hooke enfoc, con el
recientemente diseado microscopio, las primeras clulas tomadas de una muestra de corcho, abri sin darse
cuenta las puertas a un universo desconocido hasta ese
momento: el de los seres vivientes microscpicos.
Hooke observ una sucesin de compartimientos cerrados contiguos a los que llam clulas. Este nombre
proviene del latn cella y significa espacio vaco. Tambin podra derivar del griego kytos, que significa celda.
Posteriormente, van Leeuwenhoek observ clulas libres
y descubri en su interior cierta organizacin. Esta observacin era muy promisoria; sin embargo, desde 1674,
cuando hizo su hallazgo, la investigacin en relacin con
la clula qued relegada al olvido durante los cien aos
posteriores. Recin en 1831, Brown descubri el ncleo
celular. Finalmente, el botnico Matthias Jakob Schleiden
y el zologo Theodor Schwann que trabajaron en forma
simultnea enunciaron entre 1838 y 1839 los postulados
de lo que hoy se conoce como teora celular.
En 1855, Virchow agreg un nuevo postulado a la teora:
toda clula se origina de una preexistente. Veinticinco
aos ms tarde se descubri el mecanismo principal de
generacin de clulas: la mitosis. Por ltimo, se describi el comportamiento de los cromosomas durante este
proceso.
Todos estos conocimientos se reunieron en una versin
ms actualizada e integrada de la teora celular, que
postula:

Todo ser vivo est constituido por una o ms clulas.


Las reacciones qumicas que lleva a cabo un ser vivo,
tanto las que permiten obtener energa como las que
sintetizan las sustancias que l necesita, se realizan
dentro de sus clulas. Las propiedades de un organismo dependen de las propiedades de sus clulas y de
los productos que stas fabrican.

Toda clula se origina de otra preexistente.


Toda clula posee informacin hereditaria, la cual se

Clula:

Unidad estructural, funcional y de origen.


Mitosis:

Mecanismo principal de
generacin de clulas,
por el cual crece un ser
vivo pluricelular o se reproducen los unicelulares y se generan clulas
idnticas a la original.

Antes de seguir
Analizamos lo ledo
Relean la teora celular y
luego encuentren una correlacin entre sus postulados
y los adjetivos empleados
en la definicin de clula.
Luego expliquen con qu
tem de la teora se relaciona cada uno de los siguientes conceptos y justifiquen:
Metabolismo Unicelularidad y pluricelularidad
Evolucin Reproduccin-

transmite hacia las clulas hijas.

93

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

La teora celular y el ancestro comn


Si repensamos en la idea de la existencia de un ancestro comn a todos los seres vivos
en el marco de la teora celular, podemos concluir que:

Este antepasado que origin a todos los seres vivientes estaba constituido por una
nica clula (la protoclula).

La condicin bsica para mantener un equilibrio interno independiente del medio


externo y para generar sus propias sustancias fue la de tener la capacidad para
realizar reacciones qumicas en su interior.

Como este ancestro comn fue el primer ser vivo, obviamente, no pudo originarse
de otro preexistente.

La aparicin del material gentico, que en la protoclula fue el ARN, y posteriormente en las procariotas se hizo ms complejo (el ADN), provey la informacin
hereditaria. Esta fue la condicin necesaria para originar seres con caractersticas
similares a las de sus progenitores. Incluso, el proceso de evolucin que gener las
formas de vida actuales a travs de cambios adaptativos fue posible gracias a este
material que se poda transmitir de generacin en generacin.

Otro importante salto evolutivo: la pluricelularidad


Transcurri bastante tiempo desde la aparicin de los primeros eucariotas hasta que
surgieron los seres pluricelulares, es decir, los que estn conformados por una gran
cantidad de clulas, hace slo 750 millones de aos.
Mencionamos ya que algunos unicelulares se reunan en colonias; sin embargo, no se
puede denominar pluricelularidad a esta mera agrupacin de clulas. La pluricelularidad trae aparejada una divisin del trabajo entre las clulas, que implica ventajas
y desventajas.

Independientes pero dependientes. en qu quedamos?


La clula, como hemos sealado, es una unidad de vida. Pero qu sucede cuando los
seres son pluricelulares? Todas las clulas cumplen la misma funcin?
Por qu llamamos unidad de vida a la clula? Porque es un sistema capaz de autosustentarse. Por supuesto que esta funcin no se pierde cuando se constituye un individuo
pluricelular, pero la divisin del trabajo implica necesariamente una alta especializacin, y esto conlleva resignar ciertas funciones para aumentar la eficiencia en otras.
El hecho de perder ciertas capacidades hace a la clula ms vulnerable y dependiente
de otras que cubran estas deficiencias. Es imprescindible entonces generar un sistema
de comunicacin e integracin eficiente de funciones entre ellas. No olvidemos que
el individuo es ms que un conjunto de clulas: es, en s mismo, un sistema viviente,
con lo cual sus unidades constitutivas deben actuar de manera coordinada. Cmo se
logra esto? Mediante procesos de diferenciacin celular. Estos procesos originan clulas
con funciones especficas que, en conjunto, se denominan tejidos. Veamos ejemplos
concretos de diferentes tipos de clulas del ser humano:

94

CAPTULO 4

Antes de seguir
A observar y pensar! Ustedes mismos deducirn qu funciones cumple cada tipo celular
segn su morfologa, es decir, su forma o estructura externa, segn la siguiente consigna:
De las fotografas que aparecen en esta pgina y la que sigue, mencionen qu clula elegiran segn el caso:
(En cada caso, expliquen las caractersticas morfolgicas que justifican su eleccin y en qu
rganos creen que se podra encontrar a estos tipos celulares).
a) Para que funcione como un elstico, es decir, que se estire y vuelva a su lugar;
b) Cul de ellas sera muy deformable debido a la prdida de su ncleo para poder pasar
por conductos sumamente estrechos, como lo son ciertos vasos sanguneos?
c) Cul sera la adecuada, segn su opinin, para trasladarse rpidamente y para poder
introducirse en conductos muy estrechos? Cul de todas tendra tal capacidad de
locomocin?
d) Cul de todas ellas, aun sin tener medios propios de locomocin, puede deformarse
para englobar con su membrana diferentes partculas?
e) Por ltimo, cul elegiran ustedes para que funcione interconectando a otras clulas
para transmitir estmulos diferentes?

95

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Tal como lo pudieron comprobar, existe una correlacin entre la estructura celular y la
funcin que la clula desempea dentro del tejido del que forma parte. Los tejidos, a
su vez, segn la disposicin que adquieran, dan origen a rganos. Por ejemplo, el tejido
muscular est presente en msculos, en el tero y en el corazn, entre otros. El tejido
seo forma huesos, mientras el tejido nervioso forma el cerebro, la mdula espinal, el
cerebelo, etc. A su vez, varios rganos se renen para cumplir funciones en conjunto, lo
que da lugar as a la conformacin de los sistemas de rganos o aparatos: circulatorio,
digestivo recuerdan otros?
Para un individuo unicelular es sumamente simple incorporar el alimento y el oxgeno necesarios para obtener energa, ya que est en contacto con el medio externo
que se los provee en forma directa. Por el contrario, a la clula inmersa en el complejo
entramado de tejidos, rganos y sistemas, los suministros deben llegarle a travs de
rganos especializados. Tanto el oxgeno como los nutrientes le llegan por los vasos
sanguneos que contienen el tejido especializado para el transporte de sustancias: la
sangre. Por suerte, los vasos sanguneos llegan absolutamente a todas las clulas del
cuerpo. En conclusin: una neurona, una clula del hgado, una fibra muscular o cualquier otra que imaginen, para poder sobrevivir, dependen del correcto funcionamiento
de las clulas sanguneas y de que los vasos conductores no estn obstruidos. Este es
el costo que se pag para poder obtener el beneficio mayor que claramente lograron los
pluricelulares: una gran variabilidad, una gran capacidad para conquistar diferentes
hbitats y para adaptarse a ellos.

96

CAPTULO 4

Cmo crear un organismo pluricelular


Si hablamos de dividir para multiplicar seguramente los matemticos dirn que la
frase es un absurdo. Sin embargo, este aparente contrasentido es, en biologa, absolutamente vlido y es precisamente lo que ocurre con las clulas cuando un individuo
necesita crecer.
Cada clula se divide en dos y as se obtienen dos clulas hijas, que son siempre iguales
a la original. Este es el mecanismo por medio del cual un pluricelular incrementa su
masa corporal. Tambin influye, aunque en menor escala, el aumento en el tamao
celular, o sea, el crecimiento individual de cada clula.
El proceso por medio del cual de una clula inicial se obtienen dos nuevas clulas se denomina mitosis. En los seres unicelulares, este mecanismo, obviamente, no es utilizado
con la finalidad de crecer. En este caso sirve como forma de reproduccin, es decir, es la
manera de generar descendencia. Sin embargo, noten que sucede algo curioso: un ser
unicelular se divide por mitosis y genera dos clulas que seran las clulas hijas pero,
al hacerlo, el progenitor deja de existir! Simplemente se transform en sus hijas,
por lo cual tampoco podramos decir
que muri. La naturaleza est llena de
rarezas. No creen?
Volviendo al proceso de mitosis: cada
clula debe duplicar su material gentico para que ste se reparta por partes
iguales y en forma correcta al generar
nuevas clulas. Esto es de gran importancia, no olvidemos que toda la informacin hereditaria se encuentra en el
ADN. Es all donde estn las instrucciones necesarias para que se origine cada
tipo celular.
F. Mrides truchas, Daniel Paz

Antes de seguir
Deducimos la secuencia de la mitosis
Observen en la siguiente pgina, la secuencia del esquema muy simplificada que ilustra las
etapas del proceso. Con ayuda de su docente expliquen lo que observan en cuanto al comportamiento de los cromosomas. Coloreen los cromosomas de la siguiente manera: con tres
colores diferentes, uno para cada par de la clula inicial. Luego respeten los mismos colores
en cada paso siguiente pero, en los cromosomas copia, que son los punteados, coloreen slo
los contornos. Pueden hacer este mimo dibujo en una lmina para el aula.

97

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

LA MITOSIS
(clula animal)

Una clula diploide


Tres pares de cromosomas
Referencias:
Cromosomas Originales
Copias
Igual color = cromosomas homlogos

Cromosomas
homlogos

Membrana
nuclear

Centrolos

INTERFASE

CLULA INICIAL
Polos
celulares

Huso
acromtico

Ecuador
celular

Ncleo
PROFASE

98

METAFASE

CAPTULO 4

ANAFASE

TELOFASE

Dos clulas diploides


Tres pares de cromosomas

CLULAS HIJAS

99

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Dime cmo creces


Si la mitosis se produce
en un solo plano (fig. a),
se originar un filamento alargado, como en
algunas algas. Si las divisiones celulares ocurren
en dos planos (fig. b) se
origina una capa de una
sola clula de espesor. Si
ocurre en tres dimensiones se origina un cuerpo
slido (fig. c).

a)

b)

c)

Los extremos opuestos: de la muerte celular programada a la multiplicacin descontrolada


Nunca se preguntaron cmo se originan las formas humanas a lo largo de nueve meses de mitosis incesantes dentro del tero materno? Cmo se tallan los dedos, la
nariz o los rasgos faciales, hasta que se asemejen a los de alguno de sus progenitores?
Los cientficos ya encontraron la respuesta. Lo que ocurre es un proceso muy preciso
llamado apoptosis o muerte celular programada. La forma tridimensional de un cuerpo
pluricelular est determinada por la informacin que aporta el material gentico; y, en
funcin de esta informacin que funciona a la manera de un plano maestro se inicia
la construccin del individuo. Al igual que un escultor va quitando cuidadosamente
con sus herramientas el material que le sobra de la pieza en bruto para disear su obra,
las clulas que estn fuera de lugar o que constituyeron tejidos provisorios tambin
desaparecen por muerte programada. Como ejemplo podemos citar las membranas que
crecen entre los dedos de un beb en gestacin. Estos tejidos se generan momentneamente para luego destruirse, y las clulas que quedan determinan la forma definitiva
de los dedos. Los cambios morfolgicos que va experimentando un embrin durante
su desarrollo son numerosos.
No slo ocurre apoptosis durante la gestacin. Normalmente, en cualquier organismo
hay clulas que estn envejecidas porque cumplieron su ciclo de vida; tambin puede
haber algunas defectuosas o daadas. En el interior de estas clulas comienzan a suceder cambios metablicos y/o morfolgicos que las inducen a morir.

100

CAPTULO 4

As como la muerte celular programa la continuidad de la vida, la multiplicacin celular


descontrolada puede conducir a comprometerla seriamente. Esto sucede cuando una
clula, sin ninguna razn aparente, pierde el control sobre su propia multiplicacin y
comienza a generar mitosis sucesivas a una gran velocidad y sin seguir ningn patrn.
La consecuencia es que estas clulas invaden tejidos y rganos sanos y alteran su normal funcionamiento, y as producen lo que conocemos como tumores.
El material gentico de cada tipo de clula programa el nmero de veces que esta puede
reproducirse, lo cual determinar su ciclo de vida. Al haberse cumplido este ciclo, la
clula morir por apoptosis. Cuando hay alguna alteracin en su ADN que afecta este
proceso, terminar producindose el tumor.
Los tumores y el cncer
Lean el texto y realicen un cuadro sinptico o mapa conceptual en el que se visualice la
relacin entre tumor cncer metstasis.
En un organismo adulto existen clulas que deben dividirse continuamente, como, por ejemplo, las
de la piel y los progenitores de las clulas de la sangre, y otras que se dividen raramente o, incluso,
no se dividen, como sucede con las neuronas. Es decir que el crecimiento y renovacin de los tejidos
debe estar controlado, ya que un incremento en la divisin celular, as como una duplicacin insuficiente, producir alteraciones importantes en el individuo.
Cuando en algn tejido se pierde el control de la divisin celular se originan los tumores o neoplasias, que incluyen los tumores benignos, los malignos y las metstasis. Un tumor benigno -el cual
no es considerado un cncer- est formado por clulas que se dividen sin control, pero que permanecen en su lugar de origen. Por el contrario, los tumores malignos -o cncer- estn formados por
clulas que tienen la capacidad de invadir tejidos circundantes y de movilizarse hacia otros sitios del
organismo, donde se implantan y desarrollan nuevas colonias de clulas tumorales, denominadas
metstasis. Las clulas metastsicas destruyen la arquitectura de los tejidos normales y alteran la
fisiologa del rgano que han invadido.
Entrevista al Dr. O. Podhajcer (fragmento) Revista Ciencia Hoy, Vol. 7, N 40. 1997.

Actividades finales
Procesamiento de informacin e integracin de contenidos
Los invitamos a realizar una lectura czuidadosa de la totalidad del captulo. Tendrn que
rastrear en l la informacin necesaria para resolver las siguientes consignas:
- Confeccionar un cuadro en el que figuren todos los reinos y el tipo (procariota o eucariota)
y cantidad de clulas (unicelular o pluricelular) que los caracteriza.
- Realizar un cuadro comparativo entre las clulas procariota, eucariota animal y eucariota
vegetal. Consignar en l diferencias y similitudes entre ribosomas, membrana celular,
pared celular, material gentico, cloroplastos, mitocondrias, retculos (liso y rugoso) y
aparato de Golgi.
- Pongan en comn con los dems compaeros toda la informacin procesada.

101

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Actividades finales

Juguemos un poco Un viaje con la imaginacin al mundo pequeo


Visualizar el microuniverso celular es muy difcil. Hay un gran repertorio de formas y
tamaos en su interior. Les proponemos una exploracin de la clula pero vista desde
adentro, se animan?
Inventen un personaje muy pero muy pequeo. Le pueden poner nombre y, con un poco
de creatividad, hasta lo pueden dibujar. Ahora imaginen que se introduce dentro de una
clula y a lo largo de su expedicin hace un relato de su viaje. Lanlo atentamente porque
ustedes mismos debern descubrir en qu tipo de clula se meti y qu estructuras recorri
dentro de ella. Tambin pueden crear relatos de viajes imaginarios a otras clulas. Aqu
va su crnica de viaje:
Me cost un poco, pero hice un agujerito golpeando con todas mis fuerzas en una pared
muy dura. Me col por ese agujerito y me encontr con una especie de cortina doble que
estaba hecha de unas pelotitas que parecan chupetines. Ni bien atraves esa cortina, me
encontr nadando en una cosa pegajosa que pareca gelatina a medio endurecer. Cerca
flotaba una especie de huevo y me met dentro de l, otra vez retorcindome hasta pasar
por una cortina como la primera. Termin de atravesarla y me encontr con otra cortina
ms pero toda replegada, con mucho vuelo, y tambin la atraves. Al llegar al interior me
sorprend, porque todo era color verde, y haba unas moneditas tiradas por todos lados.
Dije: aqu se debe hacer algo importante: este lugar es muy lindo. Como quera seguir
recorriendo me qued un rato y volv a salir como haba entrado. Segu nadando y a lo
lejos divis otro huevo como el primero. Era muy parecido pero no era verde. Decid no
entrar y segu mi viaje. Al poco tiempo llegu a una gran esfera que pareca un plato
volador. Tena agujeritos por todas partes y me met cmodamente. Adentro vi un montn
de tirabuzones desparramados. Casi todo el espacio estaba lleno de esos cables retorcidos. Slo en un rincn encontr como una pelota bastante compacta, que era distinta a
todo. Como me estaba enredando y no me poda mover me fui de ah por otro agujerito
pero me encontr metido en unos pasadizos que tenan un montn de granitos en toda
su superficie. Eran muy retorcidos y parecan no acabarse nunca. Cuando quise acordar
me encontr metido en una bolsa que de repente se solt de esos tneles y empez a
navegar a toda velocidad por el jugo viscoso. Llegu a otro lugar donde me deposit. Por
todos lados se formaban bolsas nuevas que parecan globos. Otra vez me encontr encerrado dentro de uno de ellos y navegando por la gelatina espesa. De pronto choc con
la cortina igual que la que atraves al entrar y se revent. Me met esta vez por un hueco
donde pas bastante cmodo. Al lado del hueco segua la forma de dobles chupetines.
Me encontr con la pared dura, pero tuve suerte, y descubr un conducto por el que pas
tranquilamente, y por fin pude salir. La pena es que nunca supe cmo se llama el lugar
que visit. Me ayudan a averiguarlo?

102

CAPTULO 4

Actividades finales

Vamos al laboratorio: la diversidad celular a travs del microscopio


El objetivo de este apartado ser familiarizarse con la tcnica de enfoque al microscopio
ptico, y tambin con la metodologa para realizar preparados temporarios.
Por otro lado, es importante realizar una observacin minuciosa de los detalles para diferenciar los tipos celulares que se enfocarn. Debern hacer dibujos de cada preparado
usando lpiz negro, y respetando en cada caso las formas y tamaos celulares. Siempre
se debe colocar el aumento con el que se realiza la observacin y el ttulo que especifique
qu tipo de material se est viendo.
En primer lugar consigan un dibujo del microscopio y sus partes. Luego sigan las instrucciones de enfoque:
1: Colocar el objetivo de enfoque menor y encender la luz del microscopio enfocar sobre
el espejo una luz externa.
2 Colocar el preparado sobre la platina.
3 Mover el tornillo macromtrico hasta que se vea ntidamente.
4 Girar el revolver al siguiente lente objetivo. Mover nicamente el tornillo micromtrico
(el macromtrico slo puede usarse con el menor aumento), hasta ver ntidamente.
Se puede recorrer el preparado con los tornillos de la platina. Si no hay platina mvil
ste se mover a mano.
5 Repetir el paso 4 hasta enfocar con el aumento deseado.
Cmo saber el aumento con el que se observa el preparado: se multiplica el valor que
figura en la lente ocular por el nmero que figura en la lente objetivo, y siempre se le coloca
una X. Por ejemplo: si el objetivo es 4X y el ocular 10X: el aumento real con el que se
observa el preparado ser de 40X
Desarrollo:
Con ayuda de su docente realizarn preparados con los siguientes materiales:
Enjuagarse la boca y raspar con una cucharita el interior de la mejilla. Colocar lo extrado
sobre un portaobjetos, y agregarle una gota de azul de metileno usando una pipeta. Colocar un cubreobjetos.
Dejar unos das un pan en un lugar hmedo para que sobre l crezcan hongos (moho). Con
la ayuda de una aguja de diseccin retirar una porcin muy pequea y colocarla sobre un
portaobjetos, agregarle una gota de agua. Cubrir.
Cortar una capa muy fina de la parte blanca de una cebolla. Colocar azul de metileno y
una gota de agua. Cubrir.
Colocar en agua unas hojas de lechuga y dejarlas varios das o, en su defecto, sacar una
muestra de agua de una pileta o charco estancado que haya tomado coloracin verdosa.
Extraer una gota con pipeta y colocarla entre porta y cubre. Se le puede agregar una gota

103

LAS PRIMERAS FORMAS DE VIDA

Actividades finales
de vaselina lquida ya que, si hay organismos mviles, se podrn enfocar sin que se escapen
del campo visual al colocar un medio ms viscoso. Se podrn ver protistas.
Colocar una muestra del tamao de la punta de aguja de diseccin extrada de un pan de
levadura. Colocar una gota de agua y cubrir. Observarn hongos unicelulares.
Tomar una muestra de yogur y colocarle una gota de agua. Se observarn bacterias, pero
en este caso el aumento que se utilizar es el que requiere la aplicacin de un aceite
especial sobre el cubreobjetos (Aumento de 1000X). Este lquido se denomina aceite de
inmersin.
Observacin de tejidos:
a) Pedir en un laboratorio de anlisis clnicos un preparado fijado de sangre. Enfocarlo y
reconocer los tipos celulares.
b) Tomar una hoja de una planta carnosa tipo Kalanchoe, y cuidadosamente con un cutre
quitar una fina capa de la epidermis de la cara inferior de la hoja. Observar los estomas
por los que se intercambian gases y la diferencia con el resto de las clulas.

Para saber ms: divulgacin cientfica


Lecturas recomendadas:
Aljanati, D. La vida y el universo. Buenos Aires, Colihue [Sin careta], 1994.
Este libro integra contenidos. Explica el origen del primer ser vivo en la Tierra
y la evolucin posterior. Tambin se plantea la posibilidad de vida en el resto
del universo.

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