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Les Lasers

Par Vincent Rollet (Aluminium)

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Licence Creative Commons 3 2.0 Dernire mise jour le 25/11/2012

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Sommaire
Sommaire ........................................................................................................................................... 2 Les Lasers ......................................................................................................................................... 3
Des phnomnes optiques particuliers... .......................................................................................................................... 3
Introduction .................................................................................................................................................................................................................. 3 L comme Lumire ........................................................................................................................................................................................................ 4 A comme Amplification ................................................................................................................................................................................................ 5 S et E comme mission Stimule ............................................................................................................................................................................... 5 R comme Rayonnement ............................................................................................................................................................................................. 7

Construisons un laser ! ..................................................................................................................................................... 8


Le pompage optique ................................................................................................................................................................................................... 8 Amorage du processus ............................................................................................................................................................................................. 9 Amplification du rayonnement ................................................................................................................................................................................... 11

Avantages et applications du laser ................................................................................................................................. 13


Caractristiques du Laser ......................................................................................................................................................................................... 13 Exemples d'utilisation du Laser ................................................................................................................................................................................. 13

Q.C.M. ............................................................................................................................................................................. 15
Partager ..................................................................................................................................................................................................................... 16

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Sommaire

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Les Lasers

Par

Vincent Rollet (Aluminium)

Mise jour : 25/11/2012 Difficult : Intermdiaire

Dure d'tude : 1 heure

286 visites depuis 7 jours, class 16/25 Bonjour tous ! Aujourd'hui nous allons parler des lasers. V ous en avez tous dj vu, dans les films, dans les journaux, en mdecine, dans des industries pour certains, dans les centres militaires pour d'autres. Pour avoir un exemple concret de lomniprsence de ces petits dispositifs, ouvrez votre lecteur CD, et oh merveille, vous verrez que c'est grce un laser que vous lisez vos DVDs et CDs.

Que fait un laser dans nos lecteurs CDs ? Et d'ailleurs,


pourquoi un laser? Et c'est quoi un laser ? Et a sert quoi un laser part lire des CDs ? Les lasers sont des outils trs puissants et aux applications varies, mais savez comment ceux-ci fonctionnent? V ous allez le dcouvrir ! Sommaire du tutoriel :

Des phnomnes optiques particuliers... Construisons un laser ! Avantages et applications du laser Q.C.M.

Des phnomnes optiques particuliers... Introduction


Avant de parler du fonctionnement des lasers, nous allons ici essayer de comprendre toutes les notions mises en jeu dans celuici. On a l'habitude d'crire laser, mais la vritable notation est L.A.S.E.R.. Laser est en effet un acronyme qui veut dire en anglais :

Light A mplification by Stimulated Emission of R adiation


Soit en franais "amplification de la lumire par mission stimule de rayonnement".

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Comment, vous ne connaissez pas l'mission stimule du rayonnement ?

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Si vous ne savez pas ce qu'est lmission stimule, ou si le concept de lumire en tant que particule ne vous est pas familier, ce n'est pas grave, nous allons expliquer dans ce cours tout partir de zro.

L comme Lumire
Depuis toujours, l'homme connat la LUMIRE. Mais de quoi est elle compose ? De nombreux thoriciens et physiciens se penchrent sur la question. Du XVIIe jusqu'au XXe sicle, deux grandes thories s'opposaient : La lumire est une onde, thorie dveloppe par Christian Huygens La lumire est une particule, thorie dveloppe par Newton, devenu trs clbre grce ses expriences telles que celles des prismes

Et la guerre commena ! Grce sa notorit, Newton fit imposer sa thorie jusqu'au XIXe sicle. 1 - 0 pour Newton ! Mais au XIXe, Fresnel, Maxwell et Young donnrent raison Huygens notamment grce aux quations de Maxwell. galisation de Huygens ! Les quations de Maxwell montrent que la lumire est une onde lectromagntique, c'est--dire un champ lectrique et un champ magntique qui s'alimentent l'un l'autre :

(En bleu le champ lectrique et en rouge le champ magntique)

Newton

Huygens

Einstein

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Plus tard, Albert Einstein dmontrera que la lumire est aussi constitue de particules, les photons. Qui a donc raison ?

Les deux.

Grce lexprience dite des fentes de Young, on a prouv que la lumire tait la fois une particule et une onde. Pour ce tutoriel et pour l'explication du fonctionnement d'un laser, nous allons considrer la lumire comme un "grain d'nergie", sous forme d'nergie lumineuse, ou rayonnante.

A comme Amplification
Amplifier quelque chose, c'est augmenter sa puissance. Pour vous donner une image, vos hauts-parleurs amplifient un son, comme celui produit par un micro. Amplifier de la lumire, c'est augmenter le nombre de photons mis par la source.

S et E comme mission Stimule


Nous avons dit que la lumire tait la fois une onde est une particule (le photon), mais comment produit-on de la lumire ? On peut la produire de diffrentes manires diffrentes :

par la chaleur
Lorsquun corps chauffe beaucoup, il met de la lumire, diffrente selon la nature et la temprature du corps. Les exemples citer sont : le soleil, les ampoules incandescence.

par mission spontane


Comme vous le savez, la matire est constitue d'atomes, eux-mmes constitus : de protons de neutrons d'lectrons

Les protons et les neutrons sont concentrs dans le noyau, tandis que les lectrons "gravitent" autour. Mais attention, pas nimporte o. En effet, ils peuvent se situer a diffrents "niveaux" d'nergie", que l'on nomme , on dnombre ces niveaux en partant du noyau, ainsi, si on prend un atome d'hydrogne avec un seul lectron, et que cet lectron est sur le niveau d'nergie , on aura cette configuration. Les niveaux d'nergies que l'on peut galement appeles couches peuvent contenir seulement un certain nombre d'lectrons, aprs elles sont satures. De plus, les lectrons vont "remplir" les couches en partant du noyau. Si un lectron est sur un niveau d'nergie haut ( et qu'il reste de la place dans les orbites infrieures, l'atome est excit, il est instable et les lectrons sur les couches externes vont chercher rejoindre les couches infrieures comme . Pour mieux comprendre le principe des orbitales, je vous invite lire un cours de chimie.

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Maintenant, imaginons qu'un photon (grain de lumire) vienne percuter notre atome. Si celui-ci est dans son tat stable, non excit, il va transmettre son nergie l'lectron, et celui-ci va passer de l'tat , un tat nergtique suprieur. C'est labsorption.

l'tat

Mais les lectrons aiment tre prs du noyau, et lorsque l'lectron va s'apercevoir qu'il est loin du noyau, et qu'il reste de la place l'tat d'nergie , il va redescendre, en perdant de l'nergie. Comment ? en dgageant de la lumire dans une direction alatoire. C'est l'mission spontane. Ce dgagement de lumire peut se faire en quelques millisecondes comme en quelques secondes.

Mais quoi a sert, on a donn de la lumire pour rcuprer... De la lumire !

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vous allez voir

par mission stimule


Maintenant, reprenons notre atome dhydrogne dans son tat excit. Mettons qu'il n'ait toujours pas mis spontanment son surplus d'nergie par mission spontane.

Et maintenant, imaginez qu'un autre rayon de lumire vienne percuter l'atome. Ce photon va venir stimuler l'atome, et provoquer la dsexcitation de l'atome, celui-ci va alors dgager un rayon lumineux dans la mme direction que celui qui l'a frapp, "doublant" ainsi la puissance du faisceau. Einstein dcouvert ce procd en 1917.

R comme Rayonnement
Un rayonnement est une transmission d'nergie. Les rayonnements d'ordre nuclaire (alpha, bta, gamma) sont des rayonnements qui transmettent une nergie sous forme de particules ( l'chelle quantique). Mais la lumire peut tre considre comme une onde. Ici, point de particules. Une onde est un rayonnement dans transmission de matire, il y a transmission d'nergie, mais aucun grain de matire n'est dplac. Prenons un exemple : Citation : Petite histoire il tait une fois, tout prs de chez vous, un petit tang calme, qui se reposait tranquillement. Tout coup, un enfant jette une pierre dedans, troublant ainsi son sommeil . Les gouttes d'eau de l'tang, mcontentes, utilisent l'nergie mcanique (de mouvement) de la pierre pour bouger de haut en bas et montrer leur mcontentement, mais pas de gauche droite. Quand

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elles ont montr leur mcontentement, elles transmettent leur nergie aux molcules d'eau voisines, pour quelles aussi bougent et montrent leur colre. l'enfant observe alors des petites vaguelettes se former sur la surface de l'tang

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Il y a transmission d'nergie, mais pas de matire, car les molcules d'eau ne se dplacent pas de gauche droite. C'est cela une onde, une transmission d'nergie sans dplacement de matire, les ondes tant elles-mmes un type de rayonnement.

Construisons un laser ! Le pompage optique


Imaginez une population d'atomes. Ils sont tous dans leur tat stable, non excits.

Maintenant, imaginez que l'on dirige sur ces atomes une source de lumire, de sorte que chacun des atomes se retrouve dans un tat excit. On dit que la population d'atomes est inverse. Ce procd qui consiste inverser une population d'atomes sappelle le pompage. Comme ici le pompage se fait par nergie lumineuse, le pompage est dit pompage optique.

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Amorage du processus
Mais ces atomes ne vont pas rester dans cet tat excit indfiniment, un moment, un des atomes va mettre une radiation lumineuse par mission spontane, dans une direction alatoire. Imaginez que tous nos atomes sont dans un tube, et quun atome situ droite du tube mette spontanment de la lumire. Il y a de fortes chances que notre photon mis aille dans une direction erratique et ne sorte pas du tube paralllement ses bords, mais au bout d'un moment un des photons mis va sortir du tube sans en toucher les bords, en venant percuter les autres atomes de la population, les dsexcitant par mission stimule. Un groupe de photons va alors sortir du tube en mme temps (on dit qu'ils sont en phase), tous dans la mme direction.

Pourtant, il ne faut pas oublier notre systme de pompage optique. En effet, ds qu'un atome est dsexcit, notre systme de pompage optique le r-excite. Mais justement, notre systme de pompage optique, en envoyant de la lumire sur les atomes excits, ne les

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dsexciteraient-ils pas par mission stimule ?

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Excellente question. Pour y rpondre, il faut refaire un peu de thorie. Dans nos schmas de plus haut, nous avons pris l'exemple d'un atome qui aurait deux niveaux d'nergie. En ralit, il y en a beaucoup plus. Imaginons qu'il y en ait 3 : et . Le niveau est le niveau dit fondamental, trs stable. Le niveau est un niveau excit, peu stable. Le niveau est un niveau excit, trs peu stable. Mettons que notre systme de pompage optique mette une radiation lumineuse de longueur d'onde , alors lorsque cette radiation lumineuse viendra frapper notre atome, elle transmettra celui-ci une quantit d'nergie E (en joules) tel que:

c est la vitesse de la lumire (299 792 458 m/s) h est la constante la Planck, Cette nergie E permettra l'lectron de notre atome de monter non pas au niveau d'nergie d'nergie .

, mais au niveau

Mais notre lectron est trs instable au niveau d'nergie , et quasi instantanment, avant qu'un autre photon vienne frapper l'atome le dsexcitant par mission stimule, l'lectron va descendre d'un cran, jusqu'au niveau .

Et l, mme si un photon vient frapper l'atome, il n'y aura pas mission stimule, car pour qu'il y ait mission stimule, il faut que la longueur d'onde de la radiation lumineuse qui frappe l'atome lui transmette autant d'nergie que celui a perdre. Or maintenant, notre atome a moins d'nergie perdre, et va faire abstraction du pompage optique. Attention, un photon va bientt tre mis spontanment, ramenant l'atome son niveau d'nergie fondamental. .

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Amplification du rayonnement
Maintenant, imaginez qu'il y a chaque extrmit du tube un miroir, qui rflchit les rayons. Une fois arrivs au bout du tube, nos rayons vont se rflchir sur le miroir, et repartir dans l'autre sens, dsexciter les atomes qui auront t r-excits par le systme de pompage optique, et arriver au second miroir, avec deux fois plus de photons qu'au premier. Ce rayon va rebondir, et la lumire va tre amplifie une fois encore. C'est pour cela que le laser AMPLIFIE la lumire. Au bout d'un certain moment, il y aura tellement de photons qu'il n'y aura plus mission stimule, il existe une limite. Lorsque j'avais parl de l'amplification, j'ai utilis l'exemple d'un haut-parleur et d'un micro. Essayez d'approcher un micro, connect un haut-parleur, cet haut-parleur. Le moindre bruit qui va approcher le micro va tre amplifi par le haut-parleur, le micro va capter ce son amplifi, et va le transmettre au haut-parleur, etc. C'est l'effet Larsen. Mais heureusement pour nos oreilles, le haut-parleur ne va pas amplifier de son pour une dure indfinie, produisant la douce mlodie d'un son plus de 584 000 dcibels. Il y a galement ici une limite.

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Mais a ne sert rien, aucun rayon ne sort du tube maintenant !

Il existe des types de miroirs dits semi-rflchissants, c'est--dire qu'ils rflchissent une partie de la lumire et laissent passer une autre (5 10 % en gnral).

Plaons un miroir semi-rflchissant un bout du tube. Une partie de notre "super-rayon lumineux" passe travers celui-ci. C'est le rayonnement laser, dont nous allons voir les caractristiques.

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On a bien de la Lumire sous forme de Rayonnement Amplifie par mission Stimule. Un LASER. Et voici un petit schma de notre laser :

Un laser en coupe

Avantages et applications du laser Caractristiques du Laser


Prenez une ampoule lectrique. Si vous lallumez, la lumire propage le sera dans toutes les directions, et si elle claire sur une grande surface, elle ne pas pas clairer 500 mtres plus loin. Pour le laser, c'est le contraire. La surface claire sera minime, mais si vous voulez pointer un objet situ des kilomtres, aucun problme. S'il en est ainsi, c'est car le rayonnement laser, en plus d'tre puissant, ne s'parpille pas, mais reste concentr dans une seule direction. Le rayonnement laser est monodirectionnel ( relativiser, lorsque l'on claire la lune avec un laser, on obtient une tche de plusieurs mtres de diamtre). De plus, lorsqu'un atome reoit une quantit E d'nergie (en joules) et va sexciter, il va librer lorsqu'il se dsexcite une radiation lumineuse de longueur d'onde , tel que:

c est la vitesse de la lumire (299 792 458 m/s) h est la constante la Planck, Or la quantit d'nergie transmise par les atomes sera toujours la mme, donc les longueurs d'ondes mises par mission spontane ou stimule sont toujours les mmes. La lumire mise par un laser est ainsi toujours monochromatique (une seule longueur d'onde). De plus, grce l'mission stimule, les photons sont tous mis en phase.

Exemples d'utilisation du Laser


En informatique

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Si un ordinateur fonctionne, c'est grce au systme binaire (vous savez, les 0 et les 1 Un contient des donnes sous cette forme binaire. ).

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En effet, sur un CD, il y a des trous et des bosses :

La surface d'un CD

Un rayon trs prcis va "lire" ces trous et ces bosses et va associer un trou 1, une "bosse" 0. Pour viter qu'en touchant la surface du CD, la lumire parte dans tous les sens, formant un arc en ciel, comme ici, il faut que le rayon employ soit parfaitement monochromatique : un laser.

Le fonctionnement d'un CD On point un laser sur les trous et les bosses de sorte que si le rayon touche un trou, toute la lumire est rflchie, mais si le rayon touche une bosse, trs peu de lumire est rflchie, on sait ainsi si un trou o une bosse a t touche.

En industrie
Le laser produit un rayonnement trs puissant, et donc pouvant chauffer une grande temprature un matriau, permettant de le dcouper. En industrie, le dcoupage par le laser est prcieux, car il est trs prcis et assez rapide. V ous savez que lorsque vous tes au soleil, vous avez chaud , si vous concentrez les rayons grce une loupe par exemple, vous vous brlez , alors si vous les concentrez avec un laser, a chauffe normment, et de la matire est brle : il y a dcoupage.

Pour le pointage
tant un rayon trs concentr et monodirectionnel, le laser peut atteindre des distances trs lointaines, et sert dsigner des cibles dans le domaine de l'astronomie, mais

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galement en techniques militaires ou en gographie par exemple.

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Mais aussi...
En ophtalmologie (on dcoupe avec le laser la corne) En chirurgie dentaire (blanchissement des dents, le laser brle les impurets) Dans les fibres optiques (si vous pouvez lire ce cours grce internet, c'est grce au laser !) Pour lire les codes-barres Pour calculer des distances : en connaissant la vitesse de la lumire et en calculant le temps que met un photon pour aller jusqu une cible et en revenir, grce la relation , on peut trouver la distance comprise entre le laser et

sa cible. Lorsque des astronautes amricains sont alls sur la lune dans les annes 1970, ils ont plac sur sa surface une srie de miroirs (voir image), et grce des lasers points sur ceux-ci, on a pu mesurer au centimtre prs la distance terre-lune Pour restaurer des statues, en brlant les traces de pollution, mais pas la, pierre.

V ous voyez, les applications du laser sont vastes, et c'est pourquoi ce procd est l'une des plus grandes inventions du vingtime sicle.

Q.C.M.
Le premier QCM de ce cours vous est offert en libre accs. Pour accder aux suivants Connectez-vous Inscrivez-vous LASER est un acronyme de:
Amplification de lnergie Lumineuse par lmission Spontane d'un rayonnement Lumire par lmission Stimule du Rayon Amplifi Amplification de la Lumire par mission Stimule de Rayonnement

Le principe du laser utilise :


L'mission stimule L'mission spontane Les deux

Le rayonnement laser est :


M onochromatique Polychromatique Les deux

Correction !
Statistiques de rponses au Q CM

J'espre que vous aurez compris le fonctionnement d'un laser, et que ce cours vous aura plu. Rappelez-vous bien que sans Einstein, point de lasers, et que sans cet outil, notre vie serait parfois plus difficile (pas d'internet, pas de DVD, etc.). Une citation pour clore : Citation : Albert Einstein Le plus beau sentiment du monde, cest le sens du mystre. Celui qui na jamais connu cette motion, ses yeux sont ferms.

bientt !

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