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Title: Oeuvres Compltes de Chamfort, (Tome 3/5) Recueillies et publies, avec une notice historique sur la vie et les

crits de l Author: Pierre Ren Auguis Release Date: August 18, 2013 [EBook #43501] Language: French Character set encoding: UTF-8 UVRES COMPLTES DE CHAMFORT. TOME TROISIME.

DE L'IMPRIMERIE DE DAVID, RUE DU FAUBOURG POISSONNIRE, No 1.

UVRES COMPLTES DE CHAMFORT, RECUEILLIES ET PUBLIES, AVEC UNE NOTICE HISTORIQUE SUR LA VIE ET LES CRITS DE L'AUTEUR, PAR P. R. AUGUIS. TOME TROISIME [Illustration: logo] PARIS, CHEZ CHAUMEROT JEUNE, LIBRAIRE, PALAIS-ROYAL, GALERIES DE BOIS, No 189. 1824.

UVRES COMPLTES DE CHAMFORT.

MLANGES DE LITTRATURE ET D'HISTOIRE.

SUR l'ouvrage intitul, _Considrations sur l'Esprit et les Murs_,

par Snac de Meilhan.--1789. Ce n'est pas une petite entreprise que de vouloir peindre avec vrit l'Esprit et les Murs de ses contemporains. Celui qui l'essaie doit tre bien pntr du sentiment de ses forces; car il ne peut se dissimuler ni les difficults qui l'attendent, ni les talens des rivaux qui l'ont prcd dans la carrire. Montaigne, La Rochefoucauld et La Bruyre sont les premiers de nos crivains moralistes, et peut-tre aussi ceux qui ont le mieux connu le cur humain. Duclos a tent de suivre leurs traces; mais pour avoir trop voulu se montrer penseur et piquant dans son style, il n'est souvent que minutieux et recherch; et au lieu d'approfondir les objets, il n'en parcourt que les superficies. Montesquieu, qui aimait cacher son gnie sous un air de frivolit, a esquiss, dans sa manire rapide et vraie, les murs et les ridicules qui le frappaient, et il a toujours ml la plaisanterie des vues grandes et des maximes pleines de sagesse. Voltaire, en tendant son empire sur tout ce qui est du ressort de la philosophie comme de la littrature, a, dans ses romans, presque gal ce que Montesquieu a crit de plus ingnieux sur la morale et sur les murs; et l'auteur de _Gilblas_, celui de _Mariamne_, Vauvenargues, et enfin J.-J. Rousseau, se sont ouvert chacun des routes diffrentes, et ils sont pourtant alls vers le mme but. On sera peut-tre tonn de n'avoir pas dj lu parmi ces noms illustres le nom de Molire; et je conviens qu'en parlant des peintres du cur humain, j'aurais d le citer le premier, si le genre plus difficile dans lequel il a triomph, n'obligeait pas de lui rserver toujours une place unique. Molire ne s'est pas content d'esquisser des portraits sur le papier, d'indiquer des caractres, de profrer des maximes, d'aprs les aperus de la socit. Il a fait bien plus, il a cr des personnages; et, aprs les avoir chargs des vices ou des ridicules qu'il voulait peindre, il a forc ses modles se reconnatre dans ces images fantastiques et vraies, et souvent se corriger. Voil pourquoi Molire est autant au-dessus des simples moralistes, qu'un grand peintre d'histoire peut tre au dessus d'un peintre de portraits. Pourvu qu'on soit observateur clair et historien exact, on va bien rendre un caractre qu'on a sous les yeux; mais on ne peut composer une bonne comdie ou un excellent roman, sans tre dou de beaucoup de gnie, ce qui n'empche pourtant pas qu'on n'atteigne trs-difficilement la supriorit dans tous les genres, et que La Bruyre ne soit un grand crivain. C'est prcisment La Bruyre qu'a voulu imiter l'auteur des nouvelles _Considrations sur l'Esprit et les Murs_; et nous esprons que nos lecteurs seront mme de juger, d'aprs le compte que nous allons rendre de cet ouvrage, s'il n'est pas souvent digne de son modle. Nous allons mettre le plus d'ordre possible dans l'extrait d'un ouvrage qui, par son plan, est peu susceptible d'analyse. L'auteur des nouvelles _Considrations_ observe d'abord _l'esprit_ sous ses diffrens rapports: dans les affaires, dans le monde, dans la conversation, dans sa marche gnrale. Il remarque l'influence des passions sur l'esprit; mais il n'appuie peut-tre pas assez sur ce ressort puissant, que d'autres philosophes ont regard comme le premier et peut-tre le seul mobile de l'esprit.

Il passe ensuite ce qu'on nomme simplement le bon sens; il traite de la cour, des courtisans et de notre politesse. Il compare deux de nos plus grands monarques, Henri IV et Louis XIV. Il dfend le systme de Montesquieu contre Voltaire; il trace un tableau abrg du gouvernement rpublicain, et du gouvernement monarchique; il parle de la guerre, de la vanit, de l'amour-propre, de la naissance, du caractre, du bonheur, de l'ennui, de l'amiti, des femmes, de la galanterie, de l'amour, de l'ducation, de la bonne compagnie, de l'avarice, de l'opulence, des avantages de la mdiocrit, et enfin de la supriorit des anciens sur les modernes. Il a d'ailleurs eu soin d'entremler tous ces objets d'une foule de caractres finement tracs, de rflexions ingnieuses, et d'anecdotes piquantes. Nous allons essayer de le suivre dans quelques-uns de ces objets, et de prsenter un rsultat clair de ses ides, en prenant la libert de le combattre toutes les fois que nous ne serons pas de son avis, mais en rendant toujours justice la finesse de ses vues. L'auteur observe d'abord, avec raison, que _l'esprit_ est un mot vague, dont on se sert trop lgrement, et qu'il faudrait inventer des termes pour en dsigner toutes les parties. Il donne alors une dfinition de l'esprit: L'esprit, dit-il, est la connaissance des causes, des rapports et des effets. L'esprit de profondeur remonte aux causes; celui d'tendue embrasse les rapports; celui de finesse consiste juger promptement des effets. L'esprit est l'aptitude penser, et la pense elle-mme. Dans tout cela, l'auteur nous parat manquer d'exactitude et de clart. L'esprit de profondeur et d'tendue est vraisemblablement le mme; et l'esprit de finesse ne consiste pas juger _promptement_, parce qu'on peut avoir un esprit trs-fin et trs-lent. D'ailleurs, on voit que cette dfinition rentre dans celle de l'esprit et du jugement par Locke. L'esprit, dit Locke, consiste distinguer en quoi les objets qui diffrent se ressemblent, et le jugement en quoi les objets qui se ressemblent diffrent. Mais le philosophe anglais, ordinairement si juste et si prcis, se trouve ici prcis sans tre juste; car l'esprit qui distingue en quoi les objets qui diffrent se ressemblent, ne fait pas d'autre opration que celui qui distingue en quoi les objets qui se ressemblent diffrent. L'homme qui pense le plus, qui dtermine le plus penser, possde au plus haut degr le don de l'esprit. Combien d'auteurs, examins dans ce rapport, perdraient leur rputation! Il y a plus de penses dans telle page de Montaigne, de La Bruyre, de Montesquieu, que dans un pome entier. Tout le commencement de ce paragraphe est excellent; mais on ne sait pas pourquoi l'auteur l'a termin par un sarcasme contre la posie, et de quel pome il a voulu parler. Si c'est d'un mauvais pome, il a raison; mais on pourrait lui rpondre, avec non moins de justice, qu'il y a plus de penses dans telle page de Lucrce, des Gorgiques, de l'Essai sur l'Homme, des discours de Voltaire, etc., que dans plusieurs volumes de prose; et qu'en faudrait-il conclure? Si l'auteur n'aime point la posie, nous en sommes bien fchs; c'est un plaisir qu'il a de moins, et il est digne de l'aimer. Montesquieu avait affich un grand dgot pour ce bel art, aprs avoir long-temps essay en vain de faire des vers. C'est ici qu'on trouve une juste apprciation des talens de Duclos, qu'on a long-temps mis ct de Montesquieu, de Buffon et de J.-J.

Rousseau, dans quelques socits la mode. Le peintre de quelques portraits a t au-dessous du mdiocre, quand il a tent d'tre peintre d'histoire. Duclos traait les murs, les ridicules, les vices, les fausses vertus des gens avec lesquels il soupait, et il n'avait pas soup avec Louis XI. L'auteur, aprs avoir parl de l'loquence en homme loquent, cite les moyens que les passions prtent l'homme. La passion embellissait Le Kain. On oubliait sa taille ignoble, ses traits grossiers; il s'levait, s'ennoblissait. Le Kain disparaissait, et son me donnait son extrieur la noblesse, la fiert d'un hros. C'est en songeant au pouvoir crateur des passions, qu'une femme, qui l'on tmoignait de la surprise de l'amant qu'elle avait choisi, dit pour toute rponse: _Vous a-t-il aim?_ Nous l'avons dj dit, l'auteur tait fait pour donner plus d'tendue ses rflexions sur le pouvoir des passions, que M. Helvtius et M. de Vauvenargues seuls ont considres philosophiquement dans les rapports qu'elles ont avec l'esprit et dont dpendent si souvent les talens, le bonheur, et la destine entire de l'homme. L'article du bon sens est trait avec brivet et bien, dans le livre que nous analysons. Le bon sens est une faible lumire qui claire un horizon born, et qui suffit pour conduire srement celui qui n'tend pas plus loin sa vue. Aprs avoir parl des rputations usurpes, et relev quelques mauvais jugements de La Bruyre sur Ronsard, Malherbe, Thophile, Balzac et Voiture, l'auteur continue poursuivre l'esprit dans une marche plus certaine que celle dont nous avons parl tout l'heure, et il dit: L'esprit au seizime sicle, consistait dans l'rudition. Il semble que le gnie s'essayait pour parvenir au point de la maturit. Le bel esprit a succd. Les grands talens se manifestent ensuite, et leur clat s'est soutenu prs d'un sicle entier. L'tat d'puisement qui suit de grands efforts, semble caractriser l'poque actuelle. Les littrateurs ont remplac les hommes de gnie; on raisonne sur les ouvrages du sicle prcdent; on assigne les rangs; on crit beaucoup sur l'art d'crire. Beaucoup d'auteurs sont en tat de donner des leons, bien peu de prsenter des modles. Les principes du got sont familiers, et l'habitude de juger a aiguis le discernement gnral. Il y a plus de juges clairs, plus d'amateurs instruits, et moins d'hommes d'un grand talent. Quand on est jeune, on produit; mais quand la vieillesse appesantit les esprits, on ne fait plus que raisonner sur le pass. Tels sont les ges de la vie, et telle semble avoir t la marche des trois sicles. L'poque actuelle prsente l'image de la vieillesse. L'impuissance, l'admiration du pass, l'amour de soi-mme, qui est l'effet de l'ge et de l'insensibilit d'un cur dessch, et enfin l'attachement l'argent, semblent donner le caractre sexagnaire du sicle. Il faut avouer que, si ces observations ne sont pas entirement neuves, elles ont du moins l'art d'tre bien prsentes. Tout ce que l'auteur dit de la cour et des courtisans a le mme mrite. S'il se rencontre quelquefois avec La Bruyre, ou quelques autres crivains qui ont parl de la cour et des courtisans, il remporte l'avantage de ne leur tre point infrieur, et d'ajouter

heureusement leurs ides. Voyez comme il s'exprime sur les sductions qui environnent les princes. Snque a dit que le plus beau spectacle de la divinit tait de voir l'homme vertueux aux prises avec l'infortune. Un autre spectacle non moins beau, c'est de voir un roi vertueux luttant contre les sductions qu'on s'efforce de multiplier autour de lui, fermant ses oreilles la voix de la flatterie, et dissipant les nuages qu'on lve sans cesse autour de la vrit. Les bornes de ce journal ne nous permettent pas de rapporter ici le parallle que fait l'auteur d'Henri IV et de Louis XIV; qu'il nous suffise de dire que ce parallle est l'avantage de Louis XIV. Nous avouons avec l'auteur qu'Henri IV dut en partie ses grandes qualits la rudesse de son ducation et ses malheurs. Nous convenons mme qu'il a eu beaucoup de faiblesses, et nous n'essaierons pas de le justifier d'avoir laiss mourir Biron sur un chafaud: mais s'il n'a pas t un prince parfait, en a-t-il moins droit d'tre compt au rang des grands hommes, et surtout au rang des bons rois? Ne fut-il pas gnral habile, brave soldat, ami sensible, amant gnreux, poux indulgent et pre tendre? N'a-t-il pas fait son peuple tout le bien qu'il a pu lui faire, et ne travaillait-il pas sans relche le rendre heureux? Loin de nous la coupable envie d'obscurcir la gloire de Louis XIV; mais, de quelque clat dont elle brille encore, elle ne peut nous blouir assez pour nous faire prfrer ce prince son aeul. Il tait n, sans doute, avec une grande me; il a dploy sur le trne des vertus clatantes. Mais n'a-t-il pas trop cout la flatterie, l'orgueil et la vengeance? Peut-on justifier l'ordre de submerger la Hollande? l'embrsement du Palatinat? les dragonades des Cvnes? et tant de guerres qui ont dvast et cras la France? Le roi qui dsire le plus le bonheur de ses sujets, est le plus grand des rois. D'aprs cela qu'on juge entre Henri IV et Louis XIV. L'auteur parle trs-bien du caractre, qui se modifie toujours d'aprs nos penchans, ou plutt qui n'en est que le rsultat; aussi il remarque qu'en tudiant le caractre ou les penchans d'un homme, on pourrait assigner presque avec certitude sa conduite dans une circonstance donne. Le bonheur et le plaisir, dit-il, sont deux manires d'tre affect, qui n'ont rien de commun... Tout homme peut prouver des plaisirs vifs; mais peut-tre que l'me et le cur rendent seuls capables de goter le bonheur; et ds-lors tous ceux qui ne sont pas dous d'une sensibilit vive ne peuvent y prtendre. Cette consquence est-elle bien vraie? et n'est-ce pas, au contraire, cette vive sensibilit qui nous rend trop difficiles sur le bonheur? Voici qui est plus exact. Il est des jours heureux; il n'est point de vie heureuse; ce serait un songe enchanteur sans rveil. La manire de sentir constitue le bonheur bien plus que les avantages qu'on possde; et c'est ce que l'auteur dmontre par des raisonnemens et des exemples. Un homme sur la roue, que son confesseur exhortait la patience, lui

rpondit: Mon pre, il y a long-temps que je ne me suis trouv dans une situation d'esprit aussi tranquille. Un homme fort riche dans ce sicle, porte, par sa fortune, de se procurer tous les plaisirs, jouissant d'une sant florissante, dou des avantages extrieurs, est mort de douleur de n'tre pas gentilhomme. Le bonheur des grands et des gens riches dpend presque toujours d'eux-mmes; celui de la multitude dpend de ceux qui la gouvernent. Dans cette classe d'hommes, le bonheur consiste ne pas souffrir; et c'est aux lgislateurs remplir cet objet, aussi l'auteur leur adresse cette sage exhortation: O vous, bergers de grands troupeaux d'hommes, rois, souverains, dont l'me sensible se plat dans le contentement des autres, dtournez les yeux de votre cour, si vous voulez donner l'essor vos nobles sentimens! Vous ne pouvez rendre heureux le petit nombre de courtisans qui vous environnent. Une soif inaltrable d'or, de grandeurs, d'clat, les domine. Abaissez vos regards vers une multitude qui vous pouvez accorder un bien-tre sensible et durable, et qui passera jusqu' la seconde gnration. Aprs avoir parl du bonheur, l'auteur parle de la dure du temps et de l'ennui, et il prouve que les religieux s'ennuient beaucoup moins que les gens du monde, parce que toutes les heures de leur journe sont varies par diverses occupations qui les remplissent; de mme le peuple est encore moins susceptible de connatre l'ennui qu'aucune autre classe de la socit, puisque, comme l'a si bien observ M. de Voltaire: Le travail fut toujours le pre du plaisir. L'amiti, l'amour, et tout ce qui concerne l'esprit et le caractre des femmes, tiennent beaucoup de place dans cet ouvrage. L'auteur semble penser qu'il n'y a pas d'amiti relle; mais il n'applique ses rflexions qu'aux temps modernes et aux socits dans lesquelles il vit; il avoue lui-mme que l'homme est capable d'une vritable amiti; ce qui se dmontre invinciblement par une connaissance approfondie du cur humain et de l'influence des gouvernemens; et nous, nous osons avancer qu'on en pourrait citer beaucoup d'exemples rcens, pour opposer l'gosme et la perversit de nos murs. Il traite aussi l'amour comme un sentiment presque toujours factice et un commerce de perfidie; et il ne fait pas plus de grce aux femmes, dont il relve cruellement tous les torts et tous les dfauts. La femme chez les sauvages est une bte de somme, dans l'Orient un meuble, et chez les Europens un enfant gt. La vanit fait plus succomber de femmes, que le got, le penchant et les sens... Combien la femme qu'on croyait la plus rserve, fait d'tranges rvlations son amant, lorsqu'elle s'est abandonne! combien de fois elle a t au moment de succomber! que d'entreprises qui l'ont profane! que de savoir elle a sur les plus petits mystres de l'amour! elle connat jusqu' la langue de la dbauche! L'amour-propre domine en gnral dans le sentiment des femmes, et les

sens dans l'attachement des hommes... On dbite beaucoup d'histoires fausses sur les femmes; mais elles ne sont qu'une foible compensation des vritables qu'on ignore. Cette phrase ressemble la rflexion malveillante d'un autre crivain, qui n'a jamais pargn les femmes. Mzerai dit, en parlant de quelques aventures amoureuses: De ces choses-l, on en conte toujours plus qu'il n'y en a, et il y en a toujours plus qu'on n'en sait. Ce qui choque le plus une femme dans la tmrit des hommes, c'est l'ide que leurs entreprises sont dtermines par l'opinion de la facilit. Mais si la passion peut en tre l'excuse, il n'est point de hardiesse qu'une femme ne pardonne en secret. Ces traits, et une infinit d'autres peu prs pareils, forment le caractre que l'auteur attribue aux femmes. Mais sans prtendre nous tablir ici les rparateurs des torts faits ce sexe aimable, qui se dfend assez lui-mme par ses charmes contre des vrits fcheuses et des outrages impuissans, nous avouons que l'auteur n'a pas assez fait valoir les compensations dont la nature a dou les femmes pour balancer leurs dfauts. D'ailleurs, en les considrant, il ne les prend que dans une classe particulire de la socit et au milieu de Paris, o la corruption des murs a tout chang. Mais ses portraits conviendraient-ils des femmes que l'ducation, les exemples et le luxe n'auraient pas, en quelque sorte, dnatures? conviennent-ils mme toutes nos Franaises? n'est-il donc plus parmi nous des pouses fidles, des mres respectables, des citoyennes vertueuses, des femmes enfin qui, suivant la belle expression d'un auteur moderne, ne donnent leurs maris, pour garant de leur vertu, que leur vertu mme? Oui, sans doute, il y en a; et si nous avions besoin d'en citer des exemples, nous en trouverions aisment, mme dans le rang lev, qu'on a eu principalement en vue dans les nouvelles _Considrations_. L'opposition qui se trouve des murs des jeunes gens des deux sexes qui entrent dans le monde, avec l'ducation qu'il ont reue, est ici trs-justement observe: mais en cela, l'auteur s'est content de remarquer les effets, sans essayer de remonter aux causes. Il serait pourtant utile de savoir si c'est l'ducation qui enfante les mauvaises murs, ou si ce sont les mauvaises murs qui dtruisent tout--coup le pouvoir de l'ducation, et, quoi qu'il en soit, nous croyons qu'un changement dans l'ducation nationale, est plus important que jamais. Un philosophe moderne a rpandu des lumires sur l'ducation physique et particulire, dont la gnration prsente sent dj les avantages; mais comme il n'a point parl de l'ducation publique, nous esprons qu'il sera dignement suppl par un crivain qui, quoique jeune encore, s'est long-temps occup de cet intressant objet, et nous sommes bien certains que l'amiti n'gare point notre opinion. Il nous reste relever un sentiment qu'on trouve dans les nouvelles _Considrations_, et qui nous semble erron: on y soutient que le meilleur roman est toujours nuisible aux murs. Nous sommes d'un avis contraire. Nous croyons que Tlmaque, Mariamne, Grandisson, le Vicaire de Wakefield, et une foule d'autres ouvrages du mme genre, sont propres nous donner l'amour de la vertu, et nous faire tenir en garde contre les sductions du vice. Ici se retrouve encore le parallle tant de fois trac des anciens et des modernes; et il faut avouer qu'il l'est d'une manire judicieuse et nouvelle. L'auteur, en rendant hommage la supriorit de nos grands hommes, reconnat la prminence de ceux de l'antiquit, prminence qu'ils ont due et au climat et la sagesse de leurs

institutions, et qui les rendra jamais l'admiration et les modles des peuples qui auront le vrai got des arts. L'analyse que nous venons de faire est exacte; nous n'avons point relev quelques phrases qui nous semblent peu lgantes, quelques comparaisons trop recherches; mais nous avons combattu les ides qui nous ont paru les plus fausses. Nous devons ajouter que les bornes qui nous sont prescrites ici, ne nous ont pas permis d'indiquer tout ce qui nous a plu dans l'ouvrage que nous annonons, et qu'il parat bien rarement des livres qui dclent autant d'esprit dans leur auteur et qui soient aussi dignes de l'estime publique. Heureusement il n'est plus trs-rare, mais il est toujours trs-beau que des hommes chargs de grandes places d'administration, instruisent par leurs crits les peuples au bonheur desquels ils travaillent.

SUR l'ouvrage intitul, _Motifs essentiels de dtermination pour les Classes privilgies_.--1789. C'est un recueil de diffrens morceaux dtachs d'un grand ouvrage dont la premire livraison, au moment d'tre donne au public, avait t _mise la Bastille_, et n'en est sortie que le 13 juillet, avec d'autres prisonniers de la mme espce, et de toute espce. Plusieurs de ces morceaux pouvaient alors tre d'un intrt qu'ils n'ont plus prsent que la rvolution est peu prs consomme, et que _l'gosme mme ordonne d'tre citoyen_. Rflexion juste et qui pourra, nous l'esprons du moins, oprer plus d'une conversion, et attirer des amis la cause publique. L'auteur a voulu prendre date, et atteste ses amis que plusieurs de ces morceaux ont t crits ds l'anne 1775. La multitude d'ouvrages sortis presque en mme temps de tous les porte-feuilles, prouve quel point la rvolution tait prpare et presque faite d'avance dans tous les esprits. Ce ne sera pas un mdiocre sujet d'tonnement pour la postrit, de voir la constance et la continuit des efforts multiplis contre une rvolution commande par l'opinion gnrale, dans un pays o jadis l'Universit fut redoutable, et o presque de nos jours la Sorbonne fut une puissance. Le fragment que nous recommandons le plus nos lecteurs, est celui qui a pour titre: _Remontrances essentielles la Noblesse franaise_, o l'auteur, cherche la consoler de _l'impossibilit que la France, lorsqu'elle a des ttes, soit encore gouverne comme lorsqu'elle n'avait que des casques_. Il est encore plus difficile de la gouverner de la mme faon, depuis que les casques sont sur toutes les ttes. Mais l'auteur ne pouvait prvoir un vnement postrieur la publication de son recueil.

SUR l'ouvrage intitul, _Situation politique de la France, et ses rapports actuels avec toutes les puissances de l'Europe_; par M. de Peyssonnel, ancien Consul-gnral.--1790. Cette production est l'ouvrage d'un homme de mrite, connu et distingu depuis long-temps dans la carrire des ngociations. La premire partie a pour objet de relever toutes les fausses vues qui

ont fait conclure le trait de Versailles en 1756, et offre le tableau de toutes les fautes que le ministre franais a commises depuis cette poque jusqu' nos jours. Un volume a suffi pour cette partie de l'ouvrage. La seconde, beaucoup moins considrable, est pourtant la plus intressante et la plus utile. C'est le tableau gnral des rapports actuels de toutes les puissances europennes avec la France. L'auteur la met, pour ainsi dire, en regard avec chacune de ces puissances, grandes ou petites. Et c'est ici qu'on voit toute l'tendue des connaissances de M. de Peyssonnel en politique positive. Le mrite de son livre, considr sous ce point de vue, sera toujours incontestable. Mais il paratra d'un moindre prix ceux qui mettent moins d'importance aux ides de _grand rle jouer dans l'Europe_, de _prpondrance politique_, ceux qui de peuple peuple ne croient pas _aux ennemis naturels, aux secrets les plus profonds des cabinets, etc._ Ceux qui se permettent de manquer de respect pour la vieillesse de ces ides, disent qu'elles ont fait leur temps, qu'on s'en est fort mal trouv, et qu'il importe l'humanit qu'elles cdent la place d'autres. Ils disent que la prtendue gloire d'un matre n'est pas la gloire d'une nation, que celle de la nation mme n'est pas son bonheur; que les peuples ne sont pas faits pour orner les gazettes, mais seulement pour tre heureux; que les secrets du cabinet ne sont importans que dans les intrigues des ministres trompant leur matre pour leur intrt personnel, engageant par leurs intrigues des guerres sanglantes termines par des traits captieux qui reclent le germe d'une guerre nouvelle; qu'il y a des _mystres politiques_ lorsqu'on est gouvern dans les tnbres, et qu'il y en a fort peu lorsqu'on se gouverne au grand jour; enfin, ils prtendent que la politique elle-mme ddaignera la plupart de ses anciennes maximes, axiomes de la sottise et de la pusillanimit. Ils allguent, l'appui de leur opinion, le dernier trait de paix entre le grand Frdric et l'empereur, le trait entre l'Amrique et la France, o la politique plus libre, plus ouverte, plus gnreuse, a parl un langage qui et fort tonn les ngociateurs du dernier sicle. Telles sont les ides des novateurs, fort contraires celles des vieillards du pays. Mais celles-ci s'en vont, et les autres arrivent. Entre deux armes, dont l'une diminue tous les jours par la dsertion, et dont l'autre s'accrot des recrues, il n'est pas difficile de deviner qui doit demeurer la victoire. On sait ce que le grand Frdric pensait de la vieille politique d'Europe. M. de Peyssonnel attribue une grande partie de ses succs la connaissance qu'il avait des secrets les plus profonds de notre cabinet. Mais le premier secret de notre cabinet tait que le ministre, toujours occup d'intrigues et de futilits, ne prendrait jamais que de mauvaises mesures; qu'on n'opposerait au plus grand guerrier du sicle que des gnraux ineptes; ou que, si on lui en opposait d'habiles, on ne manquerait pas de les rappeler bien vte aprs une premire victoire. Avec cette connaissance qu'il avait comme toute l'Europe, avec ses troupes, son trsor et son gnie, il pouvait s'embarrasser fort peu de notre cabinet, et en rire son aise, comme il s'en donne le passe-temps dans tout le cours de sa correspondance. Malgr ces observations, qui supposent seulement des principes politiques diffrens de ceux de M. de Peyssonnel, il n'est pas moins vrai que son livre peut et doit tre utile, mme dans les circonstances actuelles, o de grands changemens dans les ides relatives l'ordre social vont en amener d'aussi grands dans les rapports politiques de la plupart des puissances.

Ce second volume est termin par un Mmoire, o l'on dveloppe les avantages que le pacte de famille peut procurer la France ou l'Espagne, pour le rtablissement de la marine et du commerce maritime. C'est encore, ici qu'on peut trouver de l'instruction, et l'auteur est sur son terrain. Mais ses principes spculatifs seront encore exposs de terribles attaques. La philosophie qui, vers ces derniers temps, s'est mle de tout, prcisment parce qu'elle tait exclue de tout, s'est avise de se mler aussi de politique financire. Elle a combattu et dtruit plusieurs des opinions qui servent de base aux raisonnemens de M de Peyssonnel. Les oprations qu'il conseille aux gouvernemens de France et d'Espagne, pour la rduction de l'intrt lgal de l'argent, paratront aux novateurs une suite de prjugs de l'ancienne routine. Ils soutiennent que toute manuvre pour diminuer l'intrt de l'argent est absurde, puisque l'intrt (suppos de 5) tombe de lui-mme 4, quand il y a 5 prter, comme il monte ncessairement 6, quand, au lieu de 6, il n'y a que 5 prter, ou qu'il se trouve un sixime de plus d'entreprises faire. Ils ne lui passeront pas non plus l'ide qu'une banqueroute nationale en Angleterre est invitable; ils seront mcontens de lui voir approuver un des plus ingnieux crivains de la Grande-Bretagne, qui pensait qu'une banqueroute de fonds publics tait devenue non seulement ncessaire, mais juste en Angleterre. D'abord ils lui demanderont comment ce qui est ailleurs une suprme injustice, devient juste en Angleterre; ils demanderont si les Anglais ont t contens de l'ide qu'on voulait donner de leur justice nationale. Mais en abandonnant cette question laquelle il serait difficile de rpondre, nos novateurs se vantent d'avoir prouv que l'ide d'une banqueroute nationale est un monstre en politique, et que cette crainte n'est qu'une chimre. Ils prouvent par des chiffres (car enfin ils savent aussi compter), ils prouvent qu'en Angleterre, depuis 1690 jusqu' nos jours, le montant du revenu territorial, le prix des denres, celui des marchandises, le salaire des journes, la dette publique, l'impt, les exportations et la richesse nationale s'tant accrus dans une proportion exacte et respective, les anciens rapports entre toutes les parties de la socit se trouvent les mmes qu'avant la dette et les taxes qui doivent en payer l'intrt. Il rsulte, selon eux, que la banqueroute des fonds publics en Angleterre est un fantme qui a trop long-temps effray les Anglais eux-mmes. Mais il parat qu'ils commencent revenir de leur peur. Il reste expliquer, dans ce systme, comment a pu s'oprer cette merveille du niveau tabli et maintenu entre la dette publique et les taxes qui en paient l'intrt. Elle s'est opre d'elle-mme, par l'effet ncessaire de la libert, dans un pays o nulle classe d'hommes ne pouvant tre opprime par un autre, o un intrt peut se dfendre contre les agressions d'un autre intrt, le prix des journes du travailleur s'est augment dans la proportion ncessaire pour payer les taxes. Voil, disent-ils, tout le miracle; et ils concluent que la libert produira en France le mme prodige qu'en Angleterre: il faut convenir qu'il y a eu dans le monde des novateurs plus fcheux et des spculateurs moins consolans.

SUR l'ouvrage intitul, _Vux d'un Solitaire, pour servir de suite aux tudes de la Nature_; par Jacques-Bernardin-Henri de Saint-Pierre.--1790.

Cet ouvrage, commenc l'poque de la convocation des tats-gnraux, n'a pu paratre qu'au mois de septembre dernier, et dj une partie des questions sur lesquelles M. de Saint-Pierre donnait son avis, taient dcides par l'assemble nationale, conformment ou contradictoirement l'opinion de l'auteur. Cette production n'avait donc plus, mme sa naissance, la sorte d'intrt qui a fait rechercher alors la plupart des crits o ces questions taient discutes. Mais nul ouvrage ne pouvait se passer plus aisment de cette faveur passagre des circonstances. Le talent et le gnie sont l' propos de tous les temps, et l'un et l'autre brillent dans l'crit que nous annonons. Il est vrai qu'on retrouve, dans les _Vux d'un Solitaire_, plusieurs des ides que l'auteur avait dj rpandues dans ses _tudes de la Nature_. Mais la varit des aspects sous lesquels il les reproduit, le surcrot des preuves, soit en raisonnement, soit en exemples, dont ils les fortifie encore, le sentiment dont il anime les nouveaux dveloppemens qu'il leur donne, tout atteste la plnitude de sa conviction, l'abondance de ses penses, la richesse de son talent, et surtout ce vif et profond dsir du bonheur des hommes, seul mobile digne d'un talent si rare et si prcieux. Il est inutile d'en dire davantage sur un ouvrage qu'on peut considrer comme le cinquime volume des _tudes de la Nature_. Il serait trop long d'en relever les beauts; et il semblerait fastidieux de combattre quelques opinions de l'auteur, dj peut-tre abandonnes par lui-mme depuis la publication de son livre, et que, par le fait, la nation a laisses bien loin derrire elle.

SUR l'ouvrage intitul, _Voyage de_ M. le Vaillant _dans l'intrieur de l'Afrique par le Cap de Bonne-Esprance, dans les annes 1780, 1781, 1782, 1783, 1784 et 1785_.--_2 Vol. in-8._--1790. Le voyage que nous annonons est un de ces ouvrages qui ne peuvent se ressentir de l'indiffrence plus ou moins passagre du public, pour tout ce qui est tranger aux grands objets dont s'occupe la nation; il trouvera des lecteurs, et les intressera aujourd'hui comme il et fait dans les temps les plus paisibles, et lorsqu'on tait uniquement occup de sciences et de littrature. Un voyage dans l'intrieur de l'Afrique veille d'abord la curiosit; et l'auteur de celui-ci ne tarde pas faire natre un intrt qu'il soutient jusqu' la fin de son ouvrage. On sait que la navigation, qui de nos jours a dcouvert plusieurs ctes de ce vaste continent, n'a pu nous dvoiler l'intrieur de ces immenses rgions o tout est nouveau pour nous, terres, plantes, hommes, oiseaux, poissons, animaux de toute espce. On peut lui appliquer ce que M. le Vaillant dit de l'Amrique mridionale: c'est le foyer o la nature travaille ses exceptions aux rgles qu'on croit lui connatre. L'Afrique lui parut le Prou des naturalistes: il en a fait le sien; il s'y est enrichi, et nous fait partager sa richesse; il sait mme la faire aimer par l'intelligence avec laquelle il en dispose, par le got qui rgne dans la distribution de son ouvrage. Il sait peindre, animer, varier ses tableaux: il parle tour--tour la raison, au sentiment, l'imagination. Nous entendons dire que son livre n'est pas assez

savant. Le reproche peut tre fond; car il est certain que le livre n'est point ennuyeux, condition requise, en plus d'un genre, pour tre rput profond. C'est M. le Vaillant confondre cette critique; et il parat qu'il s'y disposait d'avance, puisque, dans son premier voyage, qui sera bientt suivi d'un second, il annonce une ornithologie, et une histoire des animaux quadrupdes de cette contre, qu'il va bientt donner au public. Revenons celui qu'il nous donne en ce moment. L'auteur part du Texel avec des lettres de recommandation pour M. Boers, ancien fiscal du Cap de Bonne-Esprance. Aprs quelques accidens de mer, que l'auteur dcrit en physicien, et une fcheuse rencontre plaisamment conte, il arrive au Cap au moment de la rupture entre la France et l'Angleterre. Il fait une description succincte de la ville du Cap et des environs, des productions naturelles, arbres, plantes, etc. Quoique son objet ne soit pas d'insister sur l'tat civil et politique de la colonie, il relve en passant quelques abus absurdes ou intolrables, soufferts ou mme protgs par l'administration. Il en prvoit les effets ncessaires, et donne la compagnie hollandaise d'excellens avis, dont elle ne profita pas; car, en dpit des conseils et des prdictions, la puissance marche aveuglment jusqu' l'instant o elle se prcipite. L'auteur part du Cap pour aller visiter la baie de Saldanha, pour chasser, pour faire connaissance, dit-il, avec des btes froces, et prluder aux combats qu'il devait leur livrer dans le continent. Son coup d'essai fut heureux; le premier tigre qu'il dtruisit, se trouva monstrueux. Je le mesurais des regards, dit-il, et me croyais tout au moins un Thse. Tout allait bien; la collection d'animaux, d'oiseaux, d'insectes, s'accroissait tous les jours; mais ces richesses taient dposes sur un vaisseau qui se trouvait la rade. Il serait trop long d'exposer les raisons politiques qui, aux approches de la flotte anglaise, obligrent le capitaine de faire sauter en l'air son vaisseau. Qu'on se figure la position d'un homme que la passion des voyages, des sciences, des dcouvertes arrache sa patrie, aux regrets de sa femme, de ses enfans, envoy au-del des mers chercher des dangers de toute espce, et qui voit en un instant ses collections, sa fortune, ses projets, ses esprances, gagner, dit-il, la moyenne rgion et s'y rsoudre en fume. Ce n'est pas tout, il fallait fuir les vainqueurs, et gagner le Cap. C'est ce qu'il fit avec le dsespoir dans le cur; mais il avait un ami. M. de Boers, ne le voyant point revenir avec les autres fugitifs, s'en inquita et le fit chercher dans l'asile o il s'tait retir en attendant des secours d'Europe. Monsieur, lui dit tranquillement M. Boers, vous n'oublierez pas que vous m'tes recommand. Revenez vos projets; c'est moi de pourvoir aux dtails. Acceptez, je le veux.--J'acceptai, dit l'auteur, l'offre de cette ame gnreuse; un refus l'aurait trop blesse. On conoit de quelle espce furent les apprts du voyage. Deux grands chariots, dont l'un charg de tout ce qui convenait un naturaliste; l'autre de provisions, instrumens, outils, fusils, pistolets, poudre, plomb, balles de plusieurs calibres, biscuit, th, caf, sucre, plusieurs barils d'eau-de-vie et force tabac pour les Hottentots, quincailleries, verroteries, colliers, bracelets, pour faire, dit-il, suivant l'occasion, des changes ou des amis. Son train tait compos de trente bufs, trois chevaux de chasse, neuf chiens, et cinq Hottentots. Le nombre de ces derniers monta depuis jusqu' quarante. Il part; et ds le lendemain, il s'arrte, le soir, au pied des hautes montagnes qui bornent la Hollande hottentote au pied du Cap. Ce fut alors, dit-il, qu'entirement livr moi-mme, et n'attendant de secours que de mon

bras, je rentrai, pour ainsi dire, dans l'tat primitif de l'homme, et respirai pour la premire fois l'air pur et dlicieux de la libert. Il poursuit sa route dans les dserts, dans les forts, vitant autant qu'il lui est possible les habitations, et s'avance dans le pays des Anteniquois, _hommes de miel_. On sent qu'ici nous devons abandonner tous les dtails; et que si l'Afrique est le pays des merveilles, un extrait, un journal mme n'en sont pas la place. Il est impossible de suivre l'auteur dans ses chasses, ou plutt dans ses guerres avec les btes froces: buffles, jacals, hynes, panthres, lions, lphans, hippopotames, etc. La dissection des vaincus tait le prix de la victoire, toujours achete par de grandes fatigues, et qui souvent pensa coter plus cher: incroyable effet de l'amour des sciences. J'avais trouv dans les bois, dit M. le Vaillant, un vieux arbre mort dont le tronc tait creux; c'est l que, malgr les pluies continuelles, je passais presque toutes mes journes guetter les petits oiseaux et le gibier qui se prsentaient: j'y tais du moins l'abri de la pluie, et me nourrissais d'esprance. De cette niche sacre, j'abattais impunment tout ce qui se montrait devant moi. Ainsi, l'tude de la nature l'emportait sur les premiers besoins: je mourais de faim, et songeais des collections. C'est dans l'ouvrage mme qu'il faut lire la description du genre de vie qu'il menait dans son sjour Pampoen-Kraal, partag entre les plaisirs de ses diverses chasses, de ses tudes, sous le plus beau ciel, dans la socit de ses animaux domestiques et de ses fidles Hottentots, qu'il traitait en amis, qu'il reprsente, non comme des animaux abrutis et dgotans, mais comme des hommes simples, grossiers, bons et sensibles, encore chers son souvenir. Ce sentiment se reproduit en plusieurs endroits de son livre, avec un intrt nouveau. Les momens passs Pampoen-Kraal, il les appelle les seuls momens de sa vie o il ait connu tout le prix de l'existence. Je ne sais quel attrait puissant, dit-il, me ramne sans cesse ces paisibles habitudes de mon me; je me vois encore au milieu de mon camp, entour de mon monde et de mes animaux. Une plante, une fleur, un clat de rocher, et l placs, rien n'chappe ma mmoire; et ce spectacle, toujours plus touchant, m'amuse et me suit par tout. Voil ce qui paratra sans doute inconcevable ceux qui ne connaissent ni le charme d'une indpendance absolue, ni la passion des dcouvertes, ni le plaisir inexprimable que la nature attache aux grands dveloppemens de nos facults morales et intellectuelles. M. le Vaillant, aprs avoir enrichi sa collection d'un grand nombre d'oiseaux, de quadrupdes, de plantes, etc., etc. quitte le pays des Anteniquois, et prend sa route vers l'Augekloof: c'est une valle longue et marcageuse, entoure de montagnes escarpes et arides, que le voyageur ne put franchir qu'avec des peines inexprimables. Il ne savait si la route qu'il avait prise le conduirait vers des hordes hottentotes ou vers des Caffres. Ces Caffres, que l'auteur visita depuis, taient l'objet de la terreur universelle. Il s'en faut bien que l'auteur les ait trouvs tels qu'on les lui avait reprsents dans la colonie. Le gouvernement du Cap, qui ne peut contenir dans l'ordre et dans l'obissance les colons loigns, ignore ou feint d'ignorer les excs monstrueux dont ils se sont rendus coupables pour reculer les limites de leurs possessions aux dpens des peuplades voisines. De l, parmi elles, cette haine pour les blancs, qui n'est qu'une juste horreur pour leurs cruauts; et de l, parmi les blancs, l'atrocit des calomnies par lesquelles ils cherchent fltrir des hommes simples et innocens, dont ils ont provoqu les vengeances. Cette vrit affligeante, que M. le Vaillant prouve par des exemples et par

des faits, semble lui avoir inspir une sorte de passion pour les sauvages, et une profonde aversion pour les blancs, et en gnral pour la civilisation: sentiment qui parat toujours un peu bizarre, que le vulgaire appelle misantropie, et qui n'est, au contraire, qu'un amour trop ardent de l'humanit, et une violente indignation contre les crimes, qui, dans l'ordre social, font le malheur des hommes. Partout o les sauvages, dit M. le Vaillant, sont absolument spars des blancs, et vivent isols, leurs murs sont douces; elles s'altrent et se corrompent mesure qu'ils les approchent. Il est bien rare que les Hottentots qui vivent avec eux, ne deviennent des monstres. Lorsqu'au bord du Cap, je me suis trouv parmi des nations trs-loignes, quand je voyais des hordes entires m'entourer avec les signes de la surprise, de la curiosit la plus enfantine, m'approcher avec confiance, passer la main sur ma barbe, mes cheveux, mon visage; je n'ai rien craindre de ces gens, me disais-je tout bas, c'est pour la premire fois qu'ils envisagent un blanc. Juvnal n'a rien de plus fort que ce dernier trait; mais il se trouve malheureusement trop justifi dans le voyage de M. le Vaillant, par le contraste des murs sauvages et des murs europennes. L'auteur, toujours menac de ces Caffres si redoutables, et prenant contre eux toutes les prcautions de la prudence, s'avance dans le pays, o on le suit avec intrt, travers les dangers de ses chasses aux lphans, aux bubales, aux gazelles, dont il dcrit plusieurs espces encore inconnues. Les productions naturelles, les diffrens paysages, les sites pittoresques, agrables ou terribles, les phnomnes d'une nature nouvelle pour la plupart de ses lecteurs, se reproduisent sous les pinceaux de Teniers ou de Berghem. Dans cette varit d'objets, presque tous intressans, nous ne pouvons nous arrter qu' celui qui l'est davantage et le plus gnralement l'homme, aux diffrentes hordes sauvages qu'a visites M. le Vaillant et qui paraissent avoir t si mal observes avant lui. On connat les contes ridicules de Kolbe, rpts par tous les voyageurs, et qui ont rpandu en Europe des ides si absurdes sur les Hottentots. Quelques-unes sont accrdites par M. Sparmann lui-mme, qui publia dans ces dernires annes un voyage d'Afrique. M. le Vaillant rend justice ce savant sudois, et ne le rcuse point sur les choses qu'il a vues de ses propres yeux. Mais il lui reproche d'avoir donn une confiance aveugle aux erreurs ou aux mensonges des colons, la plupart pleins de prjugs ou de mauvaise foi. C'est une chose bien remarquable, que de voir la plupart des voyageurs modernes en opposition avec les voyageurs prcdens, qui peignent sous des couleurs odieuses le sauvage, l'homme de la nature, que d'autres ont vu depuis sous un aspect plus favorable. Bacon disait qu'il fallait recommencer l'entendement humain, entreprise assez pnible aprs tant de sicles perdus. Il ne serait pas impossible qu'il fallt de mme recommencer les observations, premire base des ides de quelques philosophes sur la nature humaine, qu'ils reprsentent comme mauvaise, et faite pour toujours l'tre. Le voyage de M. le Vaillant la fait aimer dans sa simplicit la plus grossire. Il rapporte diffrens traits des Hottentots, qui justifient ses frquens souvenirs et les retours de sa sensibilit vers ce peuple doux et bon. Il semble, dit-il, qu'on se soit plu le calomnier de toutes les manires. On a dit et rpt qu'une mre qui accouche de deux enfans la fois, en fait prir un sur le champ; d'abord ce fait est rare, et rvolte ces nations. Cette question mme a indign plusieurs de ces sauvages, et ce crime n'a t commis que dans le cas o la mre, craignant de voir prir ses deux jumeaux, s'est vue force d'en sacrifier un.--Autre calomnie: en cas de mort de la mre, dit M. Sparmann, il est d'usage d'enterrer vivant avec elle son enfant la mamelle. C'est ce qui m'a,

dit-il, t _certifi par des colons_. On sait le cas que M. le Vaillant fait de ce tmoignage; mais en le supposant vrai, il en conclut que la mre tant morte d'une fivre pidmique, comme le dit M. Sparmann, les Hottentots alarms, ont pu s'loigner du cadavre et de l'enfant; car la peur de la contagion les oblige souvent d'abandonner jusqu' leurs troupeaux, leur seule richesse. S'ils abandonnent leurs vieillards et leurs malades, ce n'est que lorsqu'un ennemi vainqueur les oblige prendre prcipitamment la fuite: c'est ce qui pourrait arriver en Europe. La famine est encore une des calamits contre laquelle ils ne connaissent pas d'autre expdient. Mais, comme l'observe l'auteur, les calamits publiques, pour des peuples qui n'ont pas la premire des combinaisons de nos arts, et nul moyen de s'y soustraire, si ce n'est la plus prompte fuite, ne peuvent tre la rgle avec laquelle il faut les juger. Mais l'accusation contre laquelle il s'lve avec plus de force, c'est celle de ne connatre, dans leurs amours, ni les diffrences de l'ge, ni cette horreur invincible qui spare les tres rapprochs par le sang. Il se rvolte contre des soupons infmes. Oui, dit-il, toute une famille habite une mme hutte; oui, le pre se couche avec sa fille, le frre avec sa sur, la mre avec son fils; mais au retour de l'aurore, chacun se lve avec un cur pur. J'ose attester que, s'il est un coin de la terre o la dcence dans la conduite et dans les murs soit encore honore, il faut aller chercher son temple au fond des dserts. M. Sparmann avoue lui-mme que les sauvages ont plus de modestie que de voile; et M. le Vaillant ajoute qu'il n'a trouv partout que circonspection et retenue chez les femmes, et mme chez les hommes. Partout o il a trouv des murs diffrentes, il ne les a jamais vues que comme un effet de la communication que ces hordes avaient eue avec les blancs. Ces peuples n'ont aucune des superstitions que Kolbe leur attribue. L'auteur ne leur a mme connu aucune ide religieuse. Ce que quelques voyageurs ont appel un culte envers la lune, n'est qu'une espce de danse nocturne, qui ne suppose aucune idoltrie l'gard de cet astre. La crmonie nausabonde du mariage des Hottentots, les arrosemens d'urine rpandue sur les deux poux: sottises de Kolbe, rves d'un voyageur sdentaire, qui recueillait des bruits populaires dans les tavernes du Cap. Il est vrai pourtant que la semicastration a lieu dans quelques peuplades, ainsi que la crmonie de couper une phalange des doigts de la main ou du pied, sans qu'on puisse savoir d'o vient cette absurde coutume. A l'gard du fameux tablier des Hottentotes, c'est une bizarrerie qui se trouve quelquefois chez une certaine horde; mais elle est l'effet d'un caprice absurde, et d'une mode qui s'est efforce de faire violence la nature. Telle est la lgret avec laquelle on a observ ce peuple, qu'on a prt aux femmes hottentotes les coutumes les plus bizarres: celle, par exemple, de s'entourer les bras et les jambes d'intestins d'animaux, en guise de bracelets; et il est vrai que ce qu'on a pris pour des intestins d'animaux, sont des tissus de jonc dont elles forment leurs nattes ou des peaux de bufs coupes et arrondies coup de maillet; prservatif indispensable contre la piqre des ronces, des pines, et la morsure des serpens. L'auteur convient pourtant que l'habitude de voir des Hottentotes, n'a jamais pu le familiariser avec l'usage de se peindre la figure de mille faons diffrentes, et de se parfumer avec de la poudre de boughou, dont l'odorat d'un Europen n'est pas agrablement frapp. Enfin, M. le Vaillant ne laisse rien dsirer sur le dtail des murs de ce singulier peuple, remarquable entre les sauvages mme par l'tonnante vivacit de quelques-uns de ses sens, par des habitudes qui le

caractrisent fortement, par la facult qu'il a de se commander en quelque sorte le sommeil au dfaut de nourriture, de suppler aux alimens qui lui manquent en se resserrant l'estomac avec des courroies, de se gorger de la chair et de la graisse des animaux, et de vivre ensuite plusieurs jours avec quelques sauterelles; heureux quand ils trouvent quelques rayons de miel qui leur sont montrs par un oiseau que les naturalistes ont nomm _indicateur_, et pour lequel ces sauvages ont, par cette raison, le plus profond respect! Tous ces dtails sur les Hottentots sont termins par quelques rflexions sur leur langue. M. le Vaillant s'est donn la peine de l'apprendre, et la venge du principal reproche qui lui a t fait. Elle ne ressemble, dit-il, ni aux gloussemens des dindons, ni aux cris d'une pie, ni aux hues d'un chat-huant. Elle n'est pas si rebutante qu'elle le parat d'abord. Sa grande difficult consiste dans les diffrens clapemens qui prcdent chaque mot. L'auteur caractrise chacun de ses clapemens, et finit par donner un court vocabulaire de cet idiome. Nous avons laiss notre voyageur dans l'incertitude de la route qu'il tenait, et ignorant si les premires hordes qu'il rencontrerait seraient caffres ou hottentotes. Ce doute fut lev par l'arrive imprvue d'une troupe de Gonaquois. C'est une race mixte, qui tient galement du Caffre et du Hottentot. Ils sont d'une taille suprieure ce dernier. Ce sont peu prs les mmes murs pour le fond, mais dgages des vices que les Hottentots tiennent de leur voisinage de la colonie, de leur soumission des chefs vendus au gouvernement du Cap; chefs qui, pour l'honneur de porter un hausse-col, sur lequel est crit le mot _captien_, deviennent les esclaves du gouverneur, et les tyrans, ainsi que les espions de leurs sujets abtardis et dgrads. Les Gonaquois sont une peuplade libre et brave, n'estimant rien que son indpendance, et dont toutes les habitudes offrent le caractre de la franchise, de la confiance et de la philantropie. Qu'on se reprsente la surprise de l'auteur, lorsqu' son rveil il se trouva entour, dans son camp, de cette troupe nouvellement arrive. Leur chef s'approcha pour lui faire son compliment. Derrire lui, marchaient les femmes dans toute leur parure, luisantes et bien _boughoues_, c'est dire, saupoudres d'une poussire rouge, nomme _boughou_. Elles lui offrirent chacune leur prsent; une donna des ufs d'autruche, l'autre un jeune agneau, d'autres du lait contenu dans des paniers d'osier, d'une texture assez serre pour servir mme porter de l'eau. On devine bien que le voyageur ne demeura pas en reste. L'eau-de-vie, le tabac, les briquets, l'amadou pour les hommes, les bijoux, les colliers, la verroterie pour les femmes, tout fut prodigu ses nouveaux htes. Ici l'auteur se complat peindre tous les charmes de sa socit gonaquoise. Une jeune fille, qu'il nomme _Narina_ (fleur), en tait l'ornement, et devint bientt sa compagne; car, dit-il, dans les dserts de l'Afrique, il ne faut pas mme oser pour tre heureux. Nous n'levons aucuns doutes sur les perfections de Narina; mais, au risque de redoubler l'aversion que M. le Vaillant montre pour les vers en plusieurs endroits de son ouvrage, nous lui citerons ceux-ci: Le plus triste vaisseau fut longs-temps son sjour. Il touche le rivage, l'instant tout l'invite; Et pour Lisis, dans ce beau jour, La premire Philis des hameaux d'alentour Est la sultane favorite, Et le miracle de l'amour.

On peut passer M. le Vaillant quelques ornemens superflus dans ce morceau sur les Gonaquois, un des plus agrables de l'ouvrage. Le chef de la peuplade qui tait venu le visiter, ne comptait pas quatre cents sujets; et c'tait pourtant une des plus considrables de la nation, qui ne rassemblait pas trois mille ttes sur une tendue de trente quarante lieues. La bonne rception qu'il avait faite ses htes, ayant t pour lui une excellente recommandation auprs des autres peuplades, le voyageur rsolut de rendre au chef de celle-ci sa visite, et de poursuivre sa route. Il fallut se sparer; et la belle Narina se retira un peu triste avec sa mre, l'une riche de verroterie, et l'autre d'un miroir. Il la suivit peu de temps aprs, et on devine comme il fut reu de la horde entire. C'est ici que M. le Vaillant distingue les nuances diffrentielles du Gonaquois et du Hottentot, toutes l'avantage du premier. Il fut men par le chef dans la hutte des vieillards qui ne pouvaient sortir pour le voir. Il les trouva tous gards par des enfans de huit dix ans, chargs de leur donner la nourriture, et tous les soins qu'exige la caducit. Il remarqua avec surprise que cette caducit n'tait accompagne d'aucune des maladies qui en sont chez nous l'apanage ordinaire; et ce qui l'tonna encore plus, ce fut de voir que leurs cheveux n'avaient point blanchi, et qu' peine apercevait-on leur extrmit une lgre nuance gristre. On s'attend bien voir paratre Narina: aussi revient-elle, toujours tendre, aimable et point boughoue. Toutes les huttes formant l'habitation de ce chef, au nombre peu prs de quarante, bties sur un espace de six cents pieds carrs, formaient plusieurs demi-cercles; elles taient lies l'une l'autre par de petits parcs particuliers. C'est l que chaque famille enferme, pendant le jour, les veaux et les agneaux qu'ils ne laissent jamais suivre leurs mres. Ils vivent de lait, du produit de leurs chasses, et de temps en temps ils gorgent un mouton; ils ne comptent plus les jours au-del des doigts de leur main; ils dsignent les poques par quelque fait remarquable, une pizootie, une migration, un lphant tu, etc; ils indiquent les instans du jour par le cours du soleil: le soleil tait ici, il tait l. Quand ils sont malades, ils ont recours quelques plantes mdicinales, ou l'usage des ligatures. Ils placent leurs morts dans une fosse couverte de pierres, qui les dfendent trs-mal contre les jakals et les hynes. M. le Vaillant n'oubliait pas chez ses amis les Gonaquois, le projet de visiter les Caffres et de se faire par lui-mme une ide de leurs murs. Il les croyait fort diffrentes du tableau qu'on lui en avait fait. Il avait dput un de ses plus intelligens et plus fidles Hottentots, vers le chef d'une de ces hordes. Et quoique cet missaire n'et pu joindre ce chef qui se trouvait absent, il parvint remplir peu prs l'objet de sa commission. Cet envoy avait donn de son matre une trs-bonne ide, en disant qu'il n'tait pas colon. Il serait trop long de dtailler les motifs qui dterminrent la visite d'une de ces hordes. Il fut prvenu par elle, comme il l'avait t par les Gonaquois. Son envoy les prcda et vint annoncer leur arrive. Plus prudens, moins insoucians que les Hottentots, ils amenaient de grands troupeaux de bufs. Les Hottentots de sa suite, accoutums craindre les Caffres, qui ne voient en eux que des espions de la colonie, s'effrayrent leur approche. M. le Vaillant les rassura et les contint. Il reut ses htes comme les prcdens, c'est--dire, en amis. Il marqua, quelque distance de son camp, l'endroit o il voulait qu'ils logeassent; et bientt il s'tablit une

confiance loyale et vraie entre les deux troupes. Mais il leur fit sentir que, par sa position, il ne pouvait contribuer les venger du colon leur ennemi, ni mme leur donner ou leur vendre ses instrumens de fer qu'ils convoitaient beaucoup, et qui devinrent l'objet de leur plus grande attention. Ce fut ainsi qu'il eut occasion d'observer leurs murs simples ou plutt grossires, comme celles des Hottentots, mais un peu moins loignes de toute civilisation. On ne peut qu'admirer leur patience, quand on songe qu'avec un bloc de granit qui leur tient lieu d'enclume, et un autre qui leur sert de marteau ils sont parvenus faire des pices aussi bien finies que si la main du plus habile armurier y avait pass. L'admiration du voyageur pour leurs chefs-d'uvres en ce genre les flattait infiniment, car il y a de l'amour-propre chez les Caffres; et M. le Vaillant exprime, d'une manire pittoresque, l'nergie de ce sentiment dans la personne d'un jeune Caffre dont il admirait l'adresse lancer la zagaie. Les tmoignages d'admiration qu'excitait parmi nous, dit-il, notre jeune chasseur, agrandissaient son regard, et dveloppaient les muscles de son visage. Il mesurait ma taille, se rangeait mes cts; il semblait me dire: _toi, moi_. Quoique M. le Vaillant tirt de ses htes plusieurs claircissemens sur la Caffrerie, il n'tait pas moins domin du dsir de pntrer dans l'intrieur du pays. Il trouva une violente opposition dans ses Hottentots. Elle redoubla aprs le dpart des Caffres. Mais impatient de satisfaire sa curiosit, et s'tant assur de quelques-uns des plus fidles, il se rsolut partir avec cinq d'entre eux, n'exigeant des autres, qui d'ailleurs avaient beaucoup d'attachement pour lui, d'autre preuve de fidlit que de l'attendre et de garder son camp qu'il laissait sous la surveillance du plus g d'entre eux, pour lequel ils avaient beaucoup de respect. Il partit donc; et aprs une marche dirige vers le canton qu'habitaient ceux qui taient venus le voir dans son camp, il arriva, et fut fort tonn de trouver leurs cabanes abandonnes, et, comme il dit, un empire dsert dont il prit possession. Cette horde avait fui devant une nation voisine, nomme les Tamboukis. Il prit le parti de revenir sur ses pas. Il revint son camp, et eut le plaisir de se revoir environn de sa nombreuse famille, qui lui tait reste fidle dans son absence. Ce fut l qu'il rdigea le journal de ses observations sur le pays des Caffres. Leur taille est plus haute que celle des Hottentots et des Gonaquois. Ils paraissent plus robustes, plus fiers, plus hardis; un nez pas trop pat, un grand front, de grands yeux, leur donnent un air ouvert et spirituel; et en faisant grce la couleur de la peau, il est telle femme caffre qui peut passer pour plus jolie qu'une europenne. Elle ne portent aucune espce de parure; leurs occupations journalires sont de fabriquer de la poterie. Les cabanes des Caffres sont plus spacieuses et plus rgulires. Ils sont nomades; mais ils s'entendent la culture. Une industrie mieux caractrise, et quelques arts de ncessit premire, un peu de culture, et quelques dogmes religieux, annoncent dans le Caffre une nation plus civilise que celle du Sud; cependant ils n'ont point de culte, point de prtres; mais en revanche ils ont des sorciers, que la plus grande partie rvre et craint beaucoup. Ils pratiquent la circoncision, ce qui semble indiquer, ou qu'ils doivent leur origine d'anciens peuples dont ils ont dgnr, ou qu'ils l'ont simplement imite de voisins dont ils ne se souviennent plus.

Leurs danses, leurs instrumens, leurs armes sont les mmes peu prs que chez les Hottentots. La polygamie est en usage chez eux; seulement ils ne dansent qu' leur premier mariage. Ils sont gouverns par un roi qui nomme des chefs aux diffrentes hordes trs-loignes les unes des autres. Lorsqu'il veut leur communiquer des avis intressans pour la nation, il les fait venir et leur donne ses ordres, c'est--dire des nouvelles dont les chefs profitent pour le bien des hordes particulires. C'est son fils an, qui lui succde, et au dfaut de fils, celui de sa sur: coutume singulire qu'on retrouve chez plusieurs nations sauvages. Notre voyageur, fatigu de ses courses, prend enfin la rsolution de retourner au Cap; mais la curiosit l'emportant encore sur le sentiment de ses fatigues, lui fait prendre une route diffrente, rpute presque impraticable dans le pays mme, et dangereuse par les incursions des Bossismans et des Basters. Les Bossismans (_hommes des bois_) ne sont point une race particulire, mais un mlange d'hommes de toutes les nations, qui les mmes besoins et les mmes habitudes donnent un caractre commun de ruse, de force et de frocit. Les Basters sont une race mtive de ngres et de femmes hottentotes ou de femmes hottentotes et de blancs. Les blancs se trouvent ici presque aussi maltraits, dans la comparaison avec les ngres, qu'ils l'ont t plus haut dans leur comparaison avec les sauvages; le Baster blanc tant dou de toutes les mauvaises qualits possibles, et le Baster noir tant remarquable au contraire par tous les avantages opposs. M. le Vaillant reproche au gouvernement de ne point chercher tirer parti de cette dernire espce de Basters, qui peut un jour devenir trs-redoutable la colonie. Enfin, aprs avoir tendu et enrichi sa collection, au point d'en avoir beaucoup accru les difficults de son retour, il revient au Cap, et est rendu en bonne sant l'impatience de ses amis, et surtout du vertueux M. Boers, qui son livre est ddi. Peu de voyages se font lire avec autant de plaisir. C'est qu'au mrite d'avoir rassembl un grand nombre d'observations, l'auteur a joint l'attention de ne ngliger aucun dtail capable d'attacher ou de plaire: on lui reprochera mme de s'en tre trop occup. Il est certain qu'il tire parti de tout, de ses moindres personnages, de tous ses animaux, et surtout de son singe. Mais il faut considrer que c'est principalement dans un ouvrage de cette espce, qu'il est permis de s'arrter sur les rapports ns de la socit habituelle entre l'homme et les animaux, sur ce commerce d'utilit mutuelle entre la raison de l'un et l'instinct des autres; rapports qui, montrant par-tout l'intelligence auprs de la bont, remplissent l'me de sentimens affectueux, l'appellent de hautes penses et justifient ce que dit M. le Vaillant, que l'histoire naturelle agrandit tout et que sa morale s'tend plus loin qu'on ne pense. On reprochera encore l'auteur une sorte d'affectation louer les sauvages et critiquer certains inconvniens insparables de toute socit civile. On le souponnera de n'tre pas aussi sauvage qu'il veut le paratre, et de ne pas ignorer que les peuples polics ne hassent pas les sarcasmes lancs contre leurs institutions et leurs tablissemens publics. Et en effet, s'ils ne gotaient point les satires contre leurs philosophes, leurs potes, leur orateurs, on peut dire qu'il manquerait quelque chose la civilisation. En ce genre, M. le Vaillant contribue de son mieux ses progrs, comme ceux de l'histoire naturelle.

_P. S._ Il manque ce voyage une carte gnrale du pays des Hottentots et des Caffres. M. le Vaillant la publiera en mme temps que son second voyage, qui ne tardera pas paratre. Cette carte sera divise en quatre grandes feuilles que l'on pourra faire relier dans l'ouvrage, ou coller ensemble, si on aime mieux. Elle pourra servir aussi aux voyages de MM. Sparmann et Paterson, ainsi qu' celui du colonel Gordon, qu'on imprime maintenant en Angleterre. Ces voyageurs n'ont lev des cartes de leur route que par _estime_. Mais M. le Vaillant a pris les soins les plus scrupuleux pour que ses observations fussent d'une grande justesse. Cette carte gnrale faite avec le plus grand soin, utile l'intelligence de quatre voyageurs si distingus, paratra d'ici au mois d'avril. Elle est l'ouvrage de M. de la Borde, qui a port dans l'tude de la gographie, le zle et l'activit d'un travail, infatigable, depuis qu'une circonstance intressante lui a fait un devoir de cette tude, qui l'occupe maintenant tout entier.

SUR _le Rveil d'Epimnide Paris_, comdie en un acte, en vers, par M. de Flins, reprsente sur le thtre de la Nation par les comdiens franais ordinaires du Roi, le Ier janvier 1790. On est bien aise qu'un sujet aussi srieux que la rvolution ait produit un ouvrage si agrable, au milieu de tant de brochures, o l'esprit de parti ennuie tous ceux qu'il n'gare pas, comme le mauvais vin dplat tous ceux qui n'ont pas envie de s'enivrer. Nous avons l'obligation de cet ingnieux vaudeville, qui a ramen au thtre la gat franaise, M. de Flins, jeune auteur de beaucoup d'esprit et de talent, qui s'tait dj gay du ton des honntes gens, sur les discordes politiques, dans un trs-joli badinage, intitul _Voyages de l'Opinion_, o, tout en riant, il a fait voir qu'il savait crire en pote, et penser en homme judicieux et en bon citoyen. Sa petite pice d'_pimnide_ a eu beaucoup de succs, et le mritait par une foule de dtails charmans dont elle est orne. Elle est versifie avec facilit, avec lgance, avec got. La plaisanterie en est fine et dlicate, ce qui n'empche pas que de temps en temps l'auteur ne sache placer propos des vers marqus au coin de la posie, tels que ceux-ci: Ainsi donc a pri cette pompe orgueilleuse D'un Roi qui, dvor de chagrin et d'ennui, Mit toujours sa grandeur entre son peuple et lui. Je ne crois pas que toute cette _pompe_ doive _prir_ entirement. Il ne faut pas qu'elle soit repoussante; mais elle est ncessaire la dignit de la couronne et celle de la nation; et la pompe du trne peut trs-bien se concilier avec la popularit du prince. On ne peut pas caractriser mieux, et en moins de mots, ce qu'tait le peuple franais avant la rvolution, que dans ces vers que dit Epimnide: Que j'aurai de plaisir vivre dans Paris Parmi ce peuple respectable, Qui n'tait que le plus aimable, Lorsqu'il tait le plus soumis!

SUR une brochure ayant pour titre: _Ptition des Juifs tablis en France, adresse l'Assemble Nationale le 28 janvier 1790, sur l'ajournement du 24 dcembre 1789._--1790. Cette ptition est l'ouvrage de M. Godard, jeune avocat aussi distingu par ses talens que par son patriotisme. Son objet est de dmontrer que les Juifs sont des hommes, et que, participant aux charges de la socit, ils doivent participer ses avantages. Des philosophes, des hommes de gnie, se sont vus obligs faire des livres pour prouver cela; et il le fallait bien, puisque les gouvernemens n'en voulaient rien croire, et qu'on crit encore pour prouver le contraire. L'avocat des Juifs n'a pu que rpter, quant aux principes, ce qui avait t dit par M. de Dohm et par M. le comte de Mirabeau. Mais il s'attache de plus montrer que toutes les convenances de la politique et de l'intrt s'accordent avec toutes les ides de justice, pour appeler les Juifs tablis en France la qualit de citoyens. Il prend ensuite la peine de rfuter l'une aprs l'autre, toutes les absurdits qu'on a produites comme des objections, et surtout celle qui nat de l'avilissement o plusieurs d'entre eux sont plongs. Mais on sait que la meilleure manire de rendre les hommes vils, c'est de les avilir; comme le plus sr moyen de les rendre mchans, c'est de les opprimer. Il faut convenir qu'on n'a rien nglig pour oprer ce double effet. M. Godard prsente le tableau des injustices, des vexations, des cruauts de presque tous les gouvernemens leur gard; et comme ce tableau fait frmir, on oublie un moment que M. Godard crit pour les Juifs, et on croirait qu'il crit contre les gouvernemens. Un des argumens employs dernirement contre les Juifs, c'est qu'en Pologne ils font labourer la terre par des esclaves chrtiens. Mais en Pologne, les paysans sont la fois chrtiens et esclaves. Il est tout simple que le Juif propritaire fasse travailler ses esclaves sans s'informer de leur croyance. Voudrait-on qu'il les gnt sur ce point, qu'il les obliget faire abjuration, ou qu'il leur permt de ne pas travailler? Il est vrai que pour fortifier cet argument, on ajoute que pendant le travail des esclaves, les matres psent leurs ducats et rognent les monnaies. D'abord, l'opration des monnaies rognes est tout au plus le crime de quelques individus; et quant l'autre accusation, il n'y a pas plus de mal peser son argent qu' le compter. Ces embellissemens oratoires taient donc pour le moins inutiles: _Ornari res ipsa negat_. On va jusques calomnier leur religion mre de la ntre, et leur morale pure comme celle de toutes les religions. L'auteur expose les dogmes et les maximes des Hbreux; toutes sont galement irrprochables; et l'une de ces maximes est de respecter leurs instituteurs autant que leurs pres. Leur loi dfend de prter intrt leurs frres, et leur ordonne de ne pas les traiter comme des trangers. Il y a, dans la langue hbraque, comme dans toutes les langues des peuples civiliss, deux mots, dont l'un exprime l'ide d'intrt, l'autre celle d'usure. Le texte hbreu porte le premier. Mais le traducteur latin l'a rendu par le second, _fenerabis_; et voil une malheureuse nation calomnie en Europe pendant dix sicles, par la mprise d'un interprte et pour une

quivoque de langue. On en conclut l'ordre, ou du moins la permission d'exercer l'usure l'gard des trangers; et le prcepte d'une bienveillance fraternelle envers celui qui ne leur est pas li par le sang, devient le germe d'une des calomnies les plus atroces dont on puisse fltrir un peuple et la mmoire d'un lgislateur, objet du respect des Chrtiens. C'est dans l'ouvrage mme qu'il faut lire la rponse l'objection prise du danger de voir l'Alsace envahie par les Juifs de la province. Croirait-on que, de nos jours, on a os dire que l'admission des Juifs la qualit de citoyen manifesterait une sorte d'opposition la volont de Dieu mme, qui a dclar que les Juifs seraient toujours malheureux? Comme il est visible qu'il faut des malheureux ceux qui font cette objection, M. Godard, par un mnagement oratoire, commence par les tranquilliser cet gard, et par assurer leur plaisir. Il leur fait observer que les Juifs seront toujours malheureux de n'tre pas runis en nation, et de ne point habiter la ville de Jrusalem. Ensuite il se livre l'indignation qu'excite un pareil raisonnement. Pour nous, il nous suffira d'observer les diverses formes qu' diffrentes poques le fanatisme donne ses anciens argumens. Un sicle plutt, il et dit que c'tait un devoir sacr, le plus sacr de tous, de servir la vengeance divine dclare contre les Juifs. Aujourd'hui, on ne peut plus donner ce bel argument tous les dveloppemens dont il est susceptible; nous sommes dans un temps fcheux, o, parmi les suppts du fanatisme, les plus habiles avertissent les autres, et disent: Nous avons renonc tel argument, _nous ne disons plus cela_. Que faire? on ne peut plus se servir de Dieu pour faire le mal, on essaie seulement de s'en servir pour empcher le bien. Il n'est plus question d'aider Dieu, il suffit de ne point le contrarier, et de le laisser faire. C'est un progrs marqu; encore un pas, et le nom sacr de Dieu ne sera plus employ qu' faire du bien aux hommes. C'est alors qu'il n'y aura plus d'athes sur la terre. C'est le mal, fait au nom de l'tre suprme, qui fut dans tous les temps la source la plus fconde de l'athisme et de l'irrligion.

SUR les quatre premiers volumes des _Mmoires du Marchal de Richelieu_. C'est un de ces livres qui l'empressement public assure un dbit rapide et prompt. Ici le succs du libraire devance celui de l'auteur, et la curiosit cherche se satisfaire avant que le got ait besoin de prononcer sur le mrite de l'ouvrage. C'est ce qu'on prouve en lisant les _Mmoires du marchal de Richelieu_. La singularit de son caractre et de sa destine, ses succs en diffrens genres, son courage, l'agrment de son esprit, l'clat de ses galanteries dans un temps o cette sorte de clbrit conduisait quelquefois des succs d'une espce plus importante; la rputation que lui donna, ds sa jeunesse, sa liaison avec le pote le plus clbre de son sicle, qui le chanta sur tous les tons; ses ambassades, sa conduite Fontenoi, Gnes; la prise de Minorque, la capitulation de Closter Seven; la longue vie d'un homme qui vu Louis XIV, et le dauphin, fils de Louis XVI, c'est--dire, une succession de sept rois ou princes hrditaires; ses trois mariages sous trois diffrens rgnes; la faveur, et quelquefois la familiarit de Louis XV; le rle qu'il joua dans les affaires publiques et prives, trangres et intrieures,

dans les ngociations et dans les intrigues; ses places, ses emplois; la moisson de faits curieux, d'anecdotes intressantes que promettaient ses liaisons et ses correspondances avec un grand nombre d'hommes clbres: voil ce qui aurait fait rechercher les _Mmoires du marchal de Richelieu_, indpendamment des circonstances actuelles. Mais on sent combien ces circonstances ajoutent d'intrt leur lecture, par les ides que font natre des changemens survenus comme tout coup dans les opinions et dans les murs: contraste toujours frappant, qui donne lieu des rflexions de plus d'un genre. Parmi les singularits que prsente le caractre du marchal de Richelieu, on peut compter pour une des plus remarquables, _la franchise hardie de se confesser au public et la postrit_: ce sont ses propres expressions. Il a lui mme voulu que le rdacteur de ses Mmoires parlt de lui avec sincrit, et qu'il ust de la libert qu'on se permettrait Londres cent ans aprs les vnemens. C'est ainsi qu'il en use lui-mme; car, l'exemple de tous ceux qui publient leurs confessions, il fait en mme temps celle des autres, surtout celle des femmes, dont il a conserv trs-exactement les lettres et les billets, quelques-uns mme sans les ouvrir. C'est un plaisir qu'il rservait son historien: trait de caractre qui, de plus, reprsente assez bien les murs de la jeunesse, au temps o ces billets furent crits. Autre bizarrerie non moins trange: les Mmoires de Richelieu se trouvent crits sur les maximes les plus contraires au despotisme. Il est probable que le marchal, dj trs-vieux, aprs avoir choisi son historien sans s'informer de ses opinions politiques, aprs lui avoir ouvert sa bibliothque, aprs avoir donn ordre son secrtaire de lui communiquer tous ses porte-feuilles et ses manuscrits, se contenta d'entendre les premiers chapitres de son histoire; que, l'ge ayant ensuite affaibli sa raison et ne lui laissant vers la fin que des intervalles lucides, le rdacteur, dlivr de toute surveillance et entirement son aise, s'est cru le droit d'crire selon ses principes particuliers, plutt que d'aprs ceux du marchal, quoiqu'il le fasse parler la premire personne, conformment l'intention de M. de Richelieu. Nous ne chercherons point, cet gard, des claircissemens qui ne peuvent tre donns que par des personnes instruites de ces dtails, et intresses les publier. Le public veut des faits, des anecdotes, de l'amusement, de l'instruction; il en trouve dans ces Mmoires rdigs la hte, et trop ngligemment crits. Il lui importe peu de savoir comment ils lui viennent; il pardonnera mme au rdacteur de faire parler le marchal de Richelieu comme M. Turgot, quelquefois mme comme Algernon Sydney. C'est au moins une inconvenance, un dfaut de got: _Notandi sunt tibi mores_. Venons l'ouvrage mme. Le marchal de Richelieu, nomm d'abord le duc de Fronsac, ne sut jamais le jour de sa naissance; mais il fut ondoy Versailles, le 13 mars 1696. Sa mre le mit au monde, aprs cinq mois de grossesse seulement. Il lutta quelque temps contre la mort, et fut envelopp et conserv dans une bote de coton. Il fut prsent la cour, en 1710, et trait avec une bont remarquable par Louis XIV, qui aimait, comme de raison, le nom de Richelieu. Madame de Maintenon qui avait d'anciennes liaisons avec toute sa famille, l'appelait son cher fils. Les grces de son ge et de sa personne, la vivacit de son esprit, quelques saillies heureuses, des rponses hardies le firent bientt distinguer, et le mirent la mode dans une cour qui se souvenait d'avoir t galante.

Le jeune Fronsac gaya les tristes plaisirs que la dvotion du monarque y permettait. Bientt de bonnes raisons engagrent sa famille le marier. On parlait des prfrences marques que lui donnait madame la duchesse de Bourgogne; ces enfantillages (comme on les appelait la cour) furent mal interprts; et la jolie crature, l'aimable poupe (c'est ainsi qu'on nommait le duc de Fronsac), fut mis la Bastille: on y avait, sous ce rgne, t mis pour moins. Il fait de cette prison une peinture qu'il croyait effrayante; mais depuis sa mort nous avons eu mieux, et l'intrieur de la Bastille est plus connu. _J'eus_, dit-il, _tout le temps de maudire les services que mon grand-oncle avait rendus au despotisme_: rflexion qu'il eut lieu de renouveller dans la suite, puisqu'il y fut mis trois fois. Il et t dsirer, pour le bonheur des peuples, qu'il s'en ft souvenu, dans ses gouvernemens pour s'y interdire l'usage des lettres de cachet et des actes arbitraires; mais trop d'hommes ont maudit les abus de l'autorit jusqu'au moment qui les en a rendus les dpositaires, et leur a donn les moyens d'en abuser leur tour. Aprs une assez longue dtention, on lui envoya la Bastille sa femme, fille du marquis de Noailles, nice du cardinal. Elle fut reue avec la vnration due l'envoye _du plus grand roi du monde_; mais elle retourna la cour comme elle en tait sortie. Louis XIV voulait rgner sur les sentimens de ses sujets, comme il s'efforait de rgner sur leurs opinions; et le sjour du duc de Fronsac la Bastille se trouva prolong. Mais enfin il obtint sa dlivrance, grce aux cris des femmes de Paris et de la cour, _surtout_, dit-il, _de celles qui savaient, par exprience, quel devait tre dans ma prison mon plus grand supplice_. Il partit de la Bastille pour aller l'arme de Flandre, o le marchal de Villars le prit pour son aide-de-camp. On sent combien le jeune Fronsac fut agrable au gnral, dont il a reproduit plus d'une fois les manires libres et hardies, la vivacit brillante et une certaine audace fanfaronne. M. de Richelieu raconte un trait qui montre combien ce gnral savait, malgr son ge, se prter aux gots de la jeunesse franaise. Il y avait, dans Marchiennes qu'il assigeait, une Italienne d'un beaut rare et clbre. Le marchal jugea cette conqute digne d'exciter l'mulation des assigeans, et de doubler le zle de ses aides-de-camp et des jeunes colonels pour le service: c'est en effet quoi il russit. Cette ide du marchal de Villars pouvait effaroucher la dvotion d'une vieille cour o l'on se faisait une peine d'employer Catinat, parce qu'il oubliait quelquefois la messe; mais Villars courut le risque de dplaire: le salut de l'tat passe avant tout. Au surplus, Marchiennes fut prise sans qu'il arrivt d'accident la belle Italienne qui s'tait sauve la veille. Ce fut un grand chagrin chez les vainqueurs. On connat tous les succs de cette campagne qui sauva l'tat; mais il est remarquable que la cour fut quelque temps sans en vouloir sentir l'importance: tous les rcits qui venaient de l'arme s'appelaient des forfanteries de Villars. C'est ce dont le duc de Fronsac fut tmoin; car ce fut lui qui fut charg de porter ces agrables nouvelles Fontainebleau: c'tait reparatre la cour d'une manire brillante. Depuis sa sortie de la Bastille, il n'avait point t admis voir le roi et le remercier suivant l'usage; il se montrait devant lui, aprs avoir rpar quelques fautes de jeunesse par une belle conduite l'arme, bless et le bras en charpe. Il retourna ensuite l'arme; il raconte la suite des vnemens

jusqu' la signature du trait de Rastadt; et, revenant sur ce qui s'tait pass Gertruydemberg, il assure que, de toutes les humiliations que Louis XIV y reut, une de celles qu'il ressentit le plus douloureusement, ce fut la publication d'un Mmoire que les ennemis rpandirent en France avec profusion. Dans ce Mmoire, les allis invitaient les Franais demander leurs anciens tats-gnraux; ils disaient que l'orgueil et l'ambition du roi taient les seules causes des guerres de son rgne (en quoi certes ils avaient raison); et que, pour s'assurer d'une paix durable, il fallait ne point poser les armes que les tats-gnraux ne fussent assembls. Croirait-on que, malgr l'emprisonnement, l'exil, la fuite ou les supplices de deux millions de Franais, ce Mmoire ne fit aucune espce d'effet en France? Cependant Louis en conut un vrai chagrin, et prit soin d'y faire rpondre. C'est cette rponse qu'il faut lire. On y trouve des raisons qu'on a rptes de nos jours: quelques-unes qui ont t rfutes, quelques autres que le mpris a laisses sans rponse; enfin, il y en a qui n'ont pas mme os se reproduire. L'oubli, quelquefois mme le ddain des gens en place pour l'observation de ces menaces qui marquent si bien la diffrence des diverses poques, est une des grandes causes de leurs fautes et de leurs mprises. Les Mmoires de M. de Richelieu contiennent plusieurs de ces pices vraiment curieuses. On peut citer, entr'autres, une lettre du marchal de Villars au P. de La Chaise, crite des Cvennes, o le marchal, alors si ncessaire en Allemagne, faisait la guerre aux _Camisards_ et M. Cavalier. On s'tonne (et c'est bien le moins) de voir un gnral clbre, faisant sa cour un jsuite par le dtail militaire de ses exploits, o les roues et les gibets ne sont point oublis. Il fallait se mettre en rgle, et avoir pour soi la compagnie de Jsus, qui tait celle du matre. Au roi la liste des conversions, au confesseur celle des supplices: rien de mieux conu; et tout tait en rgle sous ce rgne si vant. Observons, sur ces complaisances de Villars pour le jsuite La Chaise, que cet art des mnagemens habiles s'appelait alors bonne conduite, et tenait une science long-temps respecte, connue sous le nom de _science du courtisan_. Elle baisse un peu; mais les rois ne perdent pas autant qu'on voudrait le leur persuader. Le rdacteur des Mmoires de Richelieu consacre quelques chapitres peindre l'intrieur de la cour, dans les quinze ou vingt dernires annes de ce rgne. Les Mmoires de Saint-Simon, rcemment publis, du moins par extraits, avaient dj fait connatre cet intrieur. Ceux de Richelieu ajoutent plusieurs traits cette peinture. A la vrit, ce ne sont que des anecdotes; mais elles sont souvent lies de grands vnemens, de grands intrts, des noms clbres ou imposans. C'est en vain que la philosophie semble ddaigner les details anecdotiques, ou du moins rclame contre le plaisir qu'elle trouve s'y arrter. Un intrt involontaire nous attache malgr nous ces contrastes de la grandeur des choses et de la petitesse des personnes, du bonheur apparent et du malheur rel. Tant de moyens de gloire vritable rduits en vanit de cour, tant de sources de vrais plaisirs ne produisant que des amusemens futiles, et quelquefois des amertumes douloureuses: voil les ides qui, plus puissantes, quoiqu'on en dise, que cette malignit humaine si souvent rebattue, ramnent les regards sur les faiblesses des cours. Le philosophe et l'homme du peuple trouvent presque galement penser, du moins sentir, en voyant un dauphin de France, g de quarante ans, honor de quelques succs la guerre, lve de Bossuet et de Montauzier, n avec d'heureuses dispositions mais d'un caractre faible, conduit par degrs et retenu dans une sorte d'anantissement la cour; un fils du roi de France,

pre d'un roi d'Espagne, n'osant prtendre la plus petite grce pour lui ni pour les autres; et dcourag par le svre despotisme du roi, passant des journes entires, appuy sur ses coudes, se bouchant les oreilles, les yeux fixs sur une table nue, ou assis sur une chaise, frappant ses pieds du bout d'une canne pendant toute une aprs-dne; enfin mourant Meudon, presque oubli de la cour, abandonn de ses officiers, enseveli mme sans le crmonial de son rang, et recouvert, aprs sa mort, du pole banal qui servait aux paysans du village. En lisant le rdacteur des _Mmoires de Richelieu_, ce n'est pas Tacite qu'on lit; mais les yeux s'arrtent frquemment sur des personnages et sur des objets qui semblent appeler ses pinceaux. Un vieux despote, couvert long-temps d'une gloire mensongre, maintenant clipse, paye des larmes et du sang de ses peuples; triste, languissant entre sa favorite et son confesseur, qui l'applaudissent d'expier les garemens de sa jeunesse, en tourmentant la conscience de ses sujets; environn de ses enfans naturels, qui font de lui le jouet de leurs intrigues et l'instrument de leur ambition; hassant presque dans son fils lgitime son hritier ncessaire; aimant trop peu son petit-fils, dans lequel il ne voit qu'un lve de Fnlon, un prince qui pense que les rois sont faits pour les peuples, et non les peuples pour les rois, espce de blasphme alors; dtestant sa capitale, qui feint d'ignorer une grande maladie de son roi, tandis qu'elle a regard celle du dauphin comme une calamit publique; accabl d'ennuis dans une cour o l'on amuse son orgueil par des suppositions absurdes, par la rception d'un prtendu ambassadeur de Perse, aventurier portugais, pay par les jsuites pour jouer cette comdie, et instruit par eux pour se charger du rle: les mmes honneurs de l'ambassade publique accords au gnral des minimes, celui des capucins arrivs de Rome sous prtexte de visiter leur ordre, mais en effet mands par la favorite, pour occuper le dsuvrement du roi; enfin la mort du despote, livr pendant trois jours aux soins de quelques domestiques subalternes, abandonn de son confesseur qui vient intriguer Paris pour la rgence, de sa femme qui s'enfuit Saint-Cyr et qu'il rappelle d'autorit; la capitale clbrant sa joie par des ftes, des fanfares, des bals tablis de Paris jusqu'au lieu de la spulture, o le convoi arrive travers champs, et par des routes inconnues, pour chapper l'indignation d'un peuple qui mle des applaudissemens d'allgresse le nom de mauvais roi. _Mauvais roi!_ quel mot dans la bouche d'un peuple alors si connu par son amour pour ses monarques, _si press de les aimer_, pour me servir d'un mot cit par le marchal de Richelieu lui-mme! Qu'on ne s'tonne plus si Louis XIV n'a point conserv dans le langage ordinaire, le nom de grand que lui donna la flatterie, et qui parut presque adopt par l'Europe un moment sduite. Le peuple a protest contre l'adulation de la cour; le peuple, c'est--dire, le fond de la nation si malheureuse sous ce rgne, a triomph des pangyristes, des orateurs, des potes, de tous les dispensateurs de la gloire: lui seul dispose des surnoms donns aux rois; lui seul fait leur renomme aprs leur mort, comme il fait leur puissance pendant leur vie. L'historien de Richelieu, ayant trouv, dans la bibliothque du marchal, un grand nombre de manuscrits prcieux et de pices originales sur le sicle de Louis XIV, a cd la tentation de considrer ce prince comme roi. Il examine son gouvernement dans le plus beau temps de sa gloire, et alors cette gloire parat un peu trop achete. Ici l'histoire, il faut l'avouer, ressemble en quelque sorte la satire. Mais les faits tant incontestables comme ils le sont, que peuvent rpondre les pangyristes de Louis XIV? qu'opposeront-ils cette longue liste d'impts, de vexations, de violences, ce

tableau d'infortunes publiques et particulires? Il serait trop long d'exposer comment ce prince, ayant runi dans sa personne tous les pouvoirs publics, fit peser la fois tout son despotisme sur tous les corps de l'tat et sur tous les particuliers, divisant les uns, isolant les autres, dominant surtout par la force, par la ruse, par la corruption. Il serait curieux d'observer comment, malgr l'emploi habituel de ces moyens odieux, il parvint inspirer une sorte d'enthousiasme pour sa personne, et faire de sa gloire particulire la principale pense, et en quelque sorte la fin dernire de tout ce qui se fit ou mme s'crivit sous son rgne. On sait qu'il tait devenu une espce de divinit. On lit parmi cent traits qui en prsentent la preuve; on lit, dans une lettre de Racine crite madame de Maintenon, ces propres termes: _Dieu m'a fait la grce, madame, en quelque compagnie que je me sois trouv, de ne jamais rougir de l'vangile ni du roi_. Enfin l'ide que Louis XIV conut de lui-mme, parut plus d'une fois s'accorder avec celle de ses sujets. Il lui arriva de dire un jour au cardinal, dont il approuvait la conduite, dans une de ces querelles thologiques (ces tracasseries s'appelaient alors les troubles de l'glise): _M. le cardinal, j'ignore si Dieu vous tiendra compte de la conduite que vous avez tenue; mais, quant moi, je vous assure que je ne l'oublierai jamais_. On ne peut s'empcher d'admirer la fatalit qui prside aux destines des nations, en voyant la runion des circonstances antrieures ou contemporaines, qui prparrent et servirent le despotisme de ce prince; l'assemblage de ses qualits et des ses dfauts, de ses gots, de ses habitudes, de ses penchans assortis comme dessein et mis en accord pour le conduire ce terme fatal. La longueur de ce rgne, pendant lequel s'affermirent et s'enracinrent tous les prjugs politiques nuisibles la socit; o toutes les institutions, tous les tablissemens portrent l'empreinte d'une servitude plus ou moins orne, plus ou moins embellie; o l'esclavage public, rehauss par l'clat du souverain, semblait s'norgueillir de jour en jour, mesure qu'il devenait un culte religieux et prludait l'apothose du monarque; enfin, le rsultat de cette illusion affaiblie, mais non dtruite, qui, vers les derniers temps, laissait Louis XIV avec son orgueil et ses chagrins, la France avec ses disgrces, sa misre et son avilissement, livre des arts agrables ou des gots futiles, sans connaissance sur les principes de la socit ni du gouvernement, sur les moyens de rparer ses maux et d'en prvenir la renaissance; en un mot, abandonne tous les hasards d'un avenir incertain, et aux caprices d'un despotisme qu'elle avait difi soixante ans dans la personne du prince qui en avait le plus long-temps et le plus constamment abus. Le rdacteur des Mmoires a trs-bien senti que cette peinture du sicle de Louis XIV, quoiqu'appuye de faits, rvolterait les partisans du systme despotique; qu'ils vanteraient le bonheur de la France, au moins dans l'poque des succs du roi, n'imputant qu'aux malheurs de la guerre de la succession les dsastres qui accablrent les peuples. L'historien, pour forcer ses adversaires dans leurs derniers retranchemens, prouve que la France tait dans la dtresse aux temps les plus marqus par la gloire du monarque[1], et ds l'anne 1671. Il pouvait mme remonter plus haut, puisque, ds l'anne 1664, Louis XIV avait fait banqueroute aux cranciers de l'tat. C'est ce qu'on voit par les vers de Boileau, imprims l'anne suivante: Plus ple qu'un rentier

A l'aspect d'un arrt qui retranche un quartier. [1] Voltaire cite et fait valoir les quatre annes de tailles arrires que le roi remit au peuple; mais on sait que le peuple ne doit quatre annes de tailles que lorsqu'il est hors d'tat d'en payer une. Ainsi, les conqutes de Louis XIV furent prcdes par une violation de la foi publique, dont rougissent maintenant les ministres les plus avilis. Ainsi, le mme pote, destin chanter ensuite les victoires du roi, fournit la preuve et indique la date d'une banqueroute odieuse, dont la honte prludait des victoires inutiles. On voit que ds-lors la France avait plus besoin de gurir ses blessures, que de conqurir la Franche-Comt qu'il fallut rendre bientt aprs, et d'envahir la Hollande qu'on vacua presque aussitt. Un autre fait rapport ailleurs par l'historien, montre (toujours dans cette brillante poque) quel point la France tait malheureuse, puisqu'un grand nombre de terres taient tout--fait abandonnes, et que Colbert dfendit par une loi expresse aux propritaires d'abandonner une terre, moins qu'ils ne renonassent toutes leurs autres possessions: loi absurde et dshonorante pour la mmoire de ce ministre, mais qu'on ne cite ici que comme une preuve du triste tat o la France tait dj rduite. Nous nous arrterions ces preuves de fait suffisantes pour qui veut rflchir, si quelques Mmoires de Colbert, margins par le roi, et formant une espce de correspondance entre Louis XIV et son ministre, ne confirmaient ces tristes vrits, et n'achevaient de mettre sous les yeux du lecteur la situation relle du royaume. C'est d'ailleurs, comme on va le voir, un monument trop curieux plusieurs gards. Dans le premier Mmoire, qui a pour objet la rforme des finances, Colbert propose au roi quelques diminutions sur les dpenses qu'il faisait pour le chteau de Versailles; le roi rpond: _Vous savez mon intention sur Versailles_. Colbert propose, par conomie, de diminuer le nombre des prisons royales, dont il dmontre d'ailleurs l'inutilit, les inconvniens et les abus; le roi rpond: _Je verrai cet article sparment; mon autorit exige qu'on ne perde pas de vue ce qui peut la maintenir_. Colbert voulait obtenir quelques retranchemens sur les divertissemens de sa majest. Il s'agit de faire passer cet article; et, pour y parvenir, il dclare qu'il a toujours devant les yeux cette belle maxime (c'est ainsi qu'il la qualifie): _qu'il faut pargner cinq sous aux choses non ncessaires, et jeter les millions quand il est question de la gloire du roi. En mon particulier_, ajoute-t-il, _un repas inutile de mille cus me fait une peine incroyable; et lorsqu'il est question de millions d'or pour la Pologne_ (il s'agissait de faire nommer roi le prince de Conti), _je vendrais tout mon bien, j'engagerais ma femme, mes enfans, et j'irais pied toute ma vie, pour y fournir s'il tait ncessaire. Votre majest excusera, s'il lui plat, ce petit transport._ Le roi excusa sans doute le _petit transport_, comme on put le voir par l'immensit de la fortune que laissa Colbert. Mais c'taient ces _petits transports_ qui valaient aux ministres des gratifications normes, des sommes considrables aux mariages de leurs enfans, des grces de toute espce. Voil ce qui fournissait Louvois (car il avait aussi des _petits transports_) tous les moyens de faire son palais de Meudon des dpenses royales, et le mettait dans le cas de dire ses amis: _J'en suis au

quatorzime million_. Il faut remarquer que les ministres taient srs de n'tre jamais inquits, depuis que le roi s'tait expliqu sur le regret d'avoir poursuivi Fouquet; et de plus ayant dit plus d'une fois: _Il est juste que ceux qui font bien mes affaires, fassent bien les leurs_. Ils se croyaient l'abri de tout reproche par ces mots, qui semblaient autoriser en quelque sorte leurs dprdations. Revenons aux Mmoires de Colbert. Un de ces Mmoires passe en revue les dpenses inutiles, la marche et le rassemblement des armes dans les provinces, qui ruinent le royaume, pour _devenir un amusement de dames_; l'tat des affaires _prt tomber_; la misre des campagnes, _o tout tombe dans la confusion_, etc., etc. Ce Mmoire resta sans rponse; mais on sait que, peu de temps aprs, le roi rpondit des reprsentations du mme genre, dans une lettre date de Nanci, 1673: _Je connais l' tat de mes affaires, et je vois ce qui est ncessaire. Je vous ordonne et vous excutez: c'est tout ce que je dsire_. Une autre fois, il lui mande, toujours en 1673: _Ne croyez pas que mon amiti diminue; vos services continuant, cela ne se peut: mais il faut me les rendre comme je les dsire, et croire que je fais tout pour le mieux_. Ds ce temps, il y eut plus d'une fois des soulvemens pour de nouveaux impts. Il y en eut un surtout en Languedoc; Colbert en instruit le roi. Le roi rpond: _Je sais ce qui s'est pass; j'ai donn ordre que les troupes marchassent_. On sent que, dans cette correspondance, Colbert, souvent maltrait, essayait d'appaiser son matre, et la meilleure manire tait de trouver de l'argent; alors le roi changeait de ton et devenait plus doux. _Vous n'avez que faire_, crivait-il un jour son ministre, _de me recommander votre fils; je vous tiendrai parole et en prendrai un trs-grand soin. Il ne fera rien de mal propos; mais s'il le faisait, je ne le lui laisserais pas passer._ Ces citations suffisent pour montrer tout le caractre de Louis XIV, et donner une ide prcise du ton tabli entre le roi et son ministre. Il rsulte de cette correspondance, que Colbert voulait avant tout, comme tout ministre, vivre et mourir en place, ensuite faire le bien s'il l'avait pu sans dplaire. Il n'est pas moins vident que Louis XIV demandait Colbert trois choses: _souplesse_, _argent_, _silence_; et que ses bonts taient ce prix; enfin, que l'gosme le plus complet, arm du despotisme le plus absolu, c'est Louis XIV et son rgne. Il est certainement, de tous les rois, celui qui a tenu plus immdiatement rassembls sous sa main tous les ressorts de sa puissance, et a le plus dtermin leurs mouvemens au profit de ses jouissances personnelles, de ses passions, de son orgueil et de ses prjugs. Aprs ces dtails, dont la plupart n'taient pas ignors de Voltaire, ou qu'il tait porte de savoir aussitt qu'il aurait voulu, on a quelque peine concevoir comment il a pu composer son _Sicle de Louis_ XIV dans un esprit et sur des principes si peu favorables aux vrais intrts de l'humanit. Le grand nom de Louis XIV avait-il, malgr le malheur de ses dernires annes, subjugu l'imagination naissante du jeune pote? et cette illusion se prolongea-t-elle jusque dans l'ge de sa maturit? Il est plus probable qu'ayant dclar la guerre au fanatisme religieux, il crut avoir en lui un adversaire assez redoutable, et vit trop de danger combattre en mme temps le

despotisme politique. Peut-tre pensa-t-il aussi qu'en traitant dramatiquement le personnage de Louis XIV, et faisant de lui, comme d'un hros de thtre, l'objet d'une admiration constante et d'un intrt soutenu, cet intrt tournerait au profit de son ouvrage et en accrotrait encore le succs. Enfin, le mrite d'avoir protg les beaux-arts tait pour Voltaire le premier mrite, et couvrait ses yeux une partie des fautes du monarque: indulgence bien pardonnable dans un homme aussi passionn pour les arts, seul besoin de son me, seul intrt de sa vie, seule source de ses plaisirs et de sa gloire. Ne voyons nous pas, en ce moment mme, d'excellens citoyens, d'ailleurs zls pour la rvolution, mettre en balance avec l'intrt qu'ils y prennent, l'intrt des beaux-arts, et surtout de l'art dramatique, dont la ruine leur parat invitable? Ce sont des gens disposs se rappeler Virgile et Racine, plutt qu'Homre, Sophocle, Mnandre, etc. Il serait bon de songer tout; et d'ailleurs il faudrait considrer qu'acheter de belles tragdies, de bonnes comdies, au prix de tous les maux qui suivent l'esclavage civil et politique, c'est payer un peu cher sa place au spectacle. Il y a peu d'poques dans l'histoire d'une nation o un intervalle de peu de jours ait produit, dans les formes extrieures de la socit, d'aussi grands changemens qu'on en vit la mort de Louis XIV. Ces changemens ne se bornaient pas aux rapports de politique extrieure, ni ceux des diffrens partis la cour, ou dans l'intrieur du royaume: c'est ce qui n'est pas rare au commencement d'un rgne, ou d'une nouvelle administration; mais ici tout parut nouveau, tout porta le caractre d'une rvolution dans les principes, dans les ides, dans les murs; tout fut brusque, heurt dans un passage trop rapide des murs, des opinions nouvelles: spectacle qui se reproduit de nos jours, mais avec beaucoup plus de violence, comme il devait arriver lorsqu'aprs soixante-quinze ans, une autre rvolution dans les ides a produit enfin une rvolution politique, qui met en prsence tous les intrts arms de toutes les passions, dans une cause intressante pour l'humanit entire. Les changemens oprs la mort de Louis XIV sont loin d'offrir ce caractre imposant; mais la runion de tous les contrastes dut les rendre presque aussi frappans pour les contemporains. Nous ne chercherons point rassembler ici tous ces contrastes; ils sont trop connus, ainsi que les faits et les vnenemens devenus clbres par leur singularit bizarre, ridicule ou dsastreuse: mais ce qu'il importe de remarquer, c'est l'influence que cette poque a exerce sur nos murs pendant un si grand nombre d'annes. Louis XIV avait orn la galanterie de manire pouvoir la faire regarder comme une partie de son got pour la reprsentation. Le rgent, dou d'un esprit brillant et aimable, fit, de son esprit, l'ornement de la plus extrme licence dont on ait eu l'ide depuis les ftes nocturnes d'Antoine, d'Octave ou d'Hliogabale. Il sembla regarder la dcence dans les plaisirs comme une portion de cette hypocrisie qu'il avait tant dteste dans la cour du feu roi. Louis XIV avait paru respecter son propre despotisme, dans les mnagemens qu'il avait pour ses ministres, mme pour leurs fautes et leurs erreurs, qu'il essaya de voiler plus d'une fois. Le rgent se joua du mpris qu'il avait pour les siens, et semblait les maintenir en place, pour jouir de plus prs et plus long-temps de leurs ridicules, qu'il exposait plaisamment la rise publique. En couvrant de toutes les dignits de l'glise et de l'tat Dubois, le plus vil des hommes, il sapait la fois les fondemens du double respect qui avait environn le trne de Louis XIV; il faisait parvenir jusqu'aux dernires classes de la socit, le profond mpris que mritent trop souvent les organes de la religion et les dpositaires de l'autorit: mpris qui, passant de la personne la place, remonte avec le temps jusqu' la source

mme de cette autorit. C'est ainsi que le despotisme prpare de loin sa ruine par folie, par dsuvrement, par gat, et se dtruit lui-mme pour se dsennuyer, se divertir, tuer le temps. On ne peut, au reste, considrer toutes les grandes et aimables qualits de ce prince, sans gmir de l'inconcevable fatalit qui le soumit pour jamais l'ascendant de ce vil abb Dubois: on disait de son temps qu'il en avait t ensorcel. Ce fut un terrible malfice que celui qui priva la nation du fruit de tant de bont naturelle, et d'une runion de talens si prcieuse. Courage brillant, intelligence prompte, aptitude tout, esprit tendu, got pour tous les arts et pour toutes les sciences; et, ce qu'on a moins remarqu, parce qu'alors la nation avilie ne formait pas mme un vu pour la libert, ce prince, au milieu des illusions de son rang, dsirait la libert publique: il mprisait le gouvernement, non pas de Louis XIV, mais le gouvernement franais: il admirait celui de l'Angleterre, o tout homme n'obit qu' la loi, n'est jug que par la loi: il citait cette occasion les noms de plusieurs princes qui, en France, aprs avoir t les esclaves de l'autorit, en avaient t les victimes: il rappelait avec complaisance l'anecdote du prieur de Vendme, qui, aprs avoir enlev Charles II, roi d'Angleterre, une matresse, femme de sa cour, lui en enleva une autre la ville, sans que Charles et d'autres moyens de se venger, que d'engager Louis XIV le dlivrer de ce dangereux rival, en le rappelant en France. On sait qu'il avait long-temps dsir l'assemble des tats-gnraux, et que mme dans sa rgence il fut prt les convoquer. Ce ne fut pas sans peine que Dubois russit le dtourner de ce dessein. On a rimprim, l'anne dernire[2], le Mmoire curieux qu'il fit cette occasion: c'est un modle d'impudence, comme son auteur. Enfin, ce qui est un trait de caractre encore plus remarquable, ce prince prit plus d'une fois le parti du peuple contre ses ministres et ses confidens les plus intimes. Qu'on juge de leur surprise, lorsqu'au moment d'un tumulte populaire, la veille de la banqueroute de Law, il repoussa le conseil violent de rprimer la sdition par la force militaire. _Le peuple a raison_, dit le prince, _s'il se soulve: il est bien bon de souffrir tant de choses_. Il ajouta que, s'il tait n dans la classe du peuple, il et voulu se distinguer en prenant la dfense des Franais outrags par le gouvernement; mais que dans la sienne, en cas de rvolte ou de guerre civile, il se mettrait la tte du peuple contre ses ministres, si le peuple l'exigeait, pour sauver le roi. [2] En 1789. Tel fut le prince qui, de son temps, on trouvait le plus de ressemblance avec Henri IV, mais qui n'en fut pas moins funeste par l'inconcevable faiblesse qui rendit inutiles toutes ses vertus. C'est ce que la duchesse d'Orlans, sa mre, avait prsag, dans un apologue ingnieux, o elle introduisait plusieurs fes bienfaisantes, dotant son fils d'un talent ou d'une grce; tandis qu'une dernire fe dtruit malignement l'effet de tous ces dons, par celui qu'elle leur ajoute, la facilit de caractre. Ce mot de facilit, substitu celui de faiblesse par l'indulgence maternelle, devint d'un usage universel parmi ses courtisans. On sent par combien de raisons il devait russir; et Voltaire consacra, dans _la Henriade_, cette nuance habilement saisie par les flatteurs, en disant de lui: _Qu'il tait facile et non pas faible_. Mais, dans la vrit, quel prince fut plus faible que celui-ci? tait-ce sur sa facilit ou sur sa faiblesse que comptait l'abb Dubois lorsque, aprs lui avoir arrach sa nomination l'archevch de Cambrai, et voulant que son sacre si scandaleux ft honor de la prsence de son matre, il ordonnait madame de

Parabre, matresse du rgent, d'exiger du prince qu'aprs avoir pass la nuit avec elle, il assistt publiquement la crmonie, ce qu'elle excuta dans la crainte que ce prtre ne la perdt auprs de son amant, comme il l'en avait menace? tait-ce faiblesse ou facilit lorsque, aprs la banqueroute de Law, montant en carosse pour aller au parlement faire enregistrer un dit ordonnant des recherches contre les financiers, il dit Nancr, capitaine de ses gardes-suisses, qui resta confondu: _Nancr, que dites-vous de ces ministres qui font de moi un perscuteur?_ On peut dire mme qu'il le devint dans tous les sens, puisque, sous l'administration du prince qui mprisait le plus toute querelle religieuse, d'Argenson, devenu ministre, remplit les prisons de jansnistes, et fit mme btir Bictre trois cents loges nouvelles _pour les jansnistes du menu peuple_. On voit que la thologie tait descendue bien bas. C'est que Dubois, qui d'abord, par un intrt bien entendu pour la rgence et pour lui-mme, avait rehauss le jansnisme et le parlement, aspira depuis au chapeau de cardinal, et dans ce dessein, se fit auprs du saint-sige un mrite de perscuter les jansnistes, et de faire enregistrer la bulle. On ne cesse d'admirer l'absurde intrt que le rgent prit cette affaire, et le ridicule chagrin que lui causa sa fille, l'abbesse de Chelles, que d'abord il avait faite jansniste, en lui donnant un directeur de ce parti, mais qui resta fidle cette doctrine, lorsque Dubois eut intrt de perscuter le jansnisme. Cette princesse, qui avec l'esprit de son pre en avait l'extrme vivacit, s'tait tellement attache cette secte, qu'elle tait devenue la plus grande thologienne du parti, et, dguise en sur converse, avait confondu le cardinal de Bissy. Le cardinal vaincu se mit en colre comme de raison, eut recours sa qualit de prince de l'glise (titre avec lequel on n'a jamais tort), et parla de mettre en pnitence la sur converse, qui son tour se fit connatre, et reut (comme princesse) les excuses du cardinal humili et (qui pis est) du thologien battu. Cette obstination de l'abbesse de Chelles fut une vraie peine pour le duc d'Orlans; et cette peine dura, car la princesse demeura toute sa vie la patronne et la protectrice du parti jansniste. Il parat difficile d'crire srieusement l'histoire de cette poque. Il faut savoir d'autant plus de gr au rdacteur des Mmoires d'avoir trs-bien dvelopp, dans ce mlange de tant d'intrts divers la cause de tous les vnemens, les ressorts de toutes les intrigues intrieures, et ceux de la politique trangre. On sent que nous ne pouvons nous engager dans ce labyrinthe; et, si nos lecteurs croyaient y perdre, nous adoucirions leurs regrets, en appliquant cette priode de temps, un mot du cardinal Alberoni au duc de Richelieu. Il lui mandait, dans une lettre crite pour l'engager dans l'intrigue connue sous le nom de conspiration de Cellamare: _Il ne s'est rien fait de bien en Europe depuis trente ans, et en France depuis un sicle_. La France continua encore quelques annes mriter ce reproche. Bornons-nous donc, en parlant de ces Mmoires, ce qui intresse plus particulirement le duc de Richelieu lui-mme. Aussi bien son histoire tient-elle celle des murs, c'est--dire, la perfection que les mauvaises murs reurent alors en France. On connaissait assez toute cette cour du rgent; mais on trouve ici quelques anecdotes nouvelles ou du moins peu connues. Telle est, par exemple, la manire dont on s'y prit pour rendre la duchesse d'Orlans douairire, moins contraire au systme de Law: ce fut de la rendre favorable sa personne. Law tait bel homme; et une princesse de soixante-trois ans, de murs svres jusqu'alors, fut sensible ses empressemens; c'est une faiblesse ou une facilit qu'on pouvait remarquer, mme dans la cour de son fils. Le duc de Richelieu en

tait, comme de raison, un des principaux ornemens. Il brillait dans tous les ftes, dont plusieurs taient nocturnes et connues alors sous le nom d'orgies grecques, de ftes d'Adam, etc.; car l'histoire, la fable, la bible, tout fournissait des sujets ou des allusions leurs ordonnateurs: on pourrait dire aussi leurs ordonnatrices, car les dames s'en mlaient; entre autres la clbre madame de Tencin, sur d'un prtre convaincu de faux et de simonie en plein barreau, au moment o il levait la main pour faire un parjure, et depuis devenu cardinal; religieuse sortie de son clotre aprs un scandale odieux, intrigante, devenue matresse avoue du cardinal Dubois, long-temps arbitre des grces, et qu'on a vue jouir Paris, jusques dans sa vieillesse, d'une grande considration. Comme le sens de ce dernier mot va srement changer en assez peu d'annes, il n'est pas mal de dterminer la signification qu'il a conserve jusqu' ces derniers temps. D'abord, ce mot magique, _considration_, ne dveloppait gure son influence que dans l'enceinte assez troite d'un certain public, d'un public _choisi_, comme on disait. La personne _considre_ tait, pour ce public, l'objet d'une attention marque, d'un intrt apparent et convenu. Il fallait la connatre, l'avoir vue, la voir plus ou moins. On la citait plus ou moins frquemment, mais plus volontiers qu'une autre; il n'tait pas ncessaire de savoir pourquoi; le demander et t de mauvais got: il tait rgl que cette existence n'appartenait de droit qu' tel rang, telle position, telles circonstances, etc. C'tait un _privilge_ dont le brevet n'existait pas, mais tait admis comme reconnu valable entre les initis, les seuls intresss l'affaire. On et ri d'un tranger qui et attach ce mot, _considration_, les ides d'estime, de bienveillance. Seulement elles n'taient pas exclues: c'tait beaucoup. A la vrit, ces nuances n'taient pas trs-claircies dans toutes les ttes; mais on s'entendait, ou l'on croyait s'entendre, ce qui dans le fond revenait peu prs au mme: d'ailleurs, il importait de ne pas trop simplifier cette belle science, dont le mystre faisait le piquant. Cet heureux temps n'est plus: la trace, et mme le souvenir de ces minuties enfantines vont disparatre dans une valuation plus juste des hommes et des choses, presqu'impossible sous un gouvernement despotique, o presque tous les esprits, faute d'aliment solide, taient rduits se repatre de ces illusions. L'esprit franais tait parvenu donner une sorte d'agrment de pareilles murs; mais on sait qu'il avait fait en ce genre bien d'autres miracles. Tmoin les succs de ceux qui se qualifiaient eux-mmes les _rous_ du rgent, mot nouveau, introduit alors dans la langue, ainsi que celui de _braque_. Les courtisans du prince expliquaient ce mot de _rous_ en courtisans, _gens qui se feraient rouer pour lui_. Le prince, plus heureux dans son explication, mais un peu ingrat, prtendait que ce mot voulait dire _gens bons rouer_. Cependant il se laissait gouverner par eux; ils influaient sur les affaires. Le cardinal Dubois les lchait contre les honntes gens qu'il voulait perdre; et Richelieu remarque positivement qu'ils firent renvoyer du ministre le respectable et laborieux duc de Noailles, lequel ne pouvait tenir, dit-il, contre les soupers des _rous_, surtout ne donnant point dner, faute alors trs-essentielle de la part d'un ministre. Plusieurs de ces _rous_ taient des hommes pleins d'esprit et d'agrment, tels que le jeune comte de Broglie, Noc, leur chef, que le prince appelait publiquement son beau-frre, parce qu'ils avaient la mme matresse. Mais le plus singulier de ces messieurs tait un marquis de Canillac, dont Richelieu rapporte quelques mots trs-plaisans. C'tait lui qui disait Law: _Je fais des billets et

je ne les paie pas; c'est mon systme: vous me le volez, rendez-le moi._ Il mlait quelque sentiment de dcence personnelle aux complaisances qu'il avait pour le rgent. On l'appelait le lieutenant de police nocturne, quoiqu' vrai dire, d'aprs le rcit de ces ftes, on ne voie pas ce que Canillac y empchait; il n'en tait pas moins pour cette cour une espce de Burrhus: il ne devait pas tre difficile d'y paratre tel; mais les dtails du rle demandaient beaucoup d'esprit. C'est dans cette socit que le jeune duc de Richelieu passait sa vie, enlevant au rgent quelques-unes de ses matresses, soit femmes de thtre, soit femmes de sa cour: cela tait peu prs gal, car elles vivaient ensemble; et la plus honnte de toutes tait une actrice, nomme milie, qui, ayant demand quinze mille francs au prince, pour acheter une maison de campagne, refusa le double de cette somme envoy par le prince; tandis que madame de Parabre partageait avec Noc la dpouille des gens de finance, inquits par la chambre ardente. A tous ces plaisirs se mlaient, comme de raison, quelques duels de temps en temps. Une tracasserie de socit en occasionna un entre le comte de Gac et le duc de Richelieu: celui-ci fut dangereusement bless, et de plus conduit la Bastille. Pendant sa dtention, on instruisit son procs; mais, comme il convenait deux maisons considrables que le duel ne ft pas prouv, il ne le fut pas, et le duc de Richelieu sortit de la Bastille. Sa convalescence y avait t longue, quoique l'amour vnt le consoler, ou plutt parce que l'amour venait le consoler. Madame de Charolois, accompagne de la princesse de Conti, ayant gagn ses geoliers prix d'argent, lui rendait frquemment des visites nocturnes. C'tait le sort du duc de Richelieu, d'tre visit la Bastille par des princesses. Il y fut remis, quelque annes aprs, peur tre entr dans la conspiration de Cellamare; il y reut encore la visite de cette mme mademoiselle de Charolois, et de mademoiselle de Valois fille du rgent. Ces deux princesses, qui, en dcouvrant le secret de leur rivalit, s'taient portes de violens excs l'une contre l'autre, se runirent pour sauver leur amant. Mademoiselle de Charolois offrit le sacrifice de sa passion sa rivale, si celle-ci parvenait flchir le rgent. C'tait un combat de gnrosit qu'elles eurent le plaisir de voir applaudir au thtre, quelques annes aprs, dans la tragdie d'_Ins_, o Constance fait Ins le mme sacrifice. Mais, par malheur, la situation des personnages franais tait plus complique que celle des personnages de la tragdie. Le pre de mademoiselle de Valois tait aussi son amant, et la ngociation trana en longueur. Elle russit pourtant, et le coupable recouvra sa libert. Il lui fallut voir le rgent, tre tois, maltrait de paroles, tre appel ingrat. L'ingrat se justifia de son mieux. Il prtend avoir dit au prince que le penchant des curs franais tait de s'attacher aux descendans de leurs rois, plutt qu' leurs parens collatraux; que la France allait prir sous ses indignes ministres; qu'on lui avait montr avec vidence une prochaine tenue d'tats-gnraux, etc. Mais, ce qui est remarquable, c'est la fin de son discours. Au reste, dit-il au rgent, puisque le patriotisme est devenu un crime, puisqu'une soumission aveugle aux ministres, aux favorites, aux favoris est devenue la seule qui conduise aux rcompenses, je vous jure que dsormais vous ne trouverez en moi qu'un dvou serviteur. Il faut convenir que, dans l'ordre des choses o il vivait, tout conduisait cette belle morale; mais on peut esprer qu'elle ne sera plus si ncessaire pour parvenir aux rcompenses et aux honneurs.

Il parat que cette troisime dtention du duc de Richelieu la Bastille laissa dans son me un souvenir profond, et surtout un vif ressentiment contre le garde des sceaux d'Argenson, autrefois lieutenant de police. Le ministre sollicita la commission odieuse d'aller interroger le prisonnier, quoiqu'il et eu d'anciennes liaisons avec sa famille. Il s'en acquitta d'une manire digne de son ancien mtier. Aussi le marchal dit-il plaisamment qu'il l'a recommand son historien. Mais si l'histoire doit faire justice des hommes de cette espce, la philosophie doit observer que leur existence suppose le dernier degr de corruption o une socit politique puisse parvenir. C'est l'ide que prsente le rcit des moyens qui conduisirent d'Argenson la fortune. tabli dans la place de lieutenant de police, qui n'tait d'abord qu'une charge du Chtelet, il voua au service de madame de Maintenon une arme d'espions, dont le nombre s'accroissait tous les jours. Il fit arrter arbitrairement tous les citoyens qui lui taient suspects: complaisant pour tout ce qui tait accrdit, terrible pour tout le reste; formidable au peuple, qui l'appelait _le damn_; devinant comme par instinct quels hommes pouvaient un jour servir son ambition; et ayant, par cette sorte de pressentiment, justifi le duc d'Orlans contre les soupons du roi; esclave des jsuites, perscuteur des jansnistes, sans aimer, ni har les uns ni les autres; vigilant, laborieux, et ne cherchant le dlassement de ses travaux que dans un libertinage obscur. Un got particulier lui faisait rechercher les religieuses, et l'abbaye de Tresnel fut quelque temps son srail. Il consacrait l'embellissement de cet hospice les profits des confiscations qui lui appartenaient. On peut juger le plaisir malin que le duc de Richelieu reut de cette dcouverte. Il tait aim d'une religieuse, qui le fit entrer dans le couvent, dguis en femme, et le mit porte de connatre les fantaisies du garde des sceaux. Il en instruisit le public aprs plus de soixante ans. Sans doute il trouvait juste que, la police ayant su tous nos secrets, nous sussions notre tour les secrets de la police. Mais de toutes les confidences qu'il fait au public, celle qui sera le mieux reue sans comparaison, c'est celle qui concerne le fameux _masque de fer_. Il est enfin connu ce secret qui a excit une curiosit si vive et si gnrale. C'tait un prince, frre jumeau de Louis XIV, n huit heures et demie du soir, huit heures aprs la naissance du roi son frre. Ce fut une victime de la superstition. La conduite qu'on tint son gard, fournit trop de rflexions pour qu'on s'en permette une seule. Nous renvoyons aux Mmoires pour la preuve et les dtails de ce fait. Le duc de Richelieu exigea que mademoiselle de Valois arracht ce secret son pre. La rputation du duc d'Orlans aide les lecteurs deviner quel prix le pre obtint de sa complaisance. C'est ce que la princesse explique sans dtour son amant dans une lettre en chiffre, qui n'a d'honnte que la prcaution du chiffre. Aprs avoir rvl des secrets de cette importance, on sent bien que c'est un parti pris, de la part du marchal, de ne mnager personne. Aussi les curieux d'anecdotes trouveront-ils dans ses Mmoires toute l'histoire galante ou scandaleuse de ces temps, les portraits des princesses, leurs aventures, celles des dames de leurs cours. C'est Clon vivant dans ces cours, et imprimant, livrant au public son porte-feuille. Vous verrez notre liste avec les caractres. Quelquefois, la vrit, les dates ne sont pas prcises; mais il y

supple par des peu prs, ou des quivalens trs-heureux. _C'tait dans le temps que madame la princesse de.... aimait M.... et M.... Ce fut alors que Vaural (vque de Rennes) m'enleva madame de Gontaut; et c'est dans cette mme anne qu'il eut la marchale et la marquise de Villars._ Au reste, en nommant ainsi par leurs noms tant de femmes et de princesses, il prtend n'avoir eu d'autre dessein que de leur donner une leon instructive: Les princesses doivent, dit-il, songer, comme les rois, que ceux de leurs courtisans qui paraissent le plus les adorer, se permettent quelquefois de transmettre la postrit le tableau de leurs faiblesses. C'est une intention trs-morale dont il faut savoir gr au marchal de Richelieu. Quant lui personnellement, cette crainte de l'histoire parat l'avoir fort peu gn. Mais croira-t-on qu'elle ait quelquefois afflig le rgent dans les dernires annes de sa vie? C'est pourtant ce qui est certain: il songeait avec peine que les dtails de ses licencieuses folies seraient transmis la postrit. Il faut croire qu'il ne se reprocha pas moins son gouvernement, qui ne fut gures qu'une orgie d'une autre espce; et surtout que le principal objet, de ses remords fut cette affreuse banqueroute, dont le souvenir a de nos jours t prsent au peuple comme une menace capable de rprimer l'ardeur des Franais pour la libert, achete trop cher, disait-on, par un semblable dsastre. Il et t sans doute horrible; mais la France avait souffert une fois ce flau, sans en tre ddommage par la conqute de la libert politique, et en restant soumise ce mme despotisme, cause reproductive de cette calamit, comme de toutes les autres. Revenons au marchal de Richelieu. Ce fut vers ce temps qu'il partit pour son ambassade de Vienne, dont il expose le secret et l'intention. Mais nous ne nous mlons pas des affaires trangres; et, laissant de ct la politique, nous n'insistons que sur ce qui reprsente les murs de ce temps; ce mlange de licence et de futilit, revtu de grces et d'esprit, souvent de facilit pour les affaires; mlange qu'on tait convenu de regarder comme la perfection du caractre franais. Il sera permis, sans doute, au caractre franais de s'lever un peu plus haut, et il est vraisemblable que le marchal de Richelieu aura la gloire d'avoir t dans ce genre, comme d'pernon dans le sien, le dernier _grand seigneur_ franais. Le duc de Richelieu fut au courant des affaires sous le ministre du duc de Bourbon comme sous la rgence, et Vienne comme Paris. On a vu par la rivalit de mademoiselle de Charolois sur du duc de Bourbon, de mademoiselle de Valois fille du rgent, qu'il avait peu prs dans les deux maisons les mmes facilits de s'instruire; mais il tait le plus en liaison avec madame de Prie: c'tait en savoir autant que le prince ministre. Le portrait qu'il fait de la marquise de Prie prouve plus de respect pour la vrit que pour la mmoire de cette dame: elle disposait de tout, et vendait presque tout; intrigante, spirituelle et libertine, elle gouvernait le prince, et elle-mme tait gouverne, quant aux affaires publiques, par les quatre frres Paris. Le duc de Richelieu raconte un trait qui montre quelle dangereuse illusion la bonne foi des princes est expose: ce prince tait enferm avec Dodun, fantme de contrleur-gnral que les frres Paris maintenaient en place, pour gouverner sous son nom et ne rpondre eux-mmes de rien; la marquise survient, endoctrine par Duverney (un des quatre frres) sur une affaire de finance dont il devait tre question dans cet entretien. Elle se fait expliquer l'affaire, saisit trs-bien le point prcis de la difficult, et donne

un bon conseil, d'aprs la leon de Duverney. Qu'on juge de l'admiration de Dodun. _Eh quoi, madame_, lui dit-il, _le grand Colbert vous a donc transmis son me?_ Se peut-il qu'on ose insulter ainsi les princes, en les traitant comme de vieux tuteurs de comdie! On sait comment, peu prs dans le mme temps, cette marquise de Prie ravit la maison du prince son amant, l'honneur de donner une reine la France. On cherchait parmi les jeunes princesses de l'Europe une pouse pour le jeune roi Louis XV. Mademoiselle de Vermandois, sur du duc de Bourbon, belle, spirituelle, vertueuse, leve loin de la corruption gnrale, vivait dans un couvent Tours. La marquise se hte de prendre les devans auprs de la princesse, part pour s'assurer d'elle, et se fait introduire sous un nom emprunt. Malheureusement le sien tait fort maltrait par le public, et elle put s'en apercevoir par les rponses franches et naves de mademoiselle de Vermandois. Cette franchise lui cota le trne; la marquise sortit furieuse, en laissant entendre ces mots: _Va, tu ne seras jamais reine de France_. C'est en effet ce qui arriva. Voil donc une princesse, pleine de vertus et d'agrmens, victime d'une intrigue subalterne et du ressentiment d'une femme perdue. Tout n'tait pas agrment pour les princes dans cet ordre de choses, dont la ruine excite des regrets si douloureux. La marquise continua de braver l'indignation publique, de lire avec ddain les chansons faites contre elle, en disant: _Voil comme sont les Franais quand ils sont trop bien_; de jeter au feu les remontrances du parlement de Rennes et de celui de Toulouse, sous prtexte qu'elles taient de mauvais ton, et qu'elles _sentaient la province_: mot plaisant que le duc de Richelieu a d conserver. Le fruit de toute cette conduite fut de faire renvoyer M. le duc, qui soutint sa disgrce avec dignit, et qui, spar de madame de Prie, parut dans sa retraite rendu sa bont naturelle, aussi estim comme homme qu'il avait t blm comme ministre. Ce ne fut pas de lui srement que vint l'ide du projet qui s'excuta sous son ministre. On donna un compte rendu o l'on supposait un _dficit_ qui n'existait pas, et qu'on imaginait pour avoir le prtexte de mettre un nouvel impt: c'tait un faux d'une espce nouvelle. Nous sommes devenus plus vrais, et la bonne foi de notre _dficit_ actuel est au-dessus de tout soupon. Il faut croire que l'_me de Colbert, transmise madame de Prie_, fut innocente du mauvais conseil donn au prince, puni, comme tant d'autres, du malheur d'tre mal environn. La portion publie des Mmoires de Richelieu renferme les premires annes du ministre du cardinal de Fleuri. Nous regrettons de ne pouvoir, par le rapprochement des faits, conduire le lecteur aux ides que leur rsultat prsente; le portrait du cardinal; l'intrieur de la cour; les premiers dveloppemens de la jeunesse du roi; les querelles du ministre et du parlement; l'embarras o se trouve le cardinal par un effet du zle et du courage de deux conseillers au parlement, l'abb Pucelles et Mengui; la chanson que, dans sa dtresse, il demande M. de Maurepas; le succs de cette chanson, o celui-ci fait dire aux femmes de la halle: Rendez-nous Pucelles, oh gai! Rendez-nous Pucelles; trente sances silencieuses tenues de suite au parlement, et leves sans avoir ouvert la bouche, par un prsident qui prtendait avoir le droit d'empcher la discussion des affaires; le cardinal qui renvoie

de Versailles les dputs, en disant _qu'on ne parle jamais d'affaires au roi_; le profond tonnement de ce cardinal, lorsqu'ils vont Marly porter leurs remontrances; le cri de sa surprise et le mot qu'il rpte au premier prsident: _Ah, monsieur, Marly! Marly! ciel! et pour parler au roi!_ Joignez ces belles choses le retour des querelles religieuses, l'importance des prtres sulpiciens, substitue celle des jsuites, rduits, depuis leur chute, faire des canonisations pour se soutenir un peu dans le peuple; le ridicule concile d'Embrun, prsid par le ridicule cardinal de Tencin: toutes ces tracasseries, il faut en convenir, forment l'histoire de cette poque. Tel est donc l'abaissement o une nation peut descendre! On l'a vue depuis descendre encore plus bas; et son histoire avait, comme elle, grand besoin d'tre rgnre. Observons que, dans cet intervalle de quelques annes, cit comme trs-heureux, deux hommes disposaient de la plupart des places dans l'glise et dans l'tat; l'un d'eux tait un abb Pollet, qui, dans son parloir de Saint-Nicolas-du-Chardonnet, recevait les sollicitations de toute la cour et des dames les plus titres: _Ce qui ne me surprenait pas_, dit le marchal de Richelieu, _parce que je les avois vus baiser la main de Law et le suivre mme dans sa garde-robe_. Le second tait Barjac, valet de chambre du cardinal. Ce Barjac tait un singulier personnage, et mriterait _un long article part_. Il disait familirement: _Nous avons donn aujourd'hui telle place. Le marchal de Villars est venu nous voir_; et quelquefois mme, il parlait en son nom, sans faire mention du cardinal. Les plus grands seigneurs lui faisaient la cour; mais comme il avait de l'esprit et du got, il fallait y mettre de la mesure. Il tait, parmi les valets de chambre des ministres, ce que Tibre tait parmi les empereurs: il voulait que l'adulation ft digne de lui; que les courtisans, ses flatteurs, ne s'avilissent qu' sa guise; et les plus grands seigneurs y taient souvent fort embarrasss. Voil de qui tout dpendait. _Heureusement_, dit le marchal, _Barjac tait un honnte homme_. _Heureusement_ est le terme propre; c'tait bien fait alors de rendre grce au ciel de la probit d'un valet de chambre; elle tenait lieu d'une bonne constitution, au moins pendant le temps que le ministre restait en place, en conservant le mme valet de chambre. Mais il tait permis de souhaiter que le bonheur d'une grande nation repost sur une base plus solide et plus durable. Nous esprons que le rdacteur se htera de nous donner la suite de ces Mmoires[3]; ce que nous ne disons pas pour l'obliger de les crire la hte. Nous l'avons dj blm d'avoir donn lieu ce reproche; c'est quoi nous bornons notre critique littraire. On doit lui tenir compte des principes dans lesquels il a rdig ces Mmoires, et du sentiment patriotique dont il parat anim presque partout. C'est un beau droit l'indulgence publique, assur d'ailleurs plus particulirement au genre de l'histoire. On ne doit pas rougir de dire avec le plus grand citoyen et le plus grand crivain de l'ancienne Rome: _Historia quoque modo scripta placet_. [3] Cette suite a paru depuis en cinq volumes.

SUR une brochure ayant pour titre: _Observations sur les Hpitaux_, par M. Cabanis.--1790.

On se rappelle le rapport de MM. les commissaires de l'Acadmie des sciences, sur l'Htel-Dieu, et l'effet que produit sur le public, le rcit des maux et des abus runis dans ce vaste asile des misres humaines. Le gouvernement parut ds-lors dtermin lui substituer quatre hpitaux, situs en diffrens quartiers de Paris, dont chacun contiendrait seize cents lits. C'tait sans doute une rforme utile, et elle parut alors suffisante; mais on cessera bientt d'en avoir cette ide, lorsqu'on aura lu la brochure que nous annonons. L'auteur, en rendant justice l'excellent rapport qui a donn lieu une premire rforme, fait sentir tous les inconvniens attachs des hpitaux qui contiendraient seize cents malades; bientt les abus s'y cacheront dans la multitude des dtails. De plus, dans les grands hpitaux, on est oblig d'adopter des rgles gnrales, sans quoi le service serait impossible. Les alimens et les remdes se distribuent aux mmes heures pour tout le monde. Il y a des jours o l'on purge, des jours o l'on ne purge pas. Dans les grands hpitaux, les plaies les plus simples deviennent graves, les graves deviennent mortelles, et les plus grandes oprations ne russissent presque jamais; de ces observations et de quantit d'autres, l'auteur conclut qu'avant peu on verra qu'il faut renoncer aux grands hpitaux, et que bientt il n'y en aura plus que de petits. En vain ferait-on dans les hpitaux les changemens les plus utiles, si on n'en diminue la grandeur. M. Cabanis souhaite qu'on leur substitue des hospices de cent ou cent cinquante lits. Il pense qu'avec cinquante mille cus on peut se procurer un petit htel propre contenir ces cent cinquante lits, et tout ce qui est ncessaire au service d'un nombre gal de malades: or, avec ces six millions (la somme demande pour les quatre grands hpitaux est de six huit millions), on aurait quarante hpitaux de la mme grandeur, lesquels pris ensemble renfermeraient six mille lits. En rduisant ainsi ces hospices, il serait moins ncessaire de les transporter hors des villes. Les hospices pourraient rester au sein de Paris sans de grands inconvniens pour eux-mmes ou pour le voisinage. Les maisons qui environnent la Charit ne sont pas plus malsaines que celles des quartiers les mieux ars. Parmi les grands avantages que M. Cabanis voit rsulter de ces hospices, il faut compter pour beaucoup les moyens nouveaux qu'ils offriraient de contribuer aux progrs de la mdecine. Quand les mdecins suivent les grands hpitaux, quel fruit peuvent-ils en tirer? Ce n'est point la nature qu'ils y voient, encore moins la nature aide par un art bienfaisant; il n'en serait pas de mme dans ces hospices. Ici l'auteur montre la ncessit des journaux d'hpital; il indique les diffrentes vues dans lesquelles ces journaux doivent tre composs, et les conditions auxquelles ils doivent satisfaire. Le second vu que M. Cabanis forme pour le progrs de son art, c'est l'tablissement des coles pratiques, regardes maintenant, dit-il, et avec raison, par tous les gens senss, comme seules propres rformer les tudes de la mdecine. Les mdecins grecs et romains menaient leurs disciples au lit des malades. Les universits d'Edimbourg et de Vienne ont, l'une et l'autre, un professeur de mdecine clinique. C'est dans les salles mmes d'un hpital, que se donnent les leons. Ce sont les diffrentes maladies qui leur servent de texte. C'est avec une telle institution, poursuit M. Cabanis, qu'on aurait dans les lves des surveillans clairs et svres de la mdecine des hpitaux, surveillans toujours prts rclamer contre les faussets ou les exagrations des journaux; et les journaux eux-mmes devant servir de base la rputation de celui dont ils porteraient le nom, le forceraient redoubler de soins auprs de ses malades, perfectionner sa pratique, et rendre son enseignement le plus clair, le plus mthodique, pour multiplier le nombre de ses disciples.

Tel est le but principal de cet crit rempli de vues saines et d'ides utiles. Il nous serait plus difficile de les recueillir, qu'il ne l'a t M. Cabanis de les rpandre avec profusion. La forme administrative donner aux tablissemens qu'il propose, plusieurs questions relatives cette administration, tiennent des principes que l'auteur indique, ou tablit avec cette brivet rapide qui dcle un homme suprieur son ouvrage, plus occup du bien qu'il veut, que du talent qu'il ne cherche pas montrer, mais qu'il montre sans le vouloir. Egalement vers dans la mdecine et dans plusieurs parties de l'conomie politique, M. Cabanis parat avoir tudi l'homme sous tous les rapports; et les considrations morales auxquelles il ramne tout, par lesquelles il claire ou dcide la plupart des questions que prsente son sujet, jettent sur cet crit un intrt qu'on n'avait pas droit d'en attendre. C'est ainsi qu'en parlant des ateliers de charit, il fait sentir combien il importe la socit entire de dpouiller l'aumne des caractres qui la fltrissent, de crer, comme il le dit, un nouveau systme de bienfaisance gnrale, qui laisse subsister dans le pauvre le respect que tout homme doit avoir pour lui-mme, sentiment qui sera partout le plus sr garant de la morale publique. L'auteur qui, dans cet ouvrage, se montre l'ami de tous ceux qui souffrent, ou comme malades ou pauvres, tend sa piti jusque sur une classe trop nglige jusqu' ces derniers temps. Il se flatte que l'Assemble nationale, ou d'aprs ses ordres, les assembles provinciales et municipales chercheront aussi tous les moyens d'adoucir celui des malfaiteurs et des infortuns qui gmissent dans les prisons, en attendant que des lois sages, l'influence d'un meilleur gouvernement et de meilleures formes judiciaires, tant pour le civil que pour le criminel, diminuent, autant qu'il est possible, le nombre de ces malheureuses victimes de la socit. Il cite ce sujet une belle exprience rcemment faite en Angleterre. D'aprs la conviction que les prisonniers achvent de se dpraver dans la socit les uns des autres, que non seulement leur oisivet tarit une source de production, mais empche qu'ils ne reviennent la vertu quand ils sont vraiment coupables, et les corrompt plaisir quand ils sont innocens ou n'ont commis que des fautes lgres, le comt d'Oxford a fait construire des chambres isoles et sans communication entre elles, o les prisonniers sont traits humainement, bien vtus, bien couchs, respirent un air pur, ont des alimens sains. L ils exercent un mtier quelconque; et garantis, par ce moyen, de l'ennui de la solitude et des mauvais effets de l'oisivet, ils fournissent encore un bnfice suprieur aux frais de l'tablissement. Le bnfice a t, l'anne dernire, de cent guines; et ce qui, sans doute, est bien plus prcieux, quelques prisonniers ont mrit, par leur bonne conduite, qu'on abrget le temps de leur captivit. Ce sont aujourd'hui d'honntes gens, des artisans utiles qu'on rendra la chose publique. Ainsi, dit M. Cabanis, en remplissant des vues d'humanit, de raison, de politique parcimonienne, on est, d'un autre ct, parvenu faire de vraies infirmeries du crime; et l'on a dcouvert la mthode curative au moyen de laquelle on pourra le traiter dsormais comme les autres espces de folie.

SUR un ouvrage intitul: _Du Massacre de la Saint-Barthlemi, et de l'influence des trangers en France durant la Ligue_; discours historique, avec les preuves et dveloppemens, par

Gabriel Brizard. L'an premier de la libert. C'est la date que l'auteur donne son livre; mais il parat que la libert existait pour lui, quand il composa son ouvrage. Le succs qu'il obtint dans une assemble de plus de six cents personnes dut lui prouver, il y a plus de six ans, que le sentiment de la libert avait cess d'tre tranger aux Franais. Des circonstances particulires avaient cependant engag l'auteur renfermer son ouvrage dans son portefeuille. Son discours, alors si applaudi, ne sera pas moins agrable la lecture; et les recherches historiques dont il est accompagn, le rendront intressant pour tous les amateurs de l'histoire de France; les curieux d'anecdotes en trouveront plusieurs trs-piquantes et peu connues. Cette partie du travail de M. l'abb Brizard est sans doute celle laquelle il attache le moins de prix, mais n'en est pas moins celle qui fera le plus rechercher son livre. Au reste, l'ouvrage et les remarques qui le suivent sont diriges vers le mme but. L'auteur se propose de prouver que la Saint-Barthlemi fut presque entirement le crime des trangers, et que les Franais en furent les victimes beaucoup plus que les instrumens. On savait assez que cette horrible dtermination avait t prise dans le conseil italien de Catherine de Mdicis, compos du chancelier Birague (Milanais), d'Albert de Gondi, marchal de Retz (Florentin), du duc de Nevers (Gonzague), et de quelques autres Italiens. On savait que les principaux confidens de cette trame, ourdie pendant prs de dix-huit mois, taient trangers, ainsi que la plupart de ceux qui ordonnrent ou dirigrent les massacres; mais on n'avait point encore montr quel point tous les grades subalternes avaient t envahis par ces mmes trangers, Italiens, Lorrains, Espagnols, Pimontais, etc. On peut dire que les Franais seuls taient, en quelque sorte, devenus trangers en France. Ce fut en partie pour cette raison que cet affreux complot trouva un si grand nombre d'excuteurs empresss ou dociles. L'auteur, aprs avoir trac rapidement toutes les horreurs de la Saint-Barthlemi et rappel les noms de tous ces assassins trangers, oppose cette liste celle des vertueux Franais qui se signalrent, ou par un refus gnreux d'obir des ordres barbares, ou par une protection plus gnreuse encore accorde aux victimes de cette cour monstrueuse. Les hommages des gnrations suivantes avaient dj consacr plusieurs de ces noms connus, tels que ceux de Crillon, d'Orthe, Montmorin-Sthaem, de Tende, Hennuyer, etc. Mais recueillis avec plus de soins par M. l'abb Brizard, leur nombre est plus grand qu'on ne le croit d'ordinaire. Il est vrai que c'taient de simples citoyens, des bourgeois; et jusqu' ces derniers temps, plusieurs de nos historiens, en rptant les noms de Parchappe, Grollot, Blancher, etc. auraient cru droger la dignit de l'histoire. Il semble qu'aux yeux de ces crivains, l'entre de l'histoire doit tre garde, comme celle des cours, par le gnie de l'tiquette, et qu'un accs trop facile n'y doit pas tre permis aux vertus plbennes. On ignorait presque entirement plusieurs de ces noms vulgaires, que M. l'abb Brizard ressuscite; et cependant Henri IV les connaissait, les citait souvent avec un attendrissement visible. Il se plaisait rappeler les services qu'il avait reus de ces modestes citoyens, les sacrifices qu'ils lui avaient faits; et quelques-uns d'entre eux tant morts depuis, victimes de leur zle pour sa cause, il n'en parlait que les larmes aux yeux. Il les appelait les _martyrs d'tat_, liant ainsi l'ide de leur mort celle de la reconnaissance que leur devait la

patrie, et que lui-mme conservait pour leur mmoire. On sait qu'aprs la cour italienne de Mdicis, les princes de la maison de Guise furent prs de cinquante ans le plus grand flau de la France. M. l'abb Brizard fait le portrait de chacun de ces princes, et les caractrise par leurs traits les plus distincts. Ce fut une fatalit bien trange et bien funeste la France, que la runion des talens partags entre tous ces princes, le grand nombre de leurs enfans, dous peu prs des mmes avantages, la beaut, l'esprit, les agrmens; l'inquite activit des princesses de cette maison, dont plusieurs sont encore clbres de nos jours. A l'exemple de Mdicis, il remplirent de leurs allis, de leurs amis, c'est--dire de Lorrains et d'Allemans, toutes les places dont ils purent disposer. L'auteur donne sur chacun de ces princes et de ces princesses des dtails trs-curieux. On avait fait alors un livre intitul: _la France italienne_. Le titre et t plus conforme la vrit historique, s'il et t: _la France italienne et lorraine_. On a peine concevoir qu'elle ait pu rsister cette double invasion, qui se perptua plus de cinquante annes par le versement continuel des Italiens, qui, recrutant sans cesse la foule de leurs compatriotes, venaient envahir ce beau royaume. Il est de fait qu'ils taient presque parvenus exclure les Franais de toutes les grandes dignits, et des plus petites fonctions lucratives, depuis le grade de marchal de France, jusqu'au plus petit commandant de place, jusqu'au plus petit grade de l'arme, depuis le cardinalat jusqu'au plus petit bnfice, depuis la premire place de surintendant jusqu'au plus mince emploi de financier. C'est ainsi que la nation, pendant un demi-sicle, porta la peine de l'inconcevable faiblesse et de l'aveuglement de Henri II, qui, partag entre Diane de Poitiers sa matresse et Catherine de Mdicis sa femme, immole l'une les princes de sa maison, en couvrant de tous les honneurs les Guises qu'elle protgeait; l'autre sa nation entire, en l'abandonnant en quelque sorte aux Italiens, qui, concourant avec les Lorrains pour la ruiner, la corrompirent encore d'avantage: ce furent eux qui y apportrent l'usage des poignards, des stilets, des poisons, les jeux de hasard, l'espionnage, l'astrologie judiciaire, les bouffons, les charlatans, toutes les modes qui dpravent les murs, et jusqu' celles qui dpravent le corps, puisque ce fut Catherine de Mdicis qui introduisit en France l'usage des baleines qui emprisonnent la taille. L'auteur, toujours fidle son dessein de venger l'honneur national, passe en revue les crivains qui secondrent les vues de cette cour, qui s'avilirent jusqu' justifier cette suite de meurtres, ou qui depuis servirent l'Espagne contre Henri IV et la maison de Bourbon. Il prouve, par le fait, que la plupart de ces misrables taient sujets des princes lorrains, ou Pimontais, cossais, Irlandais, Italiens. Il leur oppose la liste des crivains qui dtestaient ces horreurs, et qui consacrrent leurs veilles la dfense des droits de la maison de Bourbon. Dans cette liste se trouvent les noms de presque tous les gens de lettres estims alors, et qui le sont encore de nos jours, tels que les Pithou, du Moulin, Sainte-Marthe, Savaron, Pasquier, Bodin, Duvair, Rapin, Le Roi, Passerat, les auteurs de la satire _Menippe_, etc., sans compter Amyot et Montaigne, les plus illustres de tous, qui, dans des ouvrages trangers aux affaires publiques, eurent occasion de montrer leur attachement pour le jeune roi de Navarre. Aprs avoir prouv qu' la cour, dans le reste de la France, dans l'pe, dans la robe, dans l'glise, dans les lettres, les plus fameux coupables, soit pour le projet, soit pour l'excution de ce crime,

taient des trangers, il restait justifier les classes infrieures et cette multitude de Franais gars, qui se rendirent complices et instrumens de leur fureur. C'est ce que fait M. l'abb Brizard, en rappelant au souvenir de ses lecteurs tous les moyens dont on se servit pour aveugler ce peuple et l'enivrer de fanatisme. Les coles, les chaires, les confessionnaux taient aux ordres des ennemis de la nation, et retentissaient depuis long-temps des maximes les plus affreuses. Plusieurs de ces crivains odieux dont nous avons parl, taient en mme temps prdicateurs, et ordonnaient le meurtre au nom de l'vangile. Ainsi, ces trangers taient les vrais coupables, et l'ignorance du peuple tait la premire cause de ses garemens. Sa misre, qui ajoutait sa frocit, tait, ainsi que son fanatisme, l'ouvrage de ses corrupteurs et de ses tyrans; et la nation, gouverne, trompe, dpouille par toutes ces hordes trangres, mit le comble ses maux, en se rendant complice des fureurs dont ils devinrent eux-mmes les victimes. Eh! comment le peuple, enlac de toutes parts, et-il pu chapper tant de piges runis, la profonde sclratesse de Mdicis, trois rgnes oppresseurs des machiavlistes dirigs par elle, l'estime et l'avidit de ses Italiens, l'adresse et l'ambition des Guises, et l'or et aux intrigues de l'Espagne, l'ascendant de Rome, de cette foule de moines, de thologiens, de prcheurs, de lgats, de cardinaux, toute cette milice des papes, habitue manier les armes de la superstition? Voil ce qui prpara, entretint, perptua si long-temps cette rage fanatique; voil ce qui fit renouveler, pendant vingt ans, les actions de grces l'tre suprme, et les processions par lesquelles les Franais le remercirent d'avoir russi massacrer cent mille de leurs frres. Un des chapitres les plus curieux est celui o l'auteur passe en revue _les ambitieux tonsurs_ (ce sont ses termes), qui ont trahi la France pour faire leur cour Rome, obtenir le chapeau de cardinal, ou par reconnaissance de l'avoir obtenu. La liste est longue; cependant l'auteur perd courage, et termine sa liste au rgne de Henri IV: il pouvait la prolonger. Un autre chapitre, qui les circonstances actuelles attachent par malheur un nouvel intrt, est celui _des vice-lgats d'Avignon_: C'est, dit-il en parlant de cette ville, c'est dans cet atmosphre de fanatisme que s'chauffaient toutes les ttes mridionales de la France. Si la Provence, le Languedoc, le Dauphin, Lyon mme, se sont plus ressentis des fureurs de la ligue, c'est l'effet du voisinage du vice-lgat et de la cour d'Avignon: c'taient le centre des intrigues, l'arsenal o se forgeaient les armes et les chanes du Dauphin, du Lyonnais, de la Provence et du Languedoc; c'tait l'entrept des indulgences et des brefs incendiaires. C'est l que Charles IX et Henri III avaient t prendre le got des processions ridicules, des confrries de pnitens, de ces indcentes mascarades qu'ils transportrent leur cour. Telle est donc l'origine de ces pieuses farces qui ont entretenu jusqu' nos jours, dans les provinces mridionales, un fanatisme presque teint dans le reste du royaume, et dont les dernires tincelles viennent d'alarmer un instant ceux qui, trop vivement frapps des maux causs par la superstition, ne la croient jamais _assez morte_. M. l'abb Brizard observe que nos rois eussent pargn bien des malheurs leurs sujets, et peut-tre eux-mmes bien des inquitudes, s'ils se fussent remis en possession d'Avignon et de son territoire, comme ils le pouvaient, pour la modique somme de quatre vingt mille florins d'or, pour laquelle cette ville avait t engage au pape.

Nous ne pousserons pas plus loin l'extrait d'un livre dont le principal mrite est de rassembler sous les yeux du lecteur un grand nombre de faits dtachs, historiques, anecdotiques, accompagns de rflexions saines et judicieuses. Cet ouvrage ne saurait manquer d'ajouter l'opinion qu'on avait du talent de M. l'abb Brizard, dj connu par plusieurs productions estimables, et notamment par celle qui a pour titre: _De l'amour de Henri IV pour les lettres_.

SUR un ouvrage intitul: _Despotisme des Ministres de France_, ou _Exposition des principes et moyens employs par l'aristocratie pour mettre la France dans les fers_.--1790. Chacun de ces deux titres semblait promettre un ouvrage intressant, et la seule raison de se dfier de cet augure tait peut-tre la longueur de l'ouvrage mme. D'aprs le premier titre: _Despotisme des Ministres de France_, on pouvait croire que l'auteur allait dvelopper les moyens par lesquels les ministres avaient assur, tendu, affermi l'autorit royale. On pouvait de plus se flatter que, considrant les ministres sous un autre point de vue, l'auteur allait montrer comment ils taient parvenus faire, de cette autorit, l'instrument de leur ambition personnelle, de leurs vues particulires, de leurs caprices, et enfin le jouet de leurs subalternes, quelquefois mme de leurs derniers sous-ordres. Le dveloppement de leurs ruses et de leurs manuvres et fourni quelques pages Tacite; et, son dfaut, Sutone et attach la curiosit par le rcit d'un grand nombre d'anecdotes fort agrables et fort divertissantes. On sait qu'en ce genre les hommes instruits, ou (comme on dit) _les gens au fait_ peuvent fournir d'excellens Mmoires. Le second titre: _Exposition des principes et moyens employs par l'aristocratie pour mettre la France aux fers_, parat encore plus heureux, et promettait davantage. L'auteur pouvait rduire en rsultats trs-piquans la partie la plus essentielle de l'Histoire de France. On et t fort aise de voir comment, aprs les premiers coups ports l'aristocratie fodale, l'esprit aristocratique, contre lequel les rois avaient appel le secours du peuple, parvint tourner contre les peuples l'autorit des rois; comment se prpara le trait tacite entre le trne et l'aristocratie: trait par lequel il semblait que les grands et le clerg se fussent engags promettre au roi la soumission du peuple, condition de recueillir seuls tous les avantages de l'union politique; trait qui a subsist dans sa teneur jusqu'au moment o le peuple averti de sa force par ses lumires, a rclam ses droits, ou plutt les a repris; car autrement, qu'est-ce qu'une rclamation du peuple? Il ne serait pas moins curieux d'examiner comment on avait su attacher ce systme d'oppression lgale les intrts de certains corps, ou des hommes qui pouvaient exercer sur ces corps une influence d'autorit ou d'opinion; comment, pour appuyer ce systme anti-social, on avait su recruter dans le peuple mme la classe de ses oppresseurs, par l'invention de l'annoblissement et par tant d'autres moyens connus. Le fond de ces ides n'est pas neuf, sans doute; mais il est ais de sentir ce que le talent peut encore en tirer.

C'est ce qu'on aurait tort de demander l'auteur de cet ouvrage. Nous avons cependant fait entendre qu'il est curieux certains gards. En voici la preuve. On est tonn de retrouver dans un livre rcemment sorti de la presse, des ides qui, depuis long-temps ridicules aux yeux de tous les bons esprits, font rire maintenant -peu-prs tout le monde. Sans les faits dont la date atteste celle du livre, on croirait qu'il fut crit, il y a trente-cinq ou quarante ans, l'poque des disputes du jansnisme, des querelles du ministre et du parlement. On a le plaisir de voir prouver longuement que les remontrances du parlement de Paris, de Rennes ou de Toulouse, avaient raison contre tels ou tels arrts du Conseil. Et puis, l-dessus, de grandes hardiesses contre les ministres, mais de ces hardiesses parlementaires, qui sont aujourd'hui si plaisantes; le tout appuy par de grands passages de _Pasquier_ ou d'_Omer Talon_. N'oublions pas une rfutation trs-srieuse des dits du mois de mai 1788. Il parat que l'auteur a surtout conserv un vif ressentiment _contre la cour plnire_. C'est une belle rancune. L'dit du timbre de la mme poque est aussi expos de grandes critiques, qui probablement resteront triomphantes; mais le chapitre o l'auteur parat le plus fort, c'est celui o il examine _ce qui constitue l'essence de l'enregistrement des lois_. Nous esprons qu' cet gard les mprises de la postrit ne sauraient tre bien dangereuses, et que ce chapitre peut impunment rester sans rfutation. Nous avons dit un mot des hardiesses de l'auteur; il faut parler de la sagesse qui les accompagne. Voici le titre d'un chapitre particulier: _Notre histoire offre plus d'un exemple de rois gars par leurs courtisans_. On sent que les ides de politique, d'administration, de finances doivent tre -peu-prs de la mme force. Il suffira d'en donner pour preuve l'approbation dont il honore l'invention des rentes viagres. Croirait-on que l'auteur, qui ne laisse percer nul esprit d'innovation, ni mme aucun esprit, admet, ou plutt tablit avec force la ncessit d'une rforme dans l'ducation publique? Rien ne prouve mieux (soit dit en passant) quel excs cette ducation est absurde, puisqu'une rforme a paru ncessaire un crivain de cette trempe. Il trace son plan avec une facilit surprenante; rien ne l'embarrasse: la raison en est simple. _Les matres_, dit-il, _sont tout trouvs_. Ce sont messieurs de la congrgation de l'Oratoire. Quant au plan, on nous dispense vraisemblablement d'en parler. Nous observerons seulement que, pour donner lieu l'excution de ce plan, il et fallu que les parlemens triomphassent de la nation en 1789, comme ils avaient triomph du roi en 1788: arrangement qui n'a pas russi; c'est dommage. Ce qu'il y a de plus divertissant dans cette trange production, c'est la table des chapitres de l'ouvrage. L'auteur y devient tout--coup une espce de Montesquieu par la singularit de ses titres; et quelquefois les chapitres eux-mmes sont trs-courts: nouvelle preuve de profondeur et de gnie. Il est vrai que plusieurs de ces titres ressemblent ceux de William Pikle ou de Tristram Shandy. _Maladresse_; _Changement de scne_; _Il est plus facile d'accuser que de confondre_; _Fausses apparences_. Le style est quelquefois digne des ides rpandues dans le chapitre. Voici un de ces titres: _Dans la Lgislation.--La promptitude est une fournaise, et l'uniformit une faux tranchante_.

Mais de ces chapitres, le plus factieux est intitul: _Ce que doit faire un citoyen honnte homme qui voit son roi dans l'erreur_. Il n'est pas que, parmi nos lecteurs, il ne se trouve des gens curieux, comme nous l'avons t, de savoir quelle conduite il faut tenir s'il arrivait un pareil malheur. Le voici. Il faut alors _dire au Souverain_, avec Burlamaqui, _que les Rois qui prennent tout_ (apparemment que l'auteur ne connat que cette erreur-l dans les Rois, car il ne parle d'aucune autre), _les Rois qui prennent tout, possdent seuls tout l'tat; mais aussi l'tat s'puise d'hommes et d'argent. Attendez une rvolution. Cette puissance monstrueuse ne saurait durer; au premier coup qu'on lui porte, l'idole tombe, etc._ Voil ce que disait Burlamaqui quand son roi tait dans l'erreur, au moins dans l'erreur de tout prendre. Mais on oublie de nous apprendre si Burlamaqui allait lui-mme porter au roi ces grandes vrits, ou s'il se contentait de les consigner dans ses livres de droit politique; diffrence essentielle, au moins quant l'effet du moment. Finissons, car on pourrait croire que nous avons voulu nous gayer, ce qui serait bien naturel aprs la lecture d'un pareil ouvrage, mais ce qui serait trs-blmable en rendant compte d'une production si volumineuse. On revient malgr soi la surprise que fait natre la publication d'un tel ouvrage, dans un moment tel que celui-ci. Elle prouve qu'il est des hommes dont la raison ne peut tre claire par la raison publique. Mais une rflexion console; c'est de voir que les absurdits reproduites si navement par l'auteur, n'excitent plus gure que cette espce de rire produit par l'aspect d'une mode suranne. Il n'y a pas long-temps que ces ides osaient se montrer partout: et dj elles semblent se perdre dans un grand lointain, et s'tre recules comme dans l'enfoncement d'un sicle.

SUR un ouvrage intitul: _La Constitution venge des inculpations des ennemis de la Rvolution_; Discours prononc par M. le maire de Congis, cur de la paroisse, lors de la prestation du serment civique.--1790. Parmi cette foule de harangues prononces l'occasion du serment civique, le public a paru distinguer, avec intrt, ce petit discours qu'on ne lit pas sans motion: c'est la raison qui parle, avec une simplicit touchante, le langage du vrai christianisme; c'est l'me de Fnlon se dveloppant avec sa candeur devant des mes aussi simples, mais moins claires que la sienne. Nul autre ton ne pouvait convenir ni l'orateur ni l'auditoire. Sans doute c'est ce genre d'loquence que Fnlon portait dans les modestes glises des villages de son archevch; car il ne ddaignait pas d'y faire entendre sa voix. On sait mme qu'il se faisait un devoir de visiter les humbles chaumires des habitans de la campagne, et de devenir ainsi, en quelque sorte, membre du _bas clerg_, expression qui peut-tre lui paraissait trange, pour dsigner un prtre faisant son devoir. Le mrite de ce discours s'est encore trouv rehauss par des circonstances particulires; on l'a mis en opposition avec les mandemens de quelques vques, avec les crits de quelques membres du _haut clerg_. On a t frapp, malgr soi, du contraste remarquable

entre la conduite d'un pauvre et vertueux pasteur, et celle de ces prtres opulens, de ces aptres millionnaires qui cherchent, dans les cendres d'un fanatisme presque teint, les tincelles d'une guerre civile, pour dfendre, au nom de la religion, des richesses qu'elle leur interdit. C'est aux environs de Paris que ce discours a t prononc: que n'a-t-il pu l'tre dans la principale glise de Nmes ou de Montauban! Aprs un exorde trs-court, o l'orateur (on os peine lui donner ce nom) expose les raisons qui empchent passagrement de sentir les avantages de la nouvelle constitution, il s'engage (et c'est la division de son discours) repousser les deux grands reproches rpts par les ennemis du bien public: Ils savent, dit-il, que vous tes attachs une religion qui a Dieu pour auteur, et ils vous disent que la constitution nouvelle lui porte de criminelles atteintes; ils savent que vous tes attachs votre roi, et ils vous disent que la nouvelle constitution en avilit la dignit: odieuses imputations dont vous allez comprendre toute la fausset. Il tablit que la nouvelle constitution, loin de porter atteinte la religion, emprunte d'elle tous ses principes: galit, indulgence, tolrance, humilit; c'est la doctrine de Jsus-Christ, et l'orateur le prouve par diffrens passages de l'vangile, par l'exemple du sauveur communiquant avec les pcheurs, avec le juif et le samaritain. L'galit surtout lui parat le principe fondamental de la religion chrtienne. C'est ce principe d'galit, inn chez les hommes, qui contribua le plus rpandre les lumires du christianisme; et dans les derniers sicles mme, c'est ce qui le fit recevoir avec tant d'ardeur au Japon, o le peuple gmissait cras sous le joug aristocratique. L'orateur se contente d'indiquer ici, d'un mot et avec sagesse, ce qu'il ne devait pas dvelopper davantage ses paroissiens. Les lecteurs plus instruits savent que le christianisme, aprs avoir t prs d'oprer, en paraissant au Japon, une rvolution politique, aprs s'y tre introduit en prchant l'galit, l'humilit, fut banni de cet empire par l'orgueilleuse dmence d'un prtre portugais, qui s'avisa de disputer le pas l'un des premiers officiers du roi. Le peuple, qui d'abord avait saisi avec une avidit inconcevable la nouvelle doctrine dont il esprait la fin de ses peines et de son avilissement, crut, en voyant ce ridicule orgueil, qu'on l'avait tromp. Il prta des desseins perfides des hommes dont la conduite tait si oppose aux principes de la religion qu'ils annonaient. On voit que saint Franois-Xavier avait prch le vrai christianisme, celui de l'vangile: et c'est par l qu'il avait russi. Mais ce succs ne se soutint point, parce qu'ensuite on prcha un christianisme tout diffrent, celui de notre haut clerg; distinction que les Japonais, peuple fort ignorant, ne purent jamais comprendre, faute d'tre au fait de l'histoire ecclsiastique. Le bon cur-maire passe au second reproche fait la constitution par ses ennemis. Il montre que la constitution, loin d'avilir la majest du trne, la rehausse infiniment: et c'est ce qu'il prouve par l'numration de toutes les prrogatives qu'elle lui donne et qu'elle consacre. Il n'a pas de peine faire sentir ses auditeurs que tout le mal qui se faisait au nom du roi, et son insu, sans tre pour lui d'aucune utilit, sans lui apporter aucune jouissance personnelle, n'a servi trop long-temps qu' dgrader ce nom si respectable, aujourd'hui si chri dans la personne de notre vertueux souverain. Il donne ensuite ces hommes simples l'ide de la libert vritable. Il dplore les premiers effets de la licence, et les flicite de n'avoir aucunement particip aux violences commises autour d'eux. Il les

remercie de l'estime et de la confiance qu'ils lui ont montres, en le nommant chef de leur corps municipal. Par la nature, la religion et la loi, je suis votre gal, votre frre: par la religion et la loi, je suis encore votre pre, puisque vos intrts me sont confis sous ce double rapport; et je jure, dans le temple de Dieu mme, de remplir votre gard les devoirs que ce double rapport m'impose. Il leur fait ensuite prter le serment civique; et la crmonie acheve: A prsent, dit-il, vous tes Franais. Il finit par une invocation simple et touchante la divinit. _A prsent vous tes Franais_, est la fois d'un mouvement noble et d'un sens profond. On pourrait dire ce vertueux cur, et ceux qui ont donn le mme exemple: A prsent, vous tes de vrais chrtiens et de dignes aptres d'une religion que vous rendrez respectable. Qu'on suppose, en effet, que la religion n'et jamais eu que de pareils ministres, qui pourra nier qu'elle n'et t la bienfaitrice de la terre? Quel incrdule assez froid, quel raisonneur assez dur et tent jamais d'branler les fondemens d'une religion, qui ne se ft manifeste que par des vertus et des bienfaits? ou si l'on l'et essay, quel succs pouvait-on attendre d'une pareille tentative? C'est sans doute ce sentiment qu'exprimait un autre prtre, non moins vertueux, lorsqu'en apprenant le dcret de l'assemble nationale sur les biens du clerg, il dit pour toute expression de regret: J'aurai donc le plaisir de voir, avant ma mort, la religion respecte! Celui qui parlait ainsi est pourtant jeune encore, pourvu non trs-richement, mais avantageusement de biens d'glise, dont il perdra sans doute une grande partie. Il faut convenir qu'un tel prtre, capable d'un si noble dsintressement, parat un peu plus convaincu de la religion, et fait plus pour elle que les dfenseurs des proprits ecclsiastiques.

SUR un ouvrage intitul: _Expos de la Rvolution de Lige en 1789, et de la conduite qu'a tenue ce sujet Sa Majest le Roi de Prusse_; par M. de Dohm, conseiller intime de Sa Majest, et son ministre-plnipotentiaire pour le directoire de Clves, au cercle du Bas-Rhin et de la Westphalie; traduit de l'allemand par M. Reynier.--1790. On a vu un temps (et ce temps n'est pas trs-loign) o un crit d'un conseiller-priv, commissaire au directoire d'un cercle d'Allemagne, sur les dmls d'un peuple avec son prince, n'et intress en France qu'un petit nombre d'hommes vous la politique ou la diplomatie, et quelques amis de l'humanit. Il n'en est plus ainsi: les circonstances ont attach aux ouvrages de ce genre un intrt presque universel. La cause de Lige est devenue celle de la libert; et sous ce seul rapport, l'crit que nous annonons et trouv un grand nombre de lecteurs; mais cet intrt du sujet passe bientt l'ouvrage mme par la manire dont il est trait, par les rflexions que l'auteur y a rpandues, par le genre des questions qu'il lve; questions qui, pour la plupart, doivent probablement, avant peu d'annes, s'agiter sur de plus grands thtres, et dont la solution importe l'humanit entire. L'ouvrage de M. de Dohm doit, sous ce point de vue, intresser principalement les Franais; il leur rappelle des souvenirs rcens et prcieux; et en les ramenant sur le pass, il tourne en mme temps leurs yeux vers un avenir qui a prsent quelque temps une perspective effrayante. Les malheurs qui menacent les Ligeois, spars de leur prince, rendent plus chre et plus respectable aux

Franais la conduite du vertueux Louis XVI, uni son peuple pour prvenir des calamits nouvelles, et assurer le bonheur des gnrations futures, sans le faire acheter par des dsastres la gnration prsente. C'est ce que n'a point fait le prince-vque de Lige, qui s'en est rapport, dit-il, l'avis unanime de tous ses conseillers: mais le meilleur de tous tait son cur, qui l'avait d'abord si bien conduit, qui le fit d'abord aller au-devant des vux de son peuple, lui fit prendre le ton d'un pre, en engageant son clerg satisfaire de justes demandes, et concourir au soulagement de la classe la plus indigente de ses sujets. Tels sont quelquefois les premiers mouvemens des princes, jusqu'au moment o les conseillers arrivent; et voil pourquoi le peuple, que l'on dit si aveugle et si juste, aime trs-souvent les princes et presque jamais les conseillers. Revenons l'ouvrage de M. de Dohm. Ceux des lecteurs franais qui ne connaissent pas ses crits, et l'esprit philantropique qui les anime, s'tonneront peut-tre de voir un publiciste allemand, un ministre d'un roi absolu sortir de la routine diplomatique, s'lever aux ides premires de raison et de justice gnrale, prfrer le fond aux formes, et en appeler hardiment la vritable justice et l'ternelle raison. Plusieurs publicistes allemands, trop attachs aux formes admises dans le corps germanique, eussent voulu que le roi de Prusse se ft rendu l'excuteur aveugle du dcret prcipit de la chambre impriale, et et consomm la ruine des Ligeois dans les meilleures formes de procs. Cette conduite et pu tre approuve par ceux qui placent avant tout la justice d'empire; mais elle n'est ni la seule ni la premire; il en est une plus ancienne, encore plus respectable: et c'est cette justice que le roi de Prusse en appelle par la voix d'un ministre philosophe, digne de la rclamer en son nom. M. de Dohm commence par un expos succinct de la constitution de Lige, fonde sur des contrats qui paraissent prouver, ainsi que plusieurs monumens du moyen ge, que, dans ces sicles appels _sicles d'ignorance_, on connaissait les droits de l'homme, sans en parler autant que de nos jours. L'heureuse libert civile dont jouissait le pays, ne fut point trouble jusques sous la rgence du prince-vque actuel. Bientt s'levrent des troubles qui n'ont pas une origine bien noble. Il s'agissait du droit lucratif de donner, dans le bourg clbre de Spa, des bals et des jeux de hasard. Cette querelle amena la question _sur la lgalit des octrois de jeu, accords par l'vque seul sans le concours des tats_. Le prince porta la querelle au tribunal de la chambre impriale. La cause prit de l'intrt en se liant une question plus importante: _Si le prince seul, en matire de police, peut porter des dits; ou s'il a besoin, pour ses dits, ainsi que pour toute autre nouvelle modification de la libert du citoyen, du consentement des tats_. Cette querelle importante est reste jusqu' prsent indcise au tribunal de la chambre impriale, qui n'a port que des dcisions provisoires. Les dbats continurent, et produisirent mme des violences. De cette querelle, il en sortit plusieurs autres, qui, en d'autres temps, eussent t peu dangereuses. Le rtablissement d'un impt, dsagrable au peuple, acheva d'aigrir les esprits. Enfin, le renchrissement du pain, effet d'un mal physique, parut au peuple, dj si indispos, un tort du gouvernement, un mal politique; et le prince diffrant d'assembler les tats plus d'une fois promis, le peuple regarda les conseillers de son chef comme les artisans de ses maux. Tel tait l'tat des choses, lorsque la nouvelle de ce qui s'tait pass Paris

en juillet 1789, les frappa, les enthousiasma et les porta suivre l'exemple d'un grand peuple qu'ils aiment, avec lequel ils ont des liaisons naturelles, plus puissantes que les liaisons accidentelles qu'ils ont avec les Allemands. Guid par le sentiment le plus sr, dit M. de Dohm, le prince-vque vint au devant des vux de son peuple. Il secourut la classe indigente; il invita son clerg supporter galement les impts et renoncer pour jamais, sans condition, sans rserve, aux privilges qui les en exemptaient. Si la conduite du chef fut magnanime, la manire dont son peuple la reut ne le fut pas moins; mais il mla cependant l'expression, d'ailleurs touchante, de sa reconnaissance, des vux pour un bien plus important que l'galit dans la rpartition des impts: le rtablissement de la libert, et l'abolition du rglement de 1684. Qui peut blmer, poursuit M. de Dohm, ce vu d'un peuple noble, qui l'on promet de terminer, et qui en connat la source toujours renaissante? Il faut savoir qu'avant 1684, les dputs de la capitale et de vingt-deux autres villes, qui ont, d'ancienne date, sance et droit de suffrage la dite de l'tat, taient nomms par la bourgeoisie. Mais l'vque Maximilien-Henri, de la maison de Bavire, qui runissait l'lectorat de Cologne, l'vch de Munster et d'Hildesheim, abusant de sa puissance et de ses troupes trangres, s'attribua lui-mme arbitrairement la nomination de la moiti de la magistrature de la capitale, et sut se procurer encore, sur le choix de l'autre moiti, une telle influence, que la pluralit fut toujours dvoue l'vque. Il en usa de mme l'gard des autres villes, et ds-lors le tiers-tat fut regard comme ananti. Mais le sentiment de la libert subsistait dans les curs. Il osa se montrer, et le vu du peuple fut port au prince-vque, qui donna par crit son consentement tout ce que le bien de son peuple pourrait exiger. Les Ligeois demandrent la dposition de l'ancienne magistrature. La dposition s'ensuivit, et leurs places furent donnes ceux qui, par leur caractre et leur conduite publique, s'taient acquis la confiance de leurs concitoyens, et qui, dans la cause de la libert, avaient combattu pour elle. Le prince approuva tout. Il vint de son chteau de Seraing la ville, fut reu avec la plus vive allgresse, et confirma, par sa propre signature, les nouvelles lections. Il tmoigna aux nouveaux magistrats sa confiance et sa considration: il les invita sa table avec des plnipotentiaires des cours trangres. Il procura mme tous les gens de sa maison, des cocardes que le peuple portait en signe de la libert reconquise. Il renouvella expressment, par une lettre adresse aux nouveaux magistrats, la convocation dj faite pour l'assemble des tats. Tout le pays tait pacifi par l'accord d'un bon prince avec un bon peuple; mais cette joie ne fut pas de longue dure. Le 27 aot, on apprit Lige que le prince avait, la nuit dernire, quitt son chteau de Seraing sans qu'on st o il tait all. Peu de temps aprs, il crit que, dans la crainte que les dlibrations de la prochaine assemble ne fussent tumultueuses et nuisibles sa sant, il s'tait dtermin s'loigner pour quelque temps de la capitale: mais il assure la nation qu'il n'avait nullement le dessein de solliciter des secours trangers, ni de porter aucune plainte, soit sa majest impriale, soit la dite, soit tout autre tribunal de l'empire. Il dsavoue la face de l'univers toutes celles qui pourraient tre portes en son nom. Il exhorte la nation travailler la constitution qui doit faire son bonheur. Il approuve expressment le perfectionnement projet, et proteste qu'il n'a pas le moindre dessein de rclamer contre ce qui s'est pass: il donne l-dessus solennellement sa parole de prince.

Cette lettre appaisa la fermentation, mais sans calmer les alarmes du peuple. Au milieu de ces inquitudes, on apprend Lige que la chambre impriale avait, de son propre mouvement, pris connaissance de ce qui s'tait pass, et qu'en qualit de tribunal tabli pour le maintien de la paix publique, le 27 aot, jour du dpart du prince-vque, elle avait dfr au prince du cercle du Bas-Rhin et de Westphalie, le prince-vque de Munster, le duc de Juliers et le duc de Clves, la commission de protger puissamment, l'aide des troupes ncessaires cet effet, aux frais des rebelles ligeois, le prince-vque, ainsi que ses conseillers et ses sujets fidles, contre tout acte de violence; de rtablir, dans tout le pays, mais principalement dans la capitale, la tranquillit et la sret publique; de remettre la forme du gouvernement dans l'tat o elle avait t avant _la rbellion_, d'enquter contre les moteurs, etc. Telle est la teneur du dcret de la chambre impriale. M. de Dohm, qui montre en blmant ce dcret, le plus grand respect, comme de raison, pour le haut dicastre de l'empire, dit simplement: elle est dure cette teneur. Il prsente mme avec sagesse les motifs qui peuvent l'avoir dicte, et justifie en quelque sorte son mission. On voit que, par mnagement, l'auteur modre d'abord sa force, qui bientt n'en devient que plus puissante. Il se contente d'indiquer le contraste de la conduite de la chambre impriale en 1684 (lorsque la libert politique fut dtruite Lige, par l'vque Maximilien-Henri), avec la conduite de cette mme chambre en 1789, lorsque le peuple a reconquis sa libert. Mais la seule indication de ce contraste, quelles rflexions ne donne-t-elle pas lieu? La chambre impriale entend-elle que la paix publique n'est pas trouble, lorsque les princes oppriment les peuples, mais seulement lorsque les peuples rclament leurs droits? Le corps germanique, qui se porte pour garant de la libert des peuples, comme des droits des souverains, attend-il, dans une neutralit infidle, le succs de leur lutte trop souvent ingale, afin de venir au secours du prince s'il a besoin de secours, et d'accabler le peuple, si sa cause triomphe ou parat prte triompher? Serait-ce l le secret du corps germanique? Et ce secret qu'il convenait de garder dans tous les temps, est-il bon rvler aujourd'hui? Pourquoi une oppression de cent cinq ans (de 1684 1789) parat-elle la chambre impriale plus respectable, plus conforme la constitution qu'une libert de deux cent quatre-vingt-quatre ans (depuis 1316 jusqu' 1684)? Il parat difficile de rpondre de nos jours ces questions; et c'est pour cela que ceux qui gouvernent, feraient plus sagement de n'y pas donner lieu. M. de Dohm explique en partie la prcipitation de ce dcret peu rflchi, par l'tonnement et la crainte que la rvolution de France rpandit parmi les princes allemands. Qu'on en juge par le rapprochement des dates. L'vnement arriv Lige (M. de Dohm est trs-fch qu'on l'ait nomm rvolution, et il prtend que ce mot a jet d'abord de la faveur sur la cause des Ligeois), l'vnement arriv Lige est du 18 aot; et le 27 du mme mois, la chambre impriale, si connue par la lenteur de ses dcisions, rend son dcret contre les Ligeois: dcret qui chaque mot porte l'empreinte de la prcipitation avec laquelle il a t rendu, allguant lui-mme pour motif, _le bruit gnral_, _la notorit publique_, parlant des dsordres qu'on supposait dans Lige, l'instant mme o tout y tait dans la plus grande tranquillit, par l'accord du chef et de son peuple. C'est qu'on voyait tout travers la crainte inquitante du mal franais, c'est que la peur des rvolutions tait la lunette colorante. Ce qu'il y eut de plus remarquable, c'est que la chambre

impriale ait refus d'admettre la dclaration judiciaire du prince-vque, donne de son propre mouvement, par laquelle il annonait l'espoir de terminer tous ses diffrens avec ses sujets par un accommodement aimable. Prtendra-t-on que son consentement avait t forc? D'abord, il et fallu en donner une preuve, s'il en est qui puisse prvaloir contre l'assertion du prince: il avait dclar qu'il tait d'accord avec son peuple. La question se rduit savoir s'il tait contraint lorsqu'il remplissait le vu de sa nation, ou s'il ne l'tait pas. Si un vu manifest vivement par un peuple nombreux est contrainte, elle a eu lieu. Si la contrainte exige des menaces en cas de refus, cette contrainte n'a pas exist. Mais qui sait ce dont le peuple et t capable, si le prince et refus? Personne ne le sait; et voil pourquoi l'esprit de parti a beau jeu d'imaginer ce qui tait possible, mais ce qui ne s'est pas ralis. Ce qu'il y a de certain, c'est que l'argument tir de la contrainte ne peut avoir de force ici dans le sens du droit civil. Lorsqu'un particulier est port par contrainte ou par crainte, de renoncer une possession quelconque, il est en droit de recourir la discussion juridique de cette nullit. Mais ici ce n'tait point d'un particulier qu'il s'agissait: ce n'tait point le comte d'Hoensbroeck qui se dpouillait d'un droit lui appartenant: le prince de Lige dclarait qu'il tait d'accord avec son peuple sur la manire de pourvoir l'avenir au bien-tre de ce mme peuple. Tous les droits du prince n'ont que le bien-tre du peuple pour but; et si l'on peut appliquer ici l'ide de contrainte, ce ne peut tre que sous le rapport commun tout trait de paix, qui presque toujours est contrainte pour une des parties contractantes, laquelle doit cder la plus puissante, et perdre quelques droits, quelques provinces, pour conserver le tout. Qu'on parcoure l'histoire; qu'on cherche les traits qui soient rests libres de cette espce de contrainte politique et morale; et pourtant malheur celui qui voudrait troubler la tranquillit des peuples, laquelle repose sur ces traits! Dira-t-on que le prince prjudiciait aux droits de ses successeurs? Mais ces droits ne datent que du jour o les successeurs entrent en jouissance. D'ailleurs, ce principe rendrait jamais impossible tout changement dans la constitution, tout changement que le bien gnral peut exiger en tout pays, et qu' Lige le contrat fondamental permet expressment, pourvu qu'il soit agr par _le sens du pays_. Ce sont les propres mots de la loi; mots d'une signification plus tendue que ceux de _volont gnrale_, usits de nos jours, mots qui indiquent de plus le perfectionnement successif dont cette volont est susceptible, et l'influence progressive de la raison publique, laquelle, avec le temps, doit passer tout entire dans le gouvernement d'un peuple libre, dernier terme du bonheur o la civilisation puisse conduire les socits politiques. Nous ne suivrons pas M. de Dohm dans le dtail de toutes les objections qu'il multiplie contre ce dcret de la chambre impriale, ni des vnemens qui en furent la suite. Nous observerons seulement que, dans cette insurrection des Ligeois, la chambre impriale, le prince-vque et ses partisans supposent toujours qu'il ne s'agit que de rduire un douzime de la nation, qui entrane les onze-douzimes restans, lesquels sont en opposition avec ce prtendu douzime; aveuglement qui parat inconcevable M. de Dohm, mais qui n'tonnera pas les Franais. N'avons-nous pas vu en effet des hommes, d'ailleurs raisonnables et mme clairs, prtendre, au commencement de 1789, dans le mouvement gnral de tous les esprits, que cette effervescence universelle n'tait que l'effet d'une cabale d'intrigans, une _conjuration d'avocats, une querelle de bazoche_? En mme temps qu'on

proposait de rduire ce douzime de la nation ligeoise, on demandait contre lui la force militaire de trois puissances, dont l'une tait le roi de Prusse, comme duc de Clves. Le roi, dont les troupes formaient les deux-tiers de la petite arme qui marcha vers Lige, devenait l'arbitre du sort des Ligeois. Il est certain qu'il pouvait les exterminer (c'est quoi devait conduire l'excution littrale du dcret de Wetzlar); car, dans l'effervescence des esprits Lige, il n'est pas douteux que si les Prussiens se fussent prsents en ennemis, le peuple ligeois, courageux, accoutum aux armes, enthousiasm de sa libert nouvelle, ne se ft port des extrmits justifies par le dsespoir. Mais c'est ce qui ne pouvait arriver, d'aprs la sage dtermination que le roi avait prise. Le dcret de Wetzlar portait que les forces militaires seraient employes rtablir l'ordre et la tranquillit publique. On sait ce que veulent dire ces mots en style diplomatique. Il plut au roi de leur donner un sens plus humain, de purifier au lieu d'gorger, de se porter pour mdiateur entre le prince et ses sujets, et non de sacrifier les sujets aux _conseillers_ du prince. C'est cette conduite qu'on blme dans plusieurs cours d'Allemagne; et c'est elle que M. de Dohm entreprend de justifier. C'est ce qu'il fait par l'expos de toutes les circonstances qui ont ncessit des mesures aussi sages qu'humaines. Il fait voir qu'en s'attachant au fond plus qu'aux formes, en ngligeant les accessoires pour l'essentiel, en se conformant aux ides premires de justice et de raison, il avait en mme temps satisfait toutes les considrations de la politique; qu'en pargnant le sang en de pareilles circonstances, il avait servi l'Allemagne et prvenu une alliance dangereuse entre les Ligeois et les Brabanons, alliance qui et fait natre Lige une double guerre civile, des Ligeois avec eux-mmes, et des Ligeois avec l'Allemagne dont ils se seraient spars. Tels sont les maux qu'a prvenus le roi de Prusse, en se conduisant comme il a fait, et en croyant que les formalits taient faites pour l'Empire et non l'Empire pour les formalits. Il en appelle au tribunal de l'opinion publique, tribunal dont les dcisions deviennent tous les jours plus prpondrantes, et peut-tre obtiendront une partie des effets que l'abb de Saint-Pierre attendait de sa dite europenne: celle-ci ne sera pas aussi facile tourner en ridicule. Il est inutile d'examiner si les intrts personnels du roi de Prusse n'ont point influ sur les intentions bienfaisantes qui ont ramen, par des voies douces, la tranquillit dans Lige; si, dans la position o il tait l'gard de Joseph II, il ne lui importait pas d'embarrasser la communication de l'Autriche au Brabant, etc. Ce n'tait point M. de Dohm lever ces questions, encore moins de se permettre tous les dveloppemens qui les eussent claircies; il suffit qu'il les ait indiques. Heureux les peuples, quand les intrts politiques des rois s'accordent avec les mesures que l'humanit leur conseille! C'est le cas o se sont trouvs les Ligeois, bonheur que prcdemment n'avaient point eu les Hollandais. Il faut aussi compter, parmi les causes qui ont sauv Lige, le choix qu'avait fait le roi de Prusse d'un gnral humain tel que le baron de Senff, et un ministre philosophe tel que M. de Dohm. Sa conduite, expose dans son ouvrage, rfute suffisamment les reproches personnels que lui ont faits les ennemis du monarque dont il a second les intentions; et c'est une justice qu'il se rend lui-mme quand il se flatte, comme il le fait avec raison, d'avoir acquis au roi magnanime dont il a eu le bonheur d'tre l'interprte, l'amour, la vnration des Ligeois et de toutes les nations claires et sensibles; conqute la plus digne de Frdric-Guillaume II. Un ministre du roi de Prusse a d se borner dire _la plus digne_ et non pas _la seule_. Mais il souhaiterait

srement au fond de son cur, que ce monarque voult la regarder comme la seule conqute digne de lui.

SUR un ouvrage intitul: _Vritable Origine des Biens ecclsiastiques: Fragmens historiques et curieux, contenant les diffrentes voies par lesquelles le Clerg sculier et rgulier de France s'est enrichi; accompagns de Notes historiques et critiques_; rdigs par M. Roset.--1790. Si cet ouvrage et paru il y a quelques annes, ou mme au commencement de l'anne dernire, il et fait une sensation marque. Le clerg, encore possesseur, cette poque, des immenses richesses qu'on lui a tant reproches, attirant comme elles les regards de l'envie, tait l'objet d'une malveillance universelle, qui heureusement parat un peu calme. Le tableau des moyens employs par lui pour parvenir cet excs d'opulence, et offert alors un attrait qui n'existe plus pour le livre que nous annonons. Il n'a plus, pour se soutenir, que lui-mme; et cependant il excitera encore quelque curiosit. On aime voir la varit des symptmes par lesquels se manifeste cette incurable maladie de l'espce humaine, la superstition. On aime voir la diversit des moyens, soit russ, soit violens, par lesquels l'avarice, la cupidit, l'ambition s'taient empares de la terre, en promettant le ciel. Ce livre d'environ 400 pages, est compos de 45 chapitres, dont chacun offre un assez grand nombre de ces ruses. L'auteur parat regretter de n'avoir pu entirement complter son ouvrage: Nous n'avons point, dit-il modestement dans sa prface, la tmrit de prsenter ces fragmens comme une histoire entire des abus qui se sont introduits dans la religion catholique, relativement la puissance et aux richesses de ses ministres. N'ayant voulu parler uniquement que de ce qui s'est pass dans ce royaume cet gard, quelque liaison que la plupart de nos faits pt avoir avec les autres pays, et principalement avec la cour de Rome, nous n'avons rapport de cette cour que ce qui tait absolument indispensable pour l'claircissement de plusieurs de ces mmes faits. Mais si quelque jour une plume sage, impartiale, judicieuse.... Le rdacteur se trompe sans doute, en imaginant qu'on reprenne jamais la plume, pour retracer l'histoire de ces abus odieux. Les prtres, dsormais rendus la religion, aux vertus qu'elle commande, aux devoirs qu'elle leur impose, prservs des distractions que donne l'opulence, n'exciteront plus ni cette jalousie secrte, ni cette indignation publique, qui trouvaient se satisfaire dans la lecture des ouvrages de cette espce. La malignit humaine n'en enfantera plus de nouveaux; mais parmi ceux qui existent, celui-ci tiendra une place honorable, comme un des moins incomplets. En le parcourant, les chrtiens vraiment religieux s'applaudiront du contraste qui existera bientt entre les prtres des ges prcdens et ceux dont la nouvelle constitution nous garantit les vertus et le dsintressement. Ce recueil alors ne les offensera pas plus que ne ferait celui des tours d'adresse employs par les prtres d'Isis ou de Cyble, si on en trouvait le rcit dans Macrobe, dans Aulu-Gelle ou dans Apule.

SUR l'Ouvrage qui a pour titre: _Palladium de la Constitution

politique_, ou _Rgnration morale de la France_; question importante propose l'examen des dpartemens, des districts, etc., et la dcision de l'Assemble nationale; par M. L. Rivire.--1790. Dans ce grand recensement de toutes les institutions sociales, occasionn par une rvolution trop rapidement opre; dans cette revue gnrale de tous les tablissemens publics et des corporations de toute espce, des abus, des inconvniens attachs leur existence, on sent que l'universit de Paris ne pouvait tre oublie. Depuis long-temps un cri gnral s'tait lev contre le systme d'ducation, ou plutt contre le plan d'tudes tabli dans ses coles depuis plusieurs sicles: ce cri redouble et se fait entendre de toutes parts, au moment o l'excs de tous les abus en fait par-tout chercher les remdes. Le mot que l'auteur cite de Saint-Augustin, _vieil usage_, _vieille erreur_, mot trs-philosophique, dont les crivains jansnistes du dernier sicle n'ont pas fait assez d'honneur leur patron, parat aujourd'hui une maxime devenue en peu de temps familire la nation. Elle ne sera nullement effraye de la proposition que lui fait M. Rivire. Il ne s'agit de rien moins que d'effacer jusqu'aux vestiges _de ces ridicules tablissemens appels collges_: ces derniers mots sont de J.-J. Rousseau; texte qui, dans le temps o Rousseau crivait, fit plus de sensation que n'en ferait aujourd'hui le commentaire. Ce commentaire n'est qu'une brochure de trente pages, _petite, si l'on veut, mais grande, par ce qu'elle contient_. Encore une fois, l'attaque est srieuse: et l'universit a trouv, dans M. Rivire, un adversaire formidable. Il s'y prend trs-bien, et voici comme il procde. Il commence par tablir (et personne ne le nie) que l'tude du grec et du latin, considre comme base de l'enseignement public, est absurde et nuisible. Il examine ensuite si l'on ne peut tudier suffisamment ces deux langues que dans les collges. Il ne lui est pas difficile de prouver le contraire, puisqu'on a des grammaires, des mthodes, des livres, et des matres particuliers, pour enseigner mieux et plus promptement ces deux langues ceux qui veulent les apprendre. Enfin, en supposant l'tude du grec et du latin une utilit que M. Rivire leur conteste, faut-il pour cela entretenir des tablissemens publics? Non sans doute; et, dans la rigueur des principes, il n'est pas douteux que M. Rivire a raison: mais il nous semble qu'il pousse un peu loin cette rigueur; il nous semble que ces deux langues se sont lies de trop prs l'ensemble des connaissances humaines, aux progrs de l'esprit humain, pour que les hommes instruits, et mme les philosophes, vissent avec plaisir cette tude entirement bannie de l'enseignement public. Quant l'inconvnient de faire payer les frais de cet tablissement par la nation, on peut rpondre qu'il est ais de le lui rendre trs-peu couteux. Il faut mme qu'il soit trs-peu couteux, si l'on veut qu'il soit utile. Il suffirait d'abandonner aux professeurs un local commode, en leur assurant des appointemens trs-mdiocres. Qu'il leur soit permis ensuite de recevoir de leurs coliers le prix de leurs leons; et ds-lors la concurrence produira, entre les professeurs, une mulation qu'on n'a cherch faire natre jusqu'ici que parmi leurs disciples. Ds ce moment, la mthode d'enseigner se perfectionnera de jour en jour; chaque matre fera les plus grands efforts pour attirer soi la foule des coliers, en augmentant sa fortune par sa clbrit, et sa clbrit par sa fortune. C'est ce qui est arriv plusieurs professeurs, en diffrentes universits de Hollande et d'Allemagne; et, sans cette innovation, il est difficile que la mthode

d'enseignement public pour ces deux langues fasse de grands progrs parmi nous. Ici M. Rivire nous accusera d'un reste de faiblesse pour le grec et le latin, de leur supposer quelque utilit _ cause des vieux modles que quelques personnes dsuvres prennent encore plaisir lire_. Hlas! oui, nous sommes de ces dsuvrs; et ces vieux modles nous font encore quelque plaisir: cependant nous triomphons bien vite de cette faiblesse. Nous convenons avec M. Rivire qu'il ne s'agit plus de faire des latinistes, des prtres et des moines, mais des Franais, des citoyens, des hommes libres; et nous pensons qu'aucune de ces qualits n'est incompatible avec le faible encouragement que la nation pourrait donner quelques chaires fondes pour ces deux langues, dont les professeurs pourraient n'tre point charge l'tat. On s'accoutumera difficilement regarder la langue latine comme aussi inutile que le prtend M. Rivire. Indpendamment des vieux modles dont nous n'osons plus parler, il faut considrer que la langue latine, devenue depuis quatre sicles la langue savante de l'Europe, a produit, presque jusqu'au moment actuel, un grand nombre d'ouvrages utiles, dont il serait fcheux que la connaissance restt concentre entre un petit nombre de lecteurs; et c'est ce qui arriverait peut-tre si l'tude de cette langue, bannie tout--fait de l'enseignement public, tait en quelque sorte dsavoue par la nation. Nous aurions bien aussi quelque petit mot dire en faveur du grec; mais la manire dont l'auteur traite M. l'abb Auger, nous ferme la bouche, et prvient de notre part toute tmrit[4]. [4] On peut reprocher M. Rivire, dont les intentions trs-pures seront peut-tre calomnies, de n'avoir pas suppos cette mme puret dans les intentions d'autrui. Tous ceux qui connaissent M. l'abb Auger, savent qu'il est impossible de pousser plus loin le dsintressement. Il a pu se tromper, et s'est tromp en effet, en donnant l'tude des langues grecque et latine un trop grand rle dans l'ducation nationale; mais cette erreur n'est-elle pas bien pardonnable dans un homme qui a consacr l'tude de ces deux langues la plus grande partie de sa vie? S'il a pouss trop loin son zle pour l'universit, ce n'est pas, comme le prtend M. Rivire, pour assurer le dbit de ses traductions, c'est que sa reconnaissance l'a trop prvenu en faveur d'un corps qui savait au moins exciter une vive mulation entre ses lves les plus distingus; c'est que M. l'abb Auger a pris pour une bonne ducation nationale, celle o il avait conu une sorte de passion pour le travail; et pouvait-il, sans cette passion, traduire plus de quarante harangues de Dmosthnes, soixante des autres orateurs grecs, celles des historiens grecs, trente discours de Cicron, etc.? Un si grand travail, utile dans tous les temps, ne le devient-il pas davantage dans les circonstances prsentes? et M. l'abb Auger ne se trouve-t-il pas, au moins par l'vnement, avoir fait un usage patriotique de l'ducation, en reproduisant les chefs-d'uvres de l'loquence grecque, au moment o la libert, qui fera natre chez nous des modles, peut et doit encore en aller chercher dans Athnes et dans Rome? On devine aisment que la question sur la prfrence de l'ducation publique et de l'ducation prive, n'est pas mme une question pour l'auteur. Il prfre, sans balancer, l'ducation prive; mais cette prfrence, ou plutt son aversion pour les collges et pour tout ce qui peut y ressembler, ne l'entrane-t-elle pas trop loin, lorsqu'il va jusqu' dire: _Mais pourquoi une ducation publique?_ C'est

encore ici que la rigueur des principes ne parat pas applicable nos circonstances actuelles. Sans doute, chez une nation que son gouvernement et toutes les institutions sociales des sicles prcdens n'auraient point avilie et corrompue, chez un peuple o la multitude ne serait pas ds-long-temps dgrade par tous les prjugs de l'ignorance naturelle et de l'ignorance acquise, l'ducation des enfans pourrait tre livre aux soins de leur famille; mais, dans l'tat o nous sommes, l'ide de courir un pareil risque est entirement inadmissible; et combien mme ne sommes-nous pas loigns de l'heureux moment o elle sera praticable! Ce n'est pas trop du concours de la puissance publique et de tous les esprits clairs pour hter ce moment: notre rvolution n'est pas, comme quelques autres, un simple changement plus ou moins subit dans le mode du gouvernement, changement qui quelquefois n'influe que d'une manire lente et peu sensible sur les ides et les murs. Elle est, en partie, l'ouvrage des ides nouvelles qui l'avaient secrtement prpare, et qui ont form la constitution. Il faut donc qu'elles en deviennent le soutien, qu'elles triomphent des ides anciennes qui la combattent, des habitudes qui lui sont contraires; que nos erreurs en morale, en politique, achvent de se dissiper au jour de la raison. Jusque-l point de vrai calme, point de flicit sociale: c'est le combat du bon et du mauvais principe; et le bon principe, vainqueur, sans jouir de sa victoire, ne peut tre tout--fait triomphant qu'en appelant lui son invincible auxiliaire, la gnration naissante. M. Rivire ne l'ignore pas, puisqu'il intitule son crit _Palladium de la Constitution_; mais alors on ne voit pas ce qu'il prtend par cette exclamation: _ quoi bon une ducation publique?_ Ce n'est sans doute qu'un mouvement d'humeur, puisqu'il parat attendre de l'Assemble nationale un _code d'ducation digne des lgislateurs d'un grand empire_. Ce sera probablement un des bienfaits par lesquels l'Assemble nationale terminera cette premire session; mais ce ne sera pas l'un des moins importants. Tous les bons citoyens dsirent surtout, comme M. Rivire, qu'on multiplie les petites coles dans les villes, bourgs et villages, en faveur de ceux qui ne peuvent faire une certaine dpense pour l'instruction de leurs enfans. Cette nombreuse partie du peuple, jusqu'aujourd'hui si nglige, se trouve encore dans un tat d'ignorance et d'abrutissement capable de retarder, pour elle-mme, les plus heureux effets d'une rvolution dont elle a seule profit, du moins jusqu' ce moment. C'est la fois le fruit de la misre o elle tait plonge, et du soin qu'on prenait d'carter d'elle toute instruction. Le gouvernement qui, par les gnes mises la presse, et en quelque sorte la pense, n'a pu empcher les lumires de se rpandre dans la classe mitoyenne, n'a eu que trop de moyens de les tenir loignes de la classe indigente. C'est un des obstacles qu'il rencontrera au retour de l'ordre, lorsque, plus clair lui-mme, il sera contraint de le dsirer sincrement; car enfin ne ft-ce que par lassitude, il faudra bien finir par l. S'il y a jamais eu une raison d'instruire et d'clairer le peuple, c'est coup sr lorsqu'il est devenu le plus fort. Il est donc vrai que les citoyens propres remplir cette fonction forment en ce moment une classe trs-prcieuse; il en existe un grand nombre dans l'universit, et M. Rivire lui rend avec plaisir cette justice. Eux-mmes conviennent et s'affligent des abus de l'ducation actuelle, abus devenus intolrables et qui ne peuvent plus subsister: c'est ce qui a fait dserter les collges, dont trois suffiraient aujourd'hui au nombre d'lves rpandus dans les dix collges de l'universit. Rien n'annonce davantage une institution qui tombe en ruines; et cette rflexion doit diminuer les regrets de ceux

qui craignent, pour l'universit, une destruction lgale et dfinitive. Les professeurs qui ont du mrite seront aisment placs dans l'tablissement de l'instruction publique. Les autres, dit M. Rivire, je les mettrais au nombre des vieillards et des infirmes, qui on accorderait une pension alimentaire proportionne leurs besoins et au temps de leurs services. L'universit jouit, selon l'auteur, de biens immenses; et le collge de Louis-le-Grand possde lui seul un million de revenu. Un million, c'est beaucoup; mais cette partie du temporel ne nous regarde pas. C'est un article renvoyer au comit des finances, et de l, si l'on veut, au comit d'alination. Les autres tablissemens littraires, tels que le collge royal et les trois acadmies de la capitale n'prouvent pas, de la part de l'auteur, beaucoup plus d'indulgence. L'acadmie des sciences est le moins maltraite. C'est, dit M. Rivire la plus utile et la seule peut-tre que l'on dt conserver. C'est dommage qu'elle soit si nombreuse, et que les vrais savans y soient en si petit nombre. A la place de ceux qui sont-l, sans qu'on sache pourquoi, ne conviendrait-il pas de nommer quelques jurisconsultes et quelques thologiens distingus? Ce dernier vu nous a surpris. Des thologiens l'acadmie des sciences! et que veut-on qu'elle en fasse? Mme reproche l'acadmie des belles-lettres sur le trop grand nombre de ses fauteuils. Parmi ceux qui les occupent, il y en a _qui ne savent pas lire_. Le trait est fort, et nous le croyons exagr. L'auteur n'aime pas les honoraires. A l'gard de l'acadmie franaise, M. Rivire parat un peu plus mesur. Il voudrait seulement la rendre encore plus utile, dsir bien pardonnable et qui n'a rien de dsobligeant. Nous observerons seulement que le moyen propos par M. Rivire pour rendre l'acadmie franaise encore plus utile, est entirement tranger l'objet de son institution. Ce n'est point l rformer, c'est dtruire; et c'est ce qui arrive presque toujours, quand on veut faire dans les corps des changemens d'une certaine importance: voil pourquoi ces corps rpugnent tous ces changemens, et semblent avoir pris pour devise le mot d'un pape sur les jsuites: _Qu'ils soient comme ils sont, ou qu'ils ne soient plus_. M. Rivire voudrait que l'acadmie franaise examint les murs et les talens de tous ceux qui prtendraient riger des coles, pensions, ou pdagogies publiques de littrature, d'histoire, de gographie, etc.; elle ne donnerait le sceau de son approbation qu' ceux qu'elle en aurait reconnus dignes, etc. On demande ce qu'une telle fonction a de commun avec les devoirs acadmiques attachs, jusqu' ce moment, cet honneur ou cette rcompense littraire. N'y a-t-il pas plusieurs membres de ce corps qui se feraient une peine d'exercer une censure, laquelle portant la fois sur les talens et sur les murs, ne serait pas sans inconvniens pour ceux qui se trouveraient contraints l'exercer? Enfin, cette assemble d'examinateurs, de censeurs, pourquoi s'appellerait-elle l'acadmie franaise? et puis que deviendrait le dictionnaire? Reste le collge royal, qui s'annonce pour donner des leons sur toutes les sciences, qui enseigne si peu de chose, et o personne n'apprend ce qu'on y enseigne. C'tait-l une riche matire; mais l'auteur rservait toutes ses forces pour l'universit; et le collge royal en est quitte, au moins cette fois-ci, pour une petite exclamation philosophique, mais expressive: _O quantum est in rebus inane!_ C'est tout ce qu'il en dit: Brutus dormait.

Cet crit, plein de vues saines et d'ides utiles, parat l'ouvrage d'un citoyen clair, vivement anim de l'amour du bien public; mais ce sentiment fait illusion M. Rivire, lorsqu'il croit voir la source de tous les abus dans l'abus qu'il attaque avec tant de force. Il y aurait sans doute encore, mme aprs la destruction des collges, un assez grand nombre de raisonneurs sans raison, de savans sans principes, d'crivains sans style, etc.; et s'il se trouve moins de prtres sans vocation, c'est qu'on leur a t les riches esprances qui leur en tenaient lieu. Un systme d'ducation raisonnable, appropri aux dispositions naturelles des enfans et aux besoins de la socit, diminuera sensiblement les maux ou les inconvniens dont il se plaint. C'est tout ce qu'on peut prtendre, et c'est bien assez pour hter l'instant d'une rforme.

SUR les _Mmoires secrets de Robert, comte de Parads_, crits par lui-mme au sortir de la Bastille, pour servir l'Histoire de la dernire guerre.--1790. Ce n'est point ici un de ces crits pseudonymes, o un auteur, souvent tranger aux affaires et aux personnes, se joue de la crdulit publique et la ranonne en satisfaisant sa propre malignit. Ces Mmoires sont vraiment l'ouvrage de celui dont ils portent le nom. On se rappelle la brillante et rapide fortune du comte de Parads pendant la dernire guerre. On vit un jeune homme, d'une naissance quivoque et incertaine, entr au service 25 ans, lev en deux ans au grade de colonel avec des pensions sur trois dpartemens, paratre la cour avec tout l'extrieur de l'opulence, tre prsent au roi, et prt monter dans les carrosses de leurs majests. Mais tout cet clat fut un beau songe, aussi court qu'il avait t brillant; le rveil en fut trs-fcheux. Cet homme singulier, que des talens, ou, si l'on veut, des qualits peu communes, tirent de la classe des aventuriers vulgaires, fut mis la Bastille. On le souponnait d'avoir, par un double espionnage, servi l'Angleterre au moins aussi bien que la France. Il parat que ce soupon tait fort injuste, puisque M. de Parads fut relch aprs une dtention de quatorze mois, quoiqu'il continut de rclamer une somme d'un demi-million avance, disait-il, au gouvernement. Il est probable que les soupons rpandus contre lui taient l'ouvrage des inimitis personnelles que, malgr sa rserve, il s'tait attires: malheur invitable dans le rle qu'il joue sur la flotte franaise, et auprs de M. d'Orvilliers, dans la campagne de 1779. Il ne put s'empcher de montrer un vif chagrin sur des fautes, sur des abus, sur une insubordination, dont les effets si nuisibles au bien gnral, devaient de plus faire avorter ses vues particulires sur Plimouth, entreprise laquelle il attachait son honneur et toutes ses esprances. Le crdit, qu' son retour il parut prendre auprs des ministres, dut alarmer les coupables, et donner l'envie un motif de plus pour le perdre. La prtention de monter dans les carrosses dut rallier ses ennemis la vanit blesse d'un grand nombre de courtisans. On rpandit des nuages sur sa naissance, en effet quivoque et incertaine. C'tait une grande affaire, dans un temps o l'on mettait les noms la place des hommes, et les mots la place des choses. Il est trs-possible qu'un jeune homme, plein de ressources, dvor d'ambition, mais probablement lger de principes, s'tant donn pour ce qu'il n'tait pas, ait voulu tenter de justifier

sa prtention: mais il parut n'avoir aucune inquitude sur ses preuves, et sur le certificat de M. Cherin. Par malheur, il fallut attendre. M. Cherin, homme alors fort occup, lui dclara qu'il avait faire plus de soixante gnalogies, genre de composition qui exigeait quelquefois un travail fort long et fort pnible. La Bastille o M. de Parads fut envoy quelques jours aprs, l'empcha de se mettre en rgle pour M. Cherin. Quel dommage pour ce jeune homme d'tre entr dans le monde un peu trop tt! Un dlai de quelques annes, et M. de Parads ne trouvait plus sur son chemin ces deux grands achopemens: M. Cherin et la Bastille. Venons aux Mmoires. C'est l'expos d'un plan conu avec autant d'habilet que de hardiesse, et dont l'objet tait de mettre Plimouth entre les mains du roi de France. C'est le dtail de toutes les mesures qui pouvaient conduire ce but: intrigues, espionnages, corruption, tous ces vils moyens, ncessaires dans une entreprise de cette espce, se trouvent un peu rehausss par l'intelligence, l'adresse, la prsence d'esprit, l'intrpidit de celui qui les emploie. M. de Parads, dans un premier voyage en Angleterre, s'tait procur une connaissance exacte et dtaille de toutes les forces anglaises, des places maritimes, des ports, des rades, des vaisseaux, des btimens, des citadelles, de l'tat des fortifications, etc. Toutes ces instructions, il les avait rassembles dans l'espace de peu de mois, avec l'ardeur d'un jeune homme qui veut brusquer la fortune, en risquant plus d'une fois sa vie. De retour en France, il dveloppe ses plans, ses ides, ses projets M. de Sartine, alors ministre de la marine; le ministre les agre, encourage M. de Parads, et le renvoie en Angleterre, avec des ordres particuliers. Il y achte, sous son nom, mais pour le compte du roi, un btiment anglais propre pour la course, avec 75 hommes d'quipage, et le capitaine ses ordres. Cet arrangement, qui seul cota 30,000 francs par mois, subsista pendant deux campagnes. Il se mnagea de plus, et toujours prix d'or, des intelligences et des correspondances Londres et dans toutes les places maritimes: mais la meilleure emplette que fit M. de Parads fut celle d'un premier secrtaire de l'amiraut, qui, pour la somme de 150 louis par mois, s'engagea lui faire remettre copie de tous les ordres qu'on recevrait l'amiraut et qu'on y donnerait. Cet honnte homme tint religieusement sa promesse tant qu'il fut pay, c'est--dire, jusqu' l'emprisonnement de M. de Parads. Ces petites instructions devaient donner de grands avantages au ministre franais; mais on n'en profita pas. C'est en vain que M. d'Orvilliers tait averti de tout ce qui se passait sur la flotte ennemie et dans les ports anglais. L'amiral Keppel, la tte d'une escadre dans la Manche, ne couvrit pas moins le dpart de Byron pour l'Amrique. On manqua la flotte de l'Inde, faute d'avoir tenu la mer vingt-quatre heures de plus, comme on le pouvait, puisqu'il fut vrifi dans le port que nos vaisseaux pouvaient se rparer en mer peu prs dans le mme espace de temps. Cette campagne ne fut utile qu' M. de Parads, qui dveloppait, pour sa fortune particulire, l'activit, l'intelligence dont il donnait des preuves dans les affaires publiques. Il revint en France, o on le fit capitaine, et bientt aprs colonel. De tous les plans qu'il prsenta au ministre son retour, ce fut son projet de surprendre Plimouth qui fut le plus got, et c'est celui auquel on s'arrta. Nouveau voyage Parads achve confondu de sa dangereuses, en Angleterre; et c'est dans ce voyage que M. de de dployer tous ses talens pour l'intrigue. On est hardiesse, de son habilet former des liaisons sduire, corrompre. On n'est pas moins tonn de la

facilit qu'il y trouve, mme dans les classes o l'aisance, sinon la richesse, devrait prserver de la corruption. Cette scandaleuse facilit rapple le projet de cet empereur, qui voulait obliger, par dit, les dames romaines de fermer leurs litires dans les rues, pour les empcher, disait-il, d'tre subornes par les passans. Il n'en cota gure M. de Parads que de passer avec de l'argent, pour multiplier le nombre de ses amis, comme il les apple. Nous sommes tents de croire, non seulement en qualit de Franais _rgnrs_, mais en qualit de Franais tels quels, que la corruption, qui chez nous n'est pas sans exemple, n'et pas t, dans la dernire guerre, si facile et si commune en France; au surplus, ce n'est l qu'une conjecture. Revenons M. de Parads. Assur d'un grand nombre d'amis en Angleterre, il revient Versailles et communique M. de Sartine un nouveau projet, celui de brler la flotte anglaise Spithead. Cette ide lui tait venue en voyant avec quelle facilit il avait pntr au milieu de cette flotte, avec son btiment anglais. Il ne s'agissait que de se faire accompagner de deux brlots, qu'on et aisment fait passer pour des btimens pris sur les Franais; il offre de commander un de ces deux brlots, tandis que son capitaine commandera l'autre. Ce projet fut agr par M. de Sartine, sans prjudice de l'entreprise sur Plimouth. On prit des mesures pour le succs de l'un et de l'autre. Qu'arriva-t-il? tout avorta sans qu'il y et de la faute, ni du ministre, ni de M. de Parads. Les hasards de la guerre et de la mer, la foiblesse de M. d'Orvilliers qui, malgr ses talens, tait mal obi, l'insubordination des officiers de tout grade, la jalousie de quelques-uns contre un officier de terre, peine g de vingt-six ans, la mauvaise foi, les faux rapports qu'on se permit pour dmentir ceux de M. de Parads et faire rejeter ses conseils et ses promesses; voil ce qui dconcerta ses projets et lui fit perdre, comme au gouvernement, le fruit de tant de soins, de peines et de dpenses. Telle tait cependant l'inbranlable fermet de cet homme singulier, qu'ayant perdu toute esprance d'excuter, avec l'aveu du ministre, son entreprise sur Plimouth, il offrit de la tenter ses risques et fortunes. Il rassembla tous ses moyens de crdit; et assur de quatre millions, il proposa au ministre de payer au roi trois millions comptant, s'il voulait lui confier un vaisseau de soixante-quatre, une frgate, deux btimens de transport et deux mille hommes de troupes. Il s'engageait ce prix de remettre la place au roi avec tout ce qu'elle contenait, ne prtendant que le remboursement de ses avances, et s'en rapportant du reste la munificence de sa majest. Cette offre fut rejete comme peu digne du roi. M. de Parads ne se rebuta pas; il rsolut de s'adresser la cour d'Espagne. Il en demanda la permission M. de Sartine, qui remit la rponse au lendemain: et cette rponse fut ngative. Malheureusement M. de Parads en avait parl dans l'intervalle M. d'Aranda, indiscrtion tonnante de sa part; et quoiqu'il rende M. d'Aranda la justice de dire qu'il n'a pas t compromis par ce ministre, il s'aperut bientt qu'il tait devenu suspect, et que ses dmarches taient observes. Quelque temps aprs, il fut mis la Bastille, o il fut dtenu quatre mois. Il parat qu'il y fut trait avec une rigueur assez gratuite; c'est ce qu'il se contente d'indiquer du ton d'un homme qui ddaigne de se plaindre; car ce n'est point ici un aventurier ordinaire. Tous ceux qui l'ont connu, disent que son caractre avait de la grandeur. A l'emploi des moyens malhonntes qu'exigeait habituellement la triste

fonction qu'il s'tait impose, il joignait souvent l'exercice d'une bienfaisance simple et noble, quoique tranquille et froide. Plus d'une fois, il a fait transporter en France des hommes suspects qui le gnaient en Angleterre, quoique ses confidens lui offrissent de l'en dfaire d'une manire moins contraire et plus expditive. Il sauva, racheta, ou fit vader plus de trois cents matelots prisonniers, en soulagea un plus grand nombre, et rendit des services signals plusieurs officiers suprieurs. Sa figure, douce et nave comme celle d'un enfant, servait de voile heureux l'intrpidit de son me, aux combinaisons de son esprit et la force de son caractre. N'oublions pas un avantage ncessaire dans son mtier; il parlait plusieurs langues avec une gale facilit: voil une runion de talens et de qualits bien rare, et le tout pour faire un espion et le conduire sa ruine. Il ne put jamais parvenir se faire rembourser de ce qu'il appelait ses avances: mais un tel personnage ne pouvait long-temps manquer de ressources. Avant sa dtention la Bastille, il avait fait l'acquisition de l'le Massache, prs Saint-Domingue. C'est-l qu'il alla mourir, aprs y avoir fait un tablissement qui commenait prosprer. Le style de ses Mmoires (adresss au roi) est clair, naturel, facile; c'est celui d'un homme d'esprit bien lev, que les circonstances forcent prendre la plume; qui la prend, non pour faire un livre, mais pour avoir cinq cents mille francs: bonne raison d'tre occup des choses plus que des mots, _de re magis quam de verbo laboranti_. C'est le prcepte de Quintilien, auquel M. de Parads ne songeait gure, mais qu'il a trs-bien rempli.

SUR une Brochure qui a pour titre: _Lettre d'un Grand-Vicaire un vque, sur les Curs de campagne_; par M. Slis.--1790. Un crivain clbre, pour exprimer que les habitans de la campagne forment le fond de l'humanit, a dit nergiquement: _les nations vivent sous les chaumes_. Ce mot seul suffirait pour faire sentir de quelle importance sont les curs de campagne; cette importance, reconnue mme sous le despotisme, doit l'tre encore davantage sous le rgime de la libert. Faits pour instruire et consoler le peuple, que pouvaient-ils autrefois, du moins la plupart? C'est beaucoup s'ils pouvaient remplir la dernire de ces fonctions, parmi des paroissiens dont ils partageaient la misre, et quelquefois l'ignorance. A la vrit, un petit nombre de ces curs jouissait d'une sorte d'opulence; autre abus, qui, dans un mauvais ordre de choses, entranait des dsordres d'un autre espce. C'est le contraste de ces dsordres que M. Slis prsente dans un cadre qui les rapproche d'une manire naturelle, piquante et anime. Sobre de morale directe, l'ide que l'auteur n'nonce pas, nat du rcit des faits, du choix des circonstances runies avec got, avec esprit, et quelquefois plaisamment. Une grande varit rsulte naturellement du cadre que M. Slis a choisi. Le grand-vicaire a voyag dans toute la France; il a le choix des abus. Au cur grossier, ignorant, quelquefois profanateur par sa sottise, qui dit ses paroissiens: Morbleu, vous ne voudriez-pas de Jsus-Christ pour matre d'cole; il oppose le cur riche, dont le presbytre est un petit palais, qui, recevant des htes distingus et leur prsentant des mts dlicats dans des plats d'argent, fait valoir l'attention polie qu'il a eue de n'inviter aucun

de ses confrres, tous pauvres diables, dit-il, assez mal mis et peu prsentables; le cur jansniste, qui ne veut pas qu'on danse, et dont les paroissiens s'enivrent, se battent les dimanches et se hassent toute la semaine; celui qui croit, comme les paysans, que certaine statue de la vierge parle dans l'occasion; celui qui explique ces paysans ce que c'est que le scotisme et le thomisme; celui qui, pour se faire admirer au chteau, o il vient du monde tous les ts, affecte dans ses sermons les beaux gestes, et fait de l'esprit, dieu sait comment; un autre qui, dans sa chaire, tablit en patois une conversation familire, entre lui et ses auditeurs, sur leurs affaires, sur les siennes, sur son mnage, sur sa gouvernante, etc. Voil le tableau des travers qu'offrait cette portion du ci-devant bas-clerg, qui ne sera ni plus bas ni plus haut. Sur chacun de ces travers, dont M. Slis indique la cause, on se dit, et c'est une rflexion consolante: cela ne sera plus ainsi. Une de ces causes, c'est le vice de l'ducation des sminaires.--Elle changera; les vques la soigneront davantage; ils auront moins de distractions.--C'est le dfaut ou le peu des lumires des collateurs.--Il n'y aura plus de collateurs que le peuple, qui connat ses besoins et ses amis.--C'est l'inertie et l'abrutissement o la vie des curs de la campagne les fait tomber trop souvent.--Cette vie ne sera plus la mme. A peine pouvaient-ils autrefois consoler le peuple; ils pourront avant peu d'annes le consoler et l'instruire. Les ftes de rosire ne pouvaient gure trouver grce devant un homme aussi sens que M. le grand-vicaire. La vertu qui entre en concours, dit-il, n'est plus digne du prix; tout est pril lorsque la vertu a un but humain, et que ce but c'est la gloire. Il faut que la vertu agisse avec simplicit, sans rien rechercher, sans rien attendre. L'auteur passe en revue les effets de cette institution, mauvaise en morale, et provoquant plusieurs vices, tels que la fausset, la jalousie entre les rivales; et dans les villages, les mauvais propos, les calomnies, les parallles, etc. A ct des traits d'un pinceau ferme, succdent quelques autres du crayon de Calot; c'est la peinture de la fte du chteau, de la rosire en cordon bleu, du repas donn par le seigneur _bienfaisant_, de l'embarras de la pauvre fille en prsence des dames de la ville, dont le ricannement la rend honteuse de sa gloire. Pour comble d'indcence, dit M. Slis, on a fait des pices de thtre et des romans sur les rosires. Voil bien notre nation! J'arrte l'auteur sur ce dernier mot. Sans doute il a voulu dire: telle a t trop long-temps notre nation. Il ne veut pas dire sans doute que notre nation est condamne, par son caractre, une frivolit ternelle, une incurable futilit. Il sait trop que les nations sont ce qu'elles doivent tre, par leur gouvernement, leurs institutions, leurs circonstances antrieures; et que ce n'est pas une bonne manire de corriger les hommes, que de vouloir leur prouver qu'ils sont incorrigibles par leur nature: c'est ce que les partisans du despotisme essayrent pourtant de nous persuader. Franais, vous tes frivoles, inconsquens et ns pour toujours l'tre. Ne vous mlez point de vos affaires; mettez dans nos mains le bout de vos chanes; et puis, riez, chantez, le reste nous regarde. Laissez-vous conduire par nous qui sommes profonds et consquens, quoique Franais. Cette doctrine a prvalu long-temps, mais elle ne russira plus. Une sagacit mdiocre suffit pour prdire que, dans vingt ans, ces mots: _voil bien notre nation!_ seront pris dans un sens beaucoup plus favorable et plus obligeant pour elle. Ce petit crit est termin par le rcit d'une aventure intressante et vraiment arrive. Les personnages sont trois curs, dont l'un tait mort depuis peu. Il est remplac par le cur d'un village, situ dans

le mme diocse, mais une assez grande distance. Ce second cur, homme vertueux, et chri de ses paroissiens depuis vingt-deux ans, ne se rsout qu'avec peine les quitter pour un plus riche bnfice; mais l'vque l'ordonnait, et mme au nom de la religion. Il cde la cure vacante son vicaire, galement plein de vertus. Il part, et s'arrte en chemin chez un de ses confrres qui lui donne dner. Il trouve table un prtre ple et languissant, qui raconte d'une voix lugubre le danger qu'il avait couru, ayant t cru mort, et enterr pendant une lthargie. C'tait le possesseur de la cure opulente vers laquelle s'acheminait, malgr lui, le cur voyageur. Ravi plus qu'afflig de ce hasard, qui le rendait ses anciens amis, ses chers paroissiens, il veut retourner sur ses pas pour tre vicaire dans le village dont il tait cur. On le retient, on l'empche de partir. Le possesseur de la riche cure renonce ses droits, et prtend qu'il les a laisss dans le tombeau. Le nouveau titulaire retourne chez lui, et va embrasser son ancien vicaire, qui veut lui rendre la cure. Nouveau combat de gnrosit. L'affaire est porte devant l'vque qui, touch du dsintressement de ces trois vertueux ecclsiastiques, donne un bon bnfice au vicaire dplac, et laisse les deux curs chacun leurs places. Ces trois hommes sont encore vivans. Ce nouvel crit ne peut que faire honneur M. Slis, dj connu par une bonne traduction de Perse, et par plusieurs ouvrages agrables, o l'on remarque plus d'une sorte d'esprit. C'est un de ces professeurs qui associent l'rudition un excellent got de littrature, ce qui n'est pas rare dans l'universit, et un esprit philosophique qui n'y est pas assez commun.

SUR un ouvrage intitul: _Essai sur la Mendicit_; par M. de Montlinot.--1790. Sur une population de vingt-cinq millions d'hommes, cinq millions de pauvres, de pauvres dans toute la force du terme, c'est--dire mendians ou prts mendier: c'est-l une de ces ides qui pntrent l'me de tristesse et d'effroi, un de ces rsultats qui ont fait mettre en question si la socit est un bien. Oui, elle est un bien achet par de grands maux; et quand ces maux sont monts un tel excs, l'difice social chancle, et court risque d'tre renvers: c'est ce que nous voyons. Un seul fait pareil, connu de l'administration comme il l'tait, devait annoncer aux hommes clairs une prochaine rvolution dans l'tat: c'tait une nation dans une nation; et le gouvernement embarass entre ces deux peuples, n'y savait d'autre remde que de multiplier, en faveur des propritaires, les lois, les rglemens, les punitions contre les hommes sans proprit. Enfin ses embarras croissant de jour en jour, il sentit qu'il fallait, pour contenir cette multitude de mendians et pour en diminuer le nombre, se faire un systme et des principes. Il appela son secours des hommes instruits, accoutums rflchir, amis de l'humanit, tranchons le mot, des philosophes; car, dans les dernires annes, le gouvernement avait entrevu que ces gens-l avaient quelquefois du bon. On cra des bureaux o ils furent admis, et il fallut bien convenir qu'on ne laissait pas d'en tirer des lumires. Dans ce petit nombre de citoyens utiles et respectables, il faut placer M. de Montlinot, qui l'on confia le dpt de mendicit de Soissons.

Les comptes qu'il rendit au gouvernement d'anne en anne et qu'il publia, portent le caractre d'un esprit tendu et d'une me philantropique. Le sentiment profond d'humanit qui lui fit remplir ses devoirs avec une scrupuleuse exactitude, bientt les lui rendit chers, et lui fit aimer les malheureux, devenus l'objet de ses soins. C'tait un mdecin qui s'attachait ses malades, et il apprit parler dignement du pauvre. Il ne vit plus les mendians comme _une vermine qui s'attache la richesse_[5]. Il serait plus prs de rpondre avec Rousseau, qu'il est naturel que les enfans s'attachent leurs pres. Mais il n'emprunte de Rousseau que le sentiment qui a dict cette rponse, et quelquefois l'loquence noble et touchante qu'inspire ce sentiment. C'est le mrite qu'on avait dj remarqu dans les comptes rendus des annes prcdentes, et qui est encore plus remarquable dans celui de 1789, dont il est ici question. [5] Expression de Voltaire. L'auteur fait d'abord sentir, et malheureusement porte l'vidence, que la socit consomme le pauvre comme une denre; qu'elle fait elle-mme les mendians qu'elle punit; que tous les arts, sans en excepter l'agriculture, dvorent en moins de trente ans les machines vivantes dont ils s'emparent ou qui vgtent leur solde; que tous les hommes livrs aux travaux de la campagne, ou occups des mtiers les plus ncessaires, contractent des maladies habituelles avant l'ge de cinquante ans. Ainsi, l'ge des besoins est pour tous l'ge de la dtresse. Voil ce que n'ont pas voulu voir ceux qui jusqu' prsent ont crit sur le peuple. _Sur le peuple_, c'est le mot qui chappe la plume de M. de Montlinot, et il signifie les mendians. Hlas! jusqu' prsent, ce sont presque des mots synonymes, dans un pays o tant de milliers d'hommes meurent dans _une mendicit acquise par le travail_, autre expression nergique et affligeante de M. de Montlinot. Tel est l'excs de la misre, et il serait encore plus grand, si le remde n'tait pas dans le mal mme, si les dix-neuf vingtimes des gens sans proprits, ne mouraient pas avant le temps.... C'est le remde, c'est l ce qui soulage l'administration d'un poids qu'elle ne pourrait seulement pas soulever. Ecartons ces ides; mais pardonnons J.-J. Rousseau ses dclamations contre l'tat social. Il ne l'a vu que d'un ct; c'est ce qui fait qu'on dclame; mais il faut l'avouer, ce ct fait frmir, et ce qu'il a d'affreux justifie la sensibilit qui s'en indigne et s'en irrite avec violence. Ce qui n'indigne gure moins, ce sont les reproches calomnieux qu'on accumule sur le peuple. On l'accuse d'tre paresseux, adonn au vin, imprvoyant dans la force de l'ge. Sur ce dernier reproche seulement, coutons M. de Montlinot: Eh! quelle pargne peut faire un ouvrier auquel on n'accorde qu'un modique salaire pour le plus grand emploi de ses facults? Dans la loterie de la vie humaine, il n'a que des chanes de malheur attendre; dfaut d'ouvrage, maladie, accidens, intemprie des saisons, tout pse sur lui. Sa reproduction mme, la plus grande consolation des tres vivans, devient un poids qui l'accable. Ah! si on voulait l'entendre, ne pourrait-il pas dire au riche: Pendant que vous respiriez un air frais, je coupais vos moissons, courb sur une terre brlante; vous dormiez encore, quand je devanais le jour pour vanner vos grains; vous dormiez encore, quand je voiturais, couvert de frimas, le produit de vos rcoltes. N avec des organes faibles, vous prolongez cependant votre existence au-del du terme; et moi, accabl de maux incurables dans un ge peu avanc, qu'allez-vous m'offrir aprs trente ans de travail? peut-tre le pain

de l'aumne. Ah! malheureux, j'ai trop vcu. Vous m'accusez d'imprvoyance, mais en est-il un seul parmi vous qui, largement stipendi par le gouvernement dans sa jeunesse, puisse se passer de tout secours? Des pensions, des grces vous assurent une existence douce; et en cessant de travailler, on vous paye encore. Et moi, si ceux qui me connaissent sont pauvres et me forcent d'aller mendier au loin la subsistance d'un jour, on m'enferme comme un homme dangereux; toutes les bouches semblent rpter: _Malheureux, tu as trop vcu!_ Les autres reproches faits au pauvre, sont repousss par M. de Montlinot avec la mme nergie et la mme sensibilit. Des principes tablis par l'auteur et des faits qui appuyent ces principes, il rsulte que la mendicit est un effet ncessaire de l'tat social; que cet acte ne peut tre ni un crime, ni un dlit, moins qu'il ne soit uni une action qui trouble l'ordre public: alors il devient un objet de police. Cependant il a presque toujours t puni comme un dlit; et M. de Montlinot cite vingt-huit ou vingt-neuf lois publies contre ce dlit depuis environ deux sicles. Telle tait encore l'ignorance de l'administration en 1777, que, dans l'ordonnance alors promulgue, on fait dire au roi, que sa majest n'a pu qu'tre surprise qu'il pt encore exister des mendians. Comme si les secours donns quarante mille pauvres dans les divers hpitaux du royaume, et, si l'on veut, un pareil nombre dans les ateliers de charit, taient une ressource suffisante; comme si l'administration tenait dans ses mains les infirmits, les malheurs publics et privs, la cause toujours renaissante du luxe et de la misre, etc. On ajoute, dans cette mme ordonnance, que tous mendians de l'un et de l'autre sexe, vagabonds ou domicilis, seront obligs, dans le dlai de quinze jours, de prendre un tat ou emploi, mtier ou profession, qui leur procure les moyens de subsister sans demander l'aumne; comme si le gouvernement avait cr, dans le moment, des travaux particuliers analogues aux talens de chaque individu; comme si on avait ouvert de nouveaux champs la culture, des ateliers dans tous les genres d'industrie; comme si enfin un homme, la volont de l'administration, pouvait tre, dans le dlai de quinze jours, tisserand ou cordonnier. Qu'arriva-t-il de cette loi? ce qui devait arriver: c'est qu'aprs quelques rigueurs inutiles, elle resta sans excution. Un grand nombre de mendians prirent ou furent secourus; un grand nombre trouva des ressources dans la commisration gnrale. Le pauvre, dit M. Montlinot, a un patrimoine distinct et connu; il ne peut faire un pas sans marcher sur son terrain. Ne cherchons pas trop multiplier les administrations de charit; laissons agir cette grande loi de la morale universelle, qui nous pousse secourir nos semblables: ce n'est point une loi sche qui mesure ce qu'elle doit et ce qu'elle peut. A l'aspect de la misre, elle n'a plus de limites; elle fait verser sur le pauvre, et les secours qui soulagent, et les consolations qui relvent, et ce doux espoir d'un avenir meilleur. Ah! si l'homme puissant ne voyait plus autour de lui de malheureux, si le pauvre n'aidait pas le pauvre, si le prisonnier ne s'intressait pas au sort de son compagnon, la socit ne serait plus un bienfait. C'est donc de la sensibilit gnrale qu'il faut attendre des secours; elle seule, toujours agissante, saisit les objets qu'elle a sous les yeux: elle se repat de larmes et de douleurs; et c'est dans ces enivrantes fonctions que le cur s'ouvre et savoure longs traits cette douce bienfaisance si connue des mes sensibles. C'est un adage reu, qu'il n'y a pas de souffrance o existe une femme; c'est dans leurs curs

qu'il faut aller chercher ces dlicieuses motions, ce trsor inpuisable de tendresse, qui, sanctifie par la religion, ou lgitime par le mariage, ou enfin anoblie par des sentimens gnreux, produit tant d'actes de charit. M. de Montlinot ne parle ainsi qu'aprs avoir fait sentir l'insuffisance et les inconvniens de tous les tablissemens publics, tels qu'hpitaux, maisons de charit, dpts, bureaux d'aumnes, etc. L'abandon que nous paraissons faire, dit-il, du mendiant ou du pauvre, est le plus grand moyen de subsistance que nous puissions demander l'administration: c'est l'importunit de la misre, on ne peut trop le rpter, que l'on doit les tablissemens les plus utiles. Il ne faut pas indiscrtement ter toutes les pines, des roses qui couronnent l'homme insouciant sur le sort de ses semblables. Aprs avoir montr l'injustice des lois _contre la mendicit acquise par le travail_, et prouv l'administration qu'elle s'pargnerait bien des peines inutiles, si elle dclarait que la mendicit pure et simple n'est pas un dlit, M. de Montlinot cherche quels doivent tre les moyens de police contre le mendiant-vagabond, loign du lieu qui l'a vu natre et o il a travaill; les moyens de distinguer l'homme inquitant, du malheureux coupable d'avoir trop vcu; et il propose divers adoucissemens dans la police, trop svre dans l'ordre actuel envers ce dernier. C'est ici qu'il faut dplorer encore les maux invitablement attachs l'existence sociale, lorsqu'on entend un philosophe prononcer ces mots: Il faut le dire, c'est qu'en supposant qu'un homme dnu de tout secours depuis un long terme, ne ft qu'un homme malheureux, qu'il ft injuste de l'arrter.... Eh bien! il faudrait commettre cette injustice politique, et ne pas laisser sur les routes celui qui n'ayant rien peut tout oser. C'est pour cette classe d'infortuns que seraient faits les dpts auxquels on terait ce nom qui rveille trop d'ides avilissantes, et qu'on appellerait _maisons de sret_. Ces maisons n'emporteraient l'ide d'aucun chtiment, mais seulement celle de simple arrestation. De sages rglemens dtermineraient l'utilit qu'on pourroit tirer de cette classe malheureuse. A l'gard des vagabonds, dtenus jusqu'ici dans les maisons connues sous le nom de _dpt de mendicit_, les lois prononceraient sur leur sort, et remdieraient aux inconvniens de la police actuelle. En voici un exemple. Il a t envoy, de Saint-Denis Soissons, depuis le 29 octobre 1788 jusqu'au 20 fvrier 1789, cent quarante-un mendians valides. Dans ce nombre, quarante-cinq pouvaient tre considrs comme repris en tierce rcidive. Plusieurs avaient dj t arrts quatre, cinq et six fois. Les frais de transport ont t de 606 liv. Voil donc 606 liv. dpenses pour faire transporter quarante-cinq hommes, qui deux fois ont t rejets de leurs provinces comme inconnus et sans ressource. Pourquoi produire grands frais un mouvement inutile? A cet abus et tant d'autres ns d'une police vicieuse, M. de Montlinot propose un remde, le seul peut-tre qui existe, la translation; et c'est ici un des principaux objets de son ouvrage. S'il existe un moyen de faire dsirer l'tablissement que l'auteur propose, c'est la manire dont il dbute pour en faire sentir la ncessit, c'est le tableau qu'il prsente ses lecteurs. En voici quelques traits, qu'il est bon de remettre sous les yeux des heureux du sicle, et de ceux qui ne rflchissent pas quel prix on achte le bonheur social. Vingt mille individus au moins dsolent le royaume par des dprdations de toute espce. Six ou sept mille au plus sont arrts ou punis. La sret des routes cote plus de quatre millions par an. La somme vole chaque anne en France, peut tre value au moins un

million. Il existe plus de soixante mille hommes qui gmissent dans les prisons ou maisons de force, ou qui vgtent dans les hpitaux. Il y a plus de cinquante mille journaliers, qui, btards ou rejets par des parens pauvres, sont sans autre asile que les cabarets. Il dserte peu prs quatre mille hommes, par anne, des troupes de France. La plupart, manquant de tout, sont obligs d'avoir une marche sourde et des domiciles secrets. Il y a en France plus de quatre millions d'individus dont la subsistance n'est pas assure pour un mois. Si l'on considre en masse les dpenses du gouvernement, les revenus des hpitaux, des htels-dieu, et les actes particuliers de bienfaisance, on peut valuer plus de cinquante millions par an ce qu'il en cote pour prolonger l'existence de ceux qui survivent la servitude des arts, l'incontinence des corrupteurs, au rgime des hpitaux, et aux chtimens de la loi. Que produit cette dpense avec laquelle on fonderait un royaume? A agiter l'administration, qui, sans profit, tourmente l'homme sans proprit. On conviendra que ce prambule est tout--fait propre faire agrer le projet d'une colonie en Afrique: et c'est l'ide laquelle l'auteur s'arrte. Les raisons politiques, gographiques, qui lui font prfrer l'le de Bulam nos possessions voisines, les moyens de fonder cette colonie aux moindres frais possibles, les avantages qu'on pourrait d'ailleurs en tirer, etc.; c'est ce qu'il faut voir dans l'ouvrage mme. Nous ne prsenterons que le rsultat des ides de l'auteur. Des calculs trs-dtaills semblent prouver invinciblement que le transport de sept cents hommes, les fournitures de toute espce, les frais de l'tablissement, et de tout ce qui est ncessaire pendant six mois la nourriture des colons, ne monteraient qu' la somme de 130,600 livres. En suivant cette proportion de 130 mille par cent personnes, jusqu' dix ou vingt mille hommes exports, on sent combien il en couterait moins qu'il n'en cote pour le bonheur de ceux qui n'ont point de proprits, et pour la tranquillit de ceux qui en possdent. La grande objection contre ce projet, c'est l'opinion o seraient les expatris, qu'on les envoie une mort certaine; opinion ne des fautes du gouvernement, quand il s'est autrefois charg de fonder quelques tablissemens nouveaux Cayenne et dans la Louisiane. Ce prjug, enracin chez le peuple, serait sans doute un grand obstacle dans les commencemens; mais il cderait la publicit des soins qu'on prendrait pour assurer l'existence des nouveaux colons. Le cours naturel des ides nous a empchs de nous arrter sur une des meilleures vues de M. Montlinot, le projet d'un tablissement dans les campagnes, en faveur des cultivateurs invalides. On sait que les hpitaux se sont cru en droit de n'appliquer les actes de leur bienfaisance qu'aux individus des villes o ils taient tablis, et que le pain de l'hpital est devenu le pain privilgi du citadin. Les pauvres de la campagne se sont ainsi trouvs abandonns. Voil, dit M. le Montlinot, les vrais pauvres de l'administration: mais il faut les honorer, et non les avilir par l'aumne. Les bornes d'un extrait ne nous permettent pas d'entrer dans le dtail du plan qu'il propose de cet tablissement, pour les pauvres de la campagne, qu'on nommerait cultivateurs invalides. L'excution du plan serait un vritable monument de bienfaisance nationale, et prouverait que nous savons honorer l'agriculture ailleurs que dans les livres et les pices de thtre. Ce projet d'un tablissement pour les cultivateurs invalides, ainsi que l'ide de la transportation dont nous avons parl plus haut, semblent avoir t agrs par la section de l'Assemble nationale qui forme le comit de mendicit. Les membres qui le composent, ont

cherch s'environner des lumires de plusieurs hommes connus[6], parmi lesquels il faut compter M. de Montlinot. Il participe aussi aux loges que mritent le plan de travail et les trois premiers rapports de ce comit[7]. Mais c'est ici qu'on voit ce que peuvent les premiers efforts d'une socit de citoyens libres, qui se communiquent leurs penses. Il ne faut pas oublier que l'crit de M. de Montlinot, publi cette anne, a t compos l'anne dernire. On s'aperoit qu'il a connu la source du mal, mais qu'il n'ose et ne peut la dire; il va jusqu'o l'on pouvait alors. Il a senti, il a tabli la ncessit d'lever l'aumne la qualit de bienfaisance publique. Le comit va plus loin; il prononce nettement que tout homme a droit sa subsistance; que l'assistance donne au pauvre n'est pas un simple bienfait, mais une dette de l'tat; que la misre du peuple est un tort du gouvernement; enfin qu'il ne s'agit plus de faire la charit aux pauvres, mais de faire valoir les droits de l'homme pauvre sur la socit, et ceux de la socit sur lui. De ce double rapport, le comit a conclu qu'il fallait les considrer dans la constitution; que le soin de veiller leur subsistance n'est pas, pour la constitution d'un empire, un devoir moins sacr que celui de veiller la conservation des proprits du riche. Il faut donc rendre constitutionnelles les lois qui tablissent l'administration des secours donns aux pauvres. La classe indigente de la socit tant partie intgrante de la socit, la lgislation qui gouverne cette classe doit faire partie de la constitution: c'tait le seul moyen d'empcher que cette grande ide ne se rduist n'tre qu'une belle conception de l'esprit, sans application un empire qui jouit du bonheur d'avoir une constitution. C'est la premire fois que les lgislateurs ont ainsi parl aux hommes; et nombre de gens, nous ne l'ignorons pas, en concluront qu'il ne fallait pas leur parler ce langage. Il est croire que la postrit ne sera pas de leur sentiment. [6] M. de la Millire, intendant des hpitaux; M. de la Rudelle, ancien administrateur de l'hpital gnral; M. de Boncerf, connu par des recherches et des ouvrages sur la mendicit; M. Thouret, inspecteur-gnral des hpitaux; M. Lambert, inspecteur des apprentis de diffrentes maisons de l'hpital gnral. [7] Voyez le plan de travail du comit de mendicit et les trois premiers rapports, rdigs par M. de la Rochefoucault-Liancourt, imprims chez Baudoin, l'imprimerie nationale.

SUR l'ouvrage intitul: _Prnes civiques_, ou _le Pasteur patriote_; par M. l'abb Lamourette.--1790. L'crit que nous annonons a des droits l'attention publique; c'est l'ouvrage d'un thologien ami des hommes, et d'un prtre qui a de la religion. Une production distingue de M. l'abb Lamourette a dj montr qu'il ne croyait pas la perptuit de la foi attache la perptuit des bnfices. Il a pens que la rvolution, qui donnait la libert la France, n'tait pas moins favorable la renaissance de l'esprit religieux. Cette conviction lui est commune avec tous les ecclsiastiques vertueux, dont la pit est accompagne de lumires, et qui ne confondent pas avec l'intrt de la religion l'clat mondain de la hirarchie sacerdotale; mais tous ne peuvent, comme M. l'abb Lamourette, servir la patrie par un talent aussi rare et aussi

prcieux. Orateur, philosophe et thologien, il ne sera dsavou que par les docteurs en cette dernire science, ou plutt en cette dernire facult, car sa thologie n'est point la leur. Jusqu' prsent, la thologie avait pris constamment le parti des gouvernans contre les gouverns: elle avait marqu du sceau de la religion dont elle s'tait saisie, tous les abus de la puissance; elle s'tait mise au service et aux ordres de la politique, qui, depuis des sicles, n'tait plus elle-mme que l'art de maintenir le gouvernement, quelque vicieux qu'il pt tre. M. l'abb Lamourette n'a pas cru que ce ft l l'emploi le plus chrtien et la plus belle vocation de la thologie. Il l'a consacre au service de la religion. Il a vu, dans le christianisme, la perfection de l'ordre; et dans une constitution faite pour ramener l'ordre, il a vu l'esprance de retour la perfection morale et chrtienne. Ainsi, tandis qu'un trop grand nombre de prtres, ou pervers, ou aveugles, ou hypocrites, cherchent tourner en fanatisme l'ignorance d'un peuple qu'ils garent, un vertueux ecclsiastique donne un exemple qui ne sera pas infructueux, en substituant l'esprit de l'vangile celui d'une thologie esclave du despotisme; et cette distinction entre le christianisme et la thologie, qu'on ne la regarde pas comme une de ces subtilits nes de cet esprit irrligieux tant reproch notre sicle, de cet esprit philosophique, pour parler le langage de nos adversaires. Voici ce qu'imprimait, il y a plus de trente ans, un homme de gnie[8], qui, quoique philosophe, a le plus hautement adhr aux principaux dogmes du christianisme; un mtaphysicien clbre qui a tent de prouver la rsurrection des corps; enfin qui d'autres philosophes ont reproch de parler trop frquemment des anges, des chrubins, des sraphins. On rend un mauvais service la religion, quand on la tourne contre la philosophie; elles sont faites pour s'unir: c'est contre la thologie que la religion doit combattre; et alors chaque combat que livrera la religion, sera une victoire. [8] M. Bonnet. C'est donc une victoire que M. l'abb Lamourette fait remporter la religion sur la thologie, en prouvant que la rvolution est, de toutes les vicissitudes, la plus propre ramener tous les tats de la socit la pratique de la morale, et qu'elle doit entirement renouveler le rgne du christianisme. Nous n'insisterons pas sur les preuves philosophiques de cette vrit: mais nous offrirons l'attention de nos lecteurs celles que l'orateur tire de l'criture sainte. Aprs avoir tabli que le dieu crateur de l'homme ne l'a pas marqu d'un sublime caractre pour subir l'avilissement de la servitude, aprs avoir tir de ce principe les consquences qui en drivent, M. l'abb Lamourette prouve, par les livres saints, que la plnitude du pouvoir absolu entre les mains des rois, est un renversement d'ordre caractris dans l'criture par les traits distinctifs de la gentilit. C'est ce qu'indiquent ces mots si frquens, _les rois des nations_, que les crivains sacrs n'emploient jamais sans les rapporter une des misres de l'idoltrie. Il cherche et trouve ce mme signe d'improbation dans ce fameux discours du prophte Samuel, dont les prtres catholiques ont souvent fait un usage si coupable; comme si ces mots: _le roi vous tera vos fils pour en faire ses serviteurs, etc._, taient le titre qui consacre la puissance absolue des monarques; comme si la menace des abus qu'entrane le despotisme, tait la mesure de ses droits. Enfin il rapple les termes de l'criture: _le peuple saint voulut ressembler aux infidles, et s'carta des voies du Seigneur_; paroles par lesquelles le passage au rgime despotique est marqu comme l'poque d'une grande erreur, une mprise funeste qui ne pouvait

rendre les Isralites que plus misrables et plus vicieux. Les partisans de la royaut absolue applent son secours le prcepte que Jsus-Christ fait tous les enfans de dieu d'obir aux csars. Quel est, dit l'orateur, l'esprit de ce prcepte? Sa doctrine en ce point, mes frres, n'est que l'application d'un principe que la nature et la droite raison avaient de tout temps rvl aux hommes; c'est que la rsistance l'oppression ne peut tre que l'ouvrage de quelques hommes; et que tout effort pour dtruire une fausse autorit, ne doit procder que du centre o rside la vritable, c'est--dire, du corps des socits et de la volont des nations; c'est qu'il importe au repos du monde qu'il subsiste une autorit, quelle qu'elle soit, dans le sein des empires, et que la pire de toutes est encore prfrable au dsordre de l'anarchie et de la licence sans bornes; c'est qu'enfin, dans le dclin des tats, et au milieu des calamits qu'entranent aprs eux l'orgueil des princes et l'esclavage des peuples, l'insurrection ne commence tre lgitime qu'au moment o elle est un moindre malheur que toutes les cruauts et tous les forfaits de la tyrannie. C'tait dans le mme esprit, qu'avant cette grande rvolution qui prpare votre bonheur, et sous le despotisme de ces hommes hautains et durs qui disposaient, leur gr, de votre vie et de votre libert, nous vous exhortions dans nos temples la patience, l'obissance et la paix. Nous aurions t des pasteurs sditieux et indignes du ministre auguste qui nous tait confi, si nous vous avions adress un autre langage, et que, devant le sanctuaire du dieu de la concorde et de la charit, nous nous fussions tablis les dtracteurs de votre gouvernement et de vos lois. Nos discours sur ce point si important de la morale chrtienne, taient mme d'autant plus pressans et plus sincres qu'ils nous taient inspirs par notre amour et par notre tendre vnration pour un roi, qui, au milieu de la tyrannie que des ministres corrompus et superbes exeraient sur vous, fut constamment le plus juste des princes et le meilleur des hommes. L'orateur passant ensuite au prtexte par lequel les ennemis de la rvolution couvrent leurs dclamations insenses sur les dangers que court la religion, prouve qu'au contraire c'en tait fait d'elle, si l'ancien gouvernement et dur. O existait-elle? tait-ce chez les oppresseurs? tait-ce chez les opprims? Il met en contraste le luxe des uns, la misre des autres, et considre, quant aux murs et la religion, le double effet de ces deux flaux. Nous regrettons de ne pouvoir transcrire ce morceau en entier, o se dveloppe tout le talent oratoire de M. l'abb Lamourette; mais il nous faut absolument rserver une place pour un autre morceau qui, avec le mme avantage, a de plus le mrite d'tre plus piquant et plus neuf. Nous esprons que c'est un signal de paix entre la religion et la philosophie, qui ne doivent avoir qu'un seul et mme but, le bonheur de l'homme et celui des socits politiques. Nous plaignons les prtres capables de calomnier la foi d'un respectable ecclsiastique, qui a os rendre justice aux philosophes: c'est un dsaveu aussi noble qu'loquent des motifs ridicules o malhonntes, qu'on leur supposait dans les attaques qu'ils ont livres la religion. Il faut entendre l'orateur lui-mme: On croit d'ordinaire que les systmes irrligieux qui, depuis un demi-sicle, inondent la cit et nos provinces, ne sont que le fruit des efforts que le libertinage a de tout temps opposs l'importunit du remords et la crainte de l'avenir; mais l'intrt du vice n'est que la cause subalterne de l'impit. L'incrdulit systmatique a sa

premire origine dans la haine que les esprits rflchis et senss ont conue contre une thologie qui a consacr la tyrannie, qui a flatt l'orgueil des dpositaires du pouvoir, qui a fait une loi tous les peuples de la terre de souffrir la servitude, et ouvert l'enfer sous les pieds de quiconque oserait dire son frre: _Soyons libres_. Les crivains qu'on apple _irrligieux_, n'taient au fond que des philosophes politiques, qui n'avaient d'autre but que de redresser notre gouvernement sur les principes imprescriptibles et inviolables de la vraie association. Plus ils ressentaient d'indignation contre les iniquits et les scandales du rgime tyrannique qui asservissait une nation si digne d'tre libre et heureuse, plus aussi ils devaient s'armer de toutes les forces de la raison pour combattre tout enseignement qui affermissait la puissance des despotes, et entretenait le stupide aveuglement du peuple. Si, aux premires poques des rclamations de la philosophie, et lorsque les saines lumires commencrent d'clairer l'horizon de la France, les ministres de la religion se fussent hts de rgler leur enseignement sur l'esprit de la libert et de la dmocratie vanglique; la philosophie, au lieu de se tourner contre la foi, en serait devenue le plus inbranlable appui: le concert le plus touchant, et le plus redoutable pour tous les oppresseurs, se serait tabli entre les oracles de l'aropage et les prtres du temple. L'gide de la raison serait venue couvrir le signe sacr du christianisme; et l'on aurait vu le flambeau de l'intelligence humaine s'incliner devant celui de la rvlation, comme devant la rgle ternelle de toute justice et la source incorruptible de toute sagesse. Mais les ministres de l'vangile ont commenc par dclarer, du haut de la tribune sainte, une guerre ternelle toute doctrine contraire leurs intrts ou leurs prjugs. Ils ont attach une ide odieuse tout ce que le gnie des grands hommes, qui ont immortalis notre sicle, a oppos de lumires au torrent des erreurs humaines, l'abus de la religion et l'ascendant des traditions thologiques. Ils ont enseign aux peuples que les matres et les tyrans de la terre ne tenaient leur puissance que du ciel, et que la seule ide de lutter contre l'oppression, tait un attentat contre la divinit. Le sacerdoce, qui devait aux hommes des exemples de douceur, de bont et d'humilit, devint intolrant, turbulent et perscuteur. C'est lui qui a provoqu, contre les dfenseurs des droits du peuple, les rigueurs de l'autorit; c'est lui qui a mille fois fait ouvrir les portes d'airain et plonger dans les cachots des hommes qui n'avaient que le tort d'avoir tent le rappel de la justice, et le retour la raison. Qu'est-il arriv d'une conduite si injuste? ce qui arrive toujours, lorsque la contradiction est brusque et passionne. Ds que les philosophes ont vu les prtres dcids incorporer dans l'essence de la religion les ides aristocratiques de la thologie, ils ont cess eux-mmes de distinguer l'vangile de la superstition. Plus affects du dsir de dlivrer le monde de ses fers, que de la ncessit de respecter des vrits sacres et mystrieuses, ils ont attaqu tout le corps d'une doctrine dont l'abus faisait la force des tyrans. Ainsi, un cultivateur voit une plante vicieuse qui enveloppe tout le tronc et qui s'est enlace dans tous les rameaux d'un arbre fertile et salutaire; et aprs de vains efforts pour la sparer de la substance o elle s'est insre et comme confondue, le cultivateur, oubliant de quel prix est pour lui l'arbre qu'il se rsout d'abattre, s'arme pour la destruction du tout, et renverse ce qui est bon pour anantir ce qui est mauvais. On ne peut nier que ce ne soit l l'histoire exacte de la guerre entre la religion et la philosophie: il est temps que la paix se fasse, et il est probable que le prsage de M. l'abb Lamourette sera accompli.

Jamais, dit-il, la religion ne fut hae pour ce qu'elle est; elle n'a t combattue que pour ce qui n'est pas d'elle: on accusait la philosophie d'avoir jur la ruine de la religion et l'abolition du ministre vanglique, l'extinction de tout sacerdoce et de tout culte; on prdisait que, si jamais elle parvenait s'emparer de la force publique, on la verrait proscrire ouvertement le christianisme. Vous avez vu, et vous voyez encore aujourd'hui la force publique la disposition de la philosophie; et la philosophie, loin de tourner sa puissance contre la religion, l'emploie tout entire la rgnration du christianisme et de son sacerdoce. On voit que M. l'abb Lamourette n'a pas chang d'opinion sur l'avantage que la religion tire de la rforme opre par la vente des biens de l'glise. Qu'elle est donc heureuse, s'crie-t-il, qu'elle assure un grand triomphe la religion, la ncessit qu'on nous impose de renoncer tout ce qui nous fermait vos curs, et nous tait votre confiance! etc. On voit par les morceaux cits de ces _Prnes_, que le talent de M. l'abb Lamourette est digne de seconder ses intentions civiques et pieuses. On a trouv que son style est trop noble, trop soutenu, trop lev pour des prnes. Ce reproche serait fond, si ces discours devaient en effet tre prononcs dans un auditoire champtre; mais ce n'a point t l'intention de l'auteur; et plusieurs ouvrages beaucoup plus simples, composs pour cette classe encore si peu claire, n'en sont pas entendus. Il faut commencer par instruire ceux qui communiquent avec elle, et qui font passer l'instruction. C'est ce qu'a fait M. l'abb Lamourette; il a voulu rappeler aux prtres vraiment religieux qui existent en France, le vritable esprit de l'vangile dans ses rapports l'union sociale que la constitution vient de renouveler parmi nous. C'est eux de proportionner ensuite leurs instructions la porte de ceux qui les reoivent. Il a voulu surtout faire du christianisme un sentiment actif et pratique; c'est le vu de tout ce qui existe d'hommes clairs en Europe. Tous sentent que la thologie est la religion ce que la chicane est la justice; enfin que la religion est faite pour l'homme, et non l'homme pour la religion; et pour qu'on ne croie pas que c'est l une ide purement philosophique, appartenant l'esprit qui domine de nos jours, citons encore ce mme philosophe, qui a si souvent combattu l'incrdulit. Retenez ceci, dit M. Bonnet[9]; Dieu n'est point l'objet direct de la religion, c'est l'homme; la religion a t donne l'homme pour son bonheur: toutes les facults de l'homme ont pour dernire fin la socit; elle est l'tat le plus parfait de l'homme. La religion se rapporte donc en dernier ressort la socit, comme le moyen sa fin. Des hommes qui seraient fchs qu'on ne leur crt pas une me raisonnable, pensent que la socit est faite pour la religion; ils veulent en consquence que l'on sacrifie la religion des biens que Dieu avait destins dans sa sagesse au bonheur de la socit. La montre est-elle pour le ressort? le vaisseau est-il pour les voiles? [9] La diffrence de communion entre M. Bonnet et les catholiques ne saurait diminuer le poids de son opinion, puisque son glise admet quelques-uns de nos mystres les plus impntrables, auxquels il parat aussi attach que peut l'tre le catholique le plus croyant.

SUR _la Collection abrge des Voyages faits autour du monde, par les diffrentes nations de l'Europe, depuis le premier jusqu' ce jour_, rdige par M. BRENGER. (1790.) C'est un de ces recueils qu'il suffit de dnoncer la curiosit publique, et qui sont la fois assurs du dbit et du succs. Celui-ci l'est double titre, par le mrite des ouvrages qu'il rassemble, et par l'avantage de faire suite diffrens Recueils de Voyages admis dans toutes les bibliothques. Cette Collection n'a pour objet que des Voyages autour du globe. Elle en contient vingt-six, depuis celui de Magellaens, en 1519, jusqu'au troisime voyage du capitaine Cook en 1776; espace d'environ cent soixante ans. Parmi ceux qui tentrent cette grande entreprise, d'abord si prodigieuse, on compte un Portugais, Magellaens; un Italien, Gemelli-Careri; quatre Franais, MM. le Gentil, Bougainville, Pags, Surville; sept Hollandais et dix Anglais: entre les Hollandais, on distingue Le Maire, fameux par la dcouverte du dtroit qui porte son nom; Noort, Rogewin, etc., navigateurs clbres, mais dont le nom est comme clips par celui des Anglais Drack, Cavendish, Dampier, Anson, et surtout par celui de l'immortel Cook, qui fit trois fois le tour du globe, et dont les dcouvertes surpassrent toutes celles de ses devanciers. On voit que, jusqu' prsent, nul peuple ne put, dans cette carrire, galer la gloire des Anglais; qu'ils sont suivis de loin par les Hollandais; et qu'enfin grande distance, un Franais osa, vers 1740, tenter une entreprise excute par l'Anglais Drack en 1572, c'est--dire, depuis plus de cent cinquante ans. C'est que l'activit des Franais tait, cet gard, comme enchane par leur gouvernement, si peu favorable au progrs des connaissances qu'exige l'art de la navigation. La preuve que la position gographique des deux empires, relativement la mer, n'tait point la seule cause de cette prodigieuse infriorit de la France l'gard de l'Angleterre, c'est que les Hollandais, dont les ctes sur l'Ocan sont si peu tendues en comparaison de celles de la France, se montrrent presque rivaux des Anglais dans ces glorieuses entreprises. C'tait le fruit de la libert, et pourtant d'une libert trop combattue et trop imparfaite. Les Franais n'ont pas besoin de cette rflexion pour sentir le prix du bien qu'ils viennent de conqurir; mais il est doux de retrouver partout les effets de cette libert prcieuse, et de se convaincre, de plus en plus, qu'en tout genre elle est la source des talens et des succs. L'auteur de cette collection, M. Branger, n'a rien nglig de ce qui pouvait la rendre digne des regards et de l'attention du public. Son abrg, fait avec prcision et avec got, a rejet tous les dtails inutiles, trop souvent fastidieux dans les relations des voyageurs; et s'il a supprim les dtails nautiques utiles aux seuls marins, il a conserv soigneusement tout ce qui peut intresser le philosophe, le naturaliste, l'homme de got, et tous ceux qui cette collection est particulirement destine.

SUR l'_Histoire de la Sorbonne, dans laquelle on voit l'influence de la Thologie sur l'ordre social_; par M. l'abb DU VERNET (1790). On peut remarquer, par les deux lignes ajoutes au titre de l'ouvrage,

que l'auteur a mesur d'un coup-d'il toute l'tendue de son sujet. Il a senti que l'histoire d'une corporation serait d'un intrt mdiocre qui ne suffit plus au public. M. l'abb du Vernet ne pouvait crire l'Histoire de la Sorbonne, comme Crevier crivit, il y a cinquante ans, celle de l'Universit; et la diffrence qui se trouve entre les deux poques, se retrouve aussi entre les deux auteurs. La distance est moins grande entre l'Universit et la Sorbonne. Ces deux corps, souvent allis et quelquefois ennemis, ont jet l'un et l'autre un grand clat, ont joui mme d'une autorit trs-grande, en des temps d'ignorance et de superstition. Le rgne de la Sorbonne a dur plus long-temps; et cela devait tre; c'est que la superstition survit l'ignorance, ou du moins l'ignorance grossire; c'est que les intrts de la Sorbonne, lis immdiatement ceux du clerg, devaient paratre unis ceux de la religion; c'est que les Franais, en sortant de la barbarie, s'attachrent de prfrence la littrature d'agrment, aux arts d'imagination, tandis que le despotisme retenait dans l'enfance la raison des peuples. Il est heureux pour l'humanit que le despotisme n'ait pu souponner les rapports secrets qui lient ensemble toutes les connaissances humaines, conduisent de l'une l'autre, dveloppent en tout sens la raison applicable tout, et finissent par clairer d'une lumire gale toutes les parties de l'entendement. Si ces rapports eussent t saisis par les dpositaires du pouvoir, il est probable que les arts d'agrment, au lieu d'tre encourags, seraient devenus odieux aux tyrans de toute espce, comme l'a quelquefois t la philosophie. Alors un sonnet ou un madrigal eussent obtenu les honneurs de la perscution, comme un systme philosophique; et Voiture ou Sarrasin auraient eu la destine de Bayle et de Descartes. Mais nous voil bien loin de la Sorbonne; pas trop pourtant, puisqu'il s'agit de perscution, et qu'en ce genre la Sorbonne a jou un assez beau rle. C'est ce qu'on verra dans l'ouvrage de M. du Vernet. Les folies, les absurdits, les crimes ns de cette fureur d'argumentation thologique, se trouvent rassembls sous ce titre _Histoire de la Sorbonne_, peu prs comme on dsigne tout un canton par le nom de son chef-lieu. Cette manie des subtilits scolastiques exista dans une antiquit trs-recule. Ce fut la maladie des anciens sophistes de la Grce. Mais ici se prsente une singularit remarquable. Comment, dans la Grce libre et paenne, o la religion se mlait toutes les institutions politiques, comment arriva-t-il que les disputes des sophistes, sur tant d'objets qui tenaient tout, soient toujours ensevelies dans l'enceinte des coles, sans influer sur les affaires publiques, sans occasionner aucun trouble, sans se mler aux intrigues de l'ambition? Et au contraire, dans cette mme Grce soumise au despotisme, sous l'empire d'une religion dont le fondateur a dit _mon royaume n'est pas de ce monde_, d'une religion dont la base est l'oubli ou le mpris des choses terrestres, comment se fit-il que les querelles des sophistes chrtiens aient pris si rapidement une si redoutable importance, se soient associes aux mouvemens de la puissance publique, aient influ plus d'une fois sur le sort des empereurs et de l'empire? Comment se forma ce rapport nouveau, inconnu toute l'antiquit, entre les disputes des coles, entre les orages des cours, entre des vtilleurs et des ambitieux, entre des araignes qui tissent leur toile ou se dvorent dans un coin, et les aigles, ou si l'on veut, les vautours qui se dchirent dans l'air? L'explication est simple. Les sophistes chrtiens taient prtres, du moins pour la plupart. Ce furent eux qui, peu de temps aprs la naissance du christianisme, le chargrent de plusieurs dogmes mtaphysiques, trangers l'vangile, dogmes par qui une religion de paix devient, en peu d'annes, une religion de guerre, dogmes par qui les prtres

ramenrent les chrtiens aux intrts terrestres dont J. C. avait voulu les dtacher. C'tait prcisment dtruire l'esprit du christianisme: mais c'tait le dtruire au profit des prtres; car le christianisme (semblable en ce point la royaut) n'a jamais eu de plus grands ennemis que ses propres ministres. Mais ils voulaient remdier au vice radical qu'ils trouvaient l'vangile, celui de borner aux biens d'en haut l'influence ecclsiastique. Les biens d'en bas ayant aussi leur valeur, quelle devait tre en cette position le chef-d'uvre de l'habilet sacerdotale? C'tait de rendre temporelle la puissance spirituelle, accorde par le sauveur aux pasteurs de l'glise. C'est quoi l'on parvint en substituant la thologie la religion, en mettant sous la protection de la foi certaines opinions mtaphysiques, transformes adroitement, par les prtres, en opinions religieuses. On sent combien l'art des anciens sophistes devait tre utile cette opration. Voil ce qui, dans la Grce chrtienne et dans Alexandrie, ressuscita, entretint et accrut le got des subtilits scolastiques, inn chez les Grecs, et alors anim de l'enthousiasme d'une religion nouvelle. Tant que la puissance publique ne s'en mla point, le mal ne put tre que local et particulier. Mais Constantin et ses successeurs ayant t contrains d'entrer dans ces mprisables querelles, sous peine d'tre souponns d'indiffrence par la religion, elles prirent une importance qui se rpandit jusque sur les thologiens et les rendit redoutables aux empereurs. Les mmes causes produisirent le mme effet dans l'Occident; et semblable ces maladies qui, plus terribles dans les climats o elles sont transplantes que dans les pays o elles sont habituelles, la thologie parut avoir rserv pour l'glise latine, plus ignorante et plus grossire, ses symptmes les plus effrayans. Ce fut un des fruits apports d'Orient en Europe avec la lpre, autre conqute des Croiss. C'est vers ce temps que brillrent en France Abailard, Pierre Lombard, la Pore, et leurs disciples, qui, d'aprs les Grecs modernes, appliqurent la thologie chrtienne les vtilleuses distinctions imagines par les anciens sophistes. Cette habitude d'escrime scolastique fit natre, dans l'espace de peu d'annes, un grand nombre d'hrsies, dont les noms sont ensevelis avec celui de leurs auteurs. La seule qui ait conserv une triste clbrit, est celle des Albigeois, qui entrana la ruine d'un peuple, et fit tablir en Languedoc le tribunal de l'inquisition. Il existait en France plusieurs de ces coles plus ou moins fameuses, lorsqu'un pauvre prtre champenois, nomm Sorbon, devint le fondateur, d'une cole qui les clipsa toutes. Il obtint de saint Louis, dont la tte tait affaiblie par les maladies et les fatigues de la guerre, un emplacement rue Coupe-Gorge, o il rassembla des thologiens qui prirent d'abord le titre de pauvres matres. Ils y substiturent bientt celui de sages matres, prfrant, comme de raison, la sagesse la pauvret. En peu de temps, cette sagesse de tous valut plusieurs de magnifiques surnoms; comme ceux d'Anglique, de Sraphique, d'Invincible, d'Incomparable. L'Universit les reut dans son sein; et ce n'tait pas un petit avantage. Le chef d'un corps qui avait sous ses ordres trente mille coliers et qui de plus exerait, fut-il laque, le droit d'excommunier, comme le pape et l'vque de Paris; un tel alli, si puissant et si redoutable, n'tait pas ddaigner, et pouvait appuyer les dcrets des sages matres. Aussi, ds l'anne 1330, se trouvrent-ils en tat de condamner un souverain pontife. Le pape avait eu le malheur de prcher que la vision des lus et les supplices des mchans dans l'autre monde n'taient qu'imparfaits. Des supplices imparfaits! voil de quoi mettre en colre des thologiens du quatorzime sicle, grands amis de la perfection des supplices.

Le scandale fut au comble parmi les _matres en divinit_. C'est un autre nom qu'ils se donnaient, pour varier. Ce dernier titre faisait merveille pour le peuple, et annonait qu'ils en savaient sur dieu tout autant que le pape. C'tait le clbre Jean XXII, alors dans la plus extrme vieillesse. Il n'ignorait pas ce que peuvent les haines thologiques, dont il avait pens tre la victime. Il dclara qu'il n'avait propos son opinion que par manire de dispute. C'tait la terminer; et certes rien n'tait plus sage. Ce qu'il y a de curieux, c'est que le roi de France, Philippe de Valois, apparemment trs-vers dans les discussions mtaphysiques, mettant de l'amour-propre l'honneur d'avoir de meilleurs thologiens que le pape, avait pris parti pour sa troupe contre la troupe italienne du pontife. Philippe, en lui envoyant la dcision de ses docteurs, lui avait crit: _Nous chtierons tous ceux qui pensent comme vous et nous vous ferons ardre, si vous ne vous rvoquez_. Pape ou sacristain, on ne se fait point _ardre_ 90 ans; et Jean XXII prit le parti de se _rvoquer_, pour mourir tranquille. C'tait le bon temps de la Sorbonne et de l'Universit. On sait le rle que jourent ces deux corps pendant toutes les guerres des Anglais, entre les factions d'Armagnac et de Bourgogne, qui avaient chacune leurs soldats, leurs thologiens et leurs bourreaux. Au milieu de ces horreurs, la France avait os, qui le croirait? se soustraire un moment au joug pontifical. Mais le clerg de ce temps tait fait pour cette servitude trangre. L'usage que firent les vques du droit de confrer les bnfices, rvolta le peuple et les grands. On aima mieux dpendre d'un prtre italien, que de voir passer les bnfices des palefreniers et des valets. La seconde tentative ne fut pas plus heureuse; et la France n'en tira d'autre avantage, que d'entendre publier au son de trompe, qu'on ne reconnaissait plus de pape. Le pontificat en fut quitte pour sduire un certain nombre de magistrats et de thologiens, ou pour gagner une des deux factions. Suivant qu'une de ces factions tait faible ou triomphante, on prchait ou on dsavouait la doctrine de l'assassinat des rois. La Sorbonne fournissait tout. C'tait de son sein qu'tait sorti le docteur Jean Petit, cordelier, grand aptre de cette doctrine, et le docteur Gerson, qui obtint la condamnation de Petit, et dix ans aprs fit exhumer son cadavre. On sait qu'elle fut un des premiers corps, qui, aprs la mort de Charles VI, reconnut pour roi de France le roi d'Angleterre Henri IV. C'est dans l'ouvrage mme qu'il faut lire l'histoire de Jeanne d'Arc, et particulirement le dtail de son procs. L'indignation qu'excitent ses ennemis et ses juges lacs, tant trangers que franais, n'approche pas de l'horreur qu'inspire la basse et perfide frocit des prtres, et surtout des docteurs de Sorbonne. Il faut entendre M. du Vernet lui-mme.--Le bcher de Jeanne, dit-il, n'tait pas encore teint, que plusieurs juges lacs dsavourent cet attentat. Nous sommes tous perdus et dshonors d'avoir brl une femme innocente, s'cria l'un des assesseurs du bailli de Rouen. Le bourreau lui-mme court se jeter aux pieds d'un confesseur. Il demande pardon dieu, en versant un torrent de larmes. Pendant ce temps, la Sorbonne rendait grce au ciel de la mort de Jeanne. L'Universit prodiguait les hymnes et les mauvais vers sur cet vnement, etc. Laissons ces atrocits, et arrivons au moment o l'imprimerie, introduite en France, prparait de loin l'instruction qui devait adoucir les murs. N'est-il pas remarquable que cette invention, destine dtruire un jour le despotisme et la superstition dans une grande partie de la terre, ait eu pour appuis, sa naissance, qui? Louis XI et deux docteurs de Sorbonne? Ce fut dans l'enceinte de la Sorbonne que furent tablies les

premires presses. Il fallut les protger contre la fureur des suppts subalternes de l'Universit, parcheminiers, copistes, relieurs, qui craignaient de mourir de faim. Il est vrai que ces presses servirent comme elles pouvaient servir alors. Elles imprimrent des lgendes, des livres de dvotion, de sorcellerie, de dmonographie. Que faire? on dbute comme on peut. On commence par _la Fleur des Saints_, et on finit par _le Contrat Social_. Le sort des peuples ne put donc d'abord tre amlior d'une manire sensible. Mais il faut considrer que la presse dut rester, et resta en effet entre les mains de leurs tyrans; et le bien qu'elle devait produire, se trouvait ainsi recul jusqu'aux gnrations suivantes. Cependant on peut apercevoir cette poque une acclration de mouvement dans l'esprit humain, qui se rapporte naturellement cette cause, du moins comme la plus puissante et la plus active. Ce fut alors qu'on osa attaquer et rejeter la doctrine d'Aristote, qui rgnait dans les coles depuis plusieurs sicles. Bientt aprs, parut Ramus qui, le premier, s'leva contre le jargon scolastique, contre l'argumentation thologique, cultiva les sciences naturelles autant qu'on le pouvait alors, brava la perscution, la pauvret, fut l'ami le plus courageux et le bienfaiteur de ses disciples, fut appel aux places et les refusa, refusa sur-tout celle d'ambassadeur en Pologne, o on voulait l'envoyer pour dterminer l'lection du duc d'Anjou, et dit, en rejetant l'espoir d'une grande fortune prsente son ambition: _l'loquence n'est pas mercenaire_. C'est la honte de la Sorbonne et de l'Universit, d'avoir perscut un tel homme, pour avoir t d'une opinion contraire la leur sur la prononciation des mots _quisquis_ et _quanquam_. Ce ne serait pas assez connatre l'esprit humain, de se moquer de ceux qui croiraient que cette dernire querelle a pu, autant que tout autre, tre cause de l'assassinat de Ramus dans la journe de la Saint-Barthlemi. Il ne faut donc pas s'tonner si on retrouve dans nos guerres de religion, et surtout dans celles de la ligue, toutes les fureurs des sicles prcdens. C'tait l'instant du combat entre l'ignorance absolue et la raison naissante, mais gare. La superstition violemment attaque, mais attaque par des ennemis superstitieux eux-mmes, redoublait d'efforts pour repousser ses adversaires. La cour de Rome essayait de ressusciter les maximes ultramontaines, sur le dtrnement et sur l'assassinat des rois. Le chancelier de L'Hospital avait eu bien de la peine obtenir la rtractation de la Sorbonne sur une thse de cette espce; et quelques historiens assurent que cette rtractation ne fut prononce que par le bedeau. Les papes purent voir, et virent en effet par-l le parti qu'on pouvait tirer de la Sorbonne. Aussi devint-elle naturellement le berceau de la ligue. L, dans la chambre du docteur Bouchet, se forma le comit secret d'o partirent toutes les dcisions importantes, o se fabriqurent les dcrets qui dgradrent Henri III, qui proscrivirent Henri IV. L, furent nomms et choisis les _seize_ qui l'on confiait la surveillance sur les diffrens quartiers. L, se rendait le duc de Guise, qui ne ddaigna pas mme de paratre publiquement en Sorbonne. Ce qui rendait tous ces docteurs si redoutables, c'est que plusieurs taient curs de Paris. L'excution du projet devenait l'intrt principal de ceux qui l'avaient conu. C'est ainsi que les destins de la France se balancrent plusieurs annes entre le Vatican, l'Escurial et la Sorbonne. Les thses sditieuses ne cessrent mme pas, aprs que Henri IV eut daign se faire absoudre Rome. Le docteur Rose, condamn l'amende honorable, reut son arrt avec une insolence qui montrait la fois combien il avait de partisans dans son corps, et combien ce corps tait encore puissant. Henri IV ne l'ignorait pas; et

c'est ce qui le justifie d'avoir refus de prendre un parti violent, soit contre le saint sige, soit contre les jsuites, soit contre les docteurs les plus sditieux et les plus coupables. Il connaissait la faiblesse de Rome; il savait que le pape s'tait ht de lui donner l'absolution, quand sa saintet avait cru que l'on songeait s'en passer; il pouvait laisser subsister l'arrt qui bannissait les jsuites du royaume; on le lui conseillait; on lui parlait d'tablir en France un patriarche. Les refus du roi l'ont fait accuser de faiblesse par plusieurs historiens: reproche injuste! Henri IV jugeait l'esprit de la nation; il voyait que le fanatisme la dominait encore; il savait que le peuple est ennemi de la raison, jusqu'au moment o il est assez clair pour en devenir le dfenseur; que la Sorbonne et les jsuites, autrefois ennemis, s'taient rconcilis; que les jsuites, qualifis par la Sorbonne, de _btards_, de _sclrats_ et d'_infmes_, lorsqu' peine institus, ils ne pouvaient tre coupables, avaient t dclars des _hommes illustres et respectables_ depuis qu'ils avaient prch le rgicide. Enfin, Henri IV voyait que, pour un trop grand nombre de Franais, le pape et le christianisme tait une seule et mme ide; qu'tre chrtien apostolique et non romain, paraissait alors impossible. Il n'osa risquer une dmarche aussi hasardeuse; et le poignard d'un monstre prouva, pour le malheur des peuples, que le roi ne s'tait point tromp. Depuis sa mort, ce mme esprit parut plus d'une fois subsister encore dans la Sorbonne; mais il ne s'y manifesta plus avec la mme audace. C'taient des symptmes quivoques, et qui n'taient remarqus que des connaisseurs. C'tait le silence gard sur le livre de Mariana, sur d'autres ouvrages o l'on clbrait Jacques Clment et d'autres assassins des rois; tandis que ce mme corps condamnait _la Sagesse de Charron_, livre excellent, que n'ont pu faire oublier tant de livres de morale crits depuis cent cinquante ans. En cette occasion, le parlement fut trs-suprieur la Sorbonne, grce au prsident Jeannin, qui, second de quelques hommes instruits et lettrs, sauva cette fltrissure la mmoire de Charron, ou plutt au parlement lui-mme. Dans cet amas d'atrocits absurdes qui composent l'histoire de ce temps, parmi cette foule de fanatiques, dont les portraits forment une galerie odieuse, fatigante pour la vue, les yeux se reposent avec plaisir sur l'image d'un homme vertueux et d'un prtre citoyen. M. l'abb du Vernet s'est plu et a d se plaire rappeler un nom respectable et presque oubli. C'est celui de Richer, docteur de Sorbonne, parvenu au syndicat perptuel par ses vertus, qui lui attirrent une longue perscution. Nous avons parl des tentatives de la cour de Rome, pour remettre les rois dans sa dpendance, et accrditer de nouveau les anciennes maximes pontificales: ses efforts redoublrent aprs la mort de Henri IV, sous le gouvernement faible de Marie de Mdicis. Un nouveau nonce du pape, lgat en France, les cardinaux de Joyeuse et du Perron, un grand nombre d'archevques et d'vques, les jsuites, une grande partie du clerg sculier et rgulier, s'taient runis pour le succs d'une confdration, qui tendait faire du royaume de Louis XIII un pays d'obdience. Un seul homme brisa cette trame si habilement et si fortement ourdie; ce fut Richer. Il eut l'adresse de faire renouveler propos la condamnation de cette doctrine perverse, d'empcher l'admission des jsuites dans l'universit, de rallier lui tous les bons citoyens; enfin il composa un petit livre intitul _de la Puissance ecclsiastique et politique_, ouvrage qui anantissait les prtentions ultramontaines. Richer devint ds-lors un objet d'horreur pour le pape et pour les cardinaux franais dvous au saint sige. Croira-t-on que le pape osa mpriser assez la cour de France, pour lui

faire demander officiellement qu'on lui livrt Richer, qu'il voulait faire juger Rome par l'inquisition? Croira-t-on qu'il se tint la cour plusieurs conseils pour agiter cette question, et que plusieurs membres votrent pour cette indignit? N'est-ce pas une chose curieuse de voir, au dix-septime sicle, un prtre franais, du Perron, parvenu aux grandes dignits de son pays par les grces de la cour, aller, en qualit de cardinal, demander cette mme cour qu'on livrt un prince tranger un citoyen vertueux, un sujet fidle, coupable d'avoir dfendu les droits de la royaut, les prrogatives de la couronne et l'inviolabilit de la personne des rois? Rien n'tonne aprs une telle insolence. Mais on peut s'indigner de voir le pape hasarder l'enlvement de Richer. On s'indigne de voir cet enlvement prs d'tre effectu au milieu de Paris, par d'Epernon, couvert lui-mme des bienfaits de Henri III et de Henri IV. Quel intrt pouvait engager ainsi un Franais du premier rang se dshonorer par une telle bassesse? le chapeau de cardinal promis la Valette, fils du duc d'Epernon. Le garde des sceaux, du Vair, magistrat jadis intgre, fut pri de faire cesser cette perscution l'gard d'un citoyen qu'il estimait. Sa rponse fut que Richer ne devait _pas tre plus sage que le temps_. Quel intrt dictait cette lche rponse? l'espoir du chapeau qu'ambitionnait du Vair, dj vque de Lisieux. Voyons la suite, et continuons d'admirer les effets du chapeau. Plusieurs annes se passent, et Richelieu parvient la toute-puissance; Richelieu, cet homme si haut, par qui l'autorit royale tait devenue arbitraire, et qui rapportait tout la splendeur du trne; eh bien! il se rend complice de ceux qui veulent l'avilir; il s'engage obtenir la rtractation de Richer. Aprs avoir inutilement employ la sduction, il a recours la violence: quel motif l'animait? toujours le chapeau. Cependant Richelieu tait dj cardinal. Oui; mais il avait la noble ambition d'habiller de rouge, comme il l'tait lui-mme, un imbcille frre, chartreux jadis, alors dclotr, et devenu archevque de Lyon, par la grace de son an. C'est pour cela qu'il faut faire sa cour au pape, dgrader la couronne de son roi, faire inviter dner chez le pre Joseph un vieillard vertueux, dfenseur des droits du trne, le faire saisir au sortir de table par des hommes arms, et lui arracher, le poignard sur la gorge, une rtractation force, faiblesse qui en peu de mois le conduisit au tombeau, accabl de honte et de remords. Voyez combien voil de choses enchanes Et par la _barette_ amenes! LA FONTAINE. Observons que, dans cette infamie du pre Joseph, il y avait encore du chapeau pour le compte du moine qui voulait tre cardinal. Telles taient les causes secrtes, et alors ignores, d'une trame ourdie, au nom de la religion, par deux hommes, dont l'un, aprs avoir le matin accept la ddicace d'un livre de dvotion, faisait agiter le soir, dans sa maison de Ruel, une question de galanterie, une thse d'amour; et dont l'autre, capucin voluptueux, dictait, au sein des dlices du sicle, les statuts d'un ordre religieux trs-svre (les Annonciades) dont il tait le fondateur. Il est instructif, il est philosophique de se reprsenter ce cardinal et ce moine, confidens et complices en intrigues, en volupts, en vengeances sacerdotales, en atrocits ministrielles, causant familirement table du supplice d'Urbain Grandier, de Marillac, et _tutti quanti_, des charmes de Marion de Lorme, de Ninon de Lenclos et _tutte quante_. Ces deux prtres trouvaient sans doute que tout allait le mieux du monde, et

surtout que les Franais d'alors taient de fort bonnes gens. Le temps n'est plus de semblables pratiques. Voil donc comme les rois taient servis aux temps qu'on voudrait leur faire regretter, et qu'on leur reprsente comme la plus brillante poque de leur puissance et de leur grandeur. Ce qui surprend sans cesse dans la lecture de cet ouvrage, c'est la protection et souvent la faveur royale accordes des monstres qui ont prch le dtrnement, l'assassinat, l'empoisonnement des rois. On en trouve vingt exemples depuis Saint-Thomas-d'Aquin, fort attach ce dogme du meurtre des rois, jusqu'au jsuite Moya, confesseur d'Anne d'Autriche. Celui-ci tablissait, dans un opuscule thologique, qu'il tait permis d'assassiner ses ennemis en cachette, _quand on ne pouvait faire mieux_. Et ce monstre en fut quitte pour voir son livre condamn en Sorbonne; et il continua de jouir de son crdit attach sa place, de calomnier, auprs de la reine sa pnitente, les honntes gens qui dtestaient ces maximes, et les crivains qui les dvouaient l'excration publique. C'est ainsi que le cardinal du Perron allait perdre l'avocat-gnral Servin, en le reprsentant comme un sacrilge qui voulait qu'on violt le sacrement de la confession, dont le secret fait la base. Servin, mand la cour, rpondit aux reproches de la reine, en montrant le _Directoire des inquisiteurs_, de 1585, qui contient la forme dont, l'inquisition, on procde contre les rois, et la manire secrte dont on peut leur ter la vie. La cour frmit en lisant ces horreurs, et remercia Servin. Cette conduite de la Sorbonne, sous le syndicat de Richer, est le beau moment de cette socit; c'est une poque honorable pour elle. Elle parut encore s'en souvenir en 1664, lorsqu'elle condamna un livre de jsuite, qui tablissait encore ces maximes de suprmatie pontificale. Le jugement de la Sorbonne dplut au pape Alexandre VII. Le pontife adressa Louis XIV un bref, o il lui demanda la suppression de ce dcret. Ce bref, jug scandaleux, fut condamn par le parlement; l'avocat-gnral Talon composa un rquisitoire o il passait en revue les excs de Rome, et donnait une liste des papes qui avaient err dans la morale et dans la foi. Louis XIV avait alors vingt-six ans. Il aurait pu cet ge apprendre se dfier des bulles pontificales. Il aurait d se souvenir de celle-ci quarante ans aprs, lorsque le saint sige lui dpcha la bulle _Unigenitus_, qui bouleversa son royaume, et laquelle il ne put jamais rien comprendre, comme il l'avoua lui-mme en mourant. Nous n'irons pas plus loin, et nous laisserons la Sorbonne dans sa gloire. Aprs des papes condamns ou protgs, aprs des rois dtrns, dgrads, rintgrs, qu'est-ce, pour un corps si clbre, qu'est-ce que sa querelle avec Saint-Cyran, avec Arnaud mme? Qu'est-ce que la dcision de la Sorbonne sur les visions de Marie Agreda, historienne de la sainte vierge, en huit gros volumes, condamne Paris et canonise Rome? Qu'est-ce que la tracasserie faite la mmoire de Descartes, au lieu d'une bonne perscution qu'il aurait pu prouver de son vivant, mais laquelle il sut chapper par ses amis et par sa volont connue, feinte ou simule, de ddier la Sorbonne son livre intitul _les Mditations_? Nous n'oserons pas parler avec cette lgret des querelles du jansnisme. Elles ont occup trop de grands hommes; elles ont fait crire trop de gros volumes au clbre Arnaud, homme de gnie, n pour clairer son sicle bien plus que pour crire, comme il l'a fait victorieusement contre M. l'abb Picot. On rit en songeant la clbrit que ces querelles

donnrent de certains personnages; c'est un amusement de voir quel respect ils s'attiraient de la part de nos plus grands hommes. Racine, couvert de gloire, et revenu aux illusions du jansnisme, aprs avoir abjur celles du thtre; Racine a crit ces mots, _l'illustre Tronson, le grand Petitpied_ (c'taient des docteurs de Sorbonne): et l'anne suivante, il composa Athalie. Il y a place pour tout dans l'homme. Ce serait supposer nos lecteurs un got excessif pour le ridicule, que de leur offrir le rsultat des dcisions de la Sorbonne, dans les procs ports depuis cent ans cet auguste tribunal; nous n'en citerons qu'un exemple; la dispute des rcollets et des jsuites, au sujet des Hurons et des Iroquois, incapables, selon les rcollets, de comprendre la transubstantiation, et selon la partie adverse, trs-capables de la bien concevoir, si les rcollets s'y fussent bien pris: question importante, trs-bien rsolue par la Sorbonne, en dcidant que, _pour tre admis au baptme, il faut au moins la connaissance implicite de ce qu'on reoit_. Rien de plus clair: aussi tout le monde fut-il content. Mme sagacit, mme force de jugement dans la dcision du procs des jsuites et des dominicains sur la croyance religieuse des Chinois; affaire qui ressortissait videmment du tribunal de la Sorbonne, et dont le succs dut inquiter beaucoup la cour de Pekin. Quant la bulle _Unigenitus_, on sait que cette bulle, admise sous Louis XIV, rejete sous la rgence, fut admise de nouveau sous Louis XV, la satisfaction du docteur Grand-Colas, qui se fit alors un nom immortel. M. de Vernet s'est content de donner un court prcis de cette grande affaire, n'ignorant pas que toutes ces merveilles forment une partie essentielle de l'Histoire de France. On a dit que l'Histoire d'Angleterre, dans un certain priode, devait tre crite par le bourreau. Ce mme historien aurait bien droit composer aussi quelques chapitres dans celle de France; mais il faut convenir que, pour une grande moiti de cette histoire, il pourrait remettre sa plume Rabelais. Il parat que telle tait l'opinion de Rabelais lui-mme, si l'on en juge par les allusions frquentes aux vnemens dont il tait le tmoin. Mais son vritable lot tait l'Histoire de la Sorbonne; aussi montre-t-il un grand respect pour les jugemens de ce corps, et s'en rapporte-t-il ses lumires dans les affaires embarrassantes qui surviennent Pantagruel. M. l'abb du Vernet, moins gai, sans tre moins philosophe que Rabelais, a mis heureusement en valeur un grand nombre de ridicules que son sujet lui prsentait; mais, il parat quelquefois embarrass de leur multitude, et l'abondance des biens lui a peut-tre nui vers la fin de son ouvrage. C'est que l'ouvrage devenait moins susceptible de varit; c'est que, depuis la mort de Louis XIV, l'importance de la Sorbonne a diminu par degrs, et a fini par disparatre. On croit voir un fleuve qui, aprs des dbordemens et des ravages, finit par se perdre dans des sables. En effet, dans l'espace d'environ quatre-vingts ans, l'Histoire de la Sorbonne n'offre presque rien de srieux, si ce n'est le don fait par elle Louis XIV de toutes les proprits de ses sujets. Ceci passe la raillerie. Heureusement, le roi ne se prvalut point de cette libralit et se contenta modestement de l'impt du dixime: il croyait mme, avant la consultation, n'avoir pas le droit d'y prtendre; mais la Sorbonne leva ses scrupules, _et fit pcher son matre en conscience_. Cet ouvrage, achev il y a plus de quinze ans, et qui fait beaucoup d'honneur au talent de M. l'abb du Vernet; cet ouvrage, encore utile prsent, et t d'une utilit beaucoup plus grande, s'il et paru au moment o il fut compos. Ainsi, la perscution qui conduisait l'auteur la Bastille, lui a drob une partie de sa gloire, et sans

doute la plus prcieuse ses yeux, celle d'avancer la victoire de la raison et la ruine des prjugs nuisibles la socit. Il et dtermin cette victoire qu'il rend aujourd'hui plus complte. Il porte les derniers coups l'ennemi qu'il aurait alors terrass. Son livre est l'abrg des annales du fanatisme, du moins en France. C'est l'extrait mortuaire de la thologie, rendu public la renaissance du vrai christianisme, de la libert et des principes utiles au bonheur des hommes. Entrans par les choses, nous nous sommes peu occups du style, quelquefois pnible et incorrect, mais souvent vif, piquant et anim. Plusieurs morceaux annoncent un lve et un heureux imitateur de Voltaire, dont M. du Vernet a t l'historien, aprs en avoir t l'ami[10]. [10] M. l'abb du Vernet va publier une seconde dition de la _Vie de Voltaire_. La premire a paru sous un rgime peu favorable de certains dveloppemens. Il n'est pas impossible que la censure ait gn l'auteur, et qu'il se soit souvenu de la Bastille. On pourra comparer les deux ditions, les deux manires, les variantes. Rien n'est plus propre former le got, comme on dit, et surtout le jugement.

SUR les _uvres de Jean Law, contrleur-gnral des finances sous le Rgent_; contenant les principes sur le numraire, le commerce, le crdit et les banques, avec des notes.--1791. Les objets traits dans ce recueil deviennent de jour en jour d'un intrt plus gnral, et la classe d'hommes qui s'en occupent devient aussi plus nombreuse; cet ouvrage ne saurait donc manquer d'tre recherch par ceux qui se livrent aux spculations de ce genre. Il est difficile d'avoir un meilleur matre que Jean Law. On convient maintenant que cet homme, qui a ruin la France, tait dou d'un gnie la fois trs-profond et trs-tendu. Appliqu de bonne heure cette science dj trs-avance en Angleterre par les crits de Locke, Davenant, Child, et plusieurs autres, Law s'tait montr l'lve et le rival de ces hommes clbres. Il avait t devanc en France par cette rputation, et ce fut elle qui lui donna d'abord accs auprs du rgent. Il parat que les fautes qui perdirent le systme, la banque et l'auteur, taient toutes contre ses principes, et mme contre sa volont. Mais on sait qu'il ne fut pas long-temps matre absolu, qu'il eut souvent la main force, et qu'il fut entran par-del ses mesures; c'est ce qui ne surprendra pas dans une cour telle que celle du rgent, gouvern par l'abb Dubois. Quoi qu'il en soit, son ouvrage sur le numraire et sur la banque d'cosse, le principal de ceux qui sont contenus dans ce volume, s'est soutenu malgr la catastrophe du systme, et a conserv en Europe la clbrit qu'il obtint sa naissance. Il est regard comme un livre classique. Il s'en fit Londres une dition nouvelle en 1751, qui donna lieu plusieurs traductions franaises. La meilleure est insre dans le livre de M. Forbonnais, sur les finances. Celle qui se trouve dans le recueil que nous annonons, est accompagne de notes trs-instructives. Le reste du recueil est compos d'une suite de mmoires et de lettres

adresses au rgent, prince rempli, comme on sait, d'esprit et de pntration; mais qui, tranger des spculations si nouvelles pour lui et mme pour la nation entire, avait besoin d'instruction. Il savait en demander. Il proposait ses doutes Law: celui-ci les claircissait sur-le-champ. C'est donc dans cette suite de lettres et de mmoires, que le lecteur s'instruira comme le prince. On conoit que Law ne ngligeait rien pour tre entendu et rendre l'instruction plus facile. Elle le deviendra encore davantage pour le lecteur, par le soin qu'a pris l'diteur de mettre la tte du recueil un excellent discours prliminaire, ouvrage d'une main habile et exerce, sur le crdit et sur les banques. L'auteur s'est attach tre plus simple encore, plus lmentaire que Law lui-mme. On ne peut que lui applaudir de vouloir bien descendre et se mettre la porte du plus grand nombre de ses lecteurs; tous n'ont pas la perspicacit du rgent; et la science dont on traite ici, est trop peu avance pour qu'on puisse ngliger d'en rendre les premiers lmens simples et faciles. Il observe qu' cet gard nous sommes cent ans des Anglais; et il en trouve la preuve dans plusieurs prjugs encore subsistans parmi nous, et dtruits en Angleterre depuis plus d'un sicle. L'auteur de ce discours prliminaire parat dou de cet esprit philosophique, qui, en approfondissant son sujet, indique rapidement des rapports nouveaux avec d'autres objets qu'il ne peut ou ne doit pas approfondir. Il sait ainsi jeter du jour sur des questions intressantes qu'il se contente d'effleurer. C'est principalement dans les notes de son discours prliminaire qu'on trouve plusieurs de ces heureuses indications; nous voudrions pouvoir en citer quelques exemples, mais la plupart sont de nature ne pouvoir tre isols. En voici une qui peut l'tre; et sa singularit, qui montre le tour d'esprit de l'auteur, la rendra remarquable et la fera lire avec plaisir. On a dit et rpt souvent que les succs la guerre appartiennent celui qui a le dernier cu; et l'on a eu raison. Mais il n'est pas clair qu'on ait employ les cus le mieux possible. Par exemple: On entretient en France une arme qui cote cent millions par an; c'est deux milliards pour vingt ans. Nous n'avons pas plus de cinq ans de guerre chaque vingt ans; et cette guerre, en outre, nous met en arrire d'un milliard au moins. Voil donc trois milliards qu'il nous en cote pour guerroyer cinq ans. Quel en est le rsultat? car le succs dfinitif est incertain. Avec bien du bonheur, on peut esprer de dtruire cent cinquante mille ennemis par le feu, le fer, l'eau, la faim, les fatigues, les maladies, etc. Ainsi, la destruction directe ou indirecte d'un soldat allemand, nous cote vingt mille livres, sans compter la perte sur notre population, qui n'est rpare qu'au bout de vingt-cinq ans. Au lieu de cet attirail dispendieux, incommode et dangereux d'une arme permanente, ne vaudrait-il pas mieux en pargner les frais et acheter l'arme ennemie, lorsque l'occasion s'en prsenterait? Le chevalier Guillaume Petit estimait un homme 480 livres sterling. C'est la plus forte valuation, et ils ne sont pas tous aussi chers, comme on sait. Mais enfin, il y aurait encore moiti gagner en finance, et tout en population; car pour son argent, on aurait un homme nouveau,

au lieu que, dans le systme actuel, on perd celui qu'on avait, sans profiter de celui qu'on a dtruit si dispendieusement. Cette ide rappelle un trait connu de la plupart de ceux qui ont eu l'avantage de vivre avec le clbre Francklin. Il racontait, qu' son dernier voyage Londres, et peu de temps avant la guerre, il avait mand ses commettans: Calculez en conscience les sommes que peuvent vous coter la guerre, et envoyez-moi seulement la moiti de ces sommes; je vous promets d'en acqurir votre indpendance, en achetant tout le parlement et le roi lui-mme. Il est mme vraisemblable que, du surplus, je pourrai me faire de bonnes rentes, si vous permettez que j'en dispose. C'est dommage que la proposition n'ait pas t accepte. Outre l'conomie du sang humain, qu'il faudra bien tt ou tard compter pour quelque chose, l'Angleterre et la France y eussent pargn cinq ou six milliards, et le succs de cette ngociation et fait prendre un tour nouveau la politique europenne, qui a grand besoin d'tre un peu rajeunie.

SUR l'Ouvrage intitul: _Observations faites dans les Pyrnes_, pour servir de suite des _Observations sur les Alpes_, insres dans une traduction des _Lettres de W. Coxe, sur la Suisse_.--1791. On se rappelle le succs mrit des lettres de M. William Coxe sur la Suisse, et le succs non moins grand des observations faites dans le mme pays par le traducteur, M. Ramond. Elles jetrent un nouvel intrt sur un ouvrage dj si intressant par lui-mme. Les remarques ne furent pas moins recherches que le texte; elles ne lui furent infrieures en rien, et parurent suprieures en beaucoup de choses. Il faut tout dire, M. Coxe, quoique trs-riche, semble quelquefois l'tre un peu moins auprs de son opulent associ. M. Ramond peint grands traits la nature que M. Coxe se contente de dcrire ou de dessiner. L'un se borne vous communiquer ses penses, et l'autre vous prodigue, avec ses penses, l'abondance des sentimens qui les embellissent. L'un est un compagnon aimable; mais l'autre devient un ami dont on a peine se sparer. A ce mrite de plaire et d'intresser toutes les classes de lecteurs, mrite si rare et si dcri par les savans qui en sont dpourvus, M. Ramond associait des connaissances qui ont droit leur estime et leurs suffrages. Il prsentait des vues neuves sur les montagnes et sur les glaciers; et l'on a plus d'une fois entendu M. de Buffon que la manire dont M. Ramond avait prsent certains phnomenes des glaciers des Alpes, avait apport du changement dans la manire dont il les considrait auparavant. L'ouvrage que nous annonons peut tre considr comme la suite du premier, et le dveloppement des ides qui avaient si vivement frapp M. de Buffon. Le systme de l'auteur se montre ici dans toute son tendue, comme son talent s'y montre dans sa plnitude, et enrichi des connaissances en tout genre, acquises pendant plusieurs annes, depuis la publication de son premier ouvrage. C'est avec cet accroissement de connaissances en physique et en histoire naturelle, qu'il a voyag dans la partie centrale et suprieure des Pyrnes. M. Ramond est le seul jusqu' prsent qui ait eu occasion de les comparer avec les Alpes. J'y ai voyag, dit-il, comme dans celles-l, pied, seul, et me livrant sans rserve leurs habitans. Ainsi, me trouvant dans une

condition pareille, j'ai pu comparer ces monts entre eux, sous les mmes rapports et avec cette conformit de vues qui rsulte de la similitude des situations. Dans ce voyage, je crois avoir vu des objets qui n'avaient point t vus, ou n'avaient point t dcrits. J'ai rectifi quelques-unes de mes ides, j'en ai gnralis d'autres; et j'ai trouv, dans la comparaison, des avantages et des plaisirs que je voudrais faire partager. Cette esquisse de la partie centrale des Alpes, rendra mon premier ouvrage moins imparfait, de tout ce dont mes propres ides sont moins imparfaites. L'auteur a soumis son ouvrage au jugement de l'acadmie des sciences, qui ne s'est pas borne une simple approbation. MM. de Dietrich et d'Arcet, savans distingus par leurs connaissances en physique, chimie, minralogie, ont insr, dans leur rapport, un extrait dont il suffira de citer ici quelques passages. Cet ouvrage est fait par un observateur, accoutum peindre les grands objets de la nature, auquel aucune science n'est trangre, qui avait bien tudi les Alpes, et qu'aucun pril n'a arrt. La chaleur et la vrit de ses descriptions, et la varit de ses observations, inspirent aux lecteurs de toutes les classes un intrt qu'ils trouveront rarement dans les ouvrages qui traitent de pareils objets; il les amne par degrs, et sans le leur faire pressentir, aux discussions les plus srieuses et les plus importantes; et des observations, qui d'abord ne paraissent que locales et purement gographiques, le conduisent des rsultats qui lui appartiennent tout entiers. MM. de Dietrich et d'Arcet indiquent ici plusieurs de ces rsultats sur la disposition des vgtaux, au penchant des montagnes, disposition relative la temprature de leurs diffrentes zones; sur la hauteur des diffrens monts, compars entre eux et avec ceux des Alpes; sur la formation des bassins au point de runion des torrens; sur le caractre distinct de la roche qui forme chacun de ces sommets; sur la diffrence de l'escarpement de ces montagnes au midi et au nord; sur leur inflexion plus rapide et plus brusque de ct de l'Espagne que du ct de la France, etc. M. Ramond, poursuivent-ils, fixe l'tat des glaces des Pyrnes. A peine croyait-on, avant lui, qu'il existt des glaciers dans ces montagnes; les considrations qu'il prsente sur l'tendue de ces glaciers, compars celle des glaciers des Alpes, forment une des parties les plus intressantes de l'ouvrage: elles nous ont paru absolument neuves. Tel est le tmoignage rendu par MM. de Dietrich et d'Arcet l'ouvrage de M. Ramond, et que l'acadmie a confirm en le faisant imprimer sous son privilge. Les examinateurs nomms par elle ont cru devoir n'insister que sur les objets dont elle tait plus immdiatement juge; mais en faisant entendre que cet ouvrage a droit d'intresser les lecteurs de toutes les classes, son jugement peut tre regard comme une prdiction. La richesse, la varit des descriptions de tout genre suffirait presque pour le recommander au grand nombre de ceux qui, dans leur lecture, ne cherchent que l'amusement. La peinture des dlicieuses valles de Campan, de Bagnres, celles des environs de Tarbes, de Pau, des sites sauvages ou terribles, quelquefois auprs d'un paysage

enchanteur; Gavarnie, sa cascade, son pont de neige, ses valles et ses prcipices; le Marbor, et ses glaciers; tant de phnomnes intressans que les montagnes offrent chaque pas; quelle riche moisson pour un homme observateur, pote et peintre, galement dou d'imagination et de sensibilit, et chez qui toutes deux se rveillent l'une par l'autre! Un seul morceau, parmi tant d'autres que nous pourrions choisir, suffit pour donner l'ide du talent de M. Ramond: c'est la peinture des sensations qu'prouve l'auteur au retour d'une course Gavarnie, au coucher du soleil. A chaque pas, je sentais changer la temprature. Du haut du rocher Gavarnie, j'avais pass de l'hiver au printemps. De Gavarnie Gedro, je passai du printemps l't. Ici, j'prouvais une chaleur douce et calme. Les foins nouvellement fauchs, exhalaient leur odeur champtre. Les plantes rpandaient ce parfum que les rayons du soleil avaient dvelopp, et que sa prsence ne dissipait plus. Les tilleuls tout en fleurs embaumaient l'atmosphre. La nuit tombait, et les toiles peraient, successivement et par ordre de grandeur, le ciel obscurci. Je quittai le torrent et le fracas de ses flots, pour aller respirer encore l'air de la valle et son parfum dlicieux. Je remontai lentement le chemin que j'avais descendu, et je cherchais me rendre compte de la part qu'avait mon me dans la sensation douce et voluptueuse que j'prouvais. Il y a je ne sais quoi dans les parfums, qui rveille puissamment le souvenir du pass. Rien ne rappelle ce point des lieux chris, des situations regrettes, de ces minutes dont le passage laisse d'aussi profondes traces dans le cur, qu'elles en laissent peu dans la mmoire. L'odeur d'une violette rend l'me la jouissance de plusieurs printemps. Je ne sais de quels instans plus doux de ma vie le tilleul en fleurs fut tmoin; mais je sentais vivement qu'il branlait des fibres depuis long-temps tranquilles; qu'il excitait d'un profond sommeil des rminiscences lies de beaux jours. Je trouvais, entre mon cur et ma pense, un voile qu'il m'aurait t doux, peut tre.... triste, peut-tre.... de soulever. Je me plaisais dans cette rverie vague et voisine de la tristesse, qu'excitent les images du pass; j'tendais sur la nature l'illusion qu'elle avait fait natre, en lui alliant, par un mouvement involontaire, le temps et les faits dont elle suscitait la mmoire, je cessais d'tre isol dans ces sauvages lieux: une secrte et indfinissable intelligence s'tablissait entre eux et moi; et seul sur les bords du torrent de Gedro, seul, mais sous ce ciel qui voit s'couler tous les ges et qui enserre tous les climats, je me livrais avec attendrissement cette scurit si douce, ce profond sentiment de co-existence qu'inspirent les champs de la patrie. Invisible main qui rpands quelques doux momens dans la vie, comme ces fleurs dans un dsert, sois bnite pour ces heures passagres, o l'esprit inquiet se repose, o le cur s'entend avec la nature, et jouit; car _jouir_ est nous, tres frles et sensibles que nous sommes, et _connatre_ est celui qui, en livrant la terre nos partages et l'univers nos disputes, tendit entre la cration et nous, entre nous et nous mmes, la sainte obscurit qui le couvre. Il nous semble que ces deux pages, crites dans les Pyrnes, pouvaient tre dates du Valais, et qu'elles ne dpareraient pas une lettre de Saint-Preux Julie. On voit que l'acadmie avait raison de dire que l'ouvrage de M. Ramond inspirait aux lecteurs de toutes les classes un intrt qu'ils trouveraient rarement dans les crits de ce genre. On retrouve, en vingt endroits de celui-ci, la dlicate et profonde sensibilit qui respire dans ce morceau; mais il serait trop long de les indiquer, et celui qu'on vient de lire, suffit pour donner l'ide du coloris qui anime les tableaux qu'il trace de la vie

champtre, des murs pastorales, etc. Celui qui reprsente une famille de bergers espagnols, passant du sol de leur patrie et du revers de la montagne, sur la partie franaise des Pyrnes, est digne du pinceau de Teniers. On peut appliquer ce tableau ce que M. Ramond dit de la nature, qui, tous les ans, reproduit cette scne patriarcale: qu'il runit la vnrable empreinte de l'antiquit aux charmes d'une immortelle jeunesse. Une autre source non moins fconde de l'intrt que M. Ramond a su rpandre sur son ouvrage, c'est la varit de ses connaissances en diffrentes parties de l'conomie sociale, autre tude qui semble avoir partag sa vie avec celle des sciences naturelles: c'est ce dont les _Lettres sur la Suisse_ offraient dj la preuve. Les Pyrnes ne pouvaient lui fournir des occasions aussi frquentes de montrer et de communiquer cet autre genre d'instruction; cependant il ne se trouve gure moins dans ce dernier crit, et il se trouve orn du charme de cette sensibilit, aussi prompte se rveiller chez M. Ramond, par le dsir du bonheur des hommes, que par la contemplation des beauts de la nature. C'est dans l'ouvrage mme qu'il faut lire ce que dit l'auteur sur les rsultats de l'opposition entre les limites naturelles et les limites politiques de la France et de l'Espagne, en certaines parties des Pyrnes; les diverses comparaisons rpandues dans l'ouvrage, entre le sort, les murs, les habitudes des bergers des Pyrnes et celles des habitans des Alpes; enfin le morceau sur les influences politiques et morales des prohibitions, l'occasion de la mort d'un jeune homme tu sur ces montagnes, dans une querelle de contrebandiers. Des deux parties qui composent cet ouvrage, l'une est principalement consacre des considrations locales, gographiques, particulires aux Pyrnes, ou communes aux Pyrnes et aux Alpes. Dans la seconde, l'auteur se livre des ides plus gnrales. C'est ici qu'il dveloppe tout son systme sur les montagnes, sur la part qu'elles prennent ensemble au dessein de notre continent, enfin ses ides sur les montagnes primitives. Il examine les deux principaux systmes, l'inondation du globe et son incandescence, le systme de M. de Saussure et celui de M. de Buffon. Mais le chapitre le plus brillant du livre, celui qui montre le mieux l'tendue des connaissances de M. Ramond, c'est celui qui termine l'ouvrage, et dans lequel, considrant les Pyrnes relativement aux mines, il passe en revue les diffrens peuples qui en ont recueilli les produits; il examine l'influence que ces diffrens peuples, Phniciens, Romains, Carthaginois, et depuis les barbares du Nord, eurent sur les murs des Espagnols et des indignes habitans des Pyrnes. Il semble s'tre attach dcouvrir, parmi tous ces mlanges, le peuple primitif, comme il s'tait attach, dans les montagnes, dmler la roche primitive, le pur granit parmi les rocs secondaires. Ce peuple primitif, et dont la race est reste pure et sans mlange, c'est le peuple des Vacces, c'est--dire, les Biscayens et les Basques. C'est ce qui parat attest par l'lgance et la vivacit de l'Ibre et du Gaulois, conserves dans ces montagnes, et modifies dans le reste des Pyrnes par la gravit du Romain, et la grossiret du barbare: dgradation qui se remarque, depuis le centre de ces monts jusqu' la Mditerrane, dans des valles habites de tout temps par les trangers, et que l'on peut regarder comme le grand chemin des peuples, tant barbares que civiliss, qui se disputaient l'Espagne et les Gaules. Telle est la cause que M. Ramond indique de la dissemblance des

peuples qui habitent actuellement les Pyrnes, de l'appesantissement des uns et de la vivacit des autres; il pense que les races sont, dans l'histoire de l'homme, une donne primitive; et il s'est confirm dans cette ide, en voyant que, depuis quinze sicles, le mme climat n'a point rapproch des races diffrentes, que des climats divers n'ont point spar des races pareilles. Mme rsultat dans l'Inde, o les principes, soit religieux, soit civils, prviennent le mlange des castes... L'Arabe, le Copte, le Grec, le Musulman en sont de nouvelles preuves; et plus que tout le reste, la nation juive, conservant dans tout l'univers sa physionomie asiatique, et parlant la plupart des langues avec les inflexions de l'Arabe. Ainsi, de nos jours, des observations plus exactes ont t aux climats l'influence exagre qu'on leur accordait au physique comme au moral; et loin de lui accorder une influence capable de dterminer la nature du gouvernement, on lui refuse l'influence illimite qu'on lui attribuait sur les races et sur les hommes.

SUR la _Vie prive du marchal de Richelieu_. Ce livre qui, dans tous les temps, et piqu la curiosit, doit en ce moment la rveiller encore davantage, et intresser sous plus d'un aspect. Il suffirait seul pour nous faire mesurer l'abme dont nous sortons. Il prsente, dans la vie d'un seul homme, le tableau de tous les abus, de tous les vices moraux et politiques, qui, en conduisant la nation au dernier terme du malheur et de l'avilissement, l'ont place dans l'alternative de prir, ou de changer entirement les bases de l'difice social. On a vu des hommes, affligs et mme consterns de la rvolution, convenir, aprs la lecture de ce livre, qu'elle tait invitable et ncessaire. Un court prcis de la vie de cet homme singulier rendra cette opinion trs plausible. La vie de M. de Richelieu est comme partage en trois portions gales; la premire, entirement livre aux plaisirs, la dbauche, et mme tous les genres de dbauche; la seconde, partage entre l'ambition, les affaires et les plaisirs; la troisime, marque par tous les abus du pouvoir, par le mpris de toutes les convenances, par les vices les plus odieux et les intrigues les plus avilissantes. Parcourons rapidement ces trois poques. On a dit que le cardinal de Fleury avait commenc sa fortune soixante-treize ans, par tre roi de France. On peut dire que Richelieu, quatorze ans, pensa commencer sa carrire de galanterie peu prs de mme, c'est--dire, par une princesse, hritire prsomptive du trne. On crut qu'il tait distingu par la duchesse de Bourgogne. On le crut: et cette opinion tait presque, aux yeux de Richelieu, l'quivalent de la ralit. Il acqurait une clbrit prcoce par cette aventure un peu prcoce elle-mme, qui lui valut d'tre mari, et mis la Bastille. L'clat mme de la punition accrditait ce bruit, si favorable l'amour-propre du jeune homme. Il convient lui-mme qu'il prit soin de confirmer ce soupon. Sa grande excuse, outre la vanit, c'est que cela ne pouvait nuire la princesse qui tait morte; et il est vrai que les morts se laissent calomnier tant qu'on veut. Richelieu se vit tout--coup l'objet des complaisances de plusieurs femmes de la cour; et le mot que lui dit Louis XIV, son retour de l'arme de Villars, lorsqu'il vint annoncer la nouvelle de la victoire de Denain; ce compliment flatteur, Vous

tes destin faire de grandes choses, tait un oracle qui le recommandait l'attention des dames. Mais, tant que le roi vcut, ses galanteries furent dcentes, c'est--dire, ignores. On ignora, par exemple, une aventure avec une madame Michelin, aventure dans laquelle Richelieu dveloppa une atrocit froide, monstrueuse son ge: c'est ce fond de barbarie que Richardson dit tre dans le cur d'un vrai libertin, et qu'il a si bien exprim dans le caractre de Lovelace. Richelieu lui-mme nous a conserv tous les dtails de cette horrible anecdote: nous y reviendrons. Madame Michelin n'tait qu'une bourgeoise; qu'elle attende: il est juste que les femmes prsentes passent avant elle. Honneur, par exemple, madame de Gubriant, qui, crivant Richelieu un billet dat du Palais-Royal, lui indique un rendez-vous la cour des Cuisines: Restez-y, lui rpond le duc, et charmez-y les marmitons pour lesquels vous tes faite. Adieu, mon ange.
La cour du Palais-Royal n'tait pas, comme on voit, celle de Louis XIV: aussi ce billet est-il des beaux jours de la rgence, pour lesquels Richelieu semblait n. Il serait impassible et inutile de raconter ses succs en ce genre; car c'en tait un, comme on le voit par le mot mme de _succs_, appliqu ses turpitudes. Nous renvoyons, sur toute cette poque de la rgence, aux prcdens _Mmoires de Richelieu_. On aurait pu croire qu'ils ne laissent rien dsirer; mais la _Vie prive_ contient de nouveaux dtails dont quelques-uns sont assez piquans dans ce misrable genre; d'autres vont au-del mme de ce qu'on imaginait. Nous osons blmer l'auteur de la _vie prive_ de les avoir recueillis; ils seraient mieux leur place dans quelques-uns de ces ouvrages dont la licence est annonce par leur titre mme, et que la pudeur ou seulement le bon got rejettent avec ddain, en se reprochant une indiscrte curiosit. L'auteur remarque, d'aprs Richelieu lui-mme, que lorsque le rcit de ces indignits parvenait jusqu'au peuple, qui, alors connaissant peu les grands, les respectait, il n'en voulait rien croire et rejetait ces bruits comme absurdes ou calomnieux. Rien de plus simple: il ne pouvait attacher l'ide de plaisir ces inconcevables folies, ces produits monstrueux d'une imagination dprave. La vrit perdait, force d'invraisemblance, son effet et ses droits: et le vice, protg en quelque sorte par son excs mme, trouvait, dans l'incrdulit publique, un asile contre le mpris et l'horreur qu'il aurait inspirs. Laissons donc l les amours de Richelieu avec la duchesse de Berri, la princesse de Conti, mademoiselle de Charolois, mesdames d'Averne, de Tencin, Sabran, de Nle, Villars, Mouchy, Villeroi, Gontaut, Parabre, _e tutte quante_, etc; ses duels, ses emprisonnemens, les visites des princesses rivales, etc.; mais remarquons jusqu'o l'air et la mode peuvent pousser le dlire, et le rendre en quelque sorte contagieux. Croirait-on qu' son dernier emprisonnement la Bastille, o il fut mis pour la conspiration de Cellamare, toutes ces femmes que nous venons de nommer, et beaucoup d'autres encore, prirent, pour promenade journalire, les environs de la Bastille? C'est l que se rendaient ses matresses dlaisses, outrages mme par lui. Les voitures descendaient depuis le bas des tours jusqu' la porte Saint-Antoine, pour recommencer parcourir le mme espace jusqu' la retraite du duc. Toutes ces femmes le saluaient; et les gestes finirent par former un langage. Le chapeau en l'air exprimait: _Je vous aime_; et la rponse de la dame tait de lever la main hors de la voiture. Le nombre des carosses tait quelquefois si grand, qu'il obstruait le passage de la porte Saint-Antoine, et y occasionnait la foule. C'est un fait attest par les vieillards contemporains.

Ce qui n'est pas moins surprenant, ce qui a fait dire plusieurs de ses matresses qu'il avait un charme pour se faire aimer, c'est que la plupart de ces femmes lui sont restes constamment attaches, quelques-unes mme jusqu' leur mort. On connat l'excs et la dure de la passion de mademoiselle de Valois. Ce fut pour elle, il est vrai, qu'il fit les choses les plus extraordinaires; mais il les aimait encore plus qu'il n'aimait ses matresses. Le duc de Modne, son mari, et mari trs jaloux, s'empressa de l'arracher la vie du Palais-Royal, et de la conduire dans ses tats; Richelieu part _incognito_ pour l'Italie, arrive Modne, se prsente la princesse, suivi d'un seul valet, dguis, comme son matre, en marchand de livres. Mconnu d'abord, reconnu ensuite, tendrement dfray de son voyage, et surpris une troisime entrevue par le prince qui survint, il ose soutenir son personnage. Heureusement le duc de Modne n'avait jamais vu le rival dont il savait sa femme prise; il lui demande des nouvelles de France, du duc de Richelieu, qui le brocanteur se vante d'avoir vendu de mauvais livres, et surtout beaucoup de libelles contre le rgent et l'abb Dubois; excellent commerce dont il s'est bien trouv: c'est une scne digne du _Lgataire_. Richelieu eut toujours un got vif pour cette sorte de passe-temps; et le hasard le servit souvent souhait: comme, par exemple, lorsque, dguiss en abbs, lui et l'un de ses amis, pour aller voir au couvent deux jeunes pensionnaires, dont il tait amoureux, il se vit sollicit d'abord et enfin forc, par l'absence du prdicateur ordinaire du couvent, de prononcer un sermon sa place, quoiqu'il prtendt _n'avoir pas les pouvoirs_. Il s'en tira trs-bien, et fut fort applaudi; _tonn_, dit-il en descendant de chaire, _de n'avoir pas dbit plus d'extravagances_. Le got pour les bizarreries le suivait jusques dans sa vieillesse, et lui fit attacher du prix sduire une jeune dvote de Bordeaux, par l'entremise innocente d'un gardien des capucins charg, sans le savoir, d'un billet doux pour sa pnitente. C'est ce qui fait que cinquante annes de la vie d'un duc et pair, ambassadeur, gouverneur de province, marchal de France, prsentent une foule de dtails dignes de figurer dans les aventures de Mazulim, de Mizapouf, et ressemblent trop souvent aux _Six semaines du chevalier de Faublas_[11]. [11] Petit roman fort connu. Il semble que ce don de se faire aimer s'tendit jusqu' ses rivaux, ceux qu'il trompait sans cesse: tmoin le rgent qui se plaignait de lui frquemment, qui voyait Richelieu lui enlever ses matresses, ses propres filles, toutes les femmes de sa cour, mme les filles de thtre, et qui ne finissait pas moins par l'admettre de nouveau dans sa socit intime et dans sa grande familiarit. Il n'y a pas jusqu' Dubois, qui ne devint pour lui moins brutal que pour tout autre, et qui ne semblt quelquefois mme le rechercher, quoiqu'il et contre lui les mmes sujets de plainte que le rgent. Ce prtre indigne, las de trouver sans cesse Richelieu sur son chemin, finit par lui demander quartier, et le prier de lui laisser quelques femmes, par grce. Le duc promit; mais il n'tait pas en son pouvoir de tenir parole: aussi, bientt aprs, il fut pris sur le fait par l'abb, qui entra en fureur, invoqua la foi des traits; Richelieu prtendit cause d'ignorance, et dit l'abb: Pour prvenir les mprises nouvelles, que ne me donnez-vous votre liste? je la respecterai. Dubois se mit rire, s'adoucit, et, malgr quelque reste d'humeur, lui dit presque poliment: Je ne veux vous avoir pour confrre qu' l'acadmie. Ils en taient en effet tous les deux, et y taient aussi bien placs

l'un que l'autre. Richelieu avait dj cet honneur, qui, comme on a vu, ne lui tait pas arriv en dormant. Richelieu l'acadmie l'ge de vingt-six ans, et vingt-trois ans avant Voltaire, qui n'y fut admis qu' cinquante ans passs! C'est l un des ridicules les plus innocens de l'ancien rgime; mais telle tait la convenance d'alors. Cette rception faisait d'ailleurs tant de plaisir mesdames de Villars, de Villeroi, nombre d'autres, qu'il y aurait eu une malhonntet gratuite les en priver. Richelieu a imprim les lettres qui attestent la joie de ces dames sur ce grand vnement, et sur l'importance qu'elles attachaient au titre d'acadmicien. Rien ne montre mieux quel point les futilits consacres par la mode peuvent tourner les ttes. Qu'importait un honneur littraire un homme qui ne savait pas orthographier! Lui-mme nous a laiss son discours de rception, transcrit de sa main, et depuis imprim figurativement avec les fautes d'orthographe. Le discours, comme on le devine, n'tait pas l'ouvrage du nouvel acadmicien. Tous ceux qui ont vu des lettres particulires de M. de Richelieu, savent que cet homme si brillant dans la socit, crivait comme un de ces hommes si mpriss par lui, que des circonstances ont privs des premiers lmens de l'ducation. Malgr cet inconvnient, M. de Richelieu ne fut point embarrass de sa harangue. Pour tre plus sr de son fait, il en fit faire trois: l'une par Campistron, l'autre par Fontenelle, et la troisime par Destouches. De ces ouvrages runis et confondus par centons rapprochs, auxquels il fit les changemens qu'il voulut, il composa un tout qu'il copia lui-mme: voil son seul tort. Sa harangue eut, comme de raison, le plus grand succs; car M. de Richelieu avait le sentiment des convenances. On conoit que, non-seulement il n'tait pas oblig d'crire comme un homme de lettres, mais qu'il devait mme s'en abstenir avec soin: c'et t une drogeance, et Richelieu ne pouvait pas faire une pareille faute. On connat cette phrase qui a dur jusqu' nos jours: _un style d'homme de qualit, crire en homme de qualit_; c'est--dire, bien, pas trop bien pourtant; non comme un homme de lettres, qui doit y regarder, qui tche; mais en homme comme il faut, qui fait bien tout, naturellement, cela comme le reste, sans prtention; qui a de l'esprit il est vrai, du talent mme si l'on veut, mais qui en serait dispens, et dans le fond n'est tenu rien. C'est dommage que la rvolution tarisse la source de tous ces bons ridicules. Quelle suppression! quelle rforme! Cela est fcheux pour les plaisans. Mais qu'y faire? il faut que tout le monde y perde. Par bonheur, cette mme rvolution, brisant les entraves de toutes ces biensances conventionnelles, dlivre et met l'aise le gnie et le talent des ci-devant privilgis; cela console. Revenons au vritable talent de M. de Richelieu, celui de sduire les femmes. Nous n'avons pas oubli notre promesse sur l'aventure de madame Michelin. C'tait une jeune femme d'une beaut rare, du maintien le plus modeste et le plus touchant, pleine d'honntet, de religion, et jusqu'alors trs-attache ses devoirs. Par malheur, ses devoirs n'taient pas tous galement agrables: son mari tait vieux, un bonhomme occup de son commerce; c'tait un miroitier du faubourg Saint-Antoine. Le duc de Fronsac (c'tait alors son nom) la vit et en devint amoureux. Il se dguise, se prsente chez le marchand comme pour acheter des meubles, cherche plaire sa femme, ne peut s'en faire couter, s'aperoit pourtant qu'il plat, et qu'il ne trouve d'obstacles sa passion que dans l'honntet de celle qui en est l'objet. Il se rsout employer la ruse et la violence; mais il manquait d'argent: son pre vivait. Que fait le jeune duc? il va chez une femme de la cour, dont il est amoureux et aim, et lui emprunte l'argent dont il a besoin pour la tromper elle-mme. Il s'tait dj fait meubler un appartement par le

bonhomme Michelin, qui n'tait point surpris qu'un jeune homme et un asile offrir ses matresses. Mais il s'agissait de conduire dans cet asile la femme du bonhomme. Qu'elle y vint de son gr, c'est ce qui tait impossible: comment l'y conduire? Il suppose qu'une certaine duchesse veut donner sa pratique M. Michelin, lui commander un ameublement; mais pour cela on veut causer avec madame Michelin. Cette duchesse tait la campagne. Un carrosse devait venir chercher la femme du miroitier, la vient chercher en effet, un jour qu'on avait eu soin d'loigner le mari. La voiture emmne la femme dans une maison inconnue. Elle entre dans un appartement o elle trouve le duc de Fronsac. Surprise, effroi de la malheureuse femme. Elle se dfend contre ses entreprises; mais le duc avait fait fermer toutes les portes. La victime succombe. Le coupable tait aim: il obtint sa grce, et de plus un second rendez-vous, non dans cette maison, mais chez madame Michelin mme. L, toujours chauffant le cur et les sens d'une femme faible, mais honnte, et intressante mme dans sa faute, chassant les remords par l'amour, il parvient obtenir, dans une nuit indique, le partage du lit nuptial. Quel tait son but? Il avait aperu une amie de madame Michelin, loge dans la maison, jeune et belle comme sa voisine, mais d'une beaut diffrente. Il se reprochait de ne l'avoir pas assez remarque, d'avoir t injuste envers elle. Le mal fut facilement rpar. Celle-ci, n'ayant pour elle que sa figure, tait une bourgeoise vaniteuse et sotte, flatte d'attirer les regards d'un duc, donnant l'ide d'une femme ne pour le vice, comme madame Michelin pour la vertu. L'affaire ne trana pas en longueur; mais il fallait au duc de Fronsac quelque chose qui le ddommaget de cette facilit, qui rendt l'aventure piquante. Il imagina de choisir, pour le rendez-vous donn madame Renaud (c'est le nom de cette femme), la mme nuit obtenue avec tant de peine, et qui devait appartenir madame Michelin; nuit dont l'esprance avoit t achete par des remords terribles, que redoublait l'ide, effrayante pour une bourgeoise dvote, d'assoupir une servante avec de l'opium. Qu'on juge de sa surprise, lorsqu'avant deux heures du matin, le duc de Fronsac, trompant sa matresse par une fable, par un rcit romanesque, sort de chez elle, et est suppos sortir de la maison. Il monte chez madame Renaud, et reste chez celle-ci jusqu' neuf heures du matin. Mais, s'il aimait les scnes piquantes, il eut tout sujet d'tre content. Voil madame Michelin qui, probablement pour distraire sa douleur, ou pour chapper un moment ses remords, vient voir son amie. C'est le duc de Fronsac qui s'offre sa vue. Elle ne revient pas de son tonnement: aucune des deux femmes n'est confidente de l'autre. Madame Renaud redoutait sa dvote amie, qu'elle croyait inabordable. La dvote a peine se croire trompe, loin de se croire trahie; pour trahie, elle ne l'tait pas encore, puisque M. de Fronsac n'avait rien dit madame Renaud. Mais il n'tait pas homme se priver du surcrot d'agrment que jetait dans cette scne la rvlation du mystre. Il apprend madame Renaud, trop humilie, que son amie a des raisons d'tre indulgente; qu'une nuit partage entre deux rivales honntes ne saurait les brouiller ni entr'elles, ni avec leur amant. Madame Renaud reste confondue, en apprenant l'emploi des deux premires heures donnes sa voisine. Celle-ci ne peut concevoir l'trange mortel dans les mains de qui elle est tombe. La douleur de l'amour outrag, le dpit de l'orgueil humili devant une rivale tonne et indigne de l'tre, le bouleversement de toutes les ides, le mlange de toutes les passions, tout cela formait un tableau ravissant pour un homme tel que le duc de Fronsac. Cependant cette scne avait encore besoin d'tre gaye; et c'est pour cela qu'il

propose aux deux rivales de vivre de bon accord, de former entre trois curs unis une socit vraiment douce et charmante; et l-dessus, nombre d'exemples pris dans la socit, tirs de l'histoire tant profane que sacre. Cette proposition, qui ne paraissait pas effrayer infiniment madame Renaud, confondait et accablait madame Michelin; mais enfin il parvint l'appaiser, la consoler; et, rest seul avec elle, il obtint encore son pardon. Ce n'est pas tout: toujours sduite, toujours, entrane, elle consent d'accepter un djener chez le duc de Fronsac. Cette fois, elle croit bien tre seule et n'avoir pas de rivale craindre. Mais Fronsac tenait son plan, et voulait le raliser. Madame Renaud parat: nouvelle peinture des dlices attaches un sentiment commun trois belles mes; et toujours redoublant le dsordre de leurs ides par son ton, sa vivacit, ses manires, il oblige les deux femmes tirer la premire lettre qui passerait la premire du salon dans un cabinet. L'une et l'autre, ayant eu audience alternativement, s'en retournent, l'une assez contente, l'autre la mort dans le cur: on devine assez que c'tait la pauvre madame Michelin. L'honnte bourgeoise, peu faite ces murs, et ne trouvant qu'une source de peines dans l'erreur qui l'avait sduite, confuse, dchire de remords, avilie ses propres yeux, devient triste, languissante, malade: il crut qu'elle n'tait qu'ennuyeuse. Il avait ds lors arrang tout son plan d'gosme (nous verrons la thorie, il l'a trace lui-mme: elle est curieuse). Il laissa l madame Michelin. Elle voulut le voir, et lui parla comme fit Clarisse Lovelace, comme une me tendre et dvote qui, renonant la vie, s'occupe avec effroi de l'avenir et du salut de ce qu'elle aime. On juge comme elle fut reue. Il alla conter toute cette belle aventure la duchesse qui lui avait prt l'argent pour les meubles achets chez le miroitier, et jouir de l'effet de cette belle histoire sur une femme qu'il avait aime, et qu'il se plaisait dsoler de temps en temps. Cependant sa victime dprissait, et mourut enfin; ce qu'il apprit en rencontrant le mari en deuil, qu'il fit monter dans sa voiture. Il convient ou il prtend qu'il fut touch du rcit de cette mort: Mais je savais dj, disait-il, qu'il n'est pas prudent de se concentrer dans sa douleur, et j'allai chez la duchesse de.... o il ne fut question que du voyage de la princesse de... (c'tait une de ses nouvelles matresses); et le plaisir d'entendre parler d'elle me rendit bientt ma belle humeur. Tel tait M. de Richelieu l'ge de seize ans; et tel il se peint lui mme. Mais ce qui rend cette aventure encore plus odieuse, c'est qu'on s'aperoit que cette lche et cruelle atrocit prend sa source, non dans l'tourderie et dans la frivolit de son ge, mais dans un mpris froce pour quiconque n'tait pas de sa classe; sentiment qui chez lui se reproduit sans cesse: et _les gens de notre sorte_, et _un amant tel que moi_, et _un rien de nous autres charme ces femmes-l_. Mais que dire du passage suivant? C'est au moment qu'il veut quitter la malheureuse qu'il a sduite, et qu'il reprsente lui-mme comme la plus honnte personne qu'il ait connue: Et comme Mercure, poursuit-il, qui a pris la figure de Sosie, et qui va ensuite se ntoyer dans l'Olympe avec de l'ambroisie, je promis bien de me dcrasser de ces deux liaisons roturires auprs de la cleste princesse de..... Ce trait et cent autres de mme espce, rpandus dans ses Mmoires, montrent quel point cet orgueil nobiliaire peut dtruire l'humanit dans le cur de ceux qu'il a corrompus. Nous n'en citerons qu'un seul exemple. Le lendemain de la bataille d'Ettinghen, Richelieu fut charg de faire enlever les morts. On sait que la vue

d'un champ de bataille est affreuse le lendemain d'une action; mais celui-l, surtout, faisait horreur: on en jugera par un seul trait: M. de Richelieu vit _les corps des gens de son espce, mls et confondus sans mnagement avec ceux des simples soldats_. C'est ce mlange dont il fut le plus saisi. M. de Richelieu avait raison: c'est l une des calamits qui consternent profondment une me noble. N'est-ce pas en effet une chose indcente que cette confusion des rangs parmi des gens tus la veille, et chez qui on et pu si aisment rtablir l'ordre? n'est-ce pas une malhonntet grossire, un manque d'ducation dans le gnral ennemi, de n'avoir pas, immdiatement aprs sa victoire, command le triage des cadavres, afin de sparer du moins les espces? Cet usage devrait tre tabli par les lois de la guerre, et mme par le droit des gens. Grotius et Puffendorf sont impardonnables de n'y avoir pas song. Quant l'assemble nationale..... n'en parlons pas. Elle a fait bien pis: elle a confondu les espces dans le genre, et mme les espces vivantes, ce qui est un peu plus contrariant. On serait tent chties par le d'attention, on plus. Encore un un moment de croire ces vaniteuses sottises assez ridicule qui les poursuit; mais, avec un peu s'aperoit bientt qu'il fallait quelque chose de petit exemple, rien n'claircit mieux les ides.

Un des gens de M. de Richelieu battit si fort un homme, que le battu mourut quelques jours aprs: c'est ce qu'on appelle vulgairement _tuer_. La femme du dfunt eut l'insolence de se plaindre: Je fus oblig, dit M. de Richelieu, d'crire d'Argenson pour la faire taire. On sait que _faire taire_ un homme du peuple, une femme du peuple, c'tait, en langage de police, menacer de Bictre. On voit que le peuple a gagn se faire appeller _la nation_. Ceci, par parenthse, explique assez bien le plaisir qu'il trouve se servir de ce mot; et, sans justifier l'abus qu'en a fait quelquefois son ignorance passagre, on peut dire qu'il s'est trouv assez mal du mot _peuple_, pour vouloir lui en substituer un autre. Revenons au mot de M. de Richelieu: _Je fus oblig d'crire d'Argenson...._ Il a regret la peine de se mettre son bureau, de prendre la plume pour exiger d'un magistrat le silence des lois, c'est--dire, leur violation, en arrtant la poursuite d'un homicide! Et que dire de la tranquille certitude qu'il a d'tre obi par ce d'Argenson, auquel il commande une honteuse prvarication, comme un hommage d la grandeur? Sans doute il regrettait aussi de prendre la plume, quand il fit mettre pour six mois Bictre un bourgeois de Paris, qui avait cru reconnatre sa femme dans la personne de madame de Charolois, conduite chez un commissaire; quand il fit enfermer au Fort-l'vque un de ses valets de chambre, pour avoir t prfr lui par une jolie ouvrire; quand il fit mettre pour six mois l'hpital cette malheureuse, _pour la punir_, disait-il, _d'avoir un mauvais got, et de prfrer un valet un grand seigneur_. Il faut convenir que tous ces traits, et tant d'autres effets immdiats d'une froce arrogance, trop commune en diffrentes classes autrefois privilgies, ont d provoquer d'autres punitions que celle du ridicule. C'est du souvenir de tant d'outrages que sont ns les plus grands vnemens d'une rvolution qui foule aux pieds ce stupide orgueil, et qui absout un peu les Franais de leur longue patience. La destruction presque subite de ce monstre, vil btard de la fodalit, rappelle un fameux passage de Sutone[12] applicable l'tat dont nous sortons. Les Franais, ayant souffert ces opprobres et ces horreurs pendant plusieurs sicles, les firent enfin cesser en 1789. [12] Tale monstrum per mille annos perpessus orbis terrarum

tandem sustulit. Les dsordres dans lesquels se plongeait la jeunesse du duc de Richelieu, lui taient communs avec toute la jeune noblesse de France; mais il avait surpass tous ces rivaux dans cet art, alors si clbre, d'orner le vice, de le revtir de l'agrment des manires, de toutes les grces de l'esprit; de lui prter la sduction d'une amusante lgret, qui tourne en passe-temps le mal qu'elle fait et jouit du scandale qu'elle cause: talent fort estim des descendans de l'ancienne chevalerie, et par lequel Richelieu tait devenu l'objet de l'mulation gnrale. Il pouvait se flatter d'tre le meilleur lve du fameux comte de Grammont, ou plutt d'Hamilton, son historien. Ce livre a t long-temps, comme on sait, le brviaire de la jeune noblesse. C'est lui qui a le plus contribu fonder en France une cole d'immoralit prtendue agrable, et d'une perversit rpute charmante. Russir auprs des femmes fut d'abord le premier mrite; les tromper fut le second; et, comme tous les arts vont en se perfectionnant, les livrer au dshonneur et la drision publique devint la jouissance la plus dlicieuse. C'est ce qui parat inconcevable; mais ce n'est pas tout: le comte de Grammont tendit beaucoup les bornes de l'art et les ressources du talent; celui de friponner au jeu devint une gentillesse parmi les adeptes ou les concurrens; et enfin la science fut porte au comble par l'admission des friponneries de toute espce, et mme de la filouterie. C'tait pousser un peu loin les droits de l'honneur franais; mais, d'un autre ct, c'tait lui faire d'illustres et de nombreux partisans; c'tait appeler son secours tous les ennemis de la morale moins complaisante, moins arbitraire, et qui, par cette raison, a paru long-temps un peu bourgeoise: grand dfaut, devenu moins choquant, depuis qu'au lieu de bourgeois la France a des citoyens. On commence s'apercevoir que l'abolition des ordres lui a dj fait prendre une meilleure contenance, et l'on croit qu'avec le temps elle pourra triompher de son fantastique adversaire, _l'honneur franais_, dont M. de Richelieu tait alors un des plus illustres reprsentans, ayant affich plus de cent femmes, et tu ou bless deux ou trois hommes. On l'a vu depuis, dans sa vieillesse, tenir le sceptre de l'honneur, d'une main odieuse, avilie aux yeux de la morale, mais non pas aux yeux de cet honneur: observation qui rend inutiles toutes celles qu'on pourrait y ajouter. Il tait probable que ce seraient l les plus grands exploits de M. de Richelieu, et que les succs de cette espce, ceux de la table et du jeu composeraient toute sa gloire. Il n'en serait pas moins parvenu tout; c'tait le privilge des hommes de sa classe. Mais M. de Richelieu joignait ses vices quelques qualits heureuses; et aux prjugs qui dgradaient sa raison, comme celle de tant d'hommes ns dans le mme rang, il unissait un esprit fin, une certaine sagacit indfinissable, un tact heureux et prompt qui, en toute affaire, lui faisait saisir le point de la difficult, et chercher les moyens de la vaincre. Il savait ce qu'il voulait, chose plus rare qu'on ne pense; et, malgr une foule d'inconsquences dans les dtails de sa vie prive, il marchait toujours son but. C'est ce qu'avait dml Voltaire travers les folies dont il avait t tmoin, et que lui-mme avait partages. Richelieu, ds sa premire jeunesse, avait arrang son plan d'gosme: ce qui suppose, la vrit, une me froide et un esprit dj pervers, mais capable de rflexion. Ce plan s'tendit ensuite avec les succs et avec les esprances qu'ils font natre; mais il le rapporta toujours un mme objet, un calcul de bonheur tel que ses ides et ses passions lui

permettaient de le concevoir. Rechercher tous les plaisirs, tirer de leur publicit mme une sorte de gloire et un moyen de les multiplier, courir la fortune par toutes les voies qui taient son usage (et presque toutes y taient), se maintenir auprs du matre, avoir une place la cour et un gouvernement o il pt faire tout ce qu'il voudrait: voil les ides qui l'occupaient dans le sein des plaisirs mme. A la vrit, telles sont peu prs celles des courtisans qui se trouvent porte de former de pareils projets; mais nul n'avait, plus que Richelieu, l'art de deviner et de mnager quiconque pouvait le servir dans ses vues. Il dut mme en tre occup plus constamment, persuad, d'aprs une prdiction d'astrologue, qu'il remplirait la carrire d'un sicle: il ne s'est tromp que de huit ans. Ce fut immdiatement aprs la mort du rgent, que Richelieu commena de mler les affaires aux plaisirs. Le plaisir mme prparait le succs des affaires, ou du moins des intrigues qui le conduisaient s'en occuper utilement pour lui. A cette poque, madame de Prie rgnait, car M. le duc tait premier ministre. C'tait peu de s'tre assur de mademoiselle de Charolois, sa sur (_s'assurer_ tait le mot technique); il fallait encore tre sr de madame de Prie: et Richelieu s'en assura de la mme manire. Il fit mieux encore, il se laissa quitter. Un de ses principes (car il en avait beaucoup de cette espce) tait de gagner de primaut toutes les femmes; mais cette fois, il jugea que le rle d'un amant afflig, rsign, philosophe indulgent, qui connat l'inconstance du cur humain et qui la pardonne, convenait merveilleusement au succs de son affaire. Il acquit ainsi la confiance de la matresse de M. le duc. Il la prit encore par un autre faible: il la servit dans le projet de renvoyer l'infante, et de donner une femme de son choix Louis XV. Il proposait une princesse de Saxe, et remit mme un Mmoire madame de Prie sur ce sujet. C'tait une ide de madame de Gontaut, qui depuis peu s'tait attache M. de Richelieu. Ainsi les femmes faisaient tout pour lui, et lui faisait tout pour les femmes. Cet embarras de marier le roi tait la suite du renvoi de l'infante. On avait scandalis l'Europe, offens le roi d'Espagne, indispos l'Empereur. On manquait la mmoire de Louis XIV, la personne de Louis XV: mais ce dsordre arrangeait madame de Prie; et l'intrt personnel d'une vile intrigante, matresse du prince ministre, s'appela politique, raison d'tat, pendant tout le ministre de M. le duc: c'est la rgle. Une chose remarquable, et qui prouve combien les vnemens peuvent, en politique, devenir favorables aux plus mauvaises mesures, comme nuisibles aux meilleures, c'est que ce renvoi de l'infante, ce refus de lui substituer une princesse de Saxe, cette trange prfrence donne la fille d'un roi dtrn, ces fausses combinaisons valurent la France, par une suite de hasards impossibles prvoir, la possession de la Lorraine et du duch de Bar; avantages trs-suprieurs ceux que pouvait apporter l'infante d'Espagne ou la princesse de Saxe. Dans l'inquitude que causait cette clbre tracasserie, dont il pouvait rsulter une guerre, l'ambassade d'Allemagne devenait d'une extrme importance. Richelieu osa prsumer assez de son esprit et de ses talens, pour la solliciter. Il trouva la cour de Charles VI livre l'Espagne, prvenue de la faiblesse de notre ministre, et dispose dvelopper cet orgueil que le faible oppose ceux qu'il croit encore plus faibles que lui. Richelieu n'eut d'abord que des dgots essuyer. L'Empereur lui refusa long-temps la permission de faire son entre: on rpandait dans Vienne que, vu sa jeunesse, il ne pouvait tre qu'un espion. C'est ce qui l'affligea le plus, _attendu que ce rle_, dit-il, _n'appartient qu' un homme du peuple_. On ne conoit

pas un pareil reproche l'gard d'un ambassadeur avou par sa cour, qui certainement ne va pas dans une cour trangre pour espionner, mais simplement pour pier, observer, surprendre les secrets, ce qui est bien diffrent. Le moment o Richelieu s'offensait d'tre pris pour un espion, tait prcisment celui o Voltaire, son ami, faisait rciter au thtre ces beaux vers, dans _Brutus_: L'ambassadeur d'un roi m'est toujours redoutable: Ce n'est qu'un ennemi, sous un titre honorable, Qui vient, rempli d'orgueil ou de dextrit, Insulter ou trahir avec impunit. Observons que celui qui dbite ces vers est un consul romain, Valrius surnomm Publicola, _qui cultive le peuple, qui s'est vou au peuple, homme du peuple_, si l'on veut, mais dans un sens fort diffrent de celui que Richelieu attachait ce mot. Les obstacles mis l'entre de l'ambassadeur de France taient l'ouvrage du duc de Riperda, Hollandais, ambassadeur d'Espagne. Richelieu rsolut de se dbarrasser de cet adversaire, sans compromettre de nouveau la cour de Versailles avec celle de Madrid. Tel tait et tel est encore l'tat des murs en Europe, que le talent de se battre en duel n'est pas toujours tranger celui des ngociations (quoique l'abb de Mably n'en parle pas) et peut contribuer leur succs. Une insulte personnelle faite Riperda, et dont celui-ci ngligea de demander raison, dgrada l'ambassadeur d'Espagne, et lui rendit le sjour de Vienne encore plus dsagrable qu'il ne l'avait t au duc de Richelieu. Celui-ci obtint l'honneur de faire son entre: c'tait l'honneur de se ruiner. Elle fut remarquable par un faste sans exemple jusqu'alors; mais Richelieu voulait blouir, comme il voulait que sa cour intimidt celle de Vienne, qui prenait le ton d'une supriorit offensante. On continua de prodiguer les dgots l'ambassadeur de France. L'Empereur, qui ne l'invitait ni aux bals ni aux ftes de la cour, le rservait pour les messes, les vpres, et tous les offices, qui taient d'une longueur insupportable tout autre que sa majest impriale, laquelle tait dvote. L'ambassadeur tint bon contre l'ennui: courage qui lui fit beaucoup d'honneur, et montra qu'il tait propre aux affaires. C'est ce que l'on ne croyait pas; mais on en fut parfaitement sr, lorsqu'on le vit travailler douze ou quinze heures de suite, quelquefois mme passer les nuits chiffrer. La patience avec laquelle il supporta ce travail, il l'attribua toute sa vie aux diffrentes stations qu'il avait faites la Bastille, o il lut avec fruit l'histoire, et principalement celle de France. C'tait le seul temps de sa vie qu'il et donn l'tude, et il aimait rappeler l'obligation qu'il avait cette forteresse. La pntration naturelle de Richelieu lui fit apercevoir bien vite qu'on lui avait mal fait entamer la ngociation; et il vit mieux et plus juste que tout le conseil de France: ce qui n'tait pas bien difficile. Le plus simple bon sens avertissait que, dans le dessein d'appaiser Philippe V, il fallait choisir pour mdiateur, non pas le roi d'Angleterre qui lui tait suspect, mais l'Empereur lui-mme alors dispos en faveur du roi d'Espagne. Croira-t-on qu'il fallut beaucoup de temps et de soin Richelieu pour convaincre de cette vrit le duc de Bourbon et Morville, ministre des affaires trangres? On n'a indiqu, dans la vie prive du marchal, que le principal objet de cette ngociation. Les dtails sont rservs sa vie publique, et contiendront vraisemblablement un gros volume: c'est plus que la

seconde guerre punique dans Tite-Live; mais tout devient important chez les modernes. L'tonnement que causait Paris et Versailles le genre de vie qu'il menait Vienne, la facilit avec laquelle il se prtait des murs si nouvelles, lui firent donner le nom d'Alcibiade. Il avait de plus avec le hros grec une autre conformit: celle de se consoler de tout, comme lui, dans le commerce des femmes. Mesdames de Badiani et de Lichtenstein prirent piti de ses tourmens diplomatiques. L'une d'elles lui dclara qu'elle estimait beaucoup le zle qu'il avait pour sa cour, et l'en rcompensa en lui rvlant les secrets de la sienne. L'intrigue de madame de Lichtenstein fut secrte, celle de madame de Badiani publique. C'tait la matresse de prince Eugne. Il prit de l'humeur; mais il tait vieux; et, malgr sa haine pour la cour de France, presque Franais, il pardonna. Richelieu avait mis ainsi sur la mme ligne peu prs Eugne et Villars. Les vainqueurs, les vaincus, Franais, trangers, amis, ennemis, Voltaire comme les autres, tout subit le sort commun: Madame du Chtelet se reprocha toujours cette faiblesse, du moins ce qu'elle prtend. Il parat que Voltaire prit trs-mal la chose, et presqu'en bourgeois; c'est beaucoup dire: au moins est-il vrai qu'il n'y mit pas une grce parfaite. Tandis que l'ambassadeur, aid de ces dames, menait bien sa ngociation, M. le duc de Bourbon fut renvoy du ministre. Richelieu en fut plus afflig que surpris. Il s'tait, comme on dit, tenu en mesure avec l'vque de Frjus; et, par un heureux hasard, il se trouva en position de servir utilement le nouveau ministre. Le suffrage de l'Empereur tait ncessaire au prcepteur du roi de France, qui sollicitait le chapeau de cardinal. Cette partie de la ngociation devint bientt, comme de raison, la plus importante: elle russit; le cordon bleu en fut la rcompense. Il en et dsir quelqu'autre plus solide, connaissant, dit-il, des choses beaucoup meilleures que le cordon bleu. Cependant, comme il l'obtint trois ans avant l'ge, sa vanit fut satisfaite; et ce cordon lui tint lieu d'une rcompense plus relle. Il quitta Vienne, et revint triomphant du sjour de la dvotion celui des plaisirs, pour lesquels il avait une vocation plus marque. Richelieu, de retour Paris, se rendit tous les gots de sa jeunesse. Il redevint le hros de toutes les aventures galantes. Il ne put plus faire un pas la cour, sans trouver quelqu'une de ses matresses anciennes ou nouvelles. Ce fut alors qu'il acheva de mriter la gloire qu'on lui a depuis accorde, celle d'avoir perfectionn les mauvaises murs. Les femmes de la ville furent aussi l'objet de ses soins; et l, parmi les hommes, la classe de ceux qui leur fortune permettait de vivre avec la classe suprieure, le prit pour modle; l'imitation descendit mme dans les rangs infrieurs, et y produisit de ridicules copies dignes d'tre joues sur le thtre, et qui en effet y ont t joues. Mais la reprsentation de ces ridicules reproduits sur la scne, loin de les corriger, a sembl quelque temps les multiplier dans le monde et dans la socit. C'est ce qui, plusieurs annes aprs, a fait dire J.-J. Rousseau que le thtre renforait les murs, au lieu de les rformer: observation juste et profonde d'un phnomne bizarre, qui ne peut avoir lieu que dans une nation entirement dgrade, o la dpravation de tous a corrompu le jugement de tous; o, par le renversement de toutes les ides naturelles, et par l'oubli complet de toute morale, la peinture du vice est prise navement pour son loge; enfin, o l'on accepte

comme modle prsent l'imagination ce qui est offert au mpris et l'indignation publiques. S'il pouvait exister un spectacle plus affligeant et plus odieux, ce serait de voir ce mme peuple, assembl au thtre, se rjouir et rire aux clats de sa propre dgradation, en applaudissant sur la scne des traits qui l'avilissent lui-mme, dans la personne d'un bourgeois ou d'une bourgeoise insults par un monsieur le comte ou une madame la marquise, dont les insolences taient coup sr honores de la faveur du parterre. Des pices entires roulent sur ce fond et sont diriges vers ce but mprisable. Certes, on peut presque pardonner ceux qui, mconnaissant l'influence des lumires rgnratrices des empires, ont cru la rvolution impossible, ou ont pens du moins qu'on ne pouvait long-temps tenir soulev hors de la fange un peuple qui semblait s'y complaire et s'y enfoncer avec dlices. Il est croire que, lorsque la gnration actuelle aura disparu et fait place d'autres Franais, des hommes vraiment dignes de la libert, ces turpitudes dramatiques, bannies du thtre qui ne pourra plus les supporter, mais conserves dans les bibliothques, comme tant de mauvais ouvrages, accuseront la bassesse inconcevable qui faisait de l'avilissement national le divertissement de tous les jours. Revenons M. de Richelieu. Il avait perdu sa femme, mademoiselle de Noailles, qu'il avait pouse malgr lui, et laquelle il tait toujours rest tranger. Il se remaria, ne consultant que son cur et son orgueil: c'tait presque la mme chose. Il pousa mademoiselle de Guise, laquelle il fut fidle six mois, ce qui parut une merveille. C'est l'occasion de ce mariage, que Voltaire fit sa jolie pice: Un prtre, un oui, trois mots latins A jamais fixent vos destins, etc. Le public s'amusa beaucoup d'une saillie plaisante, par laquelle Richelieu rappelait une aventure de sa premire femme. Madame de Richelieu, premire du nom, avait long-temps aim son mari passionnment; mais, constamment nglige, mme rebute par lui, elle s'tait enfin console avec un cuyer; son mari l'avait su, et avait tir parti de cette connaissance pour s'amuser quelquefois de l'embarras de sa femme; c'et t un travers d'en faire un autre usage. La mort de madame de Richelieu le dbarrassa de cet cuyer auquel il ne pensait plus. Croirait-on que cet homme, ayant eu connaissance du mariage de M. de Richelieu, avant qu'il ft devenu public, osa venir lui demander cette mme place d'cuyer auprs de sa seconde femme? Quoi, monsieur, lui dit le duc, encore cette fois! vous tes bien alerte. Non, monsieur, on n'a pas besoin de vos services. Cette lgret, dans la manire de considrer cet accident et d'y faire allusion, fut gnralement gote: c'tait la perfection. On approuva beaucoup aussi les mnagemens qu'il eut pour sa seconde femme; elle tait de la maison de Lorraine, et parente de l'Empereur. M. de Richelieu poussa l'attention pour elle jusqu' se gner et lui cacher ses infidlits et ses intrigues. Il tint aussi une conduite excellente l'gard de madame de La Martelire, femme de la ville, mais d'une beaut rare, laquelle il continua de rendre ses soins pendant une longue maladie et jusqu' sa mort. C'est ainsi qu'il en usa encore, quelques annes ensuite, avec madame de La Popelinire, devenue si clbre par l'aventure de la chemine tournante, et laquelle il fit une pension, ce qui n'tonne pas; mais qui fut paye, ce qui est trs-remarquable. Tous ces procds, toutes ces honntets

dont personne ne chercha l'explication dans les principes de la morale universelle, tiennent chez M. de Richelieu des convenances locales, des dtails de murs qu'il est propos d'claircir. M. de La Martelire, M. de La Popelinire n'taient point des miroitiers du faubourg Saint-Antoine, comme le mari de la pauvre madame Michelin: c'taient de bons fermiers gnraux de la place Vendme, donnant d'excellens soups aux gens de la cour, et tous les deux parfaitement ridicules. Ils dfrayaient ainsi doublement leurs htes, et il et fallu de terribles raisons pour se brouiller avec de pareils amis. Songeons que c'tait le temps o une femme connue, voulant se justifier du mauvais choix d'un amant, a dit, dans un couplet trs-joli: Je le pris sans scrupule, Et je le fis exprs Pour voir de prs Son ridicule. Comment rompre avec M. de La Martelire, qui avait men M. de Richelieu chez sa femme et chez une fille qu'il entretenait, se vantait et se plaignait presque d'tre ador des deux, tait dsol de n'avoir point d'enfans ni de l'une ni de l'autre, et qui M. de Richelieu en promettait, gageant mme _le double contre le simple_? Il gagna, et M. de la Martelire eut des enfans. Quant M. de la Popelinire, ce fut lui qui se mit dans son tort, et qui rompit le premier, ayant dcouvert la chemine tournante par laquelle M. de Richelieu entrait dans la chambre de sa femme: il ne tenait qu' lui de se taire. Ce fut bien ce que lui dit le marchal de Saxe, qui, aprs avoir admir l'invention de la chemine, blmait seulement la prfrence donne Richelieu, et ajoutait plaisamment: _Encore si c'tait moi!_ Ce dernier trait prouve que le hros avait daign descendre aux manires franaises. Voltaire avait raison de dire, dans le _pome de Fontenoi_: C'est l ce fier Saxon qu'on croit n parmi nous. C'est un loge qu'on ne peut donner M. de La Popelinire, qui s'emporta, se couvrit de ridicule, et mit sa femme hors de chez lui. Madame de La Popelinire, ainsi chasse, perdue et dshonore plus qu'il n'tait d'usage, il convenait, il tait dcent que M. de Richelieu la traitt bien, vu le monde o elle avait vcu, et o n'avait pas vcu madame Michelin. Rajeunissons M. de Richelieu, dj vieux l'poque de la chemine, et suivons les progrs de sa fortune. Il avait poursuivi le cours de ses prosprits. Sa bonne conduite Philisbourg lui avait valu le grade de brigadier des armes du roi. Il avait tu en duel M. le prince de Lixen, un allemand nomm M. de Penterieder: il avait eu de plus, dans l'intervalle, beaucoup de femmes et quelques filles. Le commandement de Languedoc vint vaquer, et il l'obtint. On ne peut nier que sa conduite n'y ait t infiniment plus honnte que partout ailleurs, surtout pendant la vie de madame de Richelieu. Il mrite un grand loge pour la rsistance qu'il opposa M. de Saint-Florentin, ternel perscuteur des protestans, et qui voulait faire de M. de Richelieu un instrument de perscution. C'est ce qu'il ne voulut pas tre. Il envoya mme Versailles un Mmoire en leur faveur, rempli des principes de la tolrance: c'est ainsi qu'on appelait alors le simple bon sens et l'humanit. C'tait le fruit de sa liaison avec Voltaire, dont, cet gard, il se reconnat le disciple. Ce Mmoire,

et son indulgence envers les protestans, ne furent pas sans danger pour lui, et lui firent grand tort la cour; mais Richelieu jouissait d'une faveur trop ancienne, trop personnelle, pour pouvoir tre perdu par une seule bonne action: un parvenu, un intendant, un homme sans entours, la bonne heure. Le duc se soutint, il pouvait mme se compromettre encore davantage, et, en dpit de M. de Saint-Florentin, risquer toutes les bonnes actions qu'il aurait voulu, d'autant plus que madame de Chteauroux, sa nice, parvint, peu de temps aprs, la faveur dclare du jeune monarque: c'est ainsi qu'on s'exprimait alors. L'tat de matresse du roi n'tait point encore une dignit: on ne lui disait point: _le poste o vous tes leve_; elle ne rpondait pas: _la place que j'occupe_. Ce langage est postrieur de quelques annes: il faut toujours remarquer le progrs des murs. On accusa M. de Richelieu d'avoir tram cette intrigue; mais il est certain qu'il n'y eut aucune part: il ne l'apprit mme que par la confidence immdiate du roi. Ce n'est pas que cette accusation lui ft beaucoup de peine, puisqu'il dclare que cette complaisance est la moindre qu'on puisse avoir pour son roi, et qu'il voit fort peu de diffrence entre lui procurer une matresse ou lui faire agrer un bijou. Ces dispositions, connues du public, lui ont attir long-temps aprs, et vers l'anne 1770, le reproche plus grave, selon lui, d'avoir tremp dans une intrigue du mme genre, mais d'une espce beaucoup moins noble ses yeux. Rien n'tait plus contraire ses principes. Il pensait qu'un roi se devait lui-mme de n'arrter son choix, ou ses choix, que sur des femmes prsentes ou faites pour l'tre. C'tait, selon lui, dgrader cette place que d'y lever des personnes d'un rang infrieur; et les femmes de la cour taient de cet avis. A la vrit, quand le matre avait failli cette rgle de convenance, le devoir des courtisans tait d'honorer le choix du roi, et d'en tirer tout le parti possible. C'est quoi M. de Richelieu ne manqua jamais. Il fit toutes les matresses de Louis XV une cour assidue; et mme, dans sa vieillesse, on le vit approuver le dernier got du roi, et lui citer les noms des princes, rois et empereurs qui avaient choisi, dans les derniers rangs de la socit, leurs matresses et mme leurs pouses. C'est ainsi qu'il rajeunissait, dans ses rcits amusans, l'rudition historique qu'il avait acquise la Bastille: _Qualis ab incepto!_ M. de Richelieu, admis dans l'intimit du roi et de madame de Chteauroux, devint, comme de raison, le guide de sa nice dans sa prilleuse carrire. Il fut le confident de ses chagrins, et ils taient grands. Elle aimait le roi, qui n'aimait que les plaisirs; elle le sentait, s'en affligeait; elle voulait la gloire de son amant qui ne voulait point de gloire; elle se dsesprait de la prodigieuse indiffrence du roi sur toutes les affaires. Je ne pouvais pas croire, crit-elle, ce dont je suis tmoin, et qui, tt ou tard, si on n'y remdie, occasionnera un grand bouleversement. Ce mot est remarquable. Madame de Tencin, la mme poque, parlait aussi d'un renversement total. Ainsi, ds l'anne 1742, des femmes, par le seul avantage de leur position, devanaient de quinze ou vingt ans les pronostics, qui depuis ont fait honneur la sagacit de plusieurs philosophes et de quelques hommes d'tat. Ce qui tonnait madame de Chteauroux, causera sans doute la mme surprise la postrit. On aura quelque peine croire que, dans la guerre de Bavire, le roi crive de sa main, le 23 janvier (la lettre existe): Il y a des nouvelles de Bavire du 13 (dcembre prcdent), mais je ne les ai pas vues. Il tait rest trois semaines, sans se faire rendre compte des nouvelles de la Bavire.

Madame de Chteauroux, pour tirer le roi de cette apathique indolence, souhaita qu'il part la tte de ses armes. Ce dsir avait quelque chose de gnreux; il tourna contre elle; mais il accrut la clbrit et la gloire de son oncle, le duc de Richelieu. Distingu l'affaire d'Ettinghen, o il n'eut de chagrin que ce spectacle cruel dont nous avons parl (_les corps morts des gens de son espce confondus impitoyablement avec ceux des soldats_), il tait devenu premier gentilhomme de la chambre et lieutenant gnral. Il se distingua encore sous les yeux du roi, la campagne de Flandre et la prise de Courtrai. Son assiduit auprs de lui pendant sa maladie Metz, l'obstination avec laquelle il refusa de croire au danger rel de la maladie, tout servit l'affermir dans la faveur du roi. Richelieu tait sincre et vrai dans cette occasion: il ne crut jamais au danger de cette maladie de Metz, dont l'exagration lui parut l'ouvrage des prtres et des courtisans, ligus pour carter d'un prince faible et superstitieux madame de Chteauroux. Pendant cette crise, elle se dsolait, elle prvoyait sa perte prochaine. Au retour du roi dans la capitale, sa matresse, confondue dans la foule, la mort dans le cur, jouissait de l'allgresse publique. Mais quelle jouissance! elle avait vu le roi attendri de l'amour de son peuple. Il paraissait mu, crit-elle, il est donc susceptible d'un sentiment tendre! Quel mot aprs trois ans de liaison! Tenue l'cart, et souhaitant d'tre rappele, elle croit le roi arrt par la crainte d'avouer ses torts envers elle. Il croit peut-tre, dit-elle, avoir trop de torts effacer, et c'est ce qui l'empche de revenir: ah! il ne sait pas qu'ils sont tous oublis. Voil la nature; c'est le sentiment et le langage d'Ariane dans la pice de ce nom: Plus de ressentiment de ton crime pass; Tu n'as qu' dire un mot, ce crime est effac: C'en est fait, tu le vois, je n'ai plus de colre. Rien de plus touchant; mais Ariane, en adressant ces paroles Thse dans Naxos, n'avait prtendre, pour ses parens, ni commandement d'armes, ni gouvernement de province. Voil pourquoi elle est encore plus intressante que madame de Chteauroux, qui nanmoins, vu le temps, le lieu et la place, ne manquait pas d'une certaine honntet. Mais elle-mme, malgr son zle pour le bien de l'tat, faisait faire des fautes son amant. Aprs la malheureuse affaire d'Ettinghen, il crit au duc de Richelieu: Dites au marchal de Noailles (proche parent de madame de Chteauroux) que je ne lui cris pas, mais que je suis trs-content de lui. C'est ainsi qu'il crit au marchal de Soubise aprs la bataille de Rosbac; il fait plus, il lui donne le bton de marchal de France. Voil une de ces fautes que le despotisme aurait d jamais s'interdire. On a quelque peine concevoir ces scandales authentiques, prodigus gratuitement, sans prtexte et sans objet. Trois puissances gouvernent les hommes: le fer, l'or et l'opinion; et quand le despotisme a lui-mme dtruit cette dernire, il ne tarde pas perdre les deux autres. Nous rompons un peu trop souvent le fil des vnemens publics, et nous donnons trop d'attention la partie morale du dernier rgne. Revenons M. de Richelieu qu'on trouve partout, et jusqu'alors presque toujours brillant. Il le fut surtout Fontenoi; et, quoiqu'aient pu dire ses ennemis,

ainsi que ceux de Voltaire, qui accusaient ce dernier d'immoler son idole la gloire du marchal de Saxe, il parat qu'on ne peut lui refuser l'honneur du conseil qui dtermina le gain de la bataille. Cette ide d'entamer avec du canon la colonne anglaise, parat d'ailleurs si simple, qu'on ne peut attribuer qu' la maladie du marchal de Saxe l'oubli d'un pareil ordre. Le courage de Richelieu, gal sa prsence d'esprit, le prcipita dans les premiers rangs de la colonne claircie par le canon; et c'est l un des beaux momens de sa vie. Il est peut-tre de tous les Franais, celui qui a rendu le plus saillant ce bizarre contraste du courage d'un guerrier intrpide et des murs de Tanza: Lawfeldt lui vit dployer la mme bravoure et la mme intelligence. Sa rputation militaire devint alors assez grande pour que les Gnois, la mort du duc de Boufflers, dsirassent de le mettre la tte des forces de la rpublique souleve contre les Autrichiens. On ne peut nier que sa conduite n'y ait t habile et vigoureuse. Elle lui fit pardonner les folies qu'il fit pour Pelinetta Brignolet, belle-sur du doge, la seule femme connue prs de laquelle il n'ait pu russir. Richelieu avait alors cinquante ans; mais il ne voulait point s'en apercevoir; et Gnes mme, plusieurs femmes le lui firent oublier. Il avait eu le mme avantage dans son ambassade de Dresde, clbre autant que celle de Vienne par le faste qu'il y dploya: c'tait une de ses passions. Il rparait, comme tant d'autres, par l'avarice, les dommages qu'elle lui causait. La mme cour trangre le vit abandonner l'avidit du public reu dans son htel, de superbes dcorations de dessert, mme son argenterie, et refuser ses valets de pied le remboursement de leurs frais pour leurs habits de gala. On le vit depuis, dans son gouvernement de Bordeaux, s'approprier douze mille francs d'appointemens attachs la place de capitaine de ses gardes, pays par la ville; et en dtacher gnreusement douze cents livres, disant qu' ce prix il aurait des capitaines des gardes tant qu'il voudrait. Ce capitaine des gardes tait pourtant bon gentilhomme, considration trs-importante pour M. de Richelieu; mais les principes s'affaiblissent quelquefois dans la vieillesse. Nous ne parlons point de la rduction proportionnelle faite sur les six mille livres pays par la ville au secrtaire. Celui-ci n'tait pas gentilhomme; il n'y a rien dire, si ce n'est que le gentilhomme et le roturier furent ici confondus sans mnagement, comme la bataille d'Ettinghen. Nous arrivons au moment o M. de Richelieu, toujours jeune, brillant d'exploits guerriers et d'aventures galantes, n'ayant t malheureux en amour que dans la ville o il avait une statue, va jeter encore un nouvel clat, et accrotre sa gloire militaire. Il avait t l'un des courtisans les plus empresss de madame de Pompadour, qui avait succd au poste de madame de Chteauroux. Madame de Pompadour, n'tant point de la classe des femmes prsentes, la manire de penser du duc ne lui permettait point d'approuver ce choix, tant qu'il n'tait pas fait; mais, une fois fait et dclar, Richelieu se comportait comme s'il l'et approuv: c'tait son principe. Cette conduite avait singulirement flatt madame de Pompadour, et redoubl pour Richelieu la bienveillance du monarque. Ce dbut tait bon; mais, par un caprice bizarre, Richelieu ne persvra point: il avait de l'orgueil, et il dsobligea cruellement madame de Pompadour. Elle avait, de son mariage, une fille chrie; et, voyant la cour ses pieds, elle crut pouvoir proposer au duc de Richelieu un projet de mariage entre son fils et Alexandrine: c'tait le nom de cette jeune

personne. Richelieu fit une de ces rponses, qui, sans tre prcisment un refus ou une offense, laissent de longs souvenirs la vanit mcontente. Il est probable qu'il s'en repentit, et que, s'il et prvu la mort de cette jeune Alexandrine, il se ft pargn, par une rponse plus obligeante, les dsagrmens que lui attira sa rplique. Par malheur, ces petites tracasseries dcidaient quelquefois du sort d'une campagne et de la destine de l'tat. Elles pensrent, comme on verra, faire chouer l'entreprise sur Minorque, et occasionnrent probablement les dlais mis dans le renvoi du courrier dpch Versailles, aprs l'affaire de Closter-Seven, dlais qui rendirent inutiles la France une avantageuse capitulation. Il est affligeant de songer que toutes ces petites intrigues soient une portion essentielle de l'histoire. Quant M. de Richelieu, il croyait que c'tait l'histoire toute entire, et pensait qu'elle ne pouvait tre crite que par des hommes initis aux mystres du gouvernement: ministres, gnraux, courtisans. A la vrit, elle peut, selon lui, tre rdige par un historien que choisirait le roi; car pourquoi (ce sont ses termes) laisser tout le monde le droit d'crire l'histoire? M. de Richelieu avait ses raisons de prfrer les historiographes aux historiens. Cependant on peut voir, par la manire dont il est trait dans les Mmoires de Duclos, que personnellement il n'avait pas plus gagner avec les uns qu'avec les autres. Quoi qu'il en soit, les uns et les autres doivent convenir que M. de Richelieu dveloppa, dans l'entreprise sur Minorque, les talens et les ressources d'un gnral. Il arrive Toulon: rien n'est prt; il en est peu surpris: il connaissait la haine des ministres secrtement appuys par madame de Pompadour. Il ne se rebute pas; il presse l'armement, trouve des secours dans le zle des Marseillais; il s'embarque, arrive Mahon, forme le sige de la citadelle, veille tout, et s'expose comme un simple soldat. On se souviendra long-temps de la manire dont il fit cesser dans son camp l'habitude de s'enivrer. Je dclare, dit-il, que ceux d'entre vous qui s'enivreront dsormais, n'auront pas l'honneur de monter l'assaut. C'tait connatre les Franais. Pendant ce temps, qu'est-ce qui se passait Versailles? Ses ennemis, et surtout les ministres, faisaient des vux contre le succs du sige. On rpandait, avec la joie de la malignit triomphante, les nouvelles fcheuses, les bruits dfavorables; madame de Pompadour disait hautement que Richelieu tait rempli d'une prsomption qui mritait d'tre chtie, humilie par un revers. Pour le roi, il tait indcis, et comme neutre entre sa matresse et son gnral. Il trouvait sans doute le chtiment un peu fort; mais il convenait de la prsomption. Au surplus, ajoutait-il, si la chose tourne mal, cela le regarde, il l'aura voulu. Par bonheur, la chose tourna bien. Mahon fut pris: le roi, dans le fond, en fut fort aise; madame de Pompadour se consola, fit du conqurant son hros, l'appela son cher Minorquin, composa des chansons pour lui, les lui chanta; il les trouva charmantes: et tout se passa le mieux du monde. Tous ces dtails sont attests par les lettres de la duchesse de Lauraguais, long-temps amie, et alors matresse du duc de Richelieu (les soixante ans n'y faisaient rien). Elle tait sur de madame de Chteauroux, et terminait ce rcit par ces mots: Ma sur avait raison de dire quelquefois qu'on serait tent de voir tout comme un songe, puisqu'il est impossible de remdier au mal avec un matre qui se plat n'tre rien.

Des dsastres, des scandales, des ridicules, forment, comme on sait, l'histoire des campagnes suivantes. Madame de Pompadour, malgr ses chansons pour M. de Richelieu, paraissait ne pas lui destiner de commandement; mais le duc, exerant sa fonction de premier gentilhomme de la chambre, au commencement de l'anne marque par le crime de Damiens, se trouva, par sa place, le garde-malade, et en quelque sorte le consolateur de son matre. Il sut, des premiers, que la blessure du roi n'tait pas dangereuse; et sa sagacit, qui avait pressenti Metz la chute de madame de Chteauroux, immole l'intrigue des prtres et des ministres, lui fit deviner que madame de Pompadour sortirait victorieuse d'une preuve peu prs pareille. Il lui rendit des soins, quand d'autres avaient la maladresse de l'abandonner. Il tait juste qu'un commandement ft la rcompense de cette attention. La France avait deux armes en Allemagne: l'une aux ordres de M. de Soubise, intime ami de madame de Pompadour, par consquent inamovible; l'autre aux ordres de M. d'Estres, gnral estim, mais qu'elle n'aimait pas: ce fut donc celui-ci qu'il convenait de dpouiller. L'un des ministres, M. de Puisieux, son beau-pre, le prvit, et lui crivait: Vous tes desservi; dj mme on vous donne un successeur. Donnez la bataille; si vous la gagnez, on vous regrettera; si vous la perdez, il n'en sera ni plus ni moins. Vingt ou trente mille Franais tus sans objet, taient peu de chose pour M. de Puisieux, quand son gendre tait prt de ne plus commander. Le gendre profita du conseil, risqua tout pour rien, livra la bataille et la gagna: succs inutile, c'tait le signal de son rappel. M. de Richelieu, nomm son successeur, le rencontra Strasbourg, dj trait, quoique loin de la cour, en gnral disgraci, abandonn de ses officiers gnraux, et rest seul avec sa victoire qui n'avait point russi Versailles. Le nouveau gnral ne put s'empcher de dire cette occasion: C'est donc presque toujours aux places que nous devons les hommages qu'on nous rend! A la nuance d'tonnement que suppose cette rflexion, on ne reconnat pas l'esprit et l'exprience de M. de Richelieu; l'exemple de l'abandon o taient tombs les marchaux de Saxe et de Lowendal, devait l'avoir instruit suffisamment. Il aurait d tre plus accoutum ce spectacle, moins surpris, plus fait la fatigue. Une anecdote particulire achve de montrer l'accord et l'harmonie qui rgnaient dans le conseil. M. de Richelieu tait dj parti pour Strasbourg, que M. de Belle-Isle, ministre de la guerre, ignorait encore la nouvelle du commandement donn M. de Richelieu. Il traita d'imbcile celui qui la lui apportait. On connat aujourd'hui tous les dtails de cette campagne brillante et inutile, termine par la capitulation de Closter-Seven. Il parat certain que la conduite militaire de M. de Richelieu ne mrite que des loges. Il parat que l'infraction faite par les ennemis ce trait provisoire, ne doit tre impute qu'aux dlais coupables des ministres franais, qui en diffrrent dessein la ratification. M. de Richelieu, toujours actif et vigilant pour son compte, s'occupait mme de M. de Soubise. Il lui faisait passer de trs-bons conseils, et l'avertissait de prendre garde lui. M. de Soubise n'y prit point garde: c'tait le roi de Prusse qui s'tait charg de ce soin. Il l'avait dit formellement: Quant au petit Soubise, j'en fais mon affaire. Il tint parole, et la bataille de Rosbac acheva d'annuller la convention de Closter-Seven, dj branle par la ngligence malintentionne du ministre franais.

M. de Richelieu revint Paris jouir d'une gloire conteste, mais relle. Il embellit son htel d'un pavillon magnifique, qui le mcontentement public avait donn le nom de _pavillon d'Hanovre_, dnomination adopte par M. de Richelieu lui-mme, soit pour la faire tomber, soit pour la faire tourner en son honneur, soit pour braver le public, plaisir auquel il n'tait pas indiffrent. On supposait ses nouvelles richesses, qu'on exagrait sans doute, une source malhonnte. Il avait, disait-on, tir du pays ennemi des contributions immenses; et, selon d'autres bruits plus calomnieux probablement, l'argent franais entrait pour beaucoup dans ce surcrot d'opulence. Ses amis rpondaient que le marchal de Villars avait fait bien pis encore. Sous l'ancien rgime, les malheurs et les scandales, soit publics, soit particuliers, avaient choisir entre ces deux rponses consolantes: _c'tait bien pis autrefois_, ou _un jour ce sera bien pis_. M. de Richelieu savait les employer propos l'une et l'autre. Nous ne nous tendrons pas sur les trente dernires annes de M. de Richelieu; elles sont trop connues de la gnration actuelle, compose en partie de ses contemporains. Il sembla, dans sa vieillesse, revenir entirement aux murs de la rgence dont il ne s'tait jamais beaucoup cart. Toujours plein de l'ide qu'il vivrait cent ans, il avait souhait, dans tous les temps de sa vie, de se placer dans une position capable d'assurer l'impunit ses vices et toutes ses fantaisies. C'est quoi un gouvernement de province tait merveilleusement propre. Une place dans le ministre n'offrait cet avantage que passagrement, et de plus l'exposait tous les orages de la cour: aussi la refusa-t-il, la grande surprise des courtisans, dont l'gosme calculait autrement que le sien. C'est aprs la mort du marchal de Belle-Isle que cette offre lui fut faite; mais il tait trop empress d'aller prendre possession de son gouvernement de Guienne, o il pourrait faire tout ce qu'il voudrait, et o personne n'oserait lui rien dire, tant bien avec le matre: ce sont ses termes. C'est en effet quoi se rduisait tout le mystre, et M. de Richelieu l'avait trs-bien saisi. Il se rendit Bordeaux aprs une maladie longue et affligeante, mais utile et secourable: une lpre universelle qui renouvela toutes ses humeurs, le rajeunit en quelque sorte et le rgnra pour le vice. Il portait Bordeaux la rputation que devait avoir le vainqueur de Mahon, celle d'tre bien la cour, non moins dsirable en province, enfin celle d'homme aimable, qualit qui relevait toutes les autres. Aussi fut-il reu comme un triomphateur, au milieu des acclamations publiques, et avec une sorte d'ivresse. Son dsir et son talent de plaire prolongrent quelque temps cette faveur publique; mais il se lassa bientt d'tre aim; et les vexations, les tyrannies de tout genre le rendirent odieux la ville et toute la province: licence effrne, encouragemens donns aux mauvaises murs, aux jeux, dfense de port-d'armes, etc. Le mal tait sans remde; car M. de Richelieu tait _bien avec le matre_. Il venait souvent la cour renouveler sa faveur, et donner son crdit la force ncessaire pour exercer dans sa province un despotisme illimit, qui s'accrut de jour en jour pendant le rgne de Louis XV. Les querelles du gouverneur de Guienne avec les divers membres du parlement de Bordeaux, ou mme avec le corps entier, ne pouvaient tre un grand dmrite aux yeux du roi qui dtestait les parlemens. Richelieu tait cet gard son confident le plus intime, comme on le voit par les lettres de Louis XV au marchal, imprimes la fin du troisime volume. Vindicatif comme l'tait M. de Richelieu, on sent quelle fut sa joie d'tre charg de faire enregistrer l'dit de suppression du parlement de Bordeaux. Louis XV lui crivait: C'est le dsir d'avoir la paix qui m'a dtermin dtruire des corps

orgueilleux qui s'opposent depuis si long-temps mes volonts. J'ai trop me plaindre de mes parlemens pour revenir jamais sur leur sort. Je leur ferai voir que je ne tiens mon pouvoir que de Dieu, que je n'ai de compte rendre qu' lui, et que personne ne doit s'opposer ma volont. Telle tait, ds sa premire jeunesse, la profonde conviction du roi; et pouvait-on lui en faire un reproche? On avait li cette doctrine toutes les parties de son ducation, et on l'avait consacre par la religion mme. Il crivait, en 1753, au sujet des querelles du parlement et du clerg: Je veux qu'on rende Dieu ce qui est Dieu, et Csar ce qui est Csar; or, Csar ne tient que de Dieu ce qui est Csar; mais il ne le lchera personne sur la terre franaise. La rponse qu'on pouvait faire au roi, et qu'il fallait adresser aux courtisans et aux prtres, est celle d'Athalie Josabet, aprs avoir entendu le jeune Eliacin: .... J'aime voir comme vous l'instruisez; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sa mmoire est fidle, et dans tout ce qu'il dit, De vous et de Joad je reconnais l'esprit. Louis XV avait un sentiment si intime de sa puissance illimite, qu'il n'attribue qu' sa bont la clmence dont il usa envers les parlemens, et qu'il les menace d'un successeur moins doux, d'un matre plus svre. Il ne pouvait prvoir que son successeur se lasserait de voir son autorit combattue par des corps orgueilleux, ternellement compromise en de ridicules dbats entre des ministres intrigans et des cours de judicature; et qu'il aimerait mieux se voir chri par une grande nation puissante et heureuse, que de rgner sur un peuple avili et infortun, qui ne peut apercevoir les vertus de son roi travers les crimes de ses ministres. C'est dans cette correspondance trs-curieuse de Louis XV, qu'on trouve l'explication de la constance que ce prince a porte dans la destruction des parlemens. On en fut tonn; mais la surprise redoubla en lisant ces tranges paroles crites en 1753, aprs avoir jur de dployer contre les parlemens toute sa puissance royale: Je rpandrai mon sang avec plaisir. Cette mme lettre est termine par ces mots: Vous pouvez faire usage de ceci. Je ne le signe pas, vous connaissez assez mon criture pour tre sr qu'elle est de moi; mais je le ferais mme avec grand plaisir, s'il fallait, d'une autre couleur. C'est ainsi que parlait, dans cette seule occasion, un prince qui, se tenant comme tranger aux affaires publiques, laissait quelquefois manquer de respect son nom, et mme contrarier ses gots personnels par ses propres ministres. On connat son mot: Quand je vous disais qu'ils sont plus matres que moi! Ils font des sottises; c'est leur faute: pourquoi ne m'coutent-ils pas? Cette faiblesse avait tellement enhardi l'insolence des ministres, qu'ils affichaient leur mpris pour ses volonts connues, et mme pour sa signature. Le roi m'a donn une pension, disait un homme l'abb Terray, en lui montrant la signature du roi.--Que le roi vous paie, rpondait l'abb. Un autre prsentait un bon du roi. Ce n'est pas le mien, disait le contrleur gnral. Ce contraste entre tant de faiblesse et l'espce de force qu'il dploie dans l'affaire des parlements, tient des ides et des habitudes de sa jeunesse. L'vque de Frjus, devenu ministre, s'tant trouv engag, comme ses

prdcesseurs, dans ces querelles avec les parlemens, se vit forc d'en impatienter l'insouciante jeunesse du monarque, et de lui donner un rle personnel dans ces farces ministrielles et parlementaires. De l naquit l'importance que le roi continua d'y attacher. C'est ainsi que des circonstances particulires placent dans le caractre et dans l'esprit certains contrastes bizarres qu'il n'est pas toujours facile d'expliquer. Ce qui tait plus facile, c'tait d'pargner au jeune roi tout cet embarras: il suffisait, pour anantir l'importance des parlemens, de ne point en mettre des disputes scolastiques, dguises en questions religieuses. Mais alors M. de Frjus n'et point fait sa cour au saint sige; ds lors, plus de chapeau; et rien de plus dsagrable pour un vque premier ministre. On ne saurait trop rpter que telles sont les belles ides qui ont influ pendant cinq ou six cents ans sur le sort des empires, et qui sont bien loin d'tre ananties partout. Le plaisir que M. de Richelieu avait trouv faire excuter les ordres du roi pour la destruction du parlement, lui fit accepter la commission de les porter la cour des aides de Paris. Ces deux expditions, et principalement la dernire, furent ce qui acheva de le plonger dans l'avilissement o il tait dj tomb. On fut indign de voir le vainqueur de Mahon se rendre l'instrument ostensible d'une intrigue abjecte dont on le crut alors l'auteur, il n'en tait que le confident; mais il l'tait sa manire: comme un vieillard corrompu qui s'amuse de tout, encourage sans se compromettre, ne dsespre du succs d'aucune absurdit, et, en fait de vices ou de ridicules, ne croit rien d'impossible. Il eut raison; rien ne l'tait: mais, par malheur pour le vieux favori, Louis XV mourut. Un nouveau rgne fut pour lui l'quivalent d'une disgrce. Rebut Versailles, il alla rgner en Guienne; c'tait un pis aller trs-supportable: et voil ce que ces gouvernemens de province avaient de bon. Mais cette fois l'honneur d'tre bien avec le matre, condition requise pour y _faire tout ce qu'on voulait, sans que personne ost rien dire_, cette condition essentielle manquait M. de Richelieu. Les Bordelais le savaient; ils osaient _le dire_: et le gouverneur n'tait pas aussi absolu qu'il le dsirait. Un procs ridicule l'obligea de revenir Paris, o le roi le fixa par la dfense expresse de retourner Bordeaux. Ce fut un moment dsagrable; mais avec lui les chagrins, comme les plaisirs, ne duraient qu'un moment. Sa place de premier gentilhomme lui donnait des comdiens gouverner, des caprices satisfaire. Tout allait mal l, comme en Guienne: et quand on se plaignait: Ce sera bien pis, rpondait-il, sous mon successeur: il faisait ainsi les honneurs de M. de Fronsac, qu'il impatientait de toutes manires, et surtout par sa longue vie. Il se divertissait lui en prsenter l'esprance; et lui-mme la considrait comme la punition des mauvais dportemens de son fils: la punition tait svre. Celui-ci, rong de goutte, l'ayant mrit, mais pas si bien, voyait son pre, le seul, entre les quatre premiers gentilshommes et leurs survivanciers, qui se trouvt en tat d'tre de service auprs du roi. Il recevait, dans son lit, la visite du marchal, qui le consolait pour le dsoler, le grondait de sa molesse, et se promenant lestement dans la chambre du malade, lui disait que lorsqu'on a la goutte un pied, il fallait se tenir sur l'autre, chose facile, ajoutait le malin vieillard; et il le prouvait en restant quelques minutes dans l'attitude qu'il indiquait comme une recette. De la chambre du malade, il allait faire sa cour aux femmes, et quelquefois russissait, dit-on. On prtend mme que, pour mieux prouver sa jeunesse, il se battit en duel ou offrit de se battre soixante dix-huit ans. Ce qui est certain, c'est qu'il fut vu sortant

de chez lui, le soir, seul, pied, et dans le costume ordinaire en pareil cas. La clbrit attache son nom rpandait dans le public tous ces scandales ridicules; et le bruit qu'ils faisaient, tait sa rcompense. C'taient les mmes murs que jadis un autre vieillard avait affiches sous la rgence, et avait conserves, ainsi que sa sant, jusque dans un ge o les autres hommes touchent la dcrpitude; et Richelieu tait, cet gard, le Lauzun de son sicle. Cependant une lgre incommodit l'ayant averti qu'il vieillissait, il se maria, calcul bien entendu, qui intressait sa conservation une femme vertueuse dont les soins prolongrent probablement sa vie. Le plaisir de contrarier son fils, et la singularit d'avoir t mari sous trois rgnes, entrrent, dit-on, dans ses motifs; mais il suffisait d'un gosme bien conu, au moins dans cette occasion, tel que Richelieu avait ds long-temps arrang le sien. Madame de Richelieu pouvait se flatter de fixer son poux: c'est ce qui fut impossible. Il fut infidle, mme volage, quatre-vingt-cinq ans. Il fit plus, c'est--dire pis: on le vit balbutier de vils hommages ces beauts ambulantes, opprobre et scandale des grandes villes; et le rebut des passans ne fut pas toujours le sien. C'tait, au reste, le seul chagrin qu'il donnait son pouse, pour laquelle il montra toujours les plus grands gards: moins qu'on ne compte pour des chagrins (et c'en tait sans doute un trs-grand pour une personne aussi honnte), de voir son mari se permettre, par habitude, des injustices odieuses, des vexations coupables, et d'normes abus de crdit. On peut citer, entre autres exemples, sa conduite l'gard d'un particulier, voisin du marchal, et qui ne put jamais, du vivant de M. de Richelieu, disposer d'un terrain qu'il avait acquis du roi, et o il voulait faire btir. Ce mot de _crdit_ peut tonner dans son application un homme assez maltrait du matre. Mais tel tait l'effet d'une ancienne faveur, que lors mme qu'elle n'existait plus, il en restait toujours le crdit d'opprimer la ville: c'tait bien la moindre chose. Marchal de France et premier gentilhomme de la chambre, M. de Richelieu, avec ses entours et sa clbrit, avait des droits certains la complaisance des gens en place, qui pouvaient craindre encore son habilet en intrigues. De plus, il faut savoir qu'indpendamment de la rserve qu'imposait la prudence, une convention tacite avait tourn en mode, chre l'orgueil, la ncessit des mnagemens entre _gens de la mme espce_. Ainsi faciliter ou du moins permettre l'oppression d'un infrieur, tait une convenance d'tat dont on ne pouvait, entre honntes gens, se dispenser sans indcence. Protger le faible ou l'innocent contre certains perscuteurs, paraissait un oubli des usages reus entre personnes d'un certain rang: c'tait un manque de savoir vivre. Peu de reproches taient plus graves. Aussi, en pareil cas, n'y recourait-on qu' la dernire extrmit, qu'aprs avoir puis toutes les conjectures, qu'aprs avoir suppos des motifs d'intrt personnel, d'inimiti secrte, d'intrigue prte clore; rien n'tait moins naturel que de manquer des personnes d'un certain ordre, pour protger, qui?... un homme du peuple, autrement dit, de rien. C'est peut-tre ici le lieu d'observer que M. de Richelieu n'a jamais pu prononcer le nom d'un bourgeois exactement et sans l'estropier. Quiconque n'tait pas gentilhomme, tait ses yeux un _quidam_ qu'il suffisait de dsigner, puisque le besoin l'exigeait; mais savoir de pareils noms lui semblait un ridicule dont il se prserva toujours. Nous tenons ce petit dtail de vingt personnes, entre autres de M. l'abb Arnaud, que le marchal, en dpit de la confraternit

acadmique, appela toujours l'abb Renaud. Peut-tre aussi tait-ce un souvenir machinal accord aux mnes de madame Renaud, l'amie de madame Michelin. En ce cas, ce ne serait que l'effet du radotage, qui, avec la surdit, fut presque la seule incommodit de sa dcrpitude. Il s'teignit par degrs, presque sans douleur, sans agonie, et mourut l'anne qui prcda la rvolution. Heureux jusqu'au dernier moment, l'enfance dans laquelle il tait tomb, lui droba le sentiment des approches de la libert, comme celui des approches de la mort: deux spectres galement horribles ses yeux. Telle fut la destine de cet homme singulier; tel fut son caractre, si l'on peut donner ce nom au mlange bizarre de tant de qualits disparates. Nul n'et t plus heureux, si les jouissances des sens composaient tout le bonheur de l'homme: nul ne sut mieux se conserver dans le genre de vie le plus fait pour abrger ses jours. Au reste, on a cru que la plupart des excs auxquels il parut se livrer, ne furent pour l'ordinaire qu'apparens. On dit que dans ses dbauches, plus indcentes que rptes, dans ses plaisirs affichs avec tant de bruit, il savait se commander une prudente et habile conomie de lui-mme; en un mot, qu'il n'tait qu'un avare fastueux, l comme ailleurs. La fortune lui fut presque toujours favorable; mais il faut convenir qu'il provoqua ses faveurs avec esprit, adresse et activit. Il sut tourner surtout son profit tous les vices de son sicle, dont il peut dire: _Et quorum pars magna fui_. Il eut des qualits brillantes, et aucune vertu. Il s'abstint de chasser, aprs avoir eu le malheur de tuer un homme la chasse; mais dans le mme temps, il laissait languir et mourir dans les prisons plusieurs innocens, qu'il y avait fait enfermer pour en avoir t contrari dans ses gots et dans ses fantaisies. Aussi, le peu d'actions honntes qui purent lui chapper dans le cours d'une longue vie, n'y paraissent que de caprices, des inconsquences qui surprennent plus qu'elles ne plaisent; comme on voit, dans quelques ouvrages d'esprit, certains traits saillans, mais dplacs, dont l'effet est dtruit par cette raison. Nous ne comptons point, parmi ses singularits, celle d'avoir ml l'incrdulit en fait de religion, une grande foi l'astrologie, la divination, la pierre philosophale: lui-mme fait hommage de son incrdulit Voltaire, et les trois autres superstitions lui taient communes avec un grand nombre de courtisans. Les recherches occasionnes par les crimes de la Brinvilliers et de la Voisin prouvent quel point la cour de Louis XIV tait livre ces absurdes illusions. Mais ce fut l le moins mauvais effet de son admiration pour cette cour. Le got d'un faste effrn, les maximes de la tyrannie, tous les prjugs de son tat ports au plus haut degr, et si funestes dans un homme qui a joui presque toute sa vie d'une grande faveur et souvent d'une grande puissance: voil ce qui a fait de sa longue existence un scandale et une calamit publics. On peut dire qu' l'exception du vieux duc d'pernon, comme lui gouverneur de la Guienne, et mort peu prs au mme ge, aucun des ci-devant grands seigneurs n'a insult plus long-temps et plus impunment la nation franaise. Il faut leur pardonner, ils n'y retomberont plus. Nous avons eu occasion de citer plus d'une fois des Mmoires particuliers de M. de Richelieu, crits par lui-mme, ou plutt rdigs sous ses yeux, puisque, indpendamment de l'orthographe qui est irrprochable, le style n'est pas sans agrment. Ces Mmoires, qui ne vont pas mme jusqu' la fin de la rgence, font regretter qu'il ne les ait pas continus, au moins jusqu' son dpart pour la Guienne.

Ils eussent t trs-curieux, parce qu'il et peu prs tout dit. Nul homme ne parat avoir fait moins de cas de l'opinion qu'on aurait de lui aprs sa mort. C'est ce qu'on a pu voir dans le rcit de l'aventure de madame Michelin, qui compose prs de la moiti de ses Mmoires: le reste est l'histoire de ses aventures galantes jusqu' cette poque. Il les commena l'ge de cinquante ans, en Languedoc, o il commandait. C'tait une complaisance pour une femme qui lui avait promis de le rcompenser son retour. On ne sait par quel caprice il a gard le secret cette femme, et deux autres qui ne sont pas mme dsignes par une lettre initiale. Cette rserve surprend dans un homme qui, pour tant d'autres femmes, a tendu jusqu' la postrit la confiance intime dont, cet gard, il avait honor le public contemporain. Quelle que soit cette femme, on est surpris que M. de Richelieu, en cherchant lui plaire, soit aussi franc avec elle. C'est dans cet crit qu'il dveloppe au long sa thorie de l'infidlit. C'est un got, dit-il, n avec nous. L'homme n'a pas plus le pouvoir d'tre constant, que celui d'carter les maladies. L'objet quitt n'a t que prvenu, voil tout. Quelques mois de plus ou de moins sont la seule diffrence entre l'infidle et l'abandonn. Il parle de son amiti cette mme femme, laquelle il expose avec la mme loyaut sa thorie de l'gosme. Quand l'vangile nous prescrit d'aller pleurer avec les tristes, et rire avec les joyeux, il nous donne un conseil salutaire pour notre bonheur physique, autant que pour notre bonheur moral. C'est une folie de se mettre la place de ses amis malheureux. Les gens qui regardent l'gosme comme un mal, ne voient pas qu'il est dans la nature. L'animal est goste; il ne pense et n'agit que pour lui. Ceux qui, sduits par les prestiges d'une philosophie dplace, mettent leur bonheur faire celui des autres, sont toujours dupes de ce systme: il faut rapporter tout soi. L'homme qui ne vit pas pour lui seul est toujours dupe de ses sentimens. Vous tes convenue plusieurs fois, belle amie, que j'avais raison, et vous m'avez dit que c'tait votre systme. On voit qu'entre les deux amans, l'union des curs tait prpare par la conformit de principes, et surtout value d'avance. Nous regrettons de ne pouvoir prsenter nos lecteurs les ides politiques de M. de Richelieu sur la ncessit de changer le peuple suffisamment; sur le danger d'une aisance qui lui permettrait de raisonner, et de connatre peut-tre ses forces, ce qui occasionnerait une insubordination, la vrit, facile calmer en rpandant un peu de sang, mais qu'il faut toujours prvenir..... M. le duc de Bourgogne, si regrett, aurait suivi la route trace; il aurait t forc de faire ce que les ministres de son fils ont excut. Tout ceci s'crivait en 1746, lorsque M. de Richelieu tait devenu un homme d'tat profond. C'est bien dommage aussi que nous ne puissions rapporter et abandonner au commentaire de nos lecteurs, les divers jugemens de M. de Richelieu sur les diffrentes parties de l'administration sous Louis XIV, les rponses de M. de Richelieu aux reproches faits la mmoire de ce prince, etc., etc. Le rire et l'indignation se confondent cette lecture. C'est le code de la tyrannie fondu dans celui de la fatuit. C'est Atys ou Mdor vieillissant, devenu raisonneur, et crivant des atrocits futiles sous la dicte de Machiavel en dlire. Nous recommandons aussi la curiosit de nos lecteurs un long passage de ces Mmoires en faveur des substitutions. Le moment o ce morceau parat pour la premire fois, le fera paratre plus piquant. On dirait

que l'auteur, qui embrasse leur dfense, a pris soin de rassembler les raisons qui doivent entrer dans le _considrant_ du dcret par lequel elles seront dtruites. Chacun des trois volumes de cette Vie est termin par un recueil de lettres, presque toutes de femmes. Elles n'apprennent rien, sinon que chacune avait sa manire d'aimer M. de Richelieu. Celles de madame d'Averne et de madame de Tencin sont un peu plus curieuses, attendu que ces deux dames, aimant pour intriguer, dveloppent quantit de petits secrets alors reputs importans. Les lettres de madame du Chtelet sont celles qui donnent la meilleure ide de M. de Richelieu et d'elle-mme. Elle lui parle comme un ami aimable qui fut son amant quelques jours, ou peut-tre un instant, et devant qui elle se reproche d'avoir offens le sentiment durable qu'elle avait pour Voltaire. Mais ce qui mrite le plus d'attention, ce sont les lettres de madame de Chteauroux et celles de madame de Lauraguais. C'est le langage de l'amiti, c'est celui de l'amour, s'exprimant avec la mme confiance, et dvoilant tout l'intrieur de Versailles, pendant les campagnes de Flandre en 1743 et 1744, pendant le sige de Mahon: nous en avons cit quelques traits; ils doivent donner envie de lire le reste. La correspondance de M. de Richelieu avec M. de Bernis, M. de Paulmy, le comte de Broglie, et madame de Pompadour (car il faut la mettre avec les ministres et les gnraux), jettera un grand jour sur la campagne de 1757. Les lettres de madame de Pompadour portent l'empreinte de la gne avec un homme qu'on mnage, qu'on veut bien traiter, et qu'on n'aime pas, en dpit du baiser qu'on lui promit et qu'on lui donna pour le surcrot des contributions qu'il avait obtenu des tats du Languedoc en 1752. Madame de Lauraguais, sa matresse quatre ans aprs, le blme beaucoup de s'tre arrt en si beau chemin, et attribue cette indiffrence la mauvaise volont de madame de Pompadour l'gard de M. de Richelieu. Je parle mon ami, dit-elle, qui ayant t si souvent coupable, devait continuer l'tre, pour son avancement et ma tranquillit. Je comprends qu'aprs ce que vous m'avez dit, l'objet ne doit pas vous tenter; mais ne fait-on pas quelques petits sacrifices pour jouir tranquillement de ce qu'on mrite? On voit que madame de Lauraguais aimait par-dessus tout la tranquillit. Plusieurs lettres de Louis XV M. de Richelieu ne font pas le moindre intrt de ce recueil. Nous nous contenterons d'en citer quelques traits. Le roi a soup jeudi dans ses cabinets avec une princesse ou deux et une duchesse, et on croit qu'il recommencera demain; mais on ne sait si les princesses y seront ou duchesses, ou marquises, ou comtesses. On remarque que, depuis quelque temps, les comtesses ont beaucoup dchu de leur faveur. Le mot de l'nigme est que madame de La Tournelle sera duchesse. Elle le fut en effet, sous le nom de madame de Chteauroux. Sa majest a paru fort contente son soup, de la truite du lac de Genve, que M. de Richelieu lui a envoye. Il gle ici comme tous les diables. Vous avez plus chaud que nous o vous tes ( l'arme de Flandres); mais nous aimons mieux tre ici.

Sa majest a dcid l'affaire des parasols, et la dcision a t que les dames et les duchesses pouvaient en avoir la procession, en consquence elles en ont eu. Non, assurment, M. de Broglie n'avait point d'ordre de quitter la Bavire; et, s'il est martyr de la politique, je vous assure que la politique l'est bien de lui. La semaine prochaine nous donnera vraisemblablement sujet nouvelles tant de Turquie que d'Italie. (Les nouvelles d'Italie, o Louis XV avait une arme, taient plus intressantes que celles de la Turquie. Mais ceci ne doit point tonner: c'est quatre lignes aprs avoir dit qu'il n'a point lu, au 23 janvier, les lettres de Bavire arrives le 13 dcembre. Il faut rpter que la lettre existe crite de la main de Louis XV.) Vous savez que je vous ai dfait de M. de Bernage (intendant de Languedoc), et que je l'ai remplac par M. Le Nain; qu'en pensez-vous? L'on dit qu'il a une femme et un premier secrtaire bien jansnistes; je ne l'ai su que depuis. J'espre qu'il ne l'est pas. Ces citations, ainsi rapproches, auraient suffi pour annoncer, ds l'anne 1743, ce que devait tre le rgne. Elles eussent dit ds-lors tout ce qu'il est inutile d'exprimer prsent. La dernire lettre du roi, celle qui termine cette correspondance, a pour objet de faire agrer la noblesse la prfrence donne mademoiselle de Lorraine pour l'honneur de danser au bal du mariage de M. le Dauphin. Suivent les reprsentations et le placet de la noblesse qui rclame ses droits, avec respect sans doute, mais pourtant avec l'nergie convenable dans une occasion de cette importance. On se rapple, aprs vingt ans, le trouble et l'agitation des esprits, pendant la discussion de cette affaire. Aussi n'tait-ce pas une bagatelle, comme l'affaire des parasols. Qu'il nous soit permis, en finissant, d'adresser tout homme de bon sens et de bonne foi une seule question: Combien de temps pouvait subsister, sur les mmes bases, une grande socit dont le gouvernement, l'tat politique et moral prsentaient partout, et sous cent aspects diffrens, le tableau de vices, d'absurdits, d'horreurs et de ridicules qu'un petit nombre de pages vient de rassembler sous les yeux du lecteur, dans le cadre troit de la vie prive d'un seul homme?

SUR les _Mmoires secrets des Rgnes de Louis XIV et de Louis XV_, par Duclos, de l'Acadmie franaise. L'authenticit de ces mmoires n'est pas suspecte. Plusieurs amis particuliers de Duclos, et nombre de gens de lettres, savaient depuis long-temps leur existence; mais ils pensaient qu'il se passerait un grand nombre d'annes, et peut-tre un demi-sicle avant qu'on pt les rendre publics. La rvolution, qui a ouvert les prisons et les bastilles, ouvre aussi les porte-feuilles. La vrit s'en chappe avant la mort de ceux qu'elle offense. Ce moment est, comme on le sait

trop, l'poque des honteuses rvlations. Mais, depuis ces deux dernires annes, le nombre en est devenu si grand, que ces _Mmoires secrets des rgnes de Louis XIV et de Louis XV_ apporteront heureusement plus d'instruction que de scandale. Ils ont, pour recommandation auprs du public, le nom, la probit, le talent de l'auteur. Il est probable que cette dernire production de Duclos lui donnera, parmi les historiens, une place plus distingue que celle o l'a mis son _Histoire de Louis XI_, objet de tant de critiques, dont plusieurs ne sont que trop justes. On connat le mot du chancelier d'Aguesseau sur cette histoire de Louis XI: C'est un ouvrage compos aujourd'hui avec l'rudition d'hier. L'auteur des _Mmoires secrets_ ne mritera point ce reproche. C'est le fruit du travail de plusieurs annes; c'est le tableau des vnemens qui se sont passs sous ses yeux, dont il a pntr les causes, dont il a en quelque sorte mani les ressorts. L'auteur a vcu avec la plupart de ceux qu'il a peints. Il les avait observs avec cette sagacit fine et profonde qu'il a dveloppe dans les _Considrations sur les Murs_. C'tait le vrai caractre de son esprit. Il se retrouve dans les _Mmoires secrets_, et ne pouvait se retrouver dans l'_Histoire de Louis XI_: c'est que l'auteur s'tait dplac. Il a crit les Mmoires de Louis XIV et de Louis XV avec le talent qu'il tenait de la nature; et il avait compos l'Histoire de Louis XI avec le talent auquel il prtendait. Cette diffrence, en marquant celle de leur mrite, semble prsager celle de leur succs. La rvolution, loin de nuire cet ouvrage, semble lui attacher un intrt nouveau. Il est crit, sinon dans les principes qui ont prvalu, au moins dans les ides de libert qui ont prpar la victoire de ces principes. Duclos mrite cet gard une place distingue parmi les gens de lettres de la gnration prcdente. Il pensait et s'exprimait en homme libre: c'est ce ton qui a fait en partie le succs de son livre des _Considrations sur les Murs_. On le retrouve dans ces Mmoires. Louis XIV, son rgne, ses ministres, ses courtisans y sont jugs d'une manire qui et sembl bien trange, bien audacieuse, si ce morceau et paru l'poque o il fut compos. On et, pour le moins, trouv qu'un historiographe prenait un peu trop le ton d'un historien. Il y avait l de quoi faire tort sa place: Voltaire, qui l'avait quitte sans doute pour exercer plus librement l'emploi d'historien, n'use point de ses droits dans son _Sicle de Louis XIV_, aussi librement que Duclos dans ses Mmoires. Il est ais de sentir les raisons de cette diffrence: Voltaire voulait faire jouir le public d'un ouvrage utile, et jouir lui-mme de sa gloire, sans compromettre sa tranquillit. Duclos, s'tant dtermin ne point imprimer ses Mmoires de son vivant, ne se crut pas oblig couvrir d'un voile, encore moins rendre respectables _les faiblesses d'un grand roi_. Il le montre tel qu'il est, jouet de ses ministres et de ceux qui l'approchaient, aveugl par sa seconde femme, esclave de son confesseur, croyant vouloir et recevant d'autrui sa volont, couvrant le royaume de ses espions, et ignorant des faits publics et connus de tout le monde. On s'afflige, on gmit sur le sort des hommes, sur la fatalit qui prside aux choses humaines, lorsqu'on jette les yeux sur les trois portions du tableau que Duclos prsente dans le premier livre de son ouvrage: la cour de France, celle d'Espagne, celle de Rome. En France, un vieux roi, accabl des malheurs d'une guerre, effet d'une ambition dont il devait prvoir les suites; idoltr de sa cour, et ha de son peuple; lev au rang des saints parmi les monumens de ses adultres; se croyant un Thodose, quand on versait pour la foi le

sang de ses sujets, et rendant son me Dieu avec la confiance d'un parfait chrtien, sur la parole d'un prtre barbare. En Espagne, son petit-fils, prince faible et dvot, avec du courage et du bon sens, renferm dans son palais entre un prie-dieu, sa femme et son confesseur; soumis, ainsi que son pouse, l'empire d'une vieille intrigante franaise (la princesse des Ursins), dont l'insolence osa retarder de plusieurs mois, pour une prtention extravagante, la signature de la paix d'Utrecht, qui doit affermir sur le trne d'Espagne le monarque qu'elle asservit. A Rome, un vieux pontife, doux et humain, instrument des fureurs d'un jsuite franais, et qui, prtendant l'honneur d'tre un grand latiniste, compose lui-mme, quoiqu'un peu aid de Jouvanci, l'exorde d'une bulle qu'il dteste; et condamne, comme pape, un livre qu'il aimait, _dans lequel_, disait-il, _il s'difiait sans cesse, comme chrtien_. Il faut convenir qu'on a quelque peine voir le monde ainsi gouvern. Nous cartons une foule d'anecdotes, la plupart piquantes, dont Duclos gaie un peu le fond de ce tableau si triste; mais nous en rappelerons une qui montre plaisamment sous quel aspect on avait fait envisager la religion Louis XIV. Le duc d'Orlans, allant, en 1706, commander l'arme d'Italie, voulut emmener avec lui Angrand de Fontpertuis, homme de plaisir, et qui n'tait pas dans le service. Le roi, l'ayant su, demanda son neveu pourquoi il emmenait avec lui un jansniste?--Lui! jansniste! dit le prince?--N'est-ce pas, reprit le roi, le fils de cette folle qui courait aprs Arnaud?--J'ignore, rpondit le prince, ce qu'tait la mre; mais, pour le fils, je ne sais s'il croit en Dieu.--On m'avait donc tromp, dit ingnument le roi, qui laissa partir Fontpertuis, puisqu'il n'tait d'aucun danger pour la foi? Tel tait le christianisme d'un monarque, par lequel on faisait perscuter quinze cents mille de ses sujets pour la gloire de Dieu. La partie de ces Mmoires la plus importante, la plus soigne, c'est l'_Histoire de la Rgence_. Des six livres qui composent les Mmoires de Duclos, elle en occupe quatre. C'est la plus complte que nous ayons, et elle ne laisse presque rien dsirer. Il a fallu tout le talent de Duclos pour soutenir si long-temps l'attention du lecteur dans cette suite de folies, de dsastres, de brigandages, dans le rcit de ces querelles entre les princes et les lgitims, entre les lgitims et les ducs et pairs, etc. C'est quelque chose aussi d'avoir fait supporter la vue de tous ces fripons subalternes, que la faiblesse du rgent et la sclratesse de Dubois produisirent sur la scne. Un P. Laffiteau, depuis vque de Sisteron, missaire de Dubois Rome, pay pour intriguer en sa faveur, et intrigant pour son propre compte; rappel par Dubois, qui lui donne un vch pour s'en dbarrasser, et allant passer quarante jours chez un chirurgien, ce qui, selon Dubois, lui tenait lieu de sminaire. Un abb de Tencin, convaincu de faux et de parjure Paris en pleine audience, remplaant Laffiteau Rome, pour qu'on n'y crt pas avoir perdu au change. Un abb de Gamache, auditeur de rote, qui, rappel Paris, refuse net

d'obir au gouvernement, se fait craindre de Dubois, mrite l'honneur d'en tre achet, et serait devenu cardinal, si une mort prmature n'y et mis ordre. Un abb de la Fare, qui subjugue Dubois par une audace astucieuse, arrache de lui, en faveur de l'archevque de Reims, son protecteur, la permission de porter la barette obtenue de Rome sans l'aveu du rgent. On dployait dans ces intrigues, pour un vch, pour un chapeau, des talens et des ressources admirables: ce sont des ruses et des subtilits dignes de Mascarille et de Sbrigani. Le peuple s'en doutait; mais il ignorait les dtails, rservs, comme de raison, la bonne compagnie, qui a eu tort de n'en pas garder le secret. On avouera que, si de certaines dignits, de certains honneurs paraissent tombs considrablement dans l'opinion, c'est un peu la faute de ceux qui en ont si mal adroitement dispos et qui les ont si follement avilis. Parmi le grand nombre de faits rapportes par Duclos, qui, sous le rgent, rendirent l'autorit ridicule, en voici un moins connu et qui mrite de n'tre point oubli. Le duc d'Orlans, pendant les troubles du systme, avait exil, comme on sait, le parlement Pontoise. Ds le soir, le rgent fit porter au procureur gnral cent mille livres en argent et autant en billets, pour en aider ceux qui en auraient besoin. Le premier prsident eut une somme encore plus forte pour soutenir sa table, et tira, diverses reprises plus de cinq cents mille livres du rgent; de sorte que la sance de Pontoise devint une vacance de plaisir. Le premier prsident tenait table ouverte, l'aprs midi tables de jeu dans ses appartemens, calches toutes prtes pour ceux et celles qui prfraient la promenade; le soir, un souper somptueux pour toutes les jolies femmes et les hommes du bel air, qui, dans cette belle saison, venaient journellement de Paris, et y retournaient la nuit. Les ftes, les concerts se succdaient perptuellement: la route de Pontoise tait aussi frquente que celle de Versailles l'est aujourd'hui: Il n'et peut-tre pas t impossible d'y amener le rgent. Ce dernier trait est un excellent coup de pinceau. Duclos en a plusieurs de cette espce. C'est ainsi qu' propos de l'abbesse de Fontevrault, sur de madame de Montespan, qui paraissait frquemment Versailles, et qui venait montrer son voile et sa croix dans cette cour de volupt, il dit: Personne n'y trouvait d'indcence; et l'on en aurait t difi, si le roi l'et voulu. Ce mot ne paratra exagr qu' ceux qui ne connaissent pas fond l'esprit de ce temps. Quelques-uns des courtisans, poursuit Duclos, n'osaient pas mme juger intrieurement leur matre: ils respectaient en lui ce qu'ils se seraient crus coupables d'imiter: semblables certains payens que la puret de leurs murs n'empchait pas d'adorer un Jupiter sducteur et adultre. Si quelque chose pouvait paratre plus trange que ce trait de faiblesse du rgent, ce serait l'inconcevable aveu que fait de la sienne Philippe V, dans une lettre crite sa nouvelle pouse, la princesse de Parme. Il envoyait au-devant d'elle la princesse des Ursins. Il tait rgl secrtement entre les deux poux, que la reine, la premire entrevue, cherchant querelle madame des Ursins, la chasserait sur-le-champ de sa prsence. Mais, ajoutait le roi, ne manquez point votre coup d'abord, car, si elle vous voit seulement deux heures, elle vous enchanera, et nous empchera de coucher ensemble, comme avec la feue reine. La faiblesse de ces deux princes (le duc d'Orlans et le roi d'Espagne), si proches parens, mais d'un caractre si oppos, fut la

vraie cause de tant d'vnemens bizarres, en France et en Espagne, soit dans l'intrieur des deux royaumes, soit dans les combinaisons de la politique extrieure. Ce fut cette faiblesse qui enhardit et poussa presque aux derniers excs l'imprudence des cardinaux Dubois et Alberoni. Il serait curieux, mais il serait trop long de conter les occasions o chacun d'eux trompa son matre, comme on trompe un vieillard dans les comdies; et quelquefois ils se jouaient de lui dans des affaires auxquelles tait attache la destine de l'empire. Duclos prtend qu'une de ces perfidies du cardinal Alberoni fit perdre l'Espagne l'occasion unique de recouvrer Gibraltar. En ajoutant foi au fond de son rcit, nous avons peine croire que le recouvrement de Gibraltar et t la suite du fait qu'il raconte; le voici. Le rgent, li avec le roi d'Angleterre George Ier, avait dpch au roi d'Espagne, un des anciens menins de Philippe V, un gentilhomme nomm Louville, qu'Alberoni empcha de voir le roi, par des moyens qui sont toujours au pouvoir d'un ministre. Les mesures taient si bien prises, dit Duclos, que si Louville et pu voir le roi d'Espagne, il lui et fait aisment accepter et signer les conditions peu importantes qu'exigeait le roi George; et celui-ci envoyait aussitt au roi d'Espagne l'ordre, pour le gouverneur, de remettre la place. Un corps de troupes paraissait l'instant pour en prendre possession; et Gibraltar et t au pouvoir des Espagnols, avant que le parlement d'Angleterre en et eu la premire nouvelle. Voil un fait qui doit paratre au moins douteux; et, s'il tait cru en Angleterre, la mmoire du roi George y serait aussi dteste que celle de Charles II, qui vendit Dunkerque aux Franais. L'historien devrait dire o il a pris cette indication. Une dpche du ministre anglais ne serait pas une preuve suffisante, et laisserait encore plus de place au soupon d'une ruse diplomatique, qu' celui d'une pareille trahison. Comment imaginer que le roi George, chef d'une maison nouvellement tablie sur le trne d'Angleterre, et os jouer ainsi sa nation, avec bien plus de risques que n'en courait Alberoni en ngligeant l'intrt de l'Espagne? Il est bien plus probable qu'on n'avait pas dessein de remettre vraiment Gibraltar Philippe V, et que le cabinet de Londres, par une de ces ruses ministrielles si communes, tenait en rserve quelque moyen d'luder sa promesse. Nous avons eu de si frquentes occasions, en rendant compte des Mmoires de Richelieu, de passer en revue les vnemens et les personnes les plus connues cette poque, que nous prouvons une sorte de dgot revenir sur les murs et sur les ides qu'elle prsente. Nous tendons cette rflexion au ministre de M. le duc, et aux premires annes du cardinal de Fleuri, les seules dont Duclos ait crit l'histoire. Mas nous croyons devoir recommander nos lecteurs un morceau trs-intressant sur la Russie et sur le czar Pierre, compos sur des Mmoires dont il garantit l'authenticit. Ce morceau pisodique trouve sa place sous le ministre de M. le duc, l'occasion de l'embarras o l'on fut de marier Louis XV aprs le renvoi de l'infante. Catherine Ire, impratrice de Russie, fit offrir, pour pouse du jeune roi, sa seconde fille, la princesse lisabeth, qui rgna depuis en Russie: elle promettait pour rcompense M. le duc, le trne de Pologne, aprs la mort du roi Auguste. Il est probable que cet arrangement ne convint pas la marquise de Prie, matresse de M. le duc; il refusa la princesse pour le roi, et la demanda pour lui-mme, dans l'esprance plus sre des secours de l'impratrice, quand elle les accorderait son gendre. Quelque projet qu'on fasse de ne plus s'tonner, on est toujours surpris malgr soi de la manire dont les ministres traitent quelquefois leurs matres; les rois et les peuples, c'est tout un pour eux: _Tros Rutulusve ruat_.

Nous ignorons si ces six livres des Mmoires de Duclos composent en effet tout son ouvrage, et nous sommes ports croire que non. En effet, comment n'aurait-il rien crit sur les vnemens qui se passaient sous ses yeux, au moment o il tait plus en tat de juger les choses et les personnes? On peut souponner, que, vivant, il aura pu prendre des arrangemens d'aprs lesquels il aurait marqu deux poques diffrentes pour la publication de son ouvrage; en ce cas, celle-ci paratrait la premire, par des raisons qu'il est facile de deviner; l'autre, dans les ides que Duclos pouvait avoir alors, plus dlicate et plus pineuse, ne paratrait que beaucoup plus tard. Cette conjecture deviendra plus vraisemblable, si l'on fait attention la manire dont il traite l'_Histoire de la Guerre de 1756_, qui termine le second volume. Nous le croyons dtach de cette seconde partie, comme pouvant tre livr au public sparment. L'auteur semble y avoir eu pour objet de justifier, certains gards, le trait de Vienne, ou plutt M. de Bernis, que l'on en crut l'auteur, mais qui ne fit que s'y prter, dans des limites qui bientt se trouvrent franchies, et avec des restrictions au-del desquelles on passa, malgr les rclamations de M. de Bernis, qui donna sa dmission. L'auteur rapple l'ivresse gnrale qu'excita la signature de ce trait: ivresse qui dura jusqu'aux disgrces dont il ne pouvait tre la cause. Ce ne fut pas ce trait qui fit natre les cabales, les haines, les dissensions entre les ministres, les gnraux, les subalternes; qui fit faire tant de mauvais choix dans tous les genres: et l-dessus l'historien rcapitule nos sottises. Il les compte; le dnombrement ne tient que huit pages: ce n'est pas trop. Les adversaires du trait de Vienne posent la question autrement; ainsi, les raisons de Duclos restent sans force pour eux. Mais il est inutile d'entrer dans cette discussion, sur laquelle l'opinion publique est fixe.

SUR le _Voyage en Italie_, ou _les Considrations sur l'Italie_; par Duclos, de l'Acadmie franaise, etc. Cet crit, que l'auteur ne destinait pas l'impression, ne peut qu'honorer la mmoire et le talent de Duclos. On y retrouve son esprit d'observation, sa philosophie libre et mesure, sa manire de peindre par des faits, des anecdotes, des rapprochemens heureux. L'auteur des _Considrations sur les Murs_, crivain dou d'une grande sagacit, mais dnu d'imagination, presqu'tranger aux beaux-arts, ne dut s'en occuper que trs-peu, mme dans leur patrie. Il n'affecte point de parler de ce qu'il ne sait pas. Les gouvernemens, les hommes, les murs gnrales et celles des diffrentes classes de la socit, voil presque les seuls objets de son attention. Quant la description des monumens de curiosit de toute espce, des chefs-d'uvre qui attirent les voyageurs, il renvoie, sur tous ces objets, cette multitude d'ouvrages qui en traitent bien ou mal. Il se renferme la fois dans son got et dans son talent: c'est ce qu'il pouvait faire de mieux pour ses lecteurs et pour lui-mme. Ce Voyage fut fait et crit en 1767 et 1768, dans un temps o Duclos se trouvait en quelque sorte contraint de sortir de France, pour chapper la perscution dont il tait menac pour la libert de ses propos dans l'affaire de M. de La Chalotais. Il tait de la classe de

ceux qu'on cherche faire taire sans les mettre la Bastille; les ministres d'alors avaient des ides trs-prcises sur ce qui leur convenait, en calculant la position, les entours, les appuis, le degr de clbrit, et ce qu'on appelait la considration de ceux qu'ils taient tents de prendre pour victimes. Duclos n'tait point en position de braver un ministre, mais il pouvait l'inquiter. Une absence, un voyage, tait une sorte de transaction qui arrangeait la fois le philosophe et le ministre. Duclos, arriv en Italie avec la rputation d'un crivain distingu, historiographe de France, membre de plusieurs acadmies, connu de la plupart des ambassadeurs, et li surtout avec M. le cardinal de Bernis, se trouva bientt porte de connatre les principaux personnages du thtre sur lequel il tait transplant. Il trace leur caractre d'un pinceau qui parat fidle; il dvoile plusieurs intrigues alors secrtes; il raconte plusieurs faits alors intressans. L'histoire des deux derniers conclaves, la lutte des factions opposes, les ruses, les contre-ruses et toutes les ressources de l'astuce italienne, employes par les concurrens, tout cela peut encore amuser, mme aujourd'hui; il est toujours bon de savoir comment les hommes ont t gouverns. Duclos prtend nanmoins que toutes ces ruses sont souvent inutiles, et que les augustes assembles nommes conclaves se sparent quelquefois par l'ennui, la chaleur et les punaises: car, ajoute-t-il, le saint esprit se sert de tout. L'lection de Rezzonico, homme sans aucune espce de talens, mais le fils d'un riche banquier, prouve que l'argent peut y servir aussi; et le hardi voyageur ne doute pas qu'avec deux millions habilement distribus, on ne pt faire pape un jansniste. Il faut pardonner ces rflexions un auteur franais mis _l'index_, mme avant son voyage d'Italie. Il n'en fut pas moins prsent au pape, n'en reut pas moins sa bndiction et une belle mdaille d'or. C'est une des moindres contradictions de ce monde. L'expulsion des jsuites de France tait encore assez rcente, et occupait Rome tous les esprits. Duclos raconte, ce sujet, un fait qui montre en mme temps quoi tiennent les plus grandes affaires, et ce que c'est que cette politique si vante de la cour de Rome. On en peut juger par le refus que fit le saint pre d'adhrer la proposition, et presque la prire de Louis XV, qui souhaitait une rforme dans l'institut des jsuites, et ce prix promettait de les conserver. Duclos a lu la lettre, qui contenait plusieurs loges affectueux de ces bons pres. Il en rsulte de deux choses l'une: ou que le cardinal de Rochechouart, alors ambassadeur de France Rome, fit schement la commission, vita habilement de lire la lettre au pre Ricci, gnral des jsuites, au pape, au cardinal Torrigiani son ministre; et alors c'est le cardinal de Rochechouart qui se trouve la cause de la destruction des jsuites; ou le pape et le cardinal Torrigiani commirent une faute inconcevable. Ce bon ministre du souverain pontife croyait, cette poque, tre au temps de l'empereur Henri IV. Comment se peut-il qu'un gouvernement dont l'existence dpend de l'tat de l'opinion dans les diffrens pays de l'Europe avec lesquels il a des rapports, soit si mal inform sur ce qui l'intresse davantage? C'est une question qu'on pouvait faire alors, et qui, de nos jours a pu se renouveler, en 1791, la lecture du dernier bref pontifical. Duclos prtend, relativement l'affaire des jsuites, qu'il faut tout imputer l'ignorance entte du cardinal Torrigiani, et que les parlemens, les jansnistes devaient lui riger un autel, avec cette inscription: _Deo ignaro_. Ces autels aux dieux ignorans pourraient se multiplier en Europe, et la libert franaise leur en doit dj quelques-uns. Au reste, il attribue aux vques de France

Rome, plusieurs fautes du saint sige en d'autres occasions. J'ai ou dire, dit Duclos au sujet de la bulle _Unigenitus_, que si nos vques ne soufflaient pas le feu Rome, on y serait fort tranquille sur la constitution. Ne pourrait-on pas aujourd'hui appliquer mot mot cette phrase la constitution franaise? Il parat qu'on le peut, si l'on en juge par l'indulgence avec laquelle on a vu Rome les changemens oprs en Pologne, relativement au clerg. Cette faute du saint sige, dans l'affaire des jsuites, rappelle au voyageur philosophe toutes celles que la cour de Rome venait de commettre, depuis quelques annes, l'gard de plusieurs puissances de l'Europe. Cette liste de maladresses pontificales se trouve assez longue; de ces dispositions attirer de fcheuses affaires par des prtentions maintenant dplaces, l'auteur concluait la destruction assez prochaine de cette puissance prcaire. Il osa dire au cardinal Piccolomini, qu'il se flatterait mme d'en tre le tmoin, s'il n'avait que dix-huit ans; et le cardinal ne le contredit pas. Il n'est pas rare de trouver dans Rome des gens d'esprit qui partagent cette crainte. Mais ce qu'on y redoutait le plus, dit Duclos, ce sont les crivains franais, et mme la nation franaise, qui, avec ses incommodes liberts et son habile obstination ne point se sparer de l'glise romaine, la rend plus dangereuse que ne le seraient des hrtiques dclars. Ces mots, crits en 1768, sont devenus par circonstance tout fait dignes d'attention en 1791. On connat assez tous les vices du gouvernement politique et conomique de Rome; et, sous ce rapport, Duclos n'apprend que peu de chose aux lecteurs instruits. Mais les dtails, secs et arides chez d'autres voyageurs, prennent sous sa plume de l'agrment et de l'intrt. Dans l'expos des dfauts du gouvernement pontifical, il distingue ceux qui appartiennent au fond de ce gouvernement mme, d'avec ce qui appartient l'impritie des papes et de leurs ministres. Cette part, qui est la plus considrable, lui rappelle frquemment l'administration vigoureuse de Sixte-Quint, sous lequel la plupart de ces vices n'existaient pas. Cependant, il se trouve que c'est ce pape qui, pour dtruire l'influence des grandes maisons et les dsordres dont elle tait la source, s'tant empar de presque tout l'argent de Rome, et lui ayant substitu la monnaie de papier, a, pour enrichir quelque temps le trsor public, appauvri le peuple pour des sicles. Bientt, dit Duclos, il n'y aura plus d'argent dans Rome que celui que les voyageurs y portent dans leurs poches; car la plupart de leurs grosses dpenses se paient en lettres-de-change. Ce trsor pontifical, qui, sous Sixte-Quint et ses premiers successeurs, tait de vingt-quatre millions, tait, en 1767, rduit cinq, par la ncessit o les derniers pontifes s'taient trouvs d'y puiser frquemment. La rvolution de France n'est pas propre le recruter. Il faut pourtant convenir que le tribut pay Rome par la nation, n'tait pas aussi considrable que le prtendaient alors plusieurs crivains franais. Duclos en fait le relev d'aprs les registres mme de la daterie; et ce relev donne, pour cinq ans, dix huit cents soixante-dix-neuf mille huit cents quatre-vingt-dix-sept livres. Quelque modiques, dit-il, que soient ces sommes, c'est peut-tre toujours trop. Cette rflexion tait une hardiesse philosophique en 1768: aussi fallait-il un _peut-tre_ pour la faire passer. Le tableau des murs de Rome est et devait tre, vu le talent de Duclos, le morceau le plus intressant de ce voyage. Il y porte le coup d'il d'un Franais, qui rend saillant tout ce qui se trouve en opposition avec nos ides; et dj cette opposition se marquant de jour en jour davantage, tous les excs de la superstition, les abus

qu'elle entrane, le monachisme, les secours indirects offerts la mendicit, l'orgueil et l'ignorance des grands, le mpris des lois, leur impuissance protger le peuple, sa misre, la frocit qui en est la suite, etc., tout cela est peint avec la brusque vivacit particulire Duclos. Les anecdotes forment ses pices justificatives. En voici une d'un genre qui parat presque incroyable. L'auteur dveloppe plusieurs effets de ces abus de crdit, pousss un excs monstrueux, et pour qui il a fallu mme crer un mot _prepotenza_: abus en vertu duquel un coquin, protg par une minence, est l'abri des poursuites de la justice, dans la franchise du palais de son protecteur. Pendant la guerre de 1745, l'empereur Franois Ier ayant t couronn Francfort, une partie du peuple voue la faction autrichienne s'avisa d'aller sous les fentres des ambassadeurs de France et d'Espagne, alors ennemies de l'Autriche, tmoignant sa joie par des cris de _vive l'Empereur!_ L'ambassadeur de France jeta de l'argent cette populace, qui cria _vive France!_ et se retira. Mais il en fut autrement devant le palais du cardinal Aquaviva, protecteur d'Espagne. Celui-ci, se croyant brav, ouvre sa fentre; et vingt coups de fusil, partis la fois, jettent terre autant de morts ou de blesss. Le peuple veut incendier le palais, et y brler Aquaviva. Mais celui-ci s'tait assur de plus de mille _braves_ dont il couvrit la place. Quatre pices de canon, charges cartouches, en imposent au peuple. Qui croirait que le pape, avec l'autorit absolue et un corps de troupes, n'ait jamais song faire au peuple quelque justice du cardinal? Voil de terribles effets de la _prepotenza_. Ce n'est pas tout: ce cardinal Aquaviva eut, dans les derniers jours de sa vie, tant de remords de ses violences, qu'il voulut en faire publiquement amende honorable: on en a fait moins; mais le sacr collge ne voulut jamais le permettre, pour l'honneur de la pourpre. Ainsi, dans la capitale du monde chrtien, l'expression du remords, cette vertu du pcheur et sa seule ressource, fut interdite un prtre trop peu chti par ses remords; et ce triomphe de l'orgueil sur une religion d'humilit, fut l'ouvrage de ceux qui se portent pour successeurs de ses premiers aptres. La religion durera sans doute, mais la _prepotenza_ ne peut pas durer. Aprs quatre mois de sjour dans ce beau pays, Duclos passe Naples; et c'est, aprs Rome, le thtre qui lui fournit le plus d'observations politiques, morales, conomiques, qu'il faut lire dans l'ouvrage mme. Son got le portait particulirement tracer le caractre de ceux qu'il frquentait, ou mme qu'il rencontrait. Il s'gaie surtout aux dpens d'un prince de Saint-Nicandre, gouverneur du roi, lequel lui tait des mains les _Mmoires de Sully_, faisait apprendre le franais au jeune prince par un jsuite allemand, et rprimait avec soin tous les mouvemens honntes de son lve. Le roi de Naples, dit Duclos, a montr qu'il tait susceptible d'une autre ducation que celle qu'il a reue. Dans la dernire disette qu'il y eut, ayant ou parler de la misre du peuple, il proposa son gouverneur de vendre ses tableaux et ses bijoux, pour en donner le prix aux pauvres. Le prudent gouverneur remontra, avec beaucoup de dignit, son lve, qu'il ne devait pas disposer ainsi de ce qui appartenait la couronne; et ce fut tout ce qu'il crut devoir lui dire dans cette occasion. Le jeune prince a dj senti et fait connatre ce qu'il pense du peu de soin qu'on a eu de l'instruire. L'Empereur et le grand-duc, tant Naples avec la reine leur sur, et la conversation ayant tourn sur l'histoire et d'autres matires, le roi, tonn d'entendre sa femme et ses beaux-frres traiter des sujets qu'il ne comprenait pas plus que s'ils eussent parl une langue trangre, se tourna vers le prince de Saint-Nicandre. Il faut, lui dit-il, que vous m'ayez bien mal lev, pour que je ne sois pas en

tat de converser avec des princes et mme une princesse de mon ge. Qui ne serait tent, en lisant de pareils traits, de rapporter les fautes et les malheurs d'un rgne des instituteurs coupables, qui ngligent et quelquefois mme corrompent des naturels heureux? Ce crime, si impuni partout, est un des plus grands qui puissent se commettre l'gard d'une nation soumise au despotisme. Il deviendra plus rare par l'effet de l'agitation des esprits en Europe. Les rois et les princes sentiront le besoin de faire instruire leurs enfans, pour l'intrt d'une autorit qu'il faudra bien chercher rendre utile et bienfaisante: et cela mme peut dj s'appeler une rvolution. Ainsi, le sort de l'humanit sera un peu plus supportable, mme dans les pays qui ne peuvent prtendre la libert civile et politique, source de tout bonheur, comme de toute vertu.

SUR les _Mmoires de la Vie prive de Benjamin Franklin_, crits par lui-mme, et adresss son fils; suivis d'un _Prcis historique de sa vie prive_, et de plusieurs _Pices_ relatives ce pre de la libert.--1791. Quoique la partie de ces Mmoires de Franklin, crite par lui-mme, n'aille gure au-del de sa trentime anne, et s'arrte une poque bien antrieure sa vie politique, et mme la brillante rputation que lui donnrent ses dcouvertes en physique, ces Mmoires n'exciteront pas moins la curiosit des lecteurs avides de connatre les dtails de la vie d'un grand homme. Cette carrire de gloire ouverte sous des auspices si humilians aux yeux de l'orgueil europen; le futur lgislateur de l'Amrique, entrant de nuit dans Philadelphie, sans savoir o coucher, mangeant un morceau de pain le long des rues, dans une ville o, cinquante ans aprs, son nom devait tre l'objet de la vnration publique; un garon d'imprimerie destin devenir un des auteurs de la libert dans sa patrie et l'un de ses hros dans une partie de l'Europe; voil ce qui et paru impossible au commencement du sicle, et ce qui n'est qu'admirable la fin. C'est un plaisir de se reprsenter l'tonnement de nos grands d'Europe, vers l'anne 1670, si un esprit prophtique, leur annonant les destines de Franklin et de J.-J. Rousseau, leur et dit: Deux hommes de la classe de ceux que vous nommez gens du peuple, pauvres, dnus jusqu' coucher la belle toile; l'un, aprs avoir fond la libert dans son pays; l'autre, aprs avoir pos les premires bases de l'organisation sociale, auront l'honneur d'avoir, ct l'un de l'autre, ou en regard, une statue dans le temple de la libert.... franaise, Paris. Ces deux derniers mots n'eussent point paru faciles expliquer. La surprise n'et point diminu, si on et dit nos importans que les cooprateurs d'un de ces grandes hommes, membres d'une petite socit fonde par lui, dans une ville de l'Amrique septentrionale, taient de petits artisans, des gens de mtier, un menuisier, un commis de marchand, un arpenteur, un clerc de notaire, un cordonnier, qui s'avisaient de mler la culture de leur raison leurs travaux journaliers, et dont quelques-uns avaient de profondes connaissances dans les mathmatiques. Voil des murs dont presque aucun Franais n'avait l'ide: et de nos jours mme, combien d'entre eux s'tonnaient en apprenant que Genve et la Suisse offraient ce mlange de la culture des sciences et de la pratique des mtiers les plus vulgaires? C'est pourtant le spectacle que la France prsentera presque partout dans un assez petit nombre d'annes; et ce changement sera l'effet, non seulement de la rvolution dans les ides, mais de la nature des

choses, et de la ncessit qui forcera les hommes faire usage de tous leurs moyens de subsistance, sans avoir combattre d'absurdes prjugs qui n'existeront plus, ou qui rendront ridicule la classe de citoyens o ils pourront se conserver. Les Mmoires de Franklin seraient encore recommandables, quand il n'et t qu'un citoyen obscur, un bon pre traant ses enfans le tableau de sa vie, et leur montrant, par son exemple, tous les fruits qu'on peut tirer de l'emploi du temps, de la sobrit, de l'industrie, de la vigilance, envisags comme moyens de fortune et de considration publique, dans un pays libre. Ce fut, en effet, par ces qualits, que Franklin se mit porte de cultiver ses talens littraires et politiques, et de donner en tout genre l'essor son gnie. Il joint ses leons l'aveu de ses fautes; franchise qui, en le faisant aimer, ajoute l'autorit de ses conseils; c'est la simplicit du bonhomme Richard, mle au ton de la paternit. Mais ce pre est Franklin; et l'histoire de sa vie, crite pour ses enfans, il joint celle de son esprit et de son me. Attentif saisir les rapports des petites choses aux grandes, il montre l'influence des petits vnemens de la jeunesse sur le caractre, sur les ides qui dterminent les habitudes de toute la vie, sur les principes qui dans la suite dcident le parti qu'on prend dans les circonstances les plus importantes. Il raconte comment s'tait form en lui ce got d'ironie socratique, de questions plaisantes ou captieuses, qu'il avait conserv jusque dans sa vieillesse. Ce fut le fruit de la lecture rpte de Xnophon, et particulirement des choses mmorables de Socrate. Les vies de Plutarque, son autre livre favori, dvelopprent en lui ce grand sens qui depuis le dirigea dans sa vie politique comme dans sa vie prive. On a joint ces Mmoires la continuation de la Vie de Franklin, crite par un Anglais qui parat plus attach aux intrts de la mre patrie qu' ceux du genre humain et aux principes de la libert. On y rend justice Franklin, comme homme de lettres et comme physicien. Mais on dplore le malheur qu'il eut de souiller sa gloire, en se jetant dans la carrire politique o il dveloppa, dit-on, un grand machiavlisme. Les noms de boute-feu, d'incendiaire ne lui sont point pargns, non plus que les pithtes de pervers et de perfide. Cette colre des petits fripons diplomatiques d'Europe contre un grand homme, contre un des auteurs de la libert amricaine, est tout--fait amusante. N'imaginant pas qu'en politique on puisse dire la vrit, et n'ayant pas voulu la croire, lorsque Franklin la leur dit, avec une franchise hroque, la barre du parlement d'Angleterre, ils ne regardent leur propre incrdulit que comme un pige qu'il leur avait tendu. Ce n'est leurs yeux qu'une ruse nouvelle dont ils se reprochent d'avoir t dupes; et ne pouvant nier qu'on leur avait parl vrai, ils s'imaginent qu'on leur avait parl vrai pour les tromper et pour n'tre pas cru; semblables ce gnral qui, averti par son adversaire de tout ce que celui-ci projetait d'excuter dans la campagne prochaine, ne prit que de mdiocres prcautions contre des projets annoncs, portant ailleurs une partie de son attention et de ses forces, ce qui fit dire son adversaire vainqueur: Je n'y conois rien, je lui avais tout dit. La plus grande partie des reproches faits Franklin dans l'ouvrage de l'crivain anglais, prend sa source dans cette absurde ide que la rvolution amricaine est l'ouvrage d'un seul homme, ou de quelques hommes que l'on qualifie de factieux: mprise commune en tout pays aux agens du gouvernement qui vient de succomber. Accoutums voir souvent l'influence d'un seul homme dans le gouvernement, lorsqu'il

tait dans sa force, ils se persuadent que les changement qui surviennent sont aussi l'ouvrage d'un petit nombre d'hommes; et ne dmlant point la multitude de causes qui prparent et oprent une rvolution, ils arrtent leurs regards et leur haine sur un petit nombre de personnes que leurs talens, leurs places, leur rputation, ou mme le hasard des circonstances exposent le plus au grand jour. On ne considre pas que ces hommes n'ont d'existence et de force, que parce qu'ils sont les organes d'un intrt commun et du besoin gnral. Lui seul consomme des rvolutions qui ne peuvent s'oprer que quand elles sont invitables; chaque gnration les regarde comme un fardeau qu'on voudrait rejeter sur la gnration suivante, et dont on ne se charge que lorsque les maux publics sont devenus un fardeau non moins pesant. Dans ce dernier tat de choses, quelques hommes de gnie, calculant la pente de l'esprit national, et envisageant toutes les ressources qu'il multiplie, paraissent les chefs d'une opposition qui, tant gnrale ou presque gnrale ne peut, dans un pays libre ou qui cherche le devenir, tre l'ouvrage de quelques individus. Et en effet, quel autre motif que le sentiment d'un intrt commun peut rassembler autour d'eux leurs gaux et la majorit du peuple? On cite en preuve de l'illusion qu'on peut faire la multitude, plusieurs exemples pris dans l'histoire grecque ou romaine, ou mme quelques exemples plus modernes; mais on oublie la prodigieuse diffrence des temps, des lieux, des murs, etc., etc. On oublie sur-tout ce moyen puissant qui manquait aux anciens, l'imprimerie qui, en peu de jours et de grandes distances, rallie les esprits la raison, la cause publique, dissipe les illusions, dtruit les erreurs, les mensonges, les calomnies qu'elle-mme avait d'abord propages; enfin amne cet instant o, les choses se substituant aux hommes, les petits ambitieux se trouvent bientt dmasqus, et o l'ambitieux, dou de gnie, se voit contraint de fonder sur l'intrt gnral le succs de son ambition. A l'gard des peuples modernes, qui l'imprimerie n'a procur qu'une libert imparfaite, achete par de longs troubles ou par de grandes calamits, il faut considrer que la conqute de la libert y fut essaye dans un temps o la raison publique n'tait pas assez avance, et lorsque les principes constitutifs d'un ordre social utile tous, ne brillaient point d'une lumire qui pt attirer tous les yeux. Cette lumire brillait pour l'Amrique l'poque de sa rvolution; la France, l'poque de la sienne, paraissait bien loin de ce terme; mais les causes qui l'y ont pousse rapidement, sont trop connues pour qu'il soit besoin de les rappeler. Quoi qu'il en soit, il est galement vrai, pour l'Amrique et pour la France, que les chefs apparens de la rvolution ont pu en tre les fanaux, mais n'en ont point t les boute-feux. Franklin sur-tout est au-dessus d'un tel reproche. Il avait frmi des suites d'une rupture avec la mre patrie; il voulait la paix; mais il ne la voulait pas au prix de la servitude; et forc de choisir entre la servitude et la guerre, il se dtermina pour la guerre, plutt que de subir le joug d'un gouvernement oppresseur. Voil ce que ne lui pardonne pas son historien, bien afflig que Franklin se soit avis d'tre un politique, et ne se soit pas born mettre au jour _une infinit d'inventions utiles l'humanit_. Il admire beaucoup quelques stances traces sur un petit pole en forme d'urne, imagin par le docteur Franklin, et pratiqu de manire que la flamme descend au lieu de monter. C'est de cette dernire circonstances que le pote tire un loge malin. Il s'leva, comme Newton, une hauteur qu'on croyait inaccessible;

il vit et observa de nouvelles rgions, et remporta la palme de la philosophie. Avec une tincelle qu'il fit descendre du ciel, il dploya nos yeux de hautes merveilles, et nous vmes, avec autant de plaisir que de surprise, ses verges miraculeuses nous protger contre le tonnerre. Oh! s'il et t assez sage pour suivre, sans dviation, le sentier que lui avait trac la nature, quel tribut d'loges n'aurait pas t d l'instructeur, l'ami de l'humanit! Mais hlas! le dsir de se faire un nom en politique _dgrada_ ses sublimes talens. Ce dsir fut en lui une tincelle infernale qui alluma la sdition. Aussi la sincrit crira sur son urne: Ici repose l'inventeur renomm. Son gnie devait, comme la flamme, s'lever vers les cieux; mais forc et _perverti_, il descend vers la terre, et l'tincelle rentre au sombre sjour d'o elle tait sortie. _Eripuit clo fulmen, sceptrumque tyrannis._ On ne peut nier que ce rapprochement ne soit ingnieux. En voici un d'un plus beau genre: Un ministre de France, M. Turgot, alors en place, crivant ce vers au bas du buste de Franklin, tandis qu'un simple particulier anglais rimait ceux dont on vient de lire la traduction; c'tait-l un contraste qui n'tait point l'avantage du versificateur anglais; peut-tre mme annonait-il un changement marqu dans l'esprit des deux peuples.

SUR une brochure intitule: _De l'autorit de Rabelais dans la Rvolution prsente et dans la Constitution civile du Clerg_, ou _Institutions royales, politiques et ecclsiastiques, tires de Gargantua et de Pantagruel_.--1791. Rabelais paraissait fort tranger la rvolution de France. On ne s'attendait gure A voir Ulysse en cette affaire. Matre Franois n'en tait pourtant pas si loin qu'il pouvait le paratre ceux qui ne le connaissent point, ou ne le connaissent point assez. Peu d'crivains se sont plus moqus des ridicules attachs aux abus, qui de son temps dsolaient la France, et ont continu la ravager plus de deux sicles aprs lui, en ne faisant que changer de formes. Rien ne prouve mieux l'inutilit des palliatifs. Rabelais, en sa qualit de mdecin, serait sans doute convenu que, lorsque les maux sont extrmes, il faut avoir recours aux remdes appels _hroques_ dans le jargon de la facult. Ceux qu'il emploie sont plus doux et surtout plus plaisans: mais la drision laquelle il a livr les absurdits monacales, clricales, pontificales, fodales, fiscales, judiciaires, parlementaires, etc., n'ont servi qu' gayer les Franais dans leurs calamits, les faire rire au cabaret ou dans des orgies domestiques. C'est aprs avoir rpt ou parodi ses plaisanteries sur les papegots, cardingots, vegots, qu'ils envoyaient acheter Rome le droit d'pouser leurs

cousines, qu'ils devenaient les instrumens d'un cardinal de Lorraine, d'un du Perron, d'un Pellev, et qu'ils suivaient des moines en procession pour remercier Dieu du succs de la Saint-Barthlemi. Tel noble ou bourgeois bien joyeux, bien goguenard, qui savait Rabelais par cur, finissait par dshriter sa femme et ses enfans, pour donner sa terre aux monegots ou _aux moines les plus moinans de toute la moinerie_. C'tait le bon temps, le sicle de bonhomie, de la vraie gat franaise. On conoit qu'il y eut des gens qui devaient trouver cela trs-gai. Rabelais a, comme on sait, deux rputations, celle d'un bon plaisant plein de philosophie, et celle d'un bouffon ivrogne et grossier, toutes les deux mrites presqu'galement. L'auteur de cet crit agrable et ingnieux, M. Ginguen, a soin de ne nous faire voir Rabelais que du beau ct; c'tait le seul moyen de le faire accueillir en ce moment par des lecteurs d'un got dlicat. Tout en accusant notre got trop timide, notre fausse dcence, il a eu soin de le mnager. Lui-mme convient qu'il ne s'est laiss ennuyer qu'une fois par ce qui est extravagant, obscur dessein, obscne sans gat, trivial et insignifiant; il n'a conserv que les traits d'une satire ingnieuse, o brillent un sens droit, une raison suprieure. C'est ainsi que Rabelais peut plaire tous les esprits cultivs; et c'est une ide heureuse que celle d'ajouter au piquant de sa lecture par des applications frquentes aux divers vnemens de notre rvolution, aux abus qu'elle a proscrits, aux principes qu'elle a consacrs, etc. On a dit que Rabelais avait jet ses diamans sur un fumier, et cette comparaison n'tait que trop juste. Le public les recevra avec plaisir dans l'crin que l'esprit et le got lui prsentent; crin qui lui-mme a sa valeur, indpendante des diamans qu'il recle.

SUR un ouvrage intitul: _Nouveaux Voyages dans les tats-Unis de l'Amrique septentrionale, faits en 1788, par_ J. P. BRISSOT DE WARVILLE.--1791. On a observ, depuis la rvolution, que, parmi les ouvrages nouveaux, trangers aux affaires publiques, les seuls qui aient continu s'attirer l'intrt et l'attention, ce sont les voyages. Il semble que cette lecture soit le seul dlassement que la nation se permette, depuis la conqute de la libert. Le voyage que publie M. Brissot, joint, l'intrt des ouvrages de ce genre, l'avantage de ramener les esprits aux ides qui occupent aujourd'hui tous les Franais. C'est la passion de l'auteur pour la libert, qui le lui fit entreprendre en 1788; et c'est cette mme passion qui le lui fait publier en 1791. Il a pens qu'il fallait offrir un peuple nouvellement libre, le tableau des murs qui maintiennent la libert. On peut, dit-il, la conqurir sans murs; mais, sans murs, on ne peut la conserver; c'est l'pigraphe de son livre; et sans cesse, dans le cours de son ouvrage, il revient cette vrit. On ne peut se dissimuler ce qu'elle a d'effrayant pour la France; mais au milieu des craintes qu'elle inspire, plusieurs considrations sont propres rassurer. La prcipitation mme avec laquelle s'est opre la rvolution, a dtruit ou encombr plusieurs des sources qui fournissaient un aliment aux

mauvaises murs. Elle force tous ceux que d'anciennes habitudes n'ont pas entirement pervertis, revenir des ides plus saines, renoncer des gots frivoles et dispendieux, s'occuper de travaux utiles pour eux-mmes. Elle amne forcment une habitude de raison qui, aprs le retour de l'ordre et du calme, passera des murs prives aux murs publiques. Les Franais, en se donnant une constitution plus forte que ne l'tait la nation l'poque o elle se l'est donne, se sont mis dans la ncessit de hter leur marche vers des murs simples et fortes, dignes de cette constitution. Le progrs que leurs ides ont fait depuis deux ans, donne la juste esprance de voir leurs murs se mettre en accord avec leurs ides, plus rapidement qu'on ne l'a vu chez aucun autre peuple. Ce sera le double effet et de la ncessit des circonstances, et de la souplesse agile du caractre franais. Dj des changemens marqus autorisent ces esprances trop repousses par ceux qui veulent le mal, ou qui veulent trop faiblement le bien, ou enfin par ceux qui dbitent d'anciens axiomes sur un tat de choses sans exemple, dans l'histoire de tous les temps connus. Ce sont des livres tels que le _Voyage de M. Brissot_, qui hteront ce moment dsir. Les lecteurs patriotes, qui nous en recommandons la lecture (c'est du poison pour les autres), y verront avec plaisir tous les effets de la libert politique, la plus grande qui existe aujourd'hui parmi les hommes; ils y apprendront valuer un grand nombre de maximes politiques, rputes incontestables jusqu' ce jour; ils se fortifieront dans le got de la simplicit, de l'galit, de la vie domestique, de la vie rurale, du travail; ils verront les vertus publiques natre du sein des vertus prives, et la flicit nationale sortir des mmes sources que le bonheur particulier. A la vrit, le _Cultivateur amricain_ avait devanc M. Brissot dans la peinture de ces murs si intressantes; et ses tableaux semblent ne laisser rien dsirer. Aussi M. Brissot ne rivalise-t-il point, cet gard, avec M. Crevecur, auquel il rend justice en plusieurs endroits de son ouvrage. Il ne fait qu'indiquer ou esquisser rapidement ce que son prdcesseur avait peint avec dlices. L'un rpand avec effusion le sentiment d'un bonheur qui fut celui de sa vie entire; l'autre jette, en passant, un coup d'il sur ce bonheur qu'il envie. D'ailleurs le but de son _Voyage en Amrique_ appelait son attention sur un trop grand nombre d'objets importans. Les murs amricaines ne devaient point y tre sa seule tude: agriculture, manufacture, arts, mtiers, industrie de toute espce, finances, commerce intrieur et extrieur, dtails d'exportations, d'importations, etc., voil ce que le voyageur avait tudier, et il n'avait que peu de mois donner ce voyage. Parti de France l'poque des vnemens qui ont le plus provoqu la rvolution, il voulait tre de retour dans son pays au moment o elle allait s'oprer. Quoique les objets dont M. Brissot occupe ses lecteurs, soient devenus d'un intrt plus gnral et plus senti depuis que les Franais se mlent de leurs affaires, on sent que les bornes d'un extrait nous obligent de nous borner l'indication de plusieurs de ces objets. Mais nous dnonons plus formellement, aux amis de l'humanit, le morceau sur les quakers, et surtout le chapitre sur l'tat des ngres dans l'Amrique septentrionale. On connat le zle ardent et infatigable avec lequel il dfend, depuis plusieurs annes, la cause de ces malheureuses victimes de notre avarice. Il achve ici de dtruire les sophismes par lesquels la politique europenne s'efforce de justifier, et surtout de perptuer son crime. Il dveloppe tous les avantages du travail libre sur le travail esclave, et le prouve par les faits et par le raisonnement. On s'obstinait n'accorder aux

noirs qu'une intelligence mdiocre et borne. M. Brissot cite les noms des ngres libres, qui, en Amrique, exercent avec succs des professions qui exigent toute l'activit de la pense: un noir entre autres, qui faisait de tte et sur-le-champ, des calculs prodigieux. Si l'on n'a vu de ces exemples que dans l'Amrique septentrionale, c'est que l seulement les ngres sont traits avec une indulgence inconnue dans les les. Tout s'y prpare par degrs leur affranchissement gnral, dj effectu dans plusieurs des tats-Unis, dans la majorit de neuf sur treize. Dj la culture du tabac, dans le Maryland et la Virginie, commence baisser sensiblement. Celle du bl la remplace, et finira par amener l'abolition de la traite, dj dsire par les citoyens les plus distingus. D'autres causes concourent encore la hter; mais la plus puissante de toutes, c'est la dcouverte d'un sucre qui, avec le temps, peut remplacer celui de la canne. Cet arbre prcieux qui, pour les noirs, sera l'arbre de la vie, et qui plus est de la libert, c'est l'rable: il crot naturellement, se propage avec la plus grande facilit, et couvre l'Amrique, depuis le Canada jusqu'en Virginie. Sa sve, pour tre extraite, n'exige aucuns travaux prparatoires. Chaque arbre donne, sans se ruiner, cinquante soixante pintes de sve, qui rendent au moins cinq livres de sucre. Un mme arbre, s'il est trait avec mnagement, peut fournir cette liqueur pendant plusieurs annes. On n'a pu voir tant d'avantages, sans tre frapp de l'influence qu'ils pouvaient avoir sur l'abolition de l'esclavage des noirs. Il s'est form une socit, dont l'objet particulier est de perfectionner la fabrique de ce sucre; et ds son origine, elle a eu les plus grands succs. D'habiles chimistes ont publi des procds utiles. Ils pensent que le sucre de canne et le sucre d'rable sont les mmes dans leur nature; et on croit qu'en perfectionnant la fabrication, il galera un jour le sucre ordinaire. La dcouverte qui doit le conduire cette perfection, formera une poque heureuse pour l'humanit; et combien ne le serait-elle pas davantage, si l'on naturalisait l'rable par toute l'Europe! Si l'Amrique, dit M. Brissot, en offre de vastes forts, on peut, en France, le planter en vergers, sous lesquels on pourra recueillir encore toutes sortes de fruits. Dans l'ge de leur moyenne vigueur, trois livres de sucre par arbre, un acre qui contiendrait cent quarante arbres, rapporterait quatre cents vingt livres de sucre. Ce serait une grande conomie de coups de fouet pour les noirs, et une grande conomie d'argent pour les blancs; ce qui est, pour ceux-ci, une considration non moins forte. Mais quelque adouci que soit, dans l'Amrique septentrionale, le sort des noirs; quelles que soient les esprances plus heureuses que l'avenir prsente cet gard, les amis de l'humanit n'en formeront pas des vux moins ardens pour le succs d'un plan dj connu en Amrique, celui de les transporter des tats-Unis dans leur terre natale, de les y tablir, de les encourager y cultiver le sucre, le caf, le coton, etc.; y lever des manufactures, ouvrir un commerce avec l'Europe. C'tait l'ide du philantrope par excellence, le clbre Foterghill; c'tait celle d'un citoyen des tats-Unis, le docteur Thornton, qui comptait excuter lui-mme ce projet. Il se proposait d'tre lui-mme le conducteur des ngres qui repasseraient en Afrique; et dj il avait envoy, ses frais, un homme clair, pour choisir le lieu le plus convenable cette migration, prparer l'tablissement de sa colonie, et indiquer les moyens de la mettre l'abri de toute insulte. La mort l'a prvenu dans l'excution de ce plan, auquel on n'a pas renonc en Amrique; et de plus, il s'est

form en Angleterre une socit qui se propose de le raliser. Il faut remarquer, que c'est parmi la secte des quakers que se trouve le plus grand nombre de ces hommes qui l'amour de l'humanit a fait traverser les mers, former et accomplir les entreprises les plus prilleuses, et renouveler, par le zle pur d'une bienfaisance universelle, ce que l'esprit de proslytisme a fait faire plusieurs chrtiens de la communion romaine. Cette observation seule rfuterait suffisamment les reproches multiplis contre les quakers. La plupart des ridicules qu'on leur a prodigus en Angleterre et surtout en France, ont disparu devant cette philosophie qui apprcie les hommes et les choses dans leurs rapports au bien de la socit gnrale. Les noms de Miflin, de Benezets, ont pris la place qui leur tait due. On songe leurs actions, et non plus leur habillement, ni la singularit de quelques usages consacrs dans leur secte. M. Brissot repousse victorieusement les reproches dont on a voulu les fltrir. De toutes les objections multiplies contre eux, la plus forte est leur refus de prendre part aux guerres, et de payer les impts tablis pour les faire. L'auteur convient avec franchise de ce que cette conduite peut avoir de blmable; mais il oppose cet effet nuisible de leur attachement pour le plus sacr de leurs principes religieux, tous les autres effets utiles de ce mme attachement, tous les actes de bienfaisance dont ce principe fut la source intarissable. Les livres sacrs leur disaient qu'il viendra un temps o les nations ne lveront plus le glaive contre les nations. Ils ont vu que le moyen d'acclrer la ralisation de cette prophtie, tait de donner l'exemple, et que les discours ne serviraient rien, si la pratique n'y tait conforme. La preuve qu'ils portaient, dans leur refus, non le calcul de l'avarice, mais l'enthousiasme d'un zle religieux, c'est qu'ils se sont laisss tourmenter, voler, emprisonner, plutt que de droger leur principe, qui d'ailleurs leur avait long-temps russi. Les quakers de la Pensilvanie avaient trouv le secret de garantir cet tat du flau de la guerre, jusqu' celle qui clata, en 1755, entre Angleterre et la France. Quoique mls avec les Indiens, jamais aucune querelle ne les divisa ou ne fit couler de sang. C'est un fait que ne savait pas M. Mirabeau, observe l'auteur, lorsque, rpondant, au nom de l'assemble nationale, une dputation de quakers tablis en France, et qui venaient demander l'exemption de porter les armes, il leur disait: Et que seraient devenus vos frres de Pensilvanie, si de grandes distances ne les avaient pas spars des sauvages, si ces derniers avaient gorg leurs femmes, leurs enfans, etc.? L'orateur de la dputation aurait pu rpondre: Notre justice, notre douceur, notre bienfaisance universelle dsarment les sauvages. C'est la rapacit et la fourberie des Europens qui les irritent; et nous avons vcu comme des frres avec ceux qu'on a reprsents comme des brigands pour avoir le droit de les exterminer. Cette rponse n'aurait pas dplu Mirabeau, qui n'aurait pas manqu de la faire, si, au lieu d'tre prsident de l'assemble nationale, il et t l'orateur de la dputation. C'est ce refus de payer les impts qui fut la source de toutes les calomnies rpandues contre eux parmi leurs concitoyens. On attribuait leurs principes politiques ce qui tait l'effet de leurs ides religieuses. Le gnral Washington y fut quelque temps tromp lui-mme; mais ayant eu frquemment occasion de les observer, il finit par leur rendre justice, conut pour eux beaucoup d'estime, comme a pu le voir l'auteur de ce Voyage, dans ses conversations avec cet homme clbre.

M. Brissot a trop d'avantage, lorsqu'il justifie le refus que les quakers font de prter le serment. Leur probit ayant fait de leur parole un serment, ils ont _jur_ lorsqu'ils ont promis ou affirm; et il devrait en tre ainsi de tous les hommes. Quant leur _principe ultrieur_ et la foi qu'ils lui accordent, les railleurs et les plaisans ne songent pas que ce principe des quakers se trouve, sous diffrentes dnominations, chez un grand nombre de philosophes anciens: la grande lumire de Pythagore, l'me divine d'Anaxagore, le dmon de Socrate, le dieu au dedans de l'homme d'Hiron, etc. Tout ce morceau sur les quakers laisse peu de chose dsirer pour la connaissance de cette intressante socit, trop peu connue et trop calomnie jusqu'aujourd'hui. Il est remarquer que Voltaire, tout port qu'il tait rpandre le ridicule sur ce qui en tait susceptible, est encore, de tous les crivains franais, celui qui a le plus rendu justice aux quakers: son grand sens lui faisait apprcier tout ce que leurs principes avaient de respectable, et combien l'exemple de leur morale pratique pouvait tre utile aux hommes. Le bien qu'ils ont fait en Amrique depuis un sicle, n'a pas peu contribu y rpandre, parmi les autres sectes, cette gnreuse mulation, cet amour de l'humanit qui se montre dans tous les tablissemens publics, et qui, dans ces derniers temps, a commenc se rpandre en Europe. Ce qui s'est fait en cent ans dans un pays inculte, et avec de si faibles moyens, montre ce que la libert peut faire en France dans un plus court espace, avec les ressources de tous les arts, et d'une civilisation perfectionne. Nous sommes forcs de renvoyer l'ouvrage de M. Brissot, pour le dtail de tous les tablissemens publics et particuliers; usages, inventions, mthodes que l'exemple, le commerce, la communication des deux peuples, l'intrt et le besoin, transplanteront ncessairement parmi nous. Son livre ouvre au genre humain la perspective la plus consolante. Il est doux de se livrer l'esprance de voir un vaste continent conquis la civilisation par le courage infatigable des Amricains, par l'activit de leurs dfrichemens, leur ardeur pntrer dans les forts, s'y former de nouvelles habitations, par leur hardiesse dans les entreprises de tout genre, par la dcouverte de toutes les communications entre les fleuves et des fleuves aux deux mers, par l'audace de leur navigation, par leur dsir de s'ouvrir le commerce du Mississipi. Il est doux de voir la libert voyager et s'tendre avec eux, fonder partout la socit sur des principes trop long-temps mconnus de la vieille Europe qui les retrouve enfin, les adoptera progressivement, et avec le temps sera rgnre par le bienfait d'une terre autrefois engloutie sous les eaux et ignore pendant des sicles. On a propos au concours, dans ces derniers temps, la question _si la dcouverte de l'Amrique avait t nuisible ou utile aux hommes_. La question s'applique-t-elle aux contemporains de la dcouverte, et aux cinq ou six gnrations suivantes? il ne parat gure douteux que cette dcouverte n'ait t une calamit dsastreuse. Se rapproche-t-on de la gnration actuelle? le bien et le mal se mlent, se confondent, et la question devient complique. Embrasse-t-elle les gnrations venir? elle cesse d'tre une question; et la dcouverte de l'Amrique devient, pour l'humanit entire, un vritable bienfait du ciel. Il suffit, pour s'en convaincre, de parcourir le livre de M. Brissot. Les progrs de la socit chez les Amricains, progrs sensibles mme depuis la guerre et dans un si petit nombre d'annes, repoussent les

prdictions sinistres, les augures malveillans des ennemis de la libert. Il parat mme que, depuis le dpart d'Amrique de M. Brissot, ces progrs ont t d'une rapidit prodigieuse. Voici ce qu'un savant amricain (M. Rush), souvent cit avec honneur dans ce nouveau Voyage, crivait tout l'heure, vers la fin de mai, un de ses amis actuellement en France: Nous voyons enfin les esprances les plus tendues des amis de la libert et de l'humanit, accomplies dans les tats-Unis d'Amrique. Notre gouvernement national est parfaitement tabli. Il rpand partout la paix, l'ordre et la justice. Contraire Brutus, je puis m'crier, en terminant mes travaux politiques: O libert! je t'ai adore comme un tre rel, et ne t'ai point trouve un fantme!

SUR un Ouvrage intitul: _Discussions importantes dbattues au parlement d'Angleterre, par les plus clbres orateurs, depuis trente ans_, renfermant un choix de discours, motions, adresses, rpliques, etc., accompagn de _Rflexions politiques analogues la situation de la France, depuis les tats-gnraux_; ouvrage traduit de l'anglais.--1791. Ce recueil, intressant par lui-mme, le devient encore plus par les circonstances o nous sommes. Un extrait ou un choix des meilleurs morceaux rpandus dans les annales parlementaires des Anglais, publi au moment o les Franais commencent des annales de la mme espce; c'est servir la fois l'loquence et la patrie; c'est multiplier les modles de l'loquence politique chez un peuple qui ne connaissait que celle des Grecs et des Romains. Il est vrai qu'en ne la considrant que dans ses formes, les modles que nous ont laisss ces deux nations, pouvaient nous suffire, puisque les Anglais leur sont rests infrieurs: mais en passant de la forme au fond; en considrant, sous des rapports qui nous sont communs avec eux, et qui ne peuvent exister entre les anciens et nous, plusieurs des questions agites dans le parlement d'Angleterre; questions qui, pour la plupart, seront agites chez nous avant peu d'annes, et dont plusieurs intressent nos relations avec les Anglais, on sent combien cette collection peut tre utile. Une foule de traits, qui peignent les murs et les ides gnrales d'une nation, des dtails curieux dont l'histoire, ni mme les dtails particuliers ne se chargent pas toujours, ajouteront aux connaissances que peuvent avoir de l'Angleterre les Franais qui prtendent en avoir beaucoup. Combien de faits de l'antiquit grecque ou romaine, combien d'usages, combien de lois mme ne sont parvenus jusqu' nous, que par les discours qui nous restent de leurs orateurs! Le traducteur a renferm son travail et le choix de ces discours dans l'espace des trente dernires annes; si l'on en excepte quelques-uns de Walpole, Pulteney, Shippin, et quelques autres qui remontent l'anne 1734. Sans doute, il pouvait remonter plus haut; et les dbats parlementaires ont produit, avant cette poque, des discussions de la plus hante importance; mais on a pens avec raison qu'en se rapprochant du moment actuel, l'intrt serait la fois plus vif et plus gnral. Les noms de lord Chatham, Wilkes, Sheridan, Sawbridge, Littleton, plus connus des Franais contemporains que ceux des prcdens orateurs anglais, inspireraient une curiosit plus vive, quand mme leurs discours ne rouleraient pas sur des vnemens qui ont prpar la rvolution franaise. C'est surtout cette poque que

l'loquence anglaise s'est leve la hauteur des intrts discuts dans le parlement. On se rappelle encore, mme en France, l'effet que produisit le discours du lord Chatham, en faveur des Amricains, ou plutt des Anglais, qu'il voulait prserver des suites d'une guerre funeste. On n'a pas oubli non plus celui de M. Wilkes, dans la mme occasion, et surtout ce passage remarquable qu'il nous sera permis de transcrire. On les nomme rebelles (les Amricains). Leur tat prsent est-il effectivement un tat de rebellion? ou n'est-ce qu'une rsistance convenable et juste des coups d'autorit qui blessent la constitution, qui envahissent leur proprit et leur libert? Mais voici ce que je sais trs-bien. Une rsistance couronne du succs, est une _rvolution_ et non une _rebellion_. La rebellion est crite sur le dos du rvolt qui fuit; mais la rvolution brille sur la poitrine du guerrier victorieux. Qui peut savoir si, en consquence de la violente et folle adresse de ce jour, les Amricains, aprs avoir tir l'pe, n'en jetteront pas le fourreau aussi bien que nous, et si, dans peu d'annes, ils ne fteront pas l're glorieuse de la rvolution de 1775, comme nous clbrons celle de 1688? Si le ciel n'avait pas couronn du succs les gnreux efforts de nos pres pour la libert, leur noble sang aurait teint nos chafauds, au lieu de celui des tratres et rebelles cossais; et ce priode de notre histoire, qui nous fait tant d'honneur, aurait pass pour une rebellion contre l'autorit lgitime du prince, et non pour une rsistance autorise par toutes les lois de Dieu et de l'homme, et non pour l'expulsion d'un tyran. Il est inutile de remarquer que les plus beaux discours insrs dans ce recueil, sont ceux qui ont t prononcs en faveur de la cause amricaine, soit pour prvenir, soit pour faire cesser la guerre: les harangues prononces contre eux et dans le sens oppos, font piti en comparaison. Il est vrai que, de leur ct, se trouvaient les Pitt, les Fox, les Wilkes, les Sheridan, et que l'opinion contraire n'avait point de pareils dfenseurs; mais il est croire que, si ces hommes clbres se fussent trouvs dans le parti ministriel, ils se seraient abstenus de parler en cette occasion. Ce sentiment profond d'o part l'loquence des hommes de gnie, est pour l'ordinaire accompagn de ce sens droit qui marche vers la vrit, source de cette conviction qui donne l'loquence tout son clat et toute son nergie. Les vrais orateurs se sentent parfaitement bien; et fussent-ils sans vertu, le seul intrt de leur amour-propre les carterait d'une mauvaise cause, comme un gnral habile s'loigne du terrein o il ne peut dployer ses forces. Les hommes de talent, qui les jsuites avaient la sottise de s'adresser pour la rfutation des _Lettres provinciales_, auraient pu leur rpondre: la puissance de votre adversaire est moins celle de son gnie que celle de la vrit; et maintenant qu'elle s'est montre, on pourrait dfier Pascal de se rfuter lui-mme. Plusieurs de ces discours ont reu, de la rvolution franaise, un mrite qu'ils n'avaient pas dans le temps o ils furent prononcs, celui d'offrir des allusions frquentes divers vnemens de la rvolution. Des circonstances analogues ont d, diverses poques, faire dire les mmes choses ceux qui se croyaient intresss les dire; et ce n'est pas les Franais qui s'tonneront aujourd'hui de voir les nobles lords au ruban bleu, dire, dans le parlement d'Angleterre, que le visage d'un seul soldat anglais ferait fuir des centaines d'Amricains.

Si l'on ne jugeait des orateurs anglais que par ceux dont les discours ont trouv place dans cette collection (ce qui serait trs-injuste, et ce qui ne conviendrait pas un tranger, surtout d'aprs une traduction), on serait port croire que M. Wilkes et M. Fox laissent bien loin derrire eux tous leurs rivaux. Tous les deux pleins de vhmence, ils savent tous les deux varier habilement leurs tons, et manier plaisamment l'ironie, figure favorite de l'loquence rpublicaine. Nous pourrions en citer plusieurs exemples dans M. Wilkes et M. Fox; mais nous n'en indiquerons qu'un seul de ce dernier, d'aprs lequel on ne prendra pas une haute ide de la crainte qu'inspire aux ministres anglais cette responsabilit qu'on croit si redoutable aux ntres. Il s'agit d'environ 1,500,000 liv. dont il doit rendre compte. Le ministre indique, pour l'emploi de cette somme, un envoi de rasoirs et de guimbardes aux sauvages de l'Amrique; et quand on lui demande combien de temps il lui faut pour produire la preuve de l'emploi et la vrification du compte, il rpond: quatorze ou quinze ans tout au plus. Si l'occasion de plaisanter tait heureuse pour M. Fox, la manire dont il raconte cette petite hardiesse ministrielle, prouve qu'il ne manque pas l'occasion. L'diteur a enrichi sa collection des meilleurs discours prononcs dans le parlement d'Irlande et dans le congrs amricain. Il y a joint diverses adresses, proclamations, etc., publies dans les occasions les plus importantes. Il semble qu'il ait cherch former un cours d'loquence l'usage de la libert. Qui croirait aprs cela que ce recueil ft l'ouvrage d'un ennemi de la rvolution? C'est ce qu'on aperoit avec surprise la lecture de sa prface. Il y rgne un ton d'aigreur qui perce de phrase en phrase, et qui finit par ne pouvoir plus se contenir. Comment, occup plus ou moins des ides anglaises et amricaines; au moins pendant qu'il les traduisait en langue Franaise, a-t-il pu descendre jusqu' ce sophisme trivial, qui consiste imputer la libert les dsordres invitables sa naissance, invectiver contre des abus passagers, comme contre des calamits durables. Est-ce le traducteur des lettres de Washington et de Hancock, qui devait faire cette description de l'tat de la France avant 1789? La France riche de son sol, de sa position, de sa population, rsistait aux abus; la noblesse partageait la souverainet; le clerg s'tait souvent mis au dessus; le peuple avait ignor longtemps qu'il tait malheureux, ou croyait qu'il tait n pour l'tre. Quelques livres remplis de vrits amres contre les traitans, consolaient leurs victimes; les finances n'taient pas rpares: mais on crivait qu'elles le seraient, et le calme momentan revenait. La cour se permettait toute sorte de prodigalits, mais les individus recueillaient; les grands imitaient les princes, mais c'tait autant de canaux par o coulait l'abondance. Des hommes trop savans peut-tre pour notre bonheur, vinrent nous dire que nous tions malheureux, pauvres, ruins, etc. C'est dommage; sans eux, nous n'en aurions jamais rien su. Ne nous fchons pas contre l'auteur, qui sans doute n'a qu'une humeur passagre, et qui convient, ds la page suivante, qu'on a dj fait beaucoup de chemin, et que, dans les prochaines lgislatures, on s'apercevra bien vte des pas immenses faits dans une science presque inconnue aux Franais. On voit que le mal n'est pas incurable, et nous exhortons le traducteur, quel qu'il soit, nous avancer dans cette science, en ajoutant son utile collection, un choix de ce qu'il trouvera de meilleur dans les annales parlementaires, avant ou aprs l'poque dans laquelle il avait d'abord jug propos de se renfermer. Le succs parat sr, le plus grand

nombre des Franais ayant aujourd'hui la permission de s'intresser ces questions politiques, qui autrefois n'occupaient que quelques philosophes, et dont se souciaient mme assez peu la plupart de ceux qu'on appelait fastueusement _hommes d'tat_.

SUR les _Voyages et Mmoires de Maurice-Auguste, comte de_ BENYOWSKI, _magnat des royaumes de Hongrie et de Pologne, etc._, contenant ses oprations militaires en Pologne, son exil au Kamschatka, son vasion et son voyage travers l'Ocan pacifique, au Japon, Formose, Canton en Chine, et les dtails de l'tablissement qu'il fut charg, par le ministre franais, de former Madagascar.--1791. Il est des hommes dont la vie n'est qu'un tissu d'aventures extraordinaires, lesquelles semblent l'effet d'une fatalit aussi invincible qu'inexplicable; mais en observant avec soin ces personnages singuliers, on s'aperoit que leur caractre joue, dans leur destine, un rle pour le moins gal celui de cette fatalit dont ils paraissent poursuivis. Le hasard, qui engage leurs premiers pas dans cette carrire d'aventures, les abandonne ensuite leur caractre, qui s'y dveloppe et s'y complat. Ils y prennent des habitudes qui les font agir d'aprs des dterminations secrtes, inconnues la plupart des hommes. De-l, un loignement naturel, quelquefois mme une aversion marque pour les scnes ordinaires d'une destine commune, dans laquelle ils ne pourraient dployer les qualits qui les distinguent, et dont l'exercice les a consols de tout dans des positions souvent cruelles, mais non pas dnues de charme et d'intrt. Ils se plaisent dans les orages, comme certains oiseaux de mer dans les temptes; c'est que, dans ces situations dsastreuses, ces hommes ont pris, sur les compagnons de leurs infortunes, l'empire qui appartient la supriorit du courage, du gnie, des ressources de tout genre: ils rgnent sur eux-mmes et sur les autres, quand ceux-ci, incapables de se gouverner, sont trop heureux d'obir. C'est ce qu'on a souvent occasion de remarquer dans ces Mmoires, dont nous allons donner une ide ceux qui n'ont pas le temps de lire de gros volumes. Maurice-Auguste de Benyowsky, magnat de Hongrie et de Pologne, naquit Verbowa en 1741. Il se distingua pendant la guerre de sept ans, et se trouva quatre batailles, sous les gnraux Brown, Landon et le prince Charles de Lorraine. Hritier d'un oncle qui avait possd de grandes terres en Lithuanie, il n'en crut pas moins avoir des droits la succession de son pre, qui venait de mourir en Hongrie; mais ses beaux-frres s'en taient dj empars, et le repoussrent, par la force, du chteau de son pre, o ils s'taient dj tablis. Le comte se met la tte de ses vassaux pour conqurir son bien; et il y russit. Cette manire de plaider, qui devait attirer aux deux parties l'indignation de la cour de Vienne, ne fut pourtant funeste qu' Benyowsky. Ses adversaires parvinrent le dpouiller, et le faire regarder comme un perturbateur du repos public. Il retourna dans ses terres de Lithuanie; et bientt aprs, ds le commencement des troubles de Pologne, il s'engagea dans la confdration contre les Russes. Il lui rendit de grands services, fut fait prisonnier et rachet par ses amis; mais par malheur, il fut repris et relgu Casan avec les autres prisonniers polonais. L, il eut quelque connaissance d'une conspiration contre le gouverneur, trame par de

jeunes seigneurs russes, mcontens de l'impratrice; et quoique Benyowsky se ft conduit avec prudence, n'ayant voulu engager avec eux ni ses amis ni lui-mme, il fut transport Ptersbourg, d'o il fut relgu au Kamschatka, aprs la dtention la plus injuste et les traitemens les plus odieux. On peut juger de son courage et de la force de son caractre, par toutes les instructions et les connaissances que, malgr ses infirmits, suite de sa prison et de ses blessures, il se procura, dans une route de plus de seize cents lieues, entre des montagnes couvertes de neige, des prcipices; voyageant sur des traneaux conduits par des chevaux, puis des lans, et enfin des chiens; traversant des torrens, des rivires, des fleuves dans des canots d'corce de bouleau. C'est ainsi qu'il arrive Ochozk, au 59e degr de latitude nord, ville peuple de neuf cents exils. C'est l'entrept du commerce du Kamschatka, commerce beaucoup plus considrable qu'on ne l'avait cru jusqu'alors en Europe, et sur lequel le comte donne des instructions assez tendues. Il value des sommes immenses le profit que font les Russes sur les fourrures qu'ils tirent de ces pays, des les Kuriles, des les Aloutiennes, etc. C'est, selon lui, une des sources de la richesse de l'empire. Il se plaint de la ngligence des nations europennes, qui abandonnent ce commerce aux Russes. Les derniers voyages des Anglais Nootkasund prouvent qu'ils ne mritent plus ce reproche; et l'tat des choses expos par le comte de Benyowsky, les monopoles des gouverneurs, les vexations qu'ils se permettent, les migrations des commerans qui passent du continent aux les Aloutiennes, tout concourt persuader que cette branche de commerce russe diminuera tous les jours au profit des autres nations. Il parat mme convaincu que ces vastes contres du Kamschatka et de la Sibrie ne peuvent tarder trs-long-temps se dtacher de l'empire: La prtendue forteresse, dit-il, qui dfend le port d'Ochozk, est peu importante; ce sont les exils qui sont employs dans la marine, et il n'y a point d'anne qui ne soit marque par une rvolte. Cette disposition entretenue par le dsespoir, ouvrira la Sibrie au premier venu; et je puis assurer avec confiance que l'arrive du premier vaisseau tranger produira une rvolution en Sibrie; car d'Ochozk Tobolsk, il y a au moins cent soixante mille exils ou descendans d'exils, tous portant les armes. Les diffrentes hordes de Tartares se joindront la cause commune pour renverser la domination russe. Cet vnement ne peut tre loign; et par un coup de cette nature, la Russie se trouvera prive de tout l'appui qui seul la met en tat de jouer un principal rle en Europe, par une considrable augmentation de richesses. Revenons aux aventures particulires du comte. Le dsir de recouvrer sa libert avait t, comme de raison, le premier objet de ses penses; il avait pris, sur ses compagnons d'infortunes, l'ascendant que donne le courage et le gnie. Tous avaient en lui une confiance qu'il avait nourrie avec soin, et qui s'tait accrue de jour en jour, jusqu' leur arrive Boltza-Reskoi-Ostrog: c'est le nom du lieu destin la rsidence de ces malheureux. Ils furent prsents au gouverneur, M. de Nilow, qui distingua particulirement Benyowsky; il lui demanda qui il tait. Je suis un soldat, rpond-il, autrefois gnral, maintenant un esclave. Cette rponse le prvint en faveur d'un homme qui dj tait recommand par le mrite d'avoir sauv, dans un gros temps, le navire qui portait les prisonniers, et que l'ivresse du capitaine russe avait pens faire prir. M. de Nilow, aprs avoir fait quelques honntets aux principaux exils, leur fit lecture des lois auxquelles ils taient soumis, et des obligations qui leur taient imposes; ces lois font frmir. On

donne aux exils des provisions pour trois jours, un mousquet, une livre de poudre, quatre livres de plomb, quelques armes, quelques outils; aprs quoi ils sont tenus de pourvoir leur subsistance. Il ne leur reste plus qu' payer la chancellerie un tribut d'environ quatre-vingts fourrures prcieuses, travailler un jour par semaine la corve pour le gouvernement, et payer en fourrures, la premire anne seulement, la valeur de cent roubles, pour ddommager le gouverneur de ses avances. Ces lois sont du czar Pierre-le-Grand: c'est-l le code civil de la Sibrie; le code pnal s'y rapporte merveilleusement, et lui est trs-bien appropri. Le comte, qui se flattait de ne pas vivre long-temps sous de pareilles lois, en couta peine la lecture. Bientt il fit part de ses esprances ses associs; ils taient au nombre de cinquante-sept. Il les fait consentir la formation d'un comit de huit personnes, dont il devient le chef: il en dresse les statuts qui sont accepts. Un des articles dcernait la peine de mort contre tout membre tratre la socit, ou seulement indiscret. Ici le comte dploie tous les talens d'un chef de conspiration: il en avait besoin. Qu'on se figure ses peines, ses craintes, ses angoisses entre un si grand nombre d'hommes, de caractres diffrens ou opposs, inquiets, dfians, sachant tous que les plus grandes faveurs du gouvernement attendent le premier tratre; les faux soupons, les vaines terreurs nes d'un incident imprvu, un de leurs complices mand par le gouverneur, une lettre quivoque surprise, le dcouragement de plusieurs, etc. Une circonstance particulire, mais importante, avait applani, vers le commencement, une partie des difficults que le comte aurait prouves pour l'excution de son dessein. Le gouverneur avait une femme et trois filles: Benyowsky savait plusieurs langues; la mre l'invite les apprendre ses filles; il y consent. Une de ses filles conoit une passion violente pour son matre; il devient ncessaire au gouverneur et sa socit. Il l'aidait de plus gagner des sommes considrables en jouant aux checs avec l'hettmann des cosaques; celui-ci qui, aprs avoir perdu son argent chez le gouverneur, crut le regagner en jouant avec de riches commerans, se lie avec Benyowsky, dont le talent pouvait le servir dans ce dessein; l'argent se partageait entre les deux vainqueurs; et le gain de Benyowsky tait employ utilement pour la conspiration. Madame de Nilow servait les amours de sa fille; elle voulait lui faire pouser le comte, dont elle connaissait la naissance. Celui-ci se gardait bien de dire qu'il tait mari en Lithuanie: l'intrt de sa dlivrance et celui de ses associs demandaient qu'il laisst la jeune personne dans l'erreur. L'histoire de Jason et de Thse se renouvelait auprs de la mer Glaciale; le got de M. de Nilow pour le comte devenait tous les jours plus vif; il voyait, dans les talens de son gendre futur, un moyen d'arriver plus vte la fortune; car, sous le ple comme sous l'quateur, il faut faire fortune. L'ambition de M. Nilow tait d'tre gouverneur d'Ochozk; place infiniment plus avantageuse que le gouvernement de Boltza-Reskoi-Ostrog. La plume du comte pouvait le servir dans ce dessein; et il le pressait de faire une description du Kamschatka, digne d'tre imprime: ce que le comte excuta; et sans doute c'est celle qui se trouve dans ses Mmoires. Cependant les amis de Benyowsky prirent de grands soupons de ses assiduits au chteau, qui pensrent lui tre funestes. Il fut mand au comit, o il vit sur une table, en entrant, un vase de poison entre deux sabres nus. On lui fit part de la dfiance qu'il avait inspire; sa justification fut facile, mais il fut forc de dvoiler le secret de mademoiselle de Nilow, les nuits passes au chteau, le projet de mariage, etc.: tout cela fut fort approuv des associs, hors d'un seul; c'tait un rival

malheureux, qui conut une haine atroce pour Benyowsky, lui causa de grands embarras, inquita beaucoup la socit, devint fou par intervalles, et enfin apprit madame et mademoiselle de Nilow que Benyowsky tait mari en Lithuanie. Ce fut un terrible incident; mais l'excs de l'amour de cette jeune personne devint le remde du mal qu'on avait voulu faire au comte. Il obtint sa grce en reprsentant sa situation, sans confier son secret et celui de ses amis. Aphanasie (c'tait le nom de mademoiselle de Nilow) ne s'en attacha que plus son amant; et telle fut cette passion, qu'aprs la mort de son pre, tu dans un des combats occasionns par les suites du complot, elle monta sur le vaisseau qui livrait les conjurs la merci des mers; et vtue en homme, sous le nom d'Achille qui lui fut donn, elle partagea toutes les calamits d'une navigation dsastreuse. Elle mourut Macao. Tout le plan de Benyowsky roulait sur l'esprance de se saisir d'un des vaisseaux du gouvernement, qui se trouvait dans le port: la ruse tait ici plus ncessaire que la force, l'hettmann des cosaques tant dans la ville la tte de sept cents hommes qui seraient venus au secours. Heureusement, on dcouvrit qu'un capitaine de la corvette Saint-Pierre et Saint-Paul se faisait une peine de retourner Ochozk, o il avait des dettes. On ngocia avec lui, en dissimulant le but qu'on se proposait. Mais la ncessit d'un grand approvisionnement, le nombre de ceux qui devaient y concourir, les diffrens intrts de chaque associ, l'un voulant emmener sa matresse, l'autre un ami, des rumeurs sourdes et des dmarches quivoques donnrent des soupons au chancelier (on appelle ainsi le premier officier civil). Il les communiqua au gouverneur, qui, d'abord, n'en voulut rien croire, mais qui enfin, branl par des vraisemblances, manda Benyowsky: c'tait le moment de la crise. Le chancelier s'tait concert avec l'hettmann pour s'assurer du comte; celui-ci, aprs avoir distribu les rles entre ses associs, refuse de se rendre au fort; l'hettmann lui rend visite, et l'engage poliment venir au chteau, pour dissiper quelques soupons du chancelier. Sur un second refus, l'hettmann ordonne ses deux cosaques de le saisir: mais un coup de sifflet fait paratre cinq hommes arms, qui se saisissent des cosaques et de l'hettmann, les lient et les dposent dans une cave. Une troisime tentative du gouverneur ne fut pas plus heureuse. Benyowsky s'tant empar du colonel, se servit de lui pour s'emparer de tout le dtachement; il obligea le chef, le pistolet sous la gorge, d'appeler ses soldats un un; et mesure qu'ils entraient, ils taient arrts et enchans. Alors les combats se multipliaient entre les divers pelotons des conjurs et les soldats du gouvernement rpandus dans la ville. Le fort est attaqu et pris. M. de Nilow est tu. Mais il restait encore de grandes difficults vaincre. Pendant ce trouble, quelques soldats avaient dlivr l'hettmann prisonnier dans la maison du comte. L'hettmann avait ralli ses soldats au nombre de plus de sept cents hommes, et s'tait retir sur une hauteur voisine. Le comte voyant qu'il faudrait succomber un peu plus tt, un peu plus tard, prend une rsolution dsespre; il envoie dans la ville quelques petits dtachemens, avec ordre de faire entrer dans l'glise toutes les femmes et tous les enfans, ensuite de faire entasser, tout autour, tout le bois et toutes les matires combustibles qu'on pourrait trouver, et quand tout serait prt (ce qu'il tait possible d'effectuer avant le point du jour) d'avertir les femmes de se prparer la mort, en leur apprenant que leur existence et celle de leurs familles dpendaient de la dtermination de leurs maris. Ces femmes demandrent choisir parmi elles celles qui seraient dputes

aux cosaques, leurs maris ou leurs parens; on y consentit; un tambour les prcda; et sur l'expos qu'elles firent de l'tat des choses, du danger imminent des personnes enfermes dans l'glise, les cosaques signrent la capitulation qu'on voulut, livrrent leurs armes, leur chef, et donnrent des tages; le comte en choisit encore cinquante-deux parmi les plus considrables de la ville, et dont la vie rpondait de la conduite du peuple. Tranquille cet gard, il eut alors tout le loisir de pourvoir aux soins de son embarquement. Le nombre des associs s'accrut par celui de quatorze exils qui demandrent tre admis sur le vaisseau. Il leur distribua, avant son dpart, l'argent du trsor imprial. Devenu ainsi matre du sort de la place et des forces de la province dans laquelle il tait arriv esclave quelques mois auparavant, il en partit le 7 mai 1771, arborant sur son vaisseau l'tendart de la confdration polonaise. Le journal maritime du comte compose le reste de ce premier volume et une partie du second; il parcourt plusieurs des les Kuriles, Alcutiennes, de Jedzo, du Japon, sur lesquelles il donne des dtails intressans pour le commerce; il est pouss vers l'le Formose, o il projette l'tablissement d'un comptoir; il arrive Macao, d'o il revient en Europe, aprs s'tre arrt Madagascar, et s'tre procur sur cette le des connaissances qui, l'arrive de Benyowsky en France, le rendirent intressant pour les ministres alors en place. C'taient MM. d'Aiguillon et de Boynes. Ils le renvoyrent Madagascar pour y fonder l'tablissement royal dont Benyowski leur avait fait agrer l'ide. Il parat qu'il jouissait auprs d'eux d'une certaine faveur; mais elle fut inutile l'tablissement, qui n'tait point approuv par les subalternes, intendans, commis, etc. Ils traversrent les vues de Benyowsky en tout ce qui dpendait d'eux, et parvinrent faire chouer tous ses projets. Il est vrai que son esprit romanesque leur donna de grandes facilits, et ils furent seconds par des vnemens bizarres. Une vieille ngresse qu'il avait amene de l'le de France, parvint le faire passer pour descendant d'un chef d'une certaine peuplade, et le comte devenait ainsi l'hritier d'une portion de l'le. Il accueillit et propagea cette fable absurde, sous prtexte qu'elle lui donnait le moyen de civiliser la contre, et de servir utilement la France dans le projet d'un tablissement de commerce. Ce qu'il y a d'inconcevable, c'est qu'aprs avoir quitt l'habit franais et le service de France, aprs avoir t dclar roi d'une province dans l'le de Madagascar, il osa revenir en France, o on l'a vu libre et bien trait par le ministre. On sait qu'il partit pour le Maryland, o il fut mis la tte d'une expdition projete par une maison de commerce, et qu'il retourna Madagascar. Il y avait laiss des souvenirs qui lui firent trouver des secours parmi les naturels. Le gouverneur de l'le de France, auquel il tait rest suspect, envoya contre lui un vaisseau arm, avec un dtachement de troupes de ligne. Le comte, attaqu dans un petit fort qu'il venait de faire construire, y fut tu d'un coup de balle dans la poitrine. On regrette que tant de courage et d'nergie n'ait pas t conduit par un esprit plus sage et moins bizarre: il aurait pu tre un homme utile, et il ne fut qu'un aventurier remarquable.

SUR _les Ruines_, ou _Mditations sur les Rvolutions des Empires_; par M. Volney. Un jeune voyageur, aprs avoir parcouru la Turquie, l'gypte, la

Syrie, frapp des maux qui affligent l'espce humaine, et qui dans ces climats ont ananti les grands empires; tonn du contraste de leur ancienne population et de la dvastation actuelle, s'arrte dans une ville presque abandonne sur les bords de l'Oronte, quelque distance de Palmyre, dont il contemple de loin les dbris. L, sur d'autres ruines, celles d'un temple qui fut jadis ddi au soleil, et dont le parvis est maintenant occup par les cabanes de quelques paysans arabes, il se livre une mlancolie profonde, qui devient par degrs un recueillement religieux. Bientt sa rverie fait place des penses grandes et austres. Vingt peuples fameux ont exist dans ces contres. Il se peint l'Assyrien sur les rives du Tigre, le Chalden sur celles de l'Euphrate, le Perse rgnant de l'Indus la Mditerrane. O sont-ils ces remparts de Ninive, ces murs de Babylone, ces palais de Perspolis, ces temples de Balbec et de Jrusalem? O sont ces flottes de Tyr, ces chantiers d'Arad, les ateliers de Sidon, et cette multitude de matelots, de pilotes, de marchands? Et cependant ces peuples taient livrs des superstitions cruelles ou avilissantes, tandis qu'aujourd'hui, possdes par un peuple de croyans, un peuple qui se dit saint, elles ne prsentent plus que de vastes solitudes. Plein de ces penses, dont la succession produit en son me un retour vers l'Europe et vers sa patrie, ses yeux se remplissent de larmes; il lui semble qu'une ncessit funeste, une aveugle fatalit rgissent le sort des mortels; et il s'abandonne une affliction voisine du dsespoir. Tout coup un bruit frappe son oreille; et du sein des tombeaux, le voyageur croit voir sortir un spectre. C'est un gnie dont la voix se fait entendre et lui apporte des instructions consolantes. Il lui montre la justice des cieux toujours invariable, et les lois de la nature toujours les mmes, Dieu prodigant les bienfaits de la terre ceux qui la fertilisent. Pourquoi serait-elle fconde sous les pas de ceux qui la ravagent, dont l'avidit pille le laboureur, ou qui font des lois destructives de l'agriculture? Quelle tait cette _infidlit_ qui fonda des empires par la prudence, les dfendit par le courage, les affermit par la justice? Quelle est cette _vraie croyance_, cette saintet qui consiste dtruire les cultures, rduire la terre en solitude? Dieu devait-il rparer par des miracles les fautes des mortels, ressusciter les laboureurs qu'on gorge, relever les murs qu'on a dtruits, etc., etc.? Et de l, ces dogmes odieux de l'ignorance ou de l'hypocrisie: le hasard a tout fait, le ciel avait tout dcrt. Touch des sentimens du jeune voyageur, uniquement occup du bonheur des hommes, le gnie alors le transporte dans une rgion suprieure, d'o il lui montre une moiti de notre globe, une partie de l'Europe, de l'Afrique, et surtout cette portion de l'Asie o s'levrent autrefois de si puissans empires. Il lui dveloppe les causes de la prosprit et du malheur des nations, les principes des socits, l'origine des gouvernemens et des lois, et enfin les vices qui entranrent la ruine des anciens tats. De l'amour de soi, clair, bien ordonn, naquit le bonheur individuel, et ensuite le bonheur social; de l'amour de soi, aveugle et mal ordonn, naquirent d'abord tous les maux individuels, et depuis tous les maux politiques. Partout o les lois conventionnelles se trouvrent conformes aux lois de la nature, une grande prosprit fut le signe et la rcompense de cet accord. L, les hommes, jouissant de la libert et de la sret de leurs personnes et de leurs proprits, purent dployer toute l'tendue de leurs facults, toute l'nergie de l'amour de soi-mme; et lorsque, dans certains lieux, certaines poques, les peuples runirent l'avantage d'tre bien gouverns celui d'tre placs sur la route de la circulation la plus active, il se forma chez eux des entrepts florissans de commerce et des siges puissans de domination.

Telles furent les causes qui amenrent sur les rives du Nil et de la Mditerrane, du Tigre et de l'Euphrate, les richesses de l'Inde et de l'Europe, qui les y entassrent, et accrurent successivement la splendeur de cent mtropoles. Les peuples, devenus riches, appliqurent le superflu de leurs moyens des travaux d'utilit commune et publique; et ce fut l, dans chaque tat, l'poque de ces ouvrages dont la magnificence tonne l'esprit, de ces puits de Tyr, de ces digues de l'Euphrate, de ces forteresses du Dsert, de ces aqueducs de Palmyre, etc. L'auteur passe ensuite au dveloppement des maux politiques qui minent par degrs les tats, et les conduisent au despotisme, et cet tat de choses o le peuple ne voit plus dans ses chefs qu'une faction d'ennemis publics. Il applique ses principes tous les grands empires de l'Asie; et il voit ces empires dcrotre, s'affaiblir, s'anantir, lorsque les lois physiques du cur humain s'y trouvrent enfreintes et audacieusement violes. Pendant que le jeune homme remplissait son esprit des leons du gnie bienfaisant qui daigne l'instruire et l'clairer, des tourbillons de fume et de flammes s'lvent des bords de la mer Noire et des champs de la Crime; afflig, il regarde le gnie bienfaiteur qui lui apprend le sujet de ces combats: le gouvernement, la religion, les murs, le fanatisme rciproque des Russes et des Turcs, qui, dans leurs prires, associent le ciel leurs fureurs, en lui demandant sa faveur et la victoire. Prires sacrilges, retombez sur la terre! s'crie le gnie avec vhmence; et vous, cieux, repoussez des vux homicides! Cette superstition lui rapple toutes celles des deux peuples ennemis; et renforant ici les traits dont il a peint plus haut la tyrannie, il recueille tous ceux qui caractrisent le despotisme ottoman. Le jeune homme qui retrouve en Europe et dans notre sicle, les mmes crimes, les mmes erreurs qui ont dtruit les anciens empires de l'Orient, croit que l'homme est destin renouveler sans cesse le mme cercle d'garemens et d'infortunes. Cette ide le jette dans une profonde consternation. Son guide s'en aperoit, et combat cette mprise funeste. Il fait repasser sous ses yeux les diffrentes poques de l'histoire. Il lui montre qu'au moins les malheurs du genre humain n'ont point t perdus pour son instruction. Il combat surtout l'ide d'une perfection rtrograde, par laquelle les tyrans s'attachent dtruire l'esprance d'une perfection progressive. Il lui rend sensibles tous les progrs de la socit, par la comparaison des sicles passs et des temps modernes, par la destruction d'un grand nombre de prjugs politiques et religieux, par les hasards heureux qui ont fait tourner l'avantage des peuples certains abus, certains inconvniens, surtout par le bienfait divin de l'art de l'imprimerie. A ces motifs de consolation, le voyageur oppose le tableau affligeant que prsente encore la socit sur la plus grande partie du globe: l'Asie entire ensevelie dans les tnbres; le Chinois gouvern par des coups de bambou; l'Indien accabl de prjugs, enchan par les liens sacrs de ses castes; l'Arabe affaibli dans l'anarchie de ses tribus; l'Africain dgrad de la condition d'homme; les peuples du Nord rduits celle des troupeaux, jouets de grands propritaires, etc. La douleur et l'affliction qui pntrent le voyageur, excitent un nouveau degr d'intrt dans l'me du gnie; et anticipant de quelques annes sur le sicle prt natre, il le fait jouir du plus grand tableau qu'ait prsent la rvolution franaise. Au sein d'une vaste cit, dans le mouvement prodigieux qu'excite une

sdition violente, on voit un peuple innombrable s'agiter et se rpandre flots dans les places publiques. Quel est donc disent-ils, ce prodige nouveau? Quel est ce flau cruel et mystrieux? Nous sommes une nation nombreuse, et nous manquons de bras! Nous avons un sol excellent, et nous manquons de denres! Nous sommes actifs, laborieux, et nous vivons dans l'indigence! Nous payons des tributs normes, et l'on nous dit qu'ils ne suffisent pas! Nous sommes en paix au dehors, et nos personnes et nos biens ne sont pas en sret au dedans! Quel est donc l'ennemi cach qui nous dvore? Et des voix parties du sein de la multitude rpondirent: Elevez un tendart distinctif, autour duquel se rassemblent tous ceux qui, par d'utiles travaux, entretiennent et nourrissent la socit, vous connatrez l'ennemi qui vous ronge. L'tendart ayant t lev se trouva tout coup partag en deux corps ingaux et d'un aspect contrastant: l'un, innombrable, offrait dans la pauvret gnrale des vtemens, et l'air maigre et hl des visages, les indices de la misre et du travail; l'autre, petit groupe, fraction insensible, prsentait, dans la richesse des vtemens, et dans l'embonpoint des visages, les symptmes du loisir et l'abondance. Ces deux corps en prsence, front front, s'tant considrs avec tonnement, je vis, d'un ct, natre la colre et l'indignation, de l'autre, une espce d'effroi; et le grand corps dit au plus petit: Pourquoi tes-vous spar de nous? n'tes-vous donc pas de notre nombre?--Non, rpondit le groupe, vous tes le peuple; nous autres, nous sommes une classe distingue, qui avons nos lois, nos usages, nos droits particuliers. LE PEUPLE. Et quel travail exerciez-vous dans notre socit? LA CLASSE DISTINGUE. Aucun: nous ne sommes pas faits pour travailler. LE PEUPLE. Comment avez-vous acquis ces richesses? LA CLASSE DISTINGUE. En prenant la peine de vous gouverner. LE PEUPLE. Quoi! voil ce que vous appelez gouverner! Nous fatiguons, et vous jouissez! Nous produisons, et vous dissipez! Les richesses viennent de nous, et vous les absorbez! Hommes distingus, classe qui n'tes pas le Peuple, formez une Nation part, et gouvernez-vous vous-mmes. Alors le petit groupe dlibrant sur ce cas nouveau, quelques-uns dirent: Il faut nous rejoindre au peuple, et partager ses fardeaux et ses occupations; car ce sont des hommes comme nous; et d'autres dirent: Ce serait une honte, une infamie de nous confondre avec la foule; elle est faite pour nous servir. Et les gouverneurs civils dirent: ce Peuple est doux et naturellement

servile; il faut lui parler du roi et de la loi, et il va rentrer dans le devoir, _Peuple, le Roi veut, le Souverain ordonne_. LE PEUPLE. Le roi ne peut vouloir que le salut du peuple; le souverain ne peut ordonner que selon la loi. LES GOUVERNEURS CIVILS. La loi veut que vous soyez soumis. LE PEUPLE. La loi est la volont gnrale, et nous voulons un ordre nouveau. LES GOUVERNEURS CIVILS. Vous serez un peuple rebelle. LE PEUPLE. Les nations ne se rvoltent point: il n'y a de rebelles que les tyrans. LES GOUVERNEURS CIVILS. Le roi est avec nous, et il vous prescrit de vous soumettre. LE PEUPLE. Les rois sont indivisibles de leurs nations. Le roi de la ntre ne peut tre chez vous; vous ne possdez que son fantme. Et les gouverneurs militaires s'tant avancs, dirent: Le peuple est timide; il faut le menacer; il n'obit qu' la force: _Soldats, chtiez cette foule insolente._ LE PEUPLE. Soldats, vous tes notre sang, frapperez-vous vos frres? Si le peuple prit, qui nourrira l'arme? Et les soldats, baissant leurs armes, dirent leurs chefs: Nous sommes aussi le peuple; montrez-nous l'ennemi. Alors les gouverneurs ecclsiastiques dirent: Il n'y a plus qu'une ressource; le peuple est superstitieux, il faut l'effrayer par les noms de dieu et de la religion. _Nos chers frres, nos enfans, Dieu nous a tablis pour vous gouverner._ LE PEUPLE. Montrez-nous vos pouvoirs clestes. LES PRTRES. Il faut de la foi; la raison gare. LE PEUPLE.

Gouvernez-vous sans raisonner? LES PRTRES. Dieu veut la paix; la religion prescrit l'obissance. LE PEUPLE. La paix suppose la justice: l'obissance veut connatre la loi. LES PRTRES. On n'est ici-bas que pour souffrir. LE PEUPLE. Donnez-nous l'exemple. LES PRTRES. Vivrez-vous sans dieu et sans rois? LE PEUPLE. Nous voulons vivre sans tyrans. LES PRTRES. Il vous faut des mdiateurs, des intermdiaires. LE PEUPLE. Mdiateurs auprs de dieu et des rois, courtisans et prtres, vos services sont trop dispendieux: nous traiterons dsormais directement nos affaires. Et alors le petit groupe dit: Nous sommes perdus, la multitude est claire. Et le peuple rpondit: Vous tes sauvs; car puisque nous sommes clairs, nous n'abuserons pas de notre force; nous ne voulons que nos droits; nous avons des ressentimens, nous les oublions; nous tions esclaves, nous pourrions commander; nous ne voulons qu'tre libres, nous le sommes. Continuant alors de dvoiler au jeune voyageur cet avenir si heureux et si prochain, le gnie lui montre le mme peuple, l'assemble de lgislateurs choisis pour poser les bases de la socit sur la justice, l'galit, la libert. Ce spectacle fait couler de ses yeux des larmes d'attendrissement et de joie; et s'adressant au gnie, il s'crie: Que je vive maintenant, car dsormais j'ai tout espr. Cependant le cri solennel de la libert et de l'galit rveille par-tout toutes les classes des tyrans civils et sacrs, qui trompent les rois et oppriment les peuples. Ils forment une ligue contre l'ennemi commun; mais la nation libre garde le silence; et se montrant toute entire en armes, elle tient une attitude imposante. Ici M. Volney, assur de l'intrt de ses lecteurs, et continuant

faire du merveilleux un usage aussi heureux que hardi, ouvre leurs yeux une scne non moins attachante, et non moins dramatique. Il suppose que, pour dissiper entirement ses alarmes sur les destines futures du genre humain, le gnie le rend prsent une assemble gnrale de toutes les nations. Il voit runis dans une vaste enceinte tous les peuples de l'univers, qu'il caractrise tous par la diffrence de leurs traits et de leurs costumes. L'objet de cette assemble n'est point le mme que celui de la prcdente. Dans la premire partie de son ouvrage, l'auteur fait l'histoire du despotisme politique. La seconde est dirige contre le fanatisme religieux. Il passe en revue tous les systmes de religion, toutes les sectes; Musulmans, Chrtiens, Juifs, Perses, Bramines, le Houre, le Sintoiste, le Chinois sectateur de F, le Siamois sectateur de Sammonokodom, le Tibtain adorateur de la, etc., etc., etc., enfin les nations sauvages qui, n'ayant aucune des ides des peuples polics sur dieu, ni sur l'me, ni sur une autre vie, ne forment aucun systme de culte. La recherche de la vrit est l'objet de cette assemble. Tous prtendent la possder: elle leur a t rvle par dieu mme. Tous allguent leurs miracles, leurs martyrs; tous veulent l'tre, et mourir pour leur religion. Cette ardeur tant commune tous, n'est donc pas une preuve de la vrit, puisque chacun d'eux prtend la possder exclusivement. Alors on procde avec ordre. Un Musulman obtient la parole. A peine a-t-il ouvert la bouche, que des Musulmans d'une autre secte le rcusent et le rfutent. Enfin, l'un d'eux parvient faire entendre les dogmes de Mahomet; il s'lve contre la plupart de ces dogmes une rclamation gnrale. Un thologien catholique prouve que la religion de Mahomet n'est pas rvle, puisque la plupart des ides qui en font la base existaient long-temps avant elle. Le Catholique n'est pas mieux trait par le rabbin; tous deux se runissent aux Musulmans, pour traiter les Parsis d'idoltres. Les brames, qui leur religion mme ordonne le silence sur leurs dogmes, refusent de les rvler; mais quelques Europens, qui, dans ces derniers temps, ont eu connaissance de leurs livres, ayant rvl leurs rites et leurs mystres, il s'leva de toutes parts des murmures mls d'clats de rire qui interrompaient l'orateur. Un lama du Tibet prtend que cette religion n'est qu'un mlange du paganisme des occidentaux, ml grossirement la doctrine spirituelle; et sur l'expos qu'il fait de cette doctrine, il s'attire un reproche peu prs pareil d'un thologien catholique. Alors le lama prouve aux chrtiens, par leurs auteurs mme, que cette doctrine tait rpandue dans l'Orient plus de mille ans avant le christianisme. Ces disputes ayant excit dans l'assemble un grand tumulte, les lgislateurs, aprs avoir obtenu silence, non sans peine, rduisent la question savoir comment se sont transmises de peuple peuple toutes les ides mtaphysiques devenues opinions religieuses. Ils invitent les hommes de l'assemble qui se sont occups de ces tudes, lui faire part de leurs lumires. Alors s'avance un groupe form d'hommes qui abandonnent leurs divers tendards (chaque religion, chaque secte avait le sien), et qui, sans arborer d'tendard particulier, s'avancent dans l'arne; et l'un d'eux prend la parole. L'orateur, prenant la socit son origine, tablit que, dans les premiers temps, l'homme a model ses ides de l'tre suprme, sur celle des puissances physiques qu'il a personnifies par le mcanisme du langage et de l'entendement. Il en rsulta, dans les sicles de cette grossire ignorance, que la divinit fut d'abord varie et

multiplie, comme les formes sous lesquelles elle parut agir: chaque tre fut une puissance, un gnie; et l'univers, pour les premiers hommes, fut rempli de dieux innombrables. A la seconde poque, les besoins de l'agriculture ayant amen l'observation et la connaissance des cieux, les ides prises dans un systme astronomique firent envisager sous un nouveau point de vue les puissances dominatrices et gouvernantes; et alors s'tablit le _sabisme_ ou culte des astres. Les progrs de l'astronomie avant fait saisir les rapports entre telles toiles ou tel groupe d'toiles, et la raison de telle ou telle production de la terre, ou l'apparition de tel animal, cette production et cet animal devinrent des symboles dont le nom fut avec le temps une source d'erreurs et d'quivoques; de-l le culte des animaux, c'est--dire l'idoltrie. Cependant il se faisait chaque jour de nouveaux progrs dans les sciences, et le systme du monde se dveloppant graduellement aux yeux des hommes, il s'leva dans les pays o les prtres taient astronomes, diverses hypothses sur ses effets et ses agens; et ces hypothses devinrent autant de systmes thologiques. On observa que toutes les oprations de la nature, dans sa priode annuelle, se rsumaient en deux principales, celle de produire et celle de dtruire; on vit, dans la nature, deux puissances contraires, une puissance de fcondit, de cration, une autre de destruction et de mort. C'est la doctrine du dualisme, d'o dcoule celle des gnies, des anges de bienfaisance, de science et de vertu, et celle des gnies, des anges d'ignorance, de mchancet, de vice. Les ides, en s'loignant de leur source, produisirent celle d'un nouveau ciel, d'un autre monde, etc. Enfin, les analyses savantes d'une physique perfectionne ayant fait dcouvrir, dans la composition de tous les corps, un feu lmentaire ou qui parat l'tre, de nouveaux systmes de thologie firent de Dieu un tre la fois effet et cause, agent et patient, principe moteur et chose mue; d'autres, le sparant de la matire, l'appelrent me intelligente, esprit; et les religions anciennes dcoulrent d'une de ces sources. Ici l'auteur appuie ses ides de toutes les ressources d'une vaste rudition. Plusieurs de ces ides ne seront point nouvelles pour la plupart des hommes instruits; mais ce qui lui appartient et ce qui plaira tous, ce sont les dveloppemens qu'il leur donne, et l'intrt qu'il sait y rpandre. Cependant l'tendue qu'il leur donne paratra sans doute excessive et trop hasarde. Il sera attaqu la fois par les partis rudits et les thologiens. Clamore incendunt clum Trosque Latinique. Ceux qui ont lu ou qui liront l'ouvrage de M. Volney, sentiront que ce vers s'applique particulirement un des chapitres de son livre, o l'auteur parat avoir t emport trop loin par l'esprit systmatique. Cette fois, les thologiens pourront avoir de leur ct quelques philosophes, avantage auquel, depuis assez long-temps, ils ne sont plus accoutums. M. Volney doit s'attendre tre fortement rfut; mais sans doute il s'est muni d'armes suffisantes contre ses adversaires: il doit avoir le sentiment de sa force et se flatter comme un des personnages de l'Enide.

Se satis ambobus Teucrisque venire, Latinisque. Revenons l'orateur de M. Volney, dont le discours a mis en fureur tous les thologiens de toutes les sectes. Les lgislateurs ramnent la paix: un groupe d'hommes sauvages et simples font sentir aux docteurs l'inutilit de leurs connaissances, et les embarrassent par des argumens que leur simplicit mme rend premptoires. Les lgislateurs ayant fait sentir que les causes de ces dissentimens n'existaient pas dans les objets eux-mmes, mais dans l'esprit de ceux qui contestaient, en concluent que, si les hommes veulent vivre en paix, il faut tracer une ligne de dmarcation entre les objets vrifiables, c'est--dire, qu'il faut ter tout effet civil aux opinions thologiques et religieuses. Ce rsultat, dsagrable aux prtres, excite leurs rclamations, auxquelles on rplique par le rcit de la conduite qu'ils ont tenue dans tous les sicles et dans tous les pays. Convaincus de la justice de ces reproches, ils avouent leurs crimes, qu'ils excusent sur la superstition des peuples et sur les besoins d'tre tromps, comme les rois justifient leur despotisme par la disposition des peuples la servitude: deux profondes vrits que les lgislateurs recommandent au souvenir des nations. Cet ouvrage, fruit des mditations de plusieurs annes, avait t commenc au moment o M. Volney, de retour en France, eut publi son _Voyage de Syrie_. La rvolution franaise, en nourrissant les ides dont le germe tait soutenu dans son Voyage, a mis le talent de l'auteur au niveau de son sujet. Son talent s'est lev avec les circonstances qui ont fait passer sous ses yeux le tableau des grands vnemens qu'avait pressentis sa sagacit. Si quelques esprits svres s'tonnaient de l'emploi qu'il a fait du merveilleux dans un crit de ce genre, rempli de vrits austres, et quelquefois mme abstraites, on pourrait rpondre que peut-tre n'existait-il pas d'autre moyen d'en adoucir la scheresse, de les rendre sensibles, et de faire briller d'vidence celles que, sans cet artifice, il et fallu dvelopper longuement, avec fatigue pour ses lecteurs et pour lui-mme. Egalement riche d'imagination et d'rudition, l'usage sobre et mesur qu'il fait de l'un et de l'autre n'est pas le moindre loge qu'on puisse faire de son ouvrage, quoiqu'elles n'y soient toutes les deux qu'un mrite bien subordonn celui de la philosophie forte et profonde qui a dict cet excellent crit.

SUR _l'loge historique de Louis-Joseph-Stanislas_ LE FRON, _premier Commandant de la Garde nationale de Compigne_; par M. CHABANON l'an, de l'Acadmie franaise, de celle des Inscriptions. (1791). On peut compter, parmi les bienfaits de la libert, la juste distribution de la louange publique. Rserve autrefois presque exclusivement au rang, la naissance, aux grandes places, elle tait accueillie froidement par des hommes qui ne pouvaient y prtendre, qui entendaient clbrer des vertus et des talens auxquels ils ne croyaient gure, ou tout au plus, vanter des services rendus au gouvernement pour obtenir ses rcompenses, et non pas la nation pour mriter son estime. Ces ides, quoique peu dveloppes dans des hommes

peu rflchis, n'en exeraient pas une influence moins relle, dfavorable au pangyriste comme son hros: nul intrt commun n'attirait eux ni l'auditeur ni le lecteur. La libert seule pouvait crer cet intrt qui anime tout, qui paie d'un sentiment intime tous les services rendus l'tat, qui regarde comme une proprit nationale toute vertu, tout talent, en quelque lieu de l'empire que l'un ou l'autre se soit dvelopp. La mort du jeune Le Fron, qui fut une calamit pour ses concitoyens Compigne, fut ressentie douloureusement, mme dans la capitale, quoiqu'occupe alors des plus grands intrts. En le voyant pleur ou regrett par ceux qu'il avait servis sur un thtre si resserr, on fut touch de la mort prmature d'un jeune homme qui donnait de grandes esprances la patrie. Honor Compigne de deux loges publics, un ami a senti le besoin de rendre un troisime hommage sa mmoire. M. Chabanon, li avec lui par les mmes principes, par la passion de la libert et de l'galit qui les animait l'un et l'autre, a rpandu quelques fleurs sur la tombe de son ami. Aprs avoir fait valoir les actions publiques du jeune Le Fron, il le fait aimer en rvlant tous les sentimens honntes qui ne se manifestent gure qu'aux yeux de l'amiti. Tel fut, entr'autres, l'empressement avec lequel le jeune Le Fron satisfit au dcret qui abolit la noblesse. Il avait, dit M. Chabanon, l'instinct naturel de l'galit; et le dcret qui l'tablit entre les citoyens, ne fit que promulguer une loi dj reconnue et sanctionne dans le fond de son cur. Cependant Le Fron tait domin d'une grande ambition, et cette passion fut le mobile de sa vie entire. Quel est donc, dit M. Chabanon, ce sentiment si puissant, qui obtient de l'ambition l'abngation volontaire d'une distinction telle que la noblesse? Quel est ce sentiment? Une humanit claire, qui fait trouver plus de plaisir se rapprocher de ses semblables, qu' les dominer par sa naissance. Quel est ce sentiment? La conscience d'une grande me, qui, remise au niveau de tous, se rend compte des moyens qu'elle trouve en soi pour s'lever. Arrachons l'orgueil du noble l'aveu que dissimule sa rticence polie. Sa prtention mise nu, nonce dans toute son insultante franchise, est d'avoir, sur un grand nombre d'hommes, un droit de mpris, bien avr, bien reconnu; cependant, tandis qu'il exerce au-dessous de lui ce droit d'humiliante supriorit, le noble d'une classe suprieure le foule et l'humilie lui-mme. O l'admirable systme d'organisation morale et politique! dont le vice de l'orgueil est le principe et le mobile, o le mpris, de degrs en degrs, se transmet et s'change, o la classe infirme supporte seule le fardeau de tous les mpris, o, vers le fate enfin, comme vers la fin d'un cne along, un petit nombre d'hommes jouit seul de l'abaissement de tous ses semblables. O sainte galit! dtruis cet difice lev par la folie, et remets tous les hommes ce niveau qui les avertit de s'aimer. Une autre singularit non moins grande, c'est que Le Fron avait t pouss, par les circonstances, devenir courtisan. C'tait l'effet de cette mme ambition. Il avait obtenu une lieutenance dans les gardes d'un des princes franais. Jamais homme n'avait mis plus de disconvenance entre son tat et son caractre. On en jugera par ce trait. C'est son ami qui parle. Nous nous promenions ensemble dans la galerie de Versailles; il vit passer l'un des favoris du prince qu'il servait; il le couvrit d'un regard de mpris, accompagn de paroles injurieuses que je pouvais seul entendre. tonn de cette brusque sortie, je lui en demandai la

raison: ce misrable, me rpondit-il, n'est occup qu' pervertir les murs de mon prince. Eh! quoi, dira-t-on, les murs de Le Fron taient-elles tel point svres?.... Eh! faut-il tant de svrit pour s'indigner qu'un vieux courtisan donne l'un des enfans du trne les premires leons du vice, et qu'il soit dot de riches pensions pour salaire de sa coupable instruction? L'orateur arrive au moment o la rvolution ouvre son jeune ami une carrire plus brillante. Il dploie, dans l'espace de deux ans, toutes les vertus de la libert. Il sauve plusieurs citoyens, prvient divers dsastres, rpare plusieurs calamits, protge ses ennemis personnels en s'exposant lui-mme au danger, nourrit lui-mme les familles pauvres de ceux que la sret publique le forait d'emprisonner dans les premiers troubles. En voyant ces effets de la libert sur une grande me, on est port croire, dit M. Chabanon, que cette passion occupe le centre de nos affections les plus belles, qu'elles y rpondent, et que de ce centre d'activit partent les mouvemens qui leur sont transmis et l'ardeur dont elles se sentent enflammes. Nous ne transcrirons de ce morceau que la rflexion suivante, qui peut en fournir plusieurs autres. L'excellence de la libert n'est gure plus conteste que celle de la vertu mme; et ce qui les rapproche encore davantage, c'est que le vice est l'ennemi naturel de l'une et de l'autre. Que l'on cite un seul homme, un seul homme de bien qui, plac entre la libert et le gouvernement absolu, ait senti pencher vers celui-ci la prfrence de ses dsirs; s'il exista jamais, l'auteur d'un choix si bizarre, l'estime et l'admiration du moins n'ont pas consacr sa mmoire; et tandis que la libert conduit en triomphe aprs elle des millions de hros qu'elle immortalise, le despotisme dvoue ses partisans, ses lches satellites une honteuse obscurit, ou une libert pire que l'oubli. J'ai vu des militaires franais, poursuit M. Chabanon, colorer leurs propres yeux du beau nom d'amour pour leur roi, leur rpugnance pour la libert. Aveugles que vous tes, qui pensez qu'un roi, pour tre heureux, doit tre tout-puissant, lisez donc l'histoire de Marc-Aurle, de ce prince qui l'on n'en compare aucun autre: il venait au snat dposer l'excs de son autorit, courber majestueusement, sous le joug de la loi, cette tte, la premire du monde: il demandait la loi de restreindre ses pouvoirs; et c'est en se faisant un monarque moins puissant, qu'il s'est cr le plus grand de tous les hommes: et vous plaignez la condition de Louis XVI, lorsqu'on l'gale celle du sage Antonin! Quelque agrable que soit la lecture de cet crit, nous aurions peut-tre nglig d'occuper le public d'une production peu volumineuse, si elle n'et t rehausse nos yeux par un singulier contraste entre la manire dont l'auteur parle de la libert et les effets affligeans pour lui-mme, dont elle est, sinon la cause, au moins l'occasion. Ceux qui ne croyent pas la vertu, auront quelque peine concevoir que M. Chabanon, au moment o sa ruine dj commence, est acheve par le dsastre de Saint-Domingue, crive l'un de ses amis, ces propres paroles: Ceux qui accusent de ce malheur la rvolution, sont des fous ou des hommes stupides: elle a pu y contribuer, mais la cause vritable est le froce enttement des colons vouloir changer les hommes en btes pour le service de leurs sucreries; ces gens-l admettraient le procd chimique qui changerait en or le sang humain. Ce qui enrichit l'tat et moi, diraient-ils,

est de toute justice et d'une politique suprieure. Si la terre leur reste, ils tenteront encore d'y mettre des esclaves. Je doute que cela leur russisse. Ce peu de lignes fait voir qu'il n'est pas vrai que tous les colons se ressemblent.

SUR l'ouvrage intitul: _Lettres sur les Confessions de J.-J._ ROUSSEAU; par M. GINGUEN. Cinq hommes clbres ont form et en partie effectu le projet hardi de se peindre eux-mmes, et se montrer tels qu'ils taient. Saint Augustin, Montaigne, Cardan, le cardinal de Retz, J.-J. Rousseau: mais le sacrifice complet de l'amour-propre, si difficile consommer, n'a pu l'tre que par les deux derniers, Cardan et Jean-Jacques. Saint Augustin, en dgradant l'homme de la nature pour le montrer agrandi par le christianisme, trouvait, dans les dispositions de ses lecteurs, le remde aux blessures que son amour-propre s'tait faites lui-mme, et peut-tre ses blessures taient une jouissance de son amour-propre. Montaigne, restant toujours aimable au milieu des vices et des dfauts qu'il reconnat en lui, laisse voir trop de vanit dans ses aveux, pour qu'on ne croie pas qu'il s'est permis des rticences; et Jean-Jacques l'accuse nettement de la caresser plus qu'il ne l'gratigne. Le cardinal de Retz, au commencement de ce sicle, tonna ses lecteurs par sa franchise; un prtre, un archevque, se dclarant factieux, conspirateur, libertin, scandalisa la France: c'tait une confession de ses crimes, de ses pchs; mais cette confession tait faite par l'orgueil, et par plus d'une espce d'orgueil, celui de la naissance, celui du gnie, etc. Restent Cardan et Rousseau; dans ceux-ci, le sacrifice parat complet, en ce qu'ils avouent des fautes avilissantes, et des actions qui semblent dgrader entirement le caractre, sans laisser l'amour-propre le plus petit ddommagement. A cet gard, ils peuvent passer pour des phnomnes; Cardan surtout, qui va mme plus loin que Rousseau, et qui se montre abject comme pour le plaisir de l'tre. Son livre excita la plus grande surprise dans l'Europe; mais tout se passait entre des savans et des littrateurs: cette bizarrerie fut bientt oublie. Il n'en sera point ainsi de J.-J. Rousseau; son gnie, ses succs, son nom, le nom de ceux dont il fait la confession en mme temps que la sienne, le rapport de cet crit ses ouvrages les plus clbres, l'influence des vnemens de sa vie sur son caractre, de son caractre sur son talent, les rsultats de morale et d'instruction que prsentent ces rapprochemens, toutes ces causes assurent aux Confessions de Jean-Jacques, sinon le mme degr d'estime, au moins la mme dure qu' ses meilleures crits. C'est le sentiment confus de cette vrit qui sembla redoubler, aprs sa mort, la haine de ses ennemis, lorsqu'ils apprirent que J.-J. Rousseau avait en effet compos les Mmoires de sa vie. La mort prmature des dpositaires successifs de son manuscrit le rendit public avant l'poque dsigne

par Rousseau; et ses ennemis subirent, de leur vivant, la punition qu'il ne rservait qu' leur mmoire. Mais il faut avouer que celle de Rousseau en parut avilie. L'aveu d'une bizarre disposition au larcin, de l'abandon d'un ami dlaiss au coin d'une rue, d'une calomnie qui entrana le dshonneur et la ruine d'une pauvre domestique innocente, la rvlation de toutes les fautes d'une jeunesse aventurire expose tous les hasards que poursuivent l'indigence, enfin le coupable et systmatique garement d'un pre qui envoie ses cinq enfans l'hpital des enfans trouvs: voil ce qu'apprit avec surprise une gnration nouvelle, remplie d'admiration pour Rousseau, nourrie de ses ouvrages, non moins prise de ses vertus que de ses talens, qui, dans l'enthousiasme de la jeunesse, avait marqu les hommages qu'elle lui rendait, de tous les caractres d'un sentiment religieux. C'est de cette hauteur que J.-J. Rousseau descendit volontairement. Nous ajoutons ce dernier mot, parce qu'en effet, comme l'observe trs-bien M. Ginguen, plusieurs de ces fautes taient ignores, et pouvaient rester ensevelies dans l'obscurit de sa malheureuse jeunesse, parce qu'il pouvait se permettre une demi-confession, rdige avec cette apparente franchise qui en impose beaucoup mieux qu'une dissimulation entire, et que la postrit, prenant dsormais pour rgle ce qu'il aurait avou dans ses Mmoires, et mis le reste sur le compte de la calomnie. L'auteur de ces lettres entre ensuite dans le dtail des causes caches qui ont fait pousser tant de clameurs contre les Confessions de Jean-Jacques au moment o elles parurent, et il rvle le secret de plusieurs amours-propres. Dveloppant ensuite le caractre de Rousseau d'aprs lui-mme, il rapproche les contrastes dont il tait compos; il explique avec finesse, ou excuse avec l'indulgence qu'on doit aux passions, mres du gnie, plusieurs fautes de son jeune ge, que lui reprochent avec amertume des hommes qui, lvs dans le sein d'une aisance heureuse, n'ont t mis aucune des preuves rserves Rousseau. Au reste, M. Ginguen insiste sur la diffrence de deux poques en effet trs-distinctes, dans la vie de Jean-Jacques, dont la seconde est celle qu'il appelle lui-mme celle de sa grande rforme; et c'est celle qui est la plus intressante, par l'essor de ses talens et par le dveloppement de son gnie. C'est ici que la tche de l'apologiste devient plus facile. Les torts qu'on reproche Rousseau sont lis l'histoire littraire de cette poque, encore prsente au souvenir d'un grand nombre de contemporains. Dans cette partie embarrassante et difficile de son ouvrage, M. Ginguen sait allier au vif intrt qu'il prend la mmoire de Jean-Jacques, l'admiration ou l'estime due aux talens de ses adversaires; et dans une cause qu'il affectionne vivement, il montre la plus exacte impartialit. Appuy de faits, de dates, de preuves qui paraissent sans rplique, il discute, il raisonne, il conclut en faveur de Rousseau, et semble garder en rserve, pour ses ennemis, une partie de l'indulgence qu'il demande et qu'il obtient pour les fautes de ce grand homme. Il sait, en convenant de ses torts, le faire aimer: c'est ce qu'il y avait de mieux faire. Les maux qu'il a soufferts et le bien qu'il a fait: voil ses titres et son excuse. Qu'on se reprsente, d'une part, le tort de sa socit, les opinions tablies dans le temps o Rousseau a vcu dans le monde, c'est--dire l'poque de ses succs; qu'on se figure, de l'autre, Jean-Jacques au milieu de ces conventions absurdes, dont la plupart sont si bien juges maintenant; qu'on se rappelle ses gots, ses habitudes, son attachement aux convenances naturelles et premires, et qu'on juge de quel il il devait voir les

convenances factices que la socit leur opposait, l'importance mise aux petites choses, la ncessit de dfrer aux sottises respectes, aux sots en crdit; la tyrannie des riches, leur insolence polie, l'orgueil qui, pour se mnager des droits, se dguise en bienfaisance; la fausset du commerce entre les gens de lettres et les gens du monde: on sentira ce que de pareilles socits devaient tre pour Rousseau, et ce qu'il tait lui-mme pour elles. C'est l que se formrent les inimitis qui empoisonnrent le reste de la vie de Jean-Jacques, et qui l'engagrent dans une lutte o il ne pouvait avoir que du dsavantage. Lui-mme en avait le sentiment; il savait le parti que ses ennemis tireraient de ses vivacits brusques, de ses tourderies passionnes; et dispos sans doute la dfiance, quoiqu'il ait prtendu le contraire, il parvint tourner cette disposition contre lui-mme, en faire le tourment de sa vie, n'oser plus risquer ni un pas ni un mot; enfin justifier l'heureuse application que M. Ginguen fait Rousseau de deux vers de l'Arioste, _de souponneux qu'il tait d'abord, il tait devenu le soupon mme_. Cet ouvrage, qui fera beaucoup d'honneur l'esprit et la sagacit de M. Ginguen, sera lu avec plaisir de tous les amis de Rousseau, expression laquelle nous ne nous rduirions pas, si maintenant elle ne signifiait peu prs le public tout entier. C'est le servir utilement que de lui prsenter l'analyse de l'me et du caractre des grands hommes; ils sont en quelque sorte des varits de l'espce humaine qu'il faut tudier part, tude qui perfectionne la connaissance de l'espce mme.

Sur l'ouvrage intitul: _La Police dvoile_; par Pierre MANUEL.--1792. On se rapple l'effet qu'a produit le livre intitul _la Bastille dvoile_. Celui-ci est d'un autre genre, mais son succs ne sera pas moins grand. L'un prsente le despotisme dans toute son horreur, l'autre dans toute sa bassesse; et en rapprochant ces deux livres, on peut dire: Le ciel voulut ici rassembler tous les crimes. Il est un grand nombre de lecteurs qui ce livre n'apprendra que peu de chose; et ce sont ceux qui, ayant vcu _dans le monde_, comme on s'exprimait il y a deux ans, connaissant une partie de ses iniquits et de ses scandales, pourraient aisment deviner le reste. Mais le recueil offrira la gnration naissante, aux Franais placs loin de la capitale, surtout aux trangers, la peinture d'un tat de choses dont il est presque impossible de se faire l'ide; et sans doute ils le considreront comme une des causes qui a le plus concouru la rapidit de la rvolution qui les tonne. Ils verront que le premier moment o tant de chanes sont tombes des mains d'un peuple ainsi garrott, a du tre un moment terrible. Ils cesseront d'tre surpris que le sentiment d'un malheur commun ait d'abord runi toutes les classes contre les agens d'une autorit maintenue par de pareils moyens. Enfin, ils verront comment la rvlation progressive de tant de honteux mystres a nourri l'enthousiasme des Franais pour une constitution nouvelle, et a fait de la libert une passion constante, qui, en s'clairant de toutes les lumires, cherche se fortifier de tous les appuis.

Il restera pourtant, aprs la lecture de ce recueil, un grand sujet de surprise pour ceux qui pensent qu'une entire perversit des murs est un obstacle ternel la libert. C'est une maxime rpandue et accrdite par les oppresseurs de toute espce, que les nations vieilles et corrompues ne peuvent revenir la libert, qu'elle n'est faite que pour les nations neuves et _vierges_; et comme la ntre n'est ni neuve ni _vierge_, ils en concluaient que nous tions des insenss de vouloir tre libres. Ainsi, le prix des soins qu'avait pris le despotisme, de corrompre les murs, devait tre la perptuit du despotisme. Cet argument ne laissait pas que d'branler d'assez bons esprits: heureusement, il s'en est trouv de meilleurs. Ceux-ci ont dit aux nations que les lumires pouvaient leur tenir lieu de virginit; que si, au courage de conqurir la libert, elles joignaient les lumires requises pour crer un ordre social qui ft natre et encouraget les vertus et non pas les vices, elles arriveraient, vierges ou non, au but de toute socit politique, le bonheur de tous, ou du moins de l'immense majorit. C'tait l une hrsie il y a quelques annes; mais il parat qu'elle s'accrdite de jour en jour. Nous n'arrterons point les yeux de nos lecteurs sur toutes les turpitudes dvoiles dans ce livre. Ce n'est pas la malignit humaine que nous le recommandons, mais la curiosit philosophique. Au reste, l'quit demande qu'on n'accorde pas le mme degr de croyance toutes ces anecdotes. Un trs-grand nombre ne sont que des notes donnes par les inspecteurs ou espions de police leur gnral. On sait la confiance due de pareils tmoins, qui mesuraient la vraisemblance d'une aventure sur la grandeur du scandale; qui faisaient leur cour monseigneur, en l'amusant et en le mettant porte de faire sa cour et d'amuser le roi. Le porte-feuille de ces messieurs devenait le rendez-vous de tous les bruits de ville, de toutes les dlations de haine. La seule envie de se divertir, ou de montrer de l'esprit, suffisait pour engager les rdacteurs du bulletin charger leurs rcits de circonstances controuves, mais plaisantes; les mauvaises murs publiques supplaient abondamment aux preuves qui manquaient; et un tmoin oculaire, qui et rtabli le fait en supprimant une circonstance fausse, mais plaisante, aurait t trait de pdant, et aurait eu pour rponse: _est-ce que cela n'tait pas mieux de l'autre manire?_ C'est ce que l'auteur du recueil n'ignorait pas; et cette rflexion aurait d lui faire supprimer les noms d'un grand nombre de personnes compromises dans ce rpertoire de police; il faut esprer que l'indulgente justice du public rparera cette faute, en ne faisant pas d'attention aux personnes, en ne s'occupant que des choses, en ne regardant les individus cits que comme des noms en l'air, de pures abstractions. Il serait inutile d'exiger du public la mme indulgence pour ceux qui ont pris la peine de se dgrader eux-mmes d'une manire authentique, en crivant les lettres signes de leur nom, et imprimes figurativement dans ce recueil. Que rpondre? Ce sont eux-mmes qui sont leurs propres dlateurs. Tout ce qu'on peut faire, c'est d'entrer dans leur peine. On dit qu'elle est trs-grande. On prtend que plusieurs mme ont dj quitt Paris. Il y en a de pires, et ceux-l resteront. Il est vrai que quelques-uns y sont retenus par leurs places et par le patriotisme subit qu'ils ont montr en remplacement du zle qu'ils avaient vou au despotisme prcdent. Ce recueil qui les dsoriente, les rendra plus circonspects et moins prompts susciter contre eux de justes ressentimens par des provocations gratuites. Quand l'antre de Cacus fut ouvert par le sommet, Cacus

trembla.... mais ceci devient srieux. Revenons la police de Paris, devenue elle-mme la dlatrice des dlateurs, par les suites de cette malheureuse journe du 14 juillet. Si l'on veut se faire une ide juste de ce qu'tait l'tat des gens de lettres en France avant la rvolution, il faut parcourir, dans ce livre, le chapitre intitul: _de la Police sur la librairie, sur les gens de lettres, sur les censeurs royaux, sur les nouvelles la main, sur les comdiens_. On a quelque peine comprendre comment la raison a pu se faire jour travers tant d'obstacles. Il faut voir nos meilleurs crivains rduits flatter un lieutenant de police, caresser un censeur, tromper un ministre et tous ses agens. Voltaire mit peut-tre plus de temps intriguer pour faire reprsenter _Mahomet_, et prvenir les dangers que pouvaient attirer sur lui l'impression et la publication de son ouvrage, qu'il n'en mit le composer. Un de _messieurs_ fut trs-scandalis la premire reprsentation de cette comdie; c'est ainsi qu'on dsignait Mahomet dans la grande chambre. Aussitt cette comdie est dnonce par M. Joly de Fleury. Voil Voltaire entre le parlement, le cardinal de Fleury, M. de Maurepas, le lieutenant de police Marville, et se moquant d'eux tous comme de raison. On convient que la pice sera retire du thtre, et qu'elle ne sera point livre l'impression. Par malheur, Voltaire se laisse drober son manuscrit; il se plaint de ce vol au lieutenant de police, crit au cardinal pour obtenir qu'on prvienne l'impression; il avait pris soin que cela ft impossible. Il crit aux ministres pour se plaindre de ce contre-temps, qu'ils avaient prvu; et l'auteur de Mahomet en est quitte pour quelques complimens pistolaires, en dpit du parlement, toujours furieux contre cette _comdie_ de Mahomet, toute propre, disaient messieurs, produire des Ravaillac, quoique l'objet de la pice soit de dessiller les yeux et d'arracher les poignards aux Ravaillac. Il est heureux que Voltaire ait joint ses talens celui de parvenir faire jouer ses tragdies, et de se tirer ensuite des embarras qu'elles lui causaient. Si quelques moralistes svres lui reprochaient trop durement cette souplesse flexible et cette habilet en intrigues, nous rpondrions pour lui, que, dans son dessein de _dniaiser_ les Franais, il sacrifiait ce grand but plusieurs considrations d'un ordre infrieur; qu'en faveur de cette intention philosophique, il se donnait l'absolution de ces petites peccadilles en morale; qu'enfin, il tait naturellement espigle, et qu'aprs tout, les plus honntes gens d'alors succombaient la tentation de se moquer du gouvernement: car cela s'appelait gouvernement. Ce gouvernement tait si tonn de l'tre, si inquiet, si peu sr de sa force, qu'il avait peur de tout. C'est un plaisir de voir ses transes l'occasion du grand livre de madame Doublet. C'tait un rpertoire de nouvelles dont les faiseurs de bulletins trouvaient le secret d'attraper quelques bribes, accident qui alarma plus d'une fois Louis XV; c'tait une grande affaire que ce livre de madame Doublet, laquelle on essaya vainement d'imposer silence. Mais, dira-t-on, pourquoi ne pas enfermer madame Doublet? L'objection est forte. Oui: mais il faut savoir que madame Doublet tait femme de _bonne compagnie_, qu'elle _tenait tout_, qu'elle tait parente de M. d'Argenson, de M. de Choiseul. Il faut donc traiter avec madame Doublet, et capituler avec la toute-puissance du grand livre. C'tait un tribunal d'opinions prives qui prparait l'opinion publique, toujours favorable ceux qui contrariaient le despotisme. Plus d'une fois il fut forc de reculer devant ce tribunal, comme pour annoncer avec quelle clrit il devait fuir un jour devant l'opinion nationale.

Ce peu de pages suffit pour inspirer le dsir de parcourir un recueil, qui, en prsentant aux Franais le tableau de leurs murs, l'poque de leur rgnration, leur offre des motifs nouveaux de bnir la rvolution qui les soulve hors de cette fange, et en mme temps, montrant aux trangers l'amas des chanes et des liens de toute espce sous lesquels gmissait la nation franaise, les met la porte d'valuer les reproches que le despotisme expirant a multiplis contre la libert naissante. Nous ne terminerons pas cet article sans recommander la curiosit de nos lecteurs un morceau sur la police de Londres. L'auteur y relve plusieurs abus monstrueux qu'on s'tonne de trouver chez un peuple cit si long-temps pour modle des peuples clairs. Mais ce qui surprend davantage, et mme au point d'exiger confirmation pour tre cru, c'est l'excs de misre d'une immense portion du peuple. Il porte deux cents mille hommes le nombre de ceux que cette misre accable dans des quartiers de Londres presque inconnus des trangers. Le dtail o il entre cet gard fait frmir. Si ce tableau est fidle, les consquences peuvent tre funestes la veille des secousses qui menacent le gouvernement. Rapprochons de ce tableau les mots de la ptition faite par une socit nombreuse et respecte, celle des amis de la constitution, Nous croyons qu'il est impossible aux gens sages de ne pas s'apercevoir que le temps approche o la justice sera exige d'un ton assez ferme pour ne pouvoir tre refuse, quelque pnible qu'il puisse tre pour certaines personnes de souscrire cette demande. Dans un pays o l'on parle ainsi, et au sein d'une capitale, o une immense population prsente l'aspect d'une misre hideuse, telle qu'on ne peut s'en former l'ide, en comparant les quartiers qu'ils habitent avec ceux qu'habite Paris la classe la plus indigente (ce sont les termes de l'auteur); dans un tel tat de choses, combien de temps peuvent subsister les abus politiques dont se plaignent en Angleterre les amis de la constitution, amis de la rvolution franaise? Question intressante et digne d'occuper le cabinet de Saint-James.

SUR les _Mmoires du comte de Maurepas, ministre de la marine_.--1792. Ceux qui, sur le titre de ce livre, et sur le nom de son auteur, qui a t long-temps ministre, et qui l'tait quand il crivit, s'attendraient lire les mmoires d'un homme d'tat, seraient bien tromps. Si l'on excepte deux morceaux qui font une partie du 3e volume, et qui sont une espce de compte rendu au roi, en 1730, sur le commerce extrieur du royaume et sur les encouragemens dont il est susceptible, on ne trouve rien d'ailleurs qui concerne la politique et le gouvernement; on peut mme douter que ces deux morceaux soient du comte de Maurepas, attendu l'usage, assez gnralement tabli dans le ministre, d'emprunter la plume d'un premier commis pour ces sortes de pices ostensibles, dont un ministre se faisait honneur dans le conseil, mais que rarement il tait en tat de faire lui-mme. Plus cet usage tait commun, plus les exceptions taient remarques; elles sont si connues des gens instruits que je ne crains pas qu'on m'accuse d'avoir voulu les dissimuler pour gnraliser le reproche. On n'ignore point, par exemple, que M. Turgot et M. Necker ne se servaient que de

leur plume, et auraient eu tort d'emprunter celle d'aucun autre. Ce n'est pas que, dans cette tourbe si superficielle, qu'on appelait le grand monde, on n'ait rpt mille fois que Thomas tait le _faiseur_ de M. Necker, et que les conomistes qui entouraient Turgot, taient les rdacteurs de ses dits. Ces propos de l'ignorance ou de l'envie taient fonds principalement sur l'opinion reue, qu'un homme en place ne faisait rien par lui-mme. On oubliait que MM. Necker et Turgot taient hommes de lettres dans toute l'tendue de ce terme; et les hommes porte de voir et de juger ne pouvaient s'empcher de rire, quand ils entendaient affirmer, avec un grand srieux, que Thomas _faisait les ouvrages_ de M. Necker, quoiqu'il n'y et pas le moindre rapport entre le style et la manire de ces deux crivains. Ces mmes hommes qui savaient que l'abb de Boismont avait fait le prambule fameux du fameux lit de justice de 1765, savaient aussi que si le chancelier Maupeou tait hors d'tat de rien crire qui approcht de ce prambule, aucun des conomistes, amis de Turgot, n'crivait aussi bien que lui, mais cela n'empche pas que tous ces ridicules ou-dire ne se rptent dans des recueils d'anecdotes reproduits sous toutes les formes, commands tant la feuille par des libraires avides, composs par de _pauvres diables_ qui n'ont jamais rien vu, et reus comme parole d'vangile par des sots qui croient y entendre finesse. Il n'est pas craindre du moins que l'on conteste au comte de Maurepas ses Mmoires: ils sont crits avec une telle ngligence et en si mauvais langage, qu'il n'y a personne qui n'ait pu les faire: ils ressemblent assez, pour le style, au _grand livre de madame Doublet_, et aux _Mmoires de Bachaumont_ (dont on a fait depuis les _Mmoires secrets_); mais il y a cette diffrence essentielle que ceux-ci, rdigs par quiconque apportait sa nouvelle, ou, faute de mieux, par un valet de chambre du vieux prsident de Bachaumont, sont remplis de sottises et de faussets, et que les Mmoires de Maurepas, quoique roulant, le plus souvent, sur d'assez petits objets, sont du moins l'ouvrage d'un homme qui voit les choses de prs, et qui sait d'origine ce que le public ne sait qu'aprs et avec le temps. Ils sont donc, sous ce point de vue, trs-curieux: on peut d'ailleurs s'assurer de la vracit de l'auteur, en rapprochant son rcit de beaucoup d'autres Mmoires que nous avions dj sur la fin du rgne de Louis XIV, sur la rgence, sur le rgne de Louis XV; poques qui nous sont aujourd'hui, grce tant de secours, assez bien connues jusques dans les dtails les plus secrets, pour qu'il soit facile prsent d'en faire une histoire aussi fidle qu'instructive. Ces Mmoires ont un autre avantage, c'est de faire bien connatre leur auteur, et de confirmer l'opinion qu'il laissa de lui, lorsque, rappel au gouvernement par un hasard imprvu et sans exemple, dans un ge qui est celui de l'exprience et de la sagesse, aprs trente ans de retraite qui supposent de longues rflexions, prs d'un jeune roi dont il avait toute la confiance, il n'apporta pas dans l'administration une seule ide qui pt faire voir qu'il avait tir quelque profit de ses annes, de son exprience et de sa retraite. Il revenait cependant avec des prsages avantageux. Il avait t renvoy en 1749, pour avoir choqu une favorite, et cela seul tait un titre de popularit; il passait pour aimer les lettres, et c'tait lui que les philosophes avaient ddi l'_Encyclopdie_. Ennemi des perscutions religieuses qu'exerait le cardinal de Fleury avec un grand air de bnignit; assez favorable la libert d'crire et de penser, autant du moins qu'un ministre pouvait l'tre sous Louis XV, on pouvait prsumer que, sous un nouveau rgne qui annonait toute sorte d'encouragemens et de rformes, il serait jaloux d'y contribuer

autant que lui permettait la place minente qu'il occupait. Mais ds qu'il y fut, il parut galement au-dessous et de ce qu'il pouvait par cette place, et de ce qu'on avait espr de son retour. Il n'affecta que la supriorit d'un vieux courtisan dans l'art de se maintenir, et la facilit de mettre sa vieillesse au ton d'une jeune cour, de lui tracer mme des leons d'insouciance et de frivolit, et de dire le premier bon mot du quart-d'heure sur chaque vnement du jour. Ce qui se fit de bien dans quelques parties, il le laissa faire sans y prendre part, et fit congdier les ministres qui l'avaient fait, ds qu'ils ne parurent pas assez dpendans de lui. Il ne tmoigna pas le moindre intrt pour les lettres; il n'eut pas mme l'esprit d'oublier ses petites animosits contre Voltaire, pour se faire honneur d'appeler Versailles cet illustre vieillard qui avait la faiblesse de le dsirer; et il eut la maladresse de laisser voir la France et l'Europe que l'opinion publique tait devenue une puissance bien prpondrante, puisque Paris dcernait Voltaire des honneurs sans exemple, dont la cour demeurait spectatrice immobile et muette, entre les rclamations furieuses de l'archevque et du clerg, et les sourdes menaces du parlement. Il n'a pas chapp aux observateurs que ce triomphe inoui qui consterna Versailles, o l'on osait peine en parler, et plusieurs circonstances singulires du sjour de Voltaire Paris, taient un des vnemens publics qui annonaient dj un grand changement dans les esprits. Tout ce caractre du comte de Maurepas se trouve dans ses Mmoires: pour peu qu'on y porte un il attentif, on y voit ce fond de frivolit, cette vanit jalouse, ce got et cette habitude des petites choses qui taient ses qualits distinctives. Ils offrent l'extrait de _cinquante-deux_ volumes, rdigs entre lui et son secrtaire Sal, en partie pendant le cours de son ministre, et avec le plus grand soin. Qui croirait que ces 52 volumes, composs par un homme qui devait tre occup d'objets si importans, ne continssent gures, en juger par l'extrait, que les petites anecdotes, les petites intrigues, les petites histoires de la cour et de la ville, ne fussent, en un mot, qu'une espce d'_Ana_, ramass (pour me servir ici des jolis vers de Gresset, qui viennent fort propos) Par un de ces oisifs errans, Qui chaque jour, sur leur pupitre, Rapportent tous les vers courans, Et qui, dans le changeant empire Des amours et de la satire, Acteurs, spectateurs tour tour, Possdent toujours merveille L'historiette de la veille Avec l'tiquette du jour? Qui croirait qu'on y emploie la moiti d'un volume nous faire l'histoire dtaille et raisonne du _Rgiment de la calotte_? sottise aujourd'hui si profondment oublie, que bien des lecteurs demanderont ce que c'est (et je leur en saurai bon gr); que cette histoire, enrichie d'une foule de pices justificatives, ne nous est donne que comme une trs-faible partie de la _grande histoire de ce rgiment_, digne ouvrage d'un ministre d'tat; qu'on nous assure qu'elle contient plus de quatre cents pices contre Voltaire seul (jugez du reste!); qu'enfin ce rare morceau commence ainsi: _Un des plus beaux monumens_ de l'histoire du dix-huitime sicle, est, _sans contredit_, celui du _rgiment de la calote_. Et qu'on n'imagine pas que c'est une ironie; rien n'est plus srieux; la suite ne permet pas d'en douter: j'y reviendrai tout l'heure.

Le comte de Maurepas fait de justes reproches au cardinal de Fleury sur l'abandon o il laissa la marine, sur son ridicule enttement pour la bulle, sur son dvoment servile la cour de Rome, et sur les oppressions arbitraires dont les jansnistes furent les victimes: il a raison; mais ce qui fait voir que ce n'est pas par un esprit de justice, c'est qu'il n'en rend aucune ce que ce ministre a fait de bon, au soin qu'il eut d'carter de nous la guerre, surtout avec les Anglais; repos ncessaire, qui donna le temps la France de revenir de l'puisement des dernires annes de Louis XIV et des secousses du systme, et qui la rendit, vers l'an 1740, aussi riche et aussi florissante qu'elle avait jamais pu l'tre sous un gouvernement absolu. Il dnigre beaucoup toute la politique extrieure du cardinal, l'poque de la guerre de 1734; et il est de fait que cette guerre est la seule du rgne de Louis XV qui ait t bien entendue, la seule qui ait t heureuse sous tous les rapports, d'abord parce qu'elle fut trs-courte (ce qui prouve que les mesures taient bien prises); ensuite parce qu'on n'y eut que des avantages, et qu'ils cotrent peu; enfin parce qu'elle diminua capitalement la puissance de la maison d'Autriche en Italie, o la maison de Bourbon acquit le trne de Naples et de Sicile; enfin, parce qu'elle augmenta de la Lorraine et du Barrois la puissance territoriale des Franais. Il montre beaucoup d'humeur contre les premires matresses de Louis XV; mais en examinant l'tat des choses au moment o il crivait, on sent trop que sa censure n'a pour fondement, ni la morale, ni la politique. Pour la morale, il ne se montre nulle part austre en principes, et il en tait fort loign: on pourrait mme, en se rappelant la rputation du comte de Maurepas en fait de galanteries, lui citer la fable du _Renard sans queue_, qui voulait l'ter tous ses confrres les renards. Pour la politique, il faut se souvenir que, de son aveu, madame de Mailly ne se mla de rien que d'aimer le roi, et ne cota rien la France; quant elle, il lui en cota le long repentir d'une faiblesse excusable et passagre, repentir qui dura toute sa vie, et dont la justice du peuple se souvint plus que de sa faute; qu' l'gard de madame de Chteauroux, l'instant mme o il se dchane contre elle (tous ces crits ont une date marque), elle montrait un caractre noble et lev, attest par tous ses contemporains; elle voulait faire de son amant un homme et un roi; elle le dterminait se mettre la tte de ses armes, dmarche qui le rendit si cher alors tout un peuple facilement enthousiaste, et qui rellement lui faisait honneur; elle voulait qu'il sortt de son indolence et gouvernt par lui-mme: il en existe des preuves. Sa mort, aussi affreuse que subite, fut attribue au poison; et pour cette fois, ce crime, toujours si aisment souponn et si difficilement prouv, n'tait pas sans vraisemblance. Il est permis de prsumer que l'animosit que le comte de Maurepas montre contre elle, et qu'il signala de mme contre celle qui lui succda, n'tait au fond qu'une jalousie d'autorit. A considrer la chose en elle-mme, ce n'est pas un plus grand tort dans un roi que dans un autre homme, d'avoir des matresses, quand il n'est pas assez heureux pour trouver auprs de lui un bonheur lgitime, assurment le plus dsirable de tous, mais qui ne dpend pas toujours de nous: ce qui est important et difficile, c'est de ne pas donner son autorit avec son cur; et pourtant nous en avons vu un exemple dans un prince naturellement passionn pour les femmes, Henri IV; ses amours n'influrent point, du moins dans les choses graves, sur son gouvernement. Il soutint constamment son ami Sully contre toutes ses matresses; on sait mme qu'il alla jusqu' donner un

soufflet la plus emporte de toutes, la marquise de Verneuil. Ce soufflet n'est peut-tre pas ce qu'il y a de plus louable; ce pouvait bien n'tre qu'une vivacit d'amant; mais ce qui est d'un homme et d'un roi, ce sont ces paroles que tout le monde a retenues: Apprenez, madame, que je trouverai plutt dix matresses comme vous, qu'un ministre comme lui. Quand la conduite rpond un tel langage, et que, le lendemain, la matresse, aprs avoir bien pleur, est oblige de faire les premires dmarches prs du ministre qu'elle voulait renvoyer; quand, depuis ce temps, elle, n'ose plus ouvrir la bouche contre lui, cela est peut-tre plus beau que de n'avoir point de matresses. Ainsi, loin de dire comme Bayle (qui a laiss, je ne sais comment, chapper de sa plume cette phrase grossire et ridicule): Il n'a manqu Henri IV, pour sa gloire, que de n'tre pas eunuque; je dirai: rien n'a manqu sa gloire, puisqu'il a eu celle de rgner mme sur ses passions. L'auteur des Mmoires, en remontant jusqu'aux derniers temps de Louis XIV, fait un prcis de la naissance et des commencemens de la clbre Maintenon et des principaux vnemens de sa vie. Il n'y a l que ce qui a t crit partout; mais propos de la prdiction qui lui fut faite par un maon, qu'elle serait un jour pouse du roi, il ajoute: On assure que, ds ce moment, elle ne fit pas un pas qui ne tendt parvenir la place qui lui avait t promise, quoiqu'elle en part extrmement loigne. Trs-loigne en effet, puisqu'alors elle tait madame Scarron. Comment un homme de quelque esprit peut-il noncer srieusement une pareille ineptie? Si la femme de Scarron avait pu songer rellement devenir celle de Louis XIV, elle et t rellement folle. Celle qui eut assez de sens pour voir jour tant d'lvation, lorsque l'amour du roi pour elle rendit au moins la chose possible, avait aussi trop de sens pour rver un semblable projet, quand il tait hors de toutes les vraisemblances morales; et ceux qui, dans les destines extraordinaires, veulent toujours voir un mme dessein depuis le premier pas jusqu'au dernier, montrent une bien grande ignorance des hommes et des choses. Plus un homme est habile, plus il rgle sa marche sur les moyens que le hasard lui prsente, et qui, le plus souvent, ne sont pas ceux qu'il a prvus ou prpars. Madame Scarron ne pouvait pas deviner que le hasard la ferait choisir pour lever en secret les enfans de madame de Montespan: ce fut l le premier chelon de sa fortune. Quand les circonstances l'eurent fait connatre du roi, elle put encore moins s'attendre qu' l'ge de quarante-cinq ans, elle lui inspirerait une grande passion, et d'autant moins qu'il commena par avoir pour elle un loignement marqu. Elle ne put donc jusque-l, sans tre insense, avoir le moindre pressentiment de son avenir. Mais quand elle vit le roi trs-amoureux, et qu'elle le connut trs-dvot, c'est alors qu'avec beaucoup d'esprit, elle put concevoir le projet de l'amener jusqu'au mariage. Cet esprit, aprs tout (car il en fallait), n'est pas trs-rare dans une femme. Quelle est la femme (parmi celles qui ne sont ni sottes ni amoureuses) qui ne sache pas peu prs ce qu'elle peut faire de son amant? Madame de Maintenon n'tait ni l'un ni l'autre. Elle tait aimable, ambitieuse et adroite; le roi tait sur le retour, tendre, faible, crdule, bigot. Elle dut voir alors, qu'avec des refus et des coquetteries d'un ct, de l'autre, avec des dsirs et des scrupules, il y avait de quoi parvenir tout; elle y parvint. Personne n'y fut tromp dans le temps: et toute son histoire est trs-bien explique dans le fameux sonnet qui finit par ce vers: Il eut peur de l'enfer, le lche! et je fus reine. Voil le mot, et l'amour une fois donn, toute cette aventure n'est au

fond qu'un mariage de conscience, que les noms de Louis XIV et de Scarron rendent plus singulier qu'un autre. A peine a-t-on parl de celui du dauphin, _Monseigneur_, avec mademoiselle Choin, qui n'est pas moins rel et gures moins hors des convenances, et qui eut les mmes motifs: d'autres Mmoires l'avaient attest: il l'est encore, et avec dtail, dans ceux de M. de Maurepas. On sait ce qui fut dit alors: On s'allie singulirement dans cette maison-l! Si Louis XV et vcu, qu'il et conserv une certaine sant, et acquis une certaine dvotion, qui peut rpondre qu'il n'et pas pous madame du Barry? Avec un prtre et du secret, n'est-il pas fort commode d'arranger son plaisir et sa conscience pour ce monde-ci et pour l'autre? M. de Maurepas parat croire que madame de Maintenon avait cd a son amant long-temps avant de l'pouser. Cette opinion, contraire celle de tous les historiens du temps, est bien peu rflchie. Quand nous n'aurions pas les lettres de la favorite, quand nous n'y aurions pas lu ce mot si connu et si dcisif: Je le renvoie toujours afflig et jamais dsespr; il suffirait de savoir quel plan de conduite elle a suivi ds le commencement, pour comprendre qu'elle ne pouvait pas cder sans aller directement contre son but, ce dont elle tait incapable avec son esprit et son caractre. C'est surtout en mlant la religion l'amour qu'elle avait assujti l'me la fois timore et sensible de Louis XIV; c'est en jouant auprs de lui le double rle d'une femme qui aime et d'une dvote qui prche, en l'effrayant d'une liaison illgitime et lui faisant entrevoir les charmes d'une union irrprochable, qu'elle l'avait arrach des bras de madame de Montespan. Comment aurait-elle pu se dmentir elle-mme au point de faire ce qu'elle regardait comme si coupable? Elle perdait ds-lors tout son ascendant, et n'tait plus qu'une femme comme une autre, aux yeux d'un homme qui avait le besoin d'aimer consciencieusement. L'excellente scne que Racine et pu faire d'une conversation entre deux amans de ce genre, de celle, par exemple, qui dcida le mariage! Sans doute, le charme de ses vers n'et t qu' lui; mais les deux personnages avaient assez d'esprit pour qu'il ne leur et pas prt d'autres ides et d'autres sentimens que ceux qu'ils ont pu exprimer entre eux. Puisque nous en sommes aux mariages extraordinaires, il ne faut pas oublier celui de Bossuet avec mademoiselle de Maulon. On a beaucoup cri contr Voltaire pour en avoir parl le premier: M. de Maurepas le rapporte comme un fait certain. Un autre mariage qui ne laisse pas d'avoir aussi des singularits, c'est celui d'un roi de France avec la fille d'un staroste polonais, que les armes de Charles XII avaient fait un moment roi de Pologne, et qui depuis, dpouill et fugitif, s'tait retir Weissembourg, o il tait dans une telle misre, qu'il fallut d'abord envoyer des chemises sa fille en lui offrant la couronne de France. Ce n'tait pas qu'elle ft dans le cas de la belle Mazarin, qui madame de Svign crivait si plaisamment: Vous voyagez comme une hrone de roman; force diamans et point de chemises. La fille de Stanislas n'avait pas plus de l'un que de l'autre; et pour premier prsent de noces, elle reut un trousseau complet. Le comte de Maurepas trouve cette alliance monstrueuse: il est bien vrai que c'tait l'ouvrage d'une madame de Prie, matresse du premier ministre (M. le duc), et qui lui persuada que, pour rendre son pouvoir inbranlable, il fallait donner au roi une femme qui ne ft rien par elle-mme, et qui devant tout au ministre, ft aussi tout entire lui. Mais on peut quelquefois, par

des motifs trs-personnels, faire une chose bonne et sage en elle-mme. Les mariages de nos rois avec des princesses trangres ont eu le plus souvent des suites funestes, parce qu'ils font natre des prtentions qui sont des sources de guerre, et qu'on fait entrer les peuples comme une proprit dans les clauses du contrat: or, tout ce qui est une cause prochaine d'ambition et de guerre, est certainement un grand mal dans la saine politique, qui ne doit songer qu'au bonheur des peuples. Quant la politique personnelle de M. le duc et de madame Prie, elle ne valait rien du tout: il ne faut point compter sur la reconnaissance, et la cour moins qu'ailleurs; et puis, ce qu'une reine de France peut tre dans le gouvernement ne dpend point de ce qu'elle tait avant son mariage, mais de son caractre, du plus ou du moins d'envie de dominer, des moyens qu'elle peut avoir pour y parvenir, et des circonstances o elle se trouve. Catherine de Mdicis n'tait rien moins qu'une grande dame par sa naissance, et l'on sait quel terrible pouvoir elle exera sous trois rgnes. Le comte de Maurepas a rassembl le plus qu'il a pu de pices satiriques contre le gouvernement de son temps; outre le got naturel qu'il avait pour la satire, il ne pouvait souffrir la domination du cardinal de Fleury, qui asservissait les autres ministres; et la plupart de ces pices taient contre le cardinal. C'en tait assez pour les rendre prcieuses Maurepas, qui, d'ailleurs, ne montre pas, dans la manire dont il parle de tous ces pamphlets, beaucoup de tact ni de jugement. Il rapporte une lettre crite Henri IV par des jeunes gens _ivres_, et il n'y a rien du tout dans cette lettre qui sente l'ivresse; elle est amre et quelquefois injuste, mais raisonne. Il en cite une autre crite au nom de Louis XIV son successeur, et qui est une critique sanglante de toute l'administration de Fleury; il a l'air de la regarder comme une pice victorieuse, qu'_il n'tait pas possible de mpriser_; et il ne s'aperoit pas qu'elle est d'un bout l'autre d'une mal-adresse ridicule, en ce qu'elle suppose Louis XIV reprochant son successeur tout ce que lui-mme avait fait, et lui donnant des leons qui retombent de tout leur poids sur celui qui les donne: passe encore si le mort qu'on fait parler, tait cens faire une confession, et s'il avait soin de dire: Ne faites pas ce que j'ai fait. Point du tout: il ne s'excuse que sur la bulle; sur ce seul point, il avoue qu'il a t tromp; et sur tout le reste, il s'exprime comme un mentor avec son lve. Il lui fait surtout un grand crime de ne point dfrer aux remontrances de ses parlemens. Cela n'a-t-il pas bonne grce dans la bouche d'un prince qui avait supprim mme le droit de remontrances? Rien au monde n'tait plus facile que de faire cette satire, si mal imagine, une rponse premptoire, et, qui plus est, trs-plaisante. Le cardinal aima mieux la faire brler par le parlement. _Brler n'est pas rpondre_, dit fort bien Maurepas. Il a d'autant plus raison, que _rpondre_ n'tait pas difficile, comme on vient de le voir; ce qui n'empche pas que ce mot ne soit fort pour un ministre de ce temps-l: mais c'tait un ministre mcontent. On trouve ici les _j'ai vu_, qui firent mettre Voltaire la Bastille pendant treize mois. Ils n'taient pas de lui; il est facile de s'en convaincre en les lisant, quand on ne saurait pas que sur ce point l'innocence de Voltaire fut reconnue. Cependant l'auteur des Mmoires parat persuad qu'ils sont de Voltaire. En voici des passages: J'ai vu _mme l'erreur_ en tous lieux triomphante, La vrit trahie _et la foi_ chancelante; J'ai vu _le lieu saint_ avili.... J'ai vu de saints prlats devenir _la victime

Du feu qui les anime_, etc. Indpendamment de la platitude de ces vers, qui ne voit qu'il s'agit ici des querelles du jansnisme? et qui peut ignorer quel mpris Voltaire, ds ce temps-l, avait affich pour ces folies? N'est-il pas plaisant d'entendre Voltaire s'apitoyer _sur la foi chancelante etc._? Vous verrez que Voltaire avait beaucoup _de foi_! lui, que ses professeurs de rhtorique dsignaient d'avance comme _le drapeau des incrdules_; c'taient les expressions du jsuite Lejay. Qui peut douter que ces vers ne soient de quelque suppt du jansnisme? Mais, comme disait trs-bien Lagrange-Chancel (qui eut raison cette fois), en parlant, dans ses _Philippiques_, de cette inique dtention du jeune Arouet: On punit les vers qu'il peut faire, Plutt que les vers qu'il a faits. Nous trouvons aussi deux couplets sur Villeroi, cet homme si nul et si vain, le seul que Louis XIV daigna nommer _son favori_, et qu'il fit entrer au conseil avant le vainqueur de Denain, quoique Villeroi ft de la mme force au conseil qu' l'arme. Il s'agit ici de l'affaire de Crmone; et des deux couplets, il y en a un de joli, sur l'air du _branle de Metz_. Villeroi, grand prince Eugne, Vous fait lever de matin; Pris fit moins de chemin Pour prendre la belle Hlne. On vous l'aurait envoy, Sans vous donner tant de peine; On vous l'aurait envoy, Si vous l'aviez demand. Il est tonnant que Maurepas, grand collecteur de couplets et d'pigrammes, n'ait pas cit ce quatrain, qui pouvait tre de quelque soldat, le _loustic_ du rgiment, mais qui n'en est pas moins le meilleur, sans comparaison, qu'on ait fait sur cette affaire de Crmone. Palsembleu! l'aventure est bonne, Et notre bonheur sans gal; Nous avons recouvr Crmone, Et perdu notre gnral. Au reste, on fut toujours assez heureux en couplets sur ce courtisan dont la fortune nous a t si fatale. En voici un dont les Mmoires ne font pas mention, et qui mritait bien de n'tre pas oubli: il est sur l'air _Vendme, Vendme_, qui ajoute beaucoup au sel des paroles. Villeroi, Villeroi, A fort bien servi le Roi Guillaume, Guillaume. Cette navet si piquante et si rare est la perfection de ce genre. Il y a loin des couplets de cette tournure ces _calotes_, qui tiennent une si grande place dans les travaux et dans l'opinion du comte de Maurepas. S'il n'y a pas de quoi s'en tonner, puisqu'il avoue franchement que la plupart sont de lui, il n'y a pas non plus de quoi se vanter, car elles sont toutes de la dernire platitude. Je

m'en rapporte qui pourra les lire jusqu'au bout: en voici des chantillons. Que dites-vous de la momie? (Voltaire.) La soif de l'or le sche ainsi, Et le corrosif de l'envie. Est-il assis, debout, couch? Non, sur deux flageolets il flotte, Entour d'une redingotte, Qu' Londre il eut bon march. Son corps tout disloqu canotte; Sa mchoire avide grignotte; Son regard est effarouch. Vous connaissez ce don Quichotte Qui dans la cage est attach; Son sec cadavre est embroch A sa rapire encore pucelle, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venez, savante Acadmie; Encensez-le sur votre seuil; Ces messieurs lui feront accueil, Ou l'excuse la plus polie, De n'avoir pas incorpor Chez eux un mortel si tar. Voltaire avec mpris les traite; C'est leurs jetons seuls qu'il regrette, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mais ciel! qui bouche les passages? Qu'entendons nous? quelles clameurs! Haro sur le roi des rimeurs! On veut l'arrter pour les gages; C'est un monde de souscripteurs, De libraires et d'imprimeurs, Parlant de vols, de brigandages, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . En voici un autre: Nous, les regens de la _calote_, Aux fidles de la marote, A qui ces prsentes verront; Salut: Arouet, dit Voltaire; Par un esprit loin du vulgaire, Par ces mmorables crits, Comme aussi par ses faits et dits, S'tant rendu recommandable, Et ne croyant ni dieu ni diable, Ayant de plus riches talens Qu'aucun autre quatre-vingts ans; Savoir, boutique d'insolence, Grand magasin d'impertinence, Grenier plein de rats les plus gros, etc. En voil bien assez: tout est de cette force. Ce n'est pas l tout--fait le ton de plaisanterie de Chapelle et d'Hamilton; mais chacun a le sien, et c'tait apparemment celui du comte de Maurepas.

Au reste, un ministre n'est pas oblig de bien faire des vers, ni mme de s'y connatre; mais peut-tre l'est-il de s'occuper d'autre chose que de recueillir avec tant de soin de si pitoyables rapsodies, et de les grossir de ses productions. Il insiste beaucoup sur l'importance dont taient, selon lui, ces _calotes_ dans l'opinion publique; il assure que les ministres les commandaient dans l'occasion, et savaient en tirer parti pour carter des hommes dangereux ou de fausses oprations. Tout cela est infiniment exagr, et peut mriter quelques observations qui rduiront le tout l'exacte vrit. On n'ignore pas que le ridicule a toujours t une arme puissante, sur-tout chez les Franais: nation regarde de tout temps comme prodigieusement vaine, et chez qui cette vanit s'est exalte en raison de l'esprit de socit, devenu, depuis Louis XIV, le plus dominant de tous les esprits. De l l'empire de _la mode_, du _bon ton_, et de toutes les petites choses qui influaient tant sur les grandes, avant mme que cet esprit ft form; et du temps de la ligue, la _Satire Mnippe_ combattit avec succs les sermons du fanatisme et l'or de l'Espagne. Elle est reste dans toutes les bibliothques comme un monument historique trs-prcieux, parce que, malgr l'imperfection du langage encore un peu grossier, elle joint un sel trs-piquant au dveloppement trs-instructif des intrts et des menes de tous les partis. Le Franais, naturellement vif et malin, et aussi susceptible de recevoir la vrit que l'erreur, accueillit beaucoup les diffrentes pices qui composent cette satire, crites d'ailleurs par les meilleurs esprits et les meilleurs citoyens du temps; et l'on ne peut douter qu'elles n'aient contribu beaucoup l'abaissement des factieux et au rtablissement de Henri IV. Du temps de la fronde, on ne ngligea pas non plus cette arme du ridicule; tous les partis s'en servirent d'autant mieux que tous y prtaient galement. Les Mmoires du sicle dernier nous ont conserv quelques-unes de ces nombreuses _mazarinades_, qu'on voyait clore chaque jour: quoique meilleures que les _calotes_, elles ne sont pas bonnes, et l'on ne se souvient aujourd'hui que de quelques couplets de Blot et de Marigny, qui sont vritablement fort heureux. Quant aux _mazarinades_, toutes celles qui ne sont pas dans les Mmoires du temps (et c'est, sans nulle comparaison, le plus grand nombre), sont tellement ananties, que rien ne serait plus difficile aujourd'hui que d'en trouver un recueil; et quand par hazard on en voit un annonc dans les catalogues de ventes, c'est vraiment une raret. Ds que les intrts du moment sont passs, tout ce qui n'a pas quelque mrite rel fait pour tous les temps, tombe ncessairement dans le plus profond oubli. M. de Maurepas nous assure gravement que les bibliothques ont conserv les _calotes_: je suis convaincu qu'except chez quelque curieux bibliomanes, qui mettent leur amour-propre possder ce que peu de personnes peuvent avoir et ce dont personne ne se soucie, on aurait d'ailleurs bien de la peine trouver ces copies; et quiconque a des livres a la Satire Mnippe. Il y a bien des raisons pour que ces _calotes_, que les Mmoires de Maurepas ne feront pas revivre, aient depuis long-temps disparu de la mmoire des hommes: 1 elles sont d'un got dtestable; et pass l'instant de la curiosit et de la malignit, deux passions pour qui tout est bon, la lecture en est dgotante; 2 l'uniformit d'un cadre toujours le mme, devait la longue rebuter le public qui veut une sorte de varit, mme dans la mchancet qui l'amuse; 3 pour vaincre cette monotonie, le talent mme n'aurait pas suffi; et si le talent se

permet quelquefois une saillie, une factie, soit pour s'gayer, soit pour se venger, il ne fait pas mtier de brocarder indiffremment tout le monde: il n'y en a point d'exemple: c'taient donc les derniers des crivains, ou quelques mchans obscurs et timides, ou des hommes mdiocres et vains qui se faisaient une occupation et une jouissance de ces sortes de libelles; et les productions de ces gens-l ne sont jamais de dure; 4 ds que ce cadre fut connu, l'esprit de parti s'en empara; et si quelques gens avaient t attaqus avec justice, quoique grossirement, bientt on s'adressa sur-tout au mrite et la rputation en tout genre, parce que les mchans et les jaloux ont un instinct (et c'est le seul qu'ils aient), qui les avertit qu'en rabaissant tout ce qui vaut quelque chose, ils auront tous les sots pour eux. C'est ce calcul sr et facile qui a fait subsister tellement quellement les Frron, les Sabatier de Castres, les Clment, les Linguet, les Royou, et autres de la mme trempe, qui n'avaient prcisment que ce qu'il faut d'esprit pour tre parmi les sots, ce que les bliers sont parmi les moutons; c'est--dire pour se mettre la tte du troupeau et le mener: on sait ce qu'ils sont devenus, et chacun est porte d'apprcier leur caractre. Si l'on veut avoir une ide de toute la btise de l'esprit de parti, il faut lire, dans ces Mmoires, la _calote_ faite au sujet des miracles du cimetire de Saint-Mdard. On croirait d'abord que c'est pour s'en moquer (et le champ tait vaste), point du tout; c'est pour en parler du ton de l'admiration la plus niaisement srieuse: double ineptie; car ce srieux forme une disparate galement ridicule avec le sujet et avec le genre. Que dire des convulsionnaires de Saint-Mdard, distribuant des brevets de folie (car c'est ce que signifiaient les _calotes_)? Ne sont-ce pas les Petites-Maisons assembles pour rendre un arrt en forme contre le bon sens? et c'est ainsi que M. de Maurepas s'imagine qu'on formait l'esprit public! Ces Mmoires offrent, toutes les pages, des preuves, non-seulement de son peu de discernement et de got, mais mme du peu de connaissance qu'il avait de la langue, dfaut (on doit l'avouer) assez rare la cour, o l'on se piquait un certain point de parler du moins passablement. M. de Tess (dit-il), sans tre un sot, tait bien l'_un des bonnes gens_ de son temps en fait de _spiritualit_. Peu de courtisans auraient ignor que, quoiqu'on dise fort bien un homme spirituel, le mot de _spiritualit_ ne s'applique jamais, dans notre langue, qu'aux choses de la religion et du salut, et par opposition aux choses temporelles. Il dit, en propres termes, que les fables de la Motte _sont fort sottes_; c'est ce jugement qui est une sottise. Les fables de la Motte ne sont rien moins que _sottes_; et ce n'est pas l'esprit qui lui manquait; il s'en faut de beaucoup; ces fables sont presque toutes fort ingnieuses; ce qui leur manque, c'est le naturel et la grce, genre d'esprit rare et prcieux, ncessaire sur-tout dans la fable; et pourtant la Motte est parvenu, seulement force d'esprit, faire quelques fables qui sont encore les plus jolies que nous ayons, je ne dirai pas aprs La Fontaine, mais depuis La Fontaine; car aprs lui, il n'y a rien. La premire ide de la formation du _rgiment de la calote_ (dit encore l'auteur des Mmoires, toujours avec la mme gravit) fut de former une socit qui aurait pour but de corriger les murs, de rformer le style la mode en le tournant en ridicule, et d'riger un tribunal oppos celui de l'acadmie franaise.

On a vu dans ce que j'ai cit, et l'on peut voir dans tout le reste, avec quel style ces messieurs voulaient _rformer le style_ des autres; on a vu, par les calomnies atroces et impudentes contre Voltaire, comment ils prtendaient _corriger les murs_; et pour ce qui est de l'acadmie, si le style des complimens de rception et des pices couronnes a long-temps prt au ridicule, ce sont les bons crivains de l'acadmie mme qui l'ont fait sentir, et qui l'ont corrig un peu mieux que l'ignorante grossiret de _messieurs de la calote_. La dernire des _calotines_ un peu connues est de 1744. Madame de Pompadour, qui a un ton grivois et bourgeois la cour, o elle et d porter, pour plaire, le grand ton des premires favorites du roi, entrait en convulsion au nom du _rgiment de la calote_; et comme elle succda, _pour l'empire de la cour_, au cardinal de Fleury, ce _rgiment_, battu par l'autorit, disparut du royaume de France, o l'on rira peu dsormais, tant que madame de Pompadour rgnera. On reconnat aisment ce passage le ministre que la favorite fit renvoyer, non pas prcisment pour une _calotine_, mais pour une chanson assez jolie que tout le monde connat et qui est par tout: Une petite bourgeoise, Eleve la grivoise, etc. Cette chanson fut attribue Maurepas, ennemi dclar de la favorite, et qui avait rellement fait le couplet contre elle, _sur les Fleurs_: celui-l tait de sa force; ce n'tait qu'un calembourg; mais la chanson tait d'un homme de sa socit, de Pont-de-Veyle; elle courut toute la France; la marquise ne la pardonna pas, non plus que le couplet, et parvint s'en venger. Il est plaisant que l'auteur des Mmoires, qui dit lui-mme que rien n'a jamais empch les Franais de rire et de chansonner, prtende que son cher _rgiment de la calote_ a disparu, battu par l'autorit. Ce n'est pas _l'autorit_ qui dtruit ces _rgimens-l_, c'est le dgot et l'ennui. Il est encore plus plaisant qu'il ne veuille plus qu'_on rie en France_, parce qu'il n'est plus la cour. On y a pourtant _ri_ depuis, et souvent de fort bonne grce. Jamais le Franais n'a perdu le talent du couplet et de l'pigramme; et il n'y a pas d'anne qui n'ait vu des pices de ce genre, heureusement un peu meilleures que les _calotines_. M. de Maurepas a beau nous rpter en termes exprs, que toutes ces _calotines_ sont d'un plaisant et d'un sel infiniment piquant; on lui rpondra avec Molire: Pour les trouver ainsi, vous avez vos raisons; Mais vous trouverez bon qu'on en puisse avoir d'autres, Qui se dispenseront de se soumettre aux vtres. Les diteurs ont joint ces Mmoires des _notes de M. Soulavie_, qui sont fort loin d'ajouter quelque prix l'ouvrage. Ce ne serait pas la peine d'en dire davantage, si l'auteur de ces notes n'y montrait pas autant de prtention que d'insuffisance, et si, en parlant avec un ton magistral de tout ce qu'il n'entend pas, il n'appelait sur lui la svrit de la critique, qui doit remettre chaque chose sa place. On lui a dj reproch universellement d'avoir prt au marchal de Richelieu, dans la rdaction de ses Mmoires, un langage rvolutionnaire qui forme le contraste le plus trange avec le caractre et le tour d'esprit si connu de ce doyen des courtisans despotes. Le mauvais succs de cette bigarrure grotesque aurait d corriger M. Soulavie, et l'avertir de se borner remplir de son mieux

les fonctions d'diteur et de compilateur: ce qui mme tait dj plus qu'il ne pouvait faire; car si ce travail n'exige pas de talent, il demande au moins des connaissances, de la mthode et quelque habitude d'crire; il demande qu'on sache au moins un peu de franais, et M. Soulavie ne sait pas du tout sa langue et la parle trs-mal. Mais qu'importe? on veut faire le philosophe, le lgislateur, le savant, quelque prix que ce soit; et l'on fait des phrases, et puis des phrases, qui n'ont pas de sens; et l'on accumule les erreurs, et les bvues, et les solcismes; et l'on nous annonce encore fastueusement un ouvrage _sur le progrs des lettres sous le rgne de Louis XV_. Il faut voir comment M. Soulavie est en tat de faire un pareil ouvrage. M. Soulavie, qui tait auparavant M. l'abb Soulavie, s'tend particulirement sur le clerg, et en vient encore nous prouver que c'est l'_ignorance_ qui l'a perdu. On a dj rfut[13] cette fausset notoire pour tout homme un peu instruit; et puisqu'il la rpte, j'ajouterai que MM. l'ancien vque d'Autun, l'archevque d'Aix, l'archevque de Toulouse, l'vque de Rhods, l'abb de Montesquiou et bien d'autres, ont peut-tre un peu plus d'esprit, de savoir, que M. l'abb Soulavie lui-mme, quoiqu'il lui soit trs-permis de ne pas s'en douter. [13] Dans l'_Extrait des Mmoires de Massillon_. Le pre le Tellier, _profond jsuite_, voulait, pour faire rgner sa compagnie, plonger le reste du clerg dans l'ignorance. Pas un mot de vrai. Le Tellier n'tait pas du tout _profond_, si ce n'est en friponnerie; c'tait le brouillon le plus emport, le plus hardi faussaire, et le plus effront coquin qui se soit trouv de Caen Vire. Ce n'tait point par l'_ignorance du clerg_ qu'il voulait _faire rgner sa compagnie_; c'tait par l'intrigue, par l'ascendant de la cour de Rome sur un roi dvot, par l'importance donne une prtendue _hrsie_ de la faon des jsuites, par l'imputation banale de jansnisme, qui servait carter quiconque ne voulait pas du joug ultramontain et par consquent jsuitique, et dfendait les liberts gallicanes. Ces mmes querelles, qui d'ailleurs firent tant de mal, loin de _plonger dans l'ignorance_, aiguisrent les esprits et entretinrent un germe d'indpendance qui peu peu s'tendit plus loin que les controverses. Les crits des bons jansnistes prouvent qu'ils n'taient pas moins ennemis du gouvernement absolu, que de l'infaillibilit romaine; et on le savait si bien, que c'tait sous ce point de vue qu'on les rendait odieux Louis XIV et Louis XV. M. Soulavie a-t-il lu, par hasard, l'_Institution d'un prince_, par Duguet? il y trouvera trente dcrets de l'assemble constituante. Mais quand on a pass sa vie compulser d'innombrables manuscrits ministriels, remplis de petits faits et de grandes inutilits, pour en faire des extraits informes et volumineux, a-t-on le temps de lire les bons livres? Quand on s'occupe rdiger et imprimer ce qu'ont pens les autres, a-t-on le temps de s'instruire et de s'accoutumer penser? Il fait grand bruit de l'influence des sulpiciens et des lazaristes, gens de l'autre monde depuis quarante ans. Il ne sait pas que le rgne des _cheveux plats_ et des _grands chapeaux_, commenc sous Fleury, a fini avec Boyer l'imbcille; qu' dater de l'vque d'Orlans, on loignait le bigotisme comme dangereux, et qu'on prfrait les esprits doux et concilians, tous ceux qui n'avaient point d'affiche; qu'on craignait tellement le bruit dont on tait las, qu'il valait mieux tre un peu libertin que trop rigoriste; qu' cette mme poque, la philosophie s'tait dj glisse jusques sous le rochet et la barette,

et que l'archevque de Vienne (Pompignan) s'en plaignit amrement dans une assemble du clerg, criant que _la moderne philosophie avait infect mme le sanctuaire_, dclamation qui fut trs-mal accueillie; qu'en un mot, c'tait l'esprit du monde, des affaires et de la cour, qui, de nos jours, dominait dans le clerg, et nullement celui des sulpiciens et des lazaristes. M. Soulavie a beau avoir t abb; il a besoin d'apprendre son histoire de l'glise, et il est honteux qu'un profane soit oblig de la lui enseigner. Il prtend que ce mme Pompignan, dont je viens de parler, _se repentit d'avoir influ sur le nouvel ordre de choses_. Il n'y _influa_ pas; il le suivit un moment avec circonspection; il n'apercevait pas jusqu'o ce _nouvel ordre_ irait, et le grand ge avait affaibli son fanatisme. Le clerg dut sa grandeur primitive ses vertus et ses lumires. C'est confondre _le clerg_ avec ce qu'on appelle _la primitive glise_, celle des quatre premiers sicles, qui n'tait point proprement un _clerg_. Elle n'avait alors ni puissance, ni richesses, ni crdit; et c'est alors qu'elle fut respectable. Quand Constantin l'eut mise sur le trne, l'ambition, la fureur de dominer la corrompit; et les circonstances la servirent. Ce que M. Soulavie appelle _la grandeur primitive du clerg_, et ce que j'appelle sa domination, fut l'ouvrage non pas de _ses lumires et de ses vertus_, mais de l'ignorance universelle, suite de l'invasion des Barbares. Les prtres seuls savaient lire; il leur fut ais de tout rappeler au rgne spirituel, chez des peuples abrutis et superstitieux. Voil ce que tout le monde sait, ce que tout le monde a dit, et ce que M. Soulavie seul parat ignorer. Le clerg, dans sa _dcrpitude_, laisse peine _ nous historiens_ et la postrit, quelques personnages _dignes de ses regards_; M. de Pompignan, M. de Bernis, Rome, sont ceux que _nous osons citer_. Je ne sais pas trop comment M. Soulavie est _un historien_; je ne lui conseille pas mme d'essayer de l'tre. M. de Pompignan n'est nullement _un personnage digne des regards de la postrit_: c'tait un assez bon homme, thologien et prdicateur de son mtier, et rien de plus. M. de Bernis, avec de la probit, des qualits, _des talens et des ouvrages de tous les temps_, n'a peut-tre pas la force de quitter _des restes d'opinions et un sjour de dlices_, pour venir terminer sa carrire en patriote. M. de Bernis a montr en effet _de la probit_, _des qualits_, _des talens_ agrables. Il n'y a pas dans tout cela de quoi occuper beaucoup _la postrit_. Ce qui pourrait marquer le plus auprs d'elle, c'est le trait d'alliance avec l'Autriche; mais _la postrit_ saura comme nous que ce ne fut point son ouvrage, et ce n'est pas tant pis pour lui; il ne fit gures que le signer; c'taient madame de Pompadour et M. de Staremberg, et surtout Kaunitz qui avaient tout fait. M. de Bernis n'a eu d'extraordinaire que sa grande fortune, et nous savons quelle en fut l'origine. Il a fait quelques jolis vers et beaucoup de mdiocres; ce ne sont-l ni _des ouvrages_, ni _des talens de tous les temps_. Je ne sais ce que c'est que des _restes d'opinions_, car je ne connais pas les siennes, qu'apparemment M. Soulavie connat mieux que moi; mais je sais qu'il est tout naturel qu' l'ge de M. de Bernis, on ne change point

d'opinion, quelle qu'elle soit, et qu'on reste o l'on se trouve bien; et certainement M. de Bernis ne pourrait pas tre Paris aussi bien qu' Rome, quoique Rome ne soit pas plus _un sjour de dlices_ que Paris. Le presbytrianisme, bafou en France, mpris du haut clerg, loign des anciennes assembles de l'glise gallicane, priv de tout son avancement, exil, emprisonn par ses suprieurs, _dans ses fautes relles ou prtextes_, a fait, dans l'tat ecclsiastique, une rvolution _gale et parallle avec celle_ que la bourgeoisie franaise a faite relativement la noblesse. Il y a l beaucoup d'ides confuses et errones. D'abord le presbytrianisme, qui ne peut signifier parmi nous que le jansnisme, n'a t _bafou_, en France, que dans le temps de la folie des _convulsions_, qui lui a port un coup mortel. Jusques-l, l'opinion publique tait pour lui; il rsista mme la prpondrance de Louis XIV, qui s'tendait d'ailleurs jusques sur les esprits. Cette secte eut long-temps de grands avantages; elle les devait au mrite minent de ses chefs, la perscution toujours odieuse, des principes de libert toujours chers aux hommes, et qui ne cdent qu' l'intrt personnel; elle avait raison pour le fond; son seul tort tait de mettre trop d'importance des controverses d'cole; mais c'tait alors le tort de tout le monde. Elle vint bout, mme dans sa dcadence, d'abattre ses ennemis les jsuites, qui l'avaient long-temps foule aux pieds; elle fut redevable de cette victoire aux parlemens, qui faisaient cause commune avec elle, et qui la faiblesse de ministre avait rendu de l'influence; aux fautes des jsuites, qui s'taient fait craindre et dtester partout; et plus particulirement encore, au caractre dcid du duc de Choiseul, qui, choqu de la rponse arrogante du pape, _Sint ut sunt, aut non sint_, dtermina enfin Louis XV, dont la pusillanimit irrsolue cherchait encore des accommodemens, livrer aux magistrats cette milice ultramontaine, dont le chef avait os dicter au pape cette rponse imprudente, qui n'tait ni de notre sicle ni de la politique romaine. Sans le duc de Choiseul, qui avait une manire de penser philosophique, quoiqu'il n'aimt pas les philosophes, le roi n'et jamais retir la main puissante qui soutenait encore les jsuites, et qui arrtait les parlemens. Les jansnistes tombrent aussi et devaient tomber avec les jsuites; les premiers n'avaient plus d'existence que celle que leur conservait la haine qu'on portait aux jsuites; et depuis la destruction de ceux-ci, on ne parla plus de leurs adversaires. Ce n'est donc pas l'esprit presbytrien ni jansniste qui a dtruit le clerg; c'est avant tout, l'indiffrence philosophique qui apprit ne plus le considrer que sous les rapports du gouvernement: et ces rapports le montraient videmment comme une corporation anti-politique, comme un des arcs-boutans du despotisme, comme tellement redoutable qu'il pouvait toujours renatre de ses dbris, s'il n'tait entirement ananti; ce fut ensuite l'opportunit de faire de ses dpouilles une ressource immense pour la nation; et la ruine entire de ce corps tait lie intimement au plan de Mirabeau pour les assignats: c'est lui qui porta ces deux grands coups la fois. M. Soulavie a confondu la rvolution dont les suites devaient entraner la chute du clerg, avec la constitution civile de ce mme clerg; c'est ici seulement qu'il s'est ml un reste de jansnisme.

Des hommes nourris dans l'attachement aux opinions religieuses insparables de leur secte, crurent qu'il fallait un clerg _constitutionnel_, et vinrent bout de l'tablir, parce qu'on avait besoin de la partie infrieure du clerg, qui, toujours opprime, s'tait range du ct de la rvolution; ils l'tablirent du moins sur les bases d'galit et de libert, conformment aux principes que les jansnistes avaient toujours professs. Voil toute la part qu'ils ont eue dans ce qui concerne le clerg. Ont-ils bien fait? c'est ce qu'il serait superflu d'examiner ici, et ce que le temps dcidera. Dans une note sur Voltaire et Rousseau, M. Soulavie a saisi du moins une ide juste, mais qui avait dj t indique plus d'une fois, que le premier avait servi dtruire, et le second difier. Cela est vrai; mais en s'appropriant une vrit, il n'en sait pas assez pour l'embrasser et la dvelopper tout entire; et ds qu'il l'essaie, il tombe dans des contradictions et des mprises continuelles. Il avoue, par exemple, que Voltaire a _renvers, dans ses ouvrages, le respect pour les rois, les ministres, les grands, le clerg et les parlemens_; et il ajoute tout de suite: Rousseau a dtruit de mme le pass, mais il est plus heureux dans ses principes de rdification. Non, Rousseau n'a pas _dtruit de mme le pass_; ce que Voltaire a le plus compltement _dtruit_, c'est la croyance sur la parole des prtres; et il l'a _dtruite_ force de les montrer sous toutes les formes, odieux ou ridicules, et en tournant en drision de toutes les manires les objets de la croyance. Or, la crdulit religieuse tait le plus formidable appui du despotisme, puisqu'elle consacrait galement les rois et les prtres, et que ceux-ci, parlant au nom de Dieu, assuraient au peuple que les rois taient _institus par Dieu, et n'avaient rendre compte qu' Dieu_. Le sacerdoce tait donc le premier rempart du pouvoir absolu; et Voltaire l'a renvers. Sans ce premier pas dcisif et indispensable, on ne faisait rien. Rousseau, au contraire, en attaquant l'intolrance ecclsiastique, a dfendu de toute sa force le fond de la croyance; il l'a dfendu par son loquence et par son exemple; et c'est ce qui lui avait ramen tous les ennemis de la philosophie, ravis d'avoir lui opposer un croyant, un dvot tel que Rousseau. Je n'examine pas si, dans tout cela, Rousseau tait bien consquent; on sait que ce n'tait pas l son fort. Il n'est pas juste non plus de dire qu'_il fut plus heureux que Voltaire dans ses principes de rdification_; car Voltaire n'a rien _rdifi_, si ce n'est la religion naturelle qu'il opposait sans cesse toute religion rvle. Quant au gouvernement, quoiqu'il n'ait jamais expressment trait cette matire, on voit qu'il avait un assez bon esprit pour connatre toutes les bases d'un gouvernement lgal, et tous les vices d'un gouvernement arbitraire; et que, sur ce point, ses principes taient, comme tous ceux des hommes clairs et justes, conformes notre _dclaration des droits_. On est un peu tonn de lire, dans cette mme note de M. Soulavie, que Voltaire, _dans la lutte contre les prjugs, tait tranger son sicle, totalement hors de son sicle_. S'il avait t _hors de son sicle_, il ne lui aurait pas donn le ton. L'esprit suprieur consiste juger la marche du commun des esprits, voir jusqu'o ils peuvent aller et jusqu'o on peut les mener. C'est ce que Voltaire entendait merveille. Le scepticisme de Bayle, la libert de penser sous la rgence, et les hardiesses des _Lettres persannes_, lui firent comprendre que l'on pouvait tout dire successivement, en se mettant la porte de tous. C'est ce qu'il fit pendant soixante ans, en gagnant toujours du terrein, et ce qu'il serait trop long de dtailler ici:

cet examen trouvera sa place ailleurs. J'observerai seulement une contradiction bien frappante dans M. Soulavie. Dix lignes plus bas, il dit que Voltaire _tait got de la multitude_. Concevez, s'il est possible, comment un crivain _tranger son sicle_ est _got de la multitude_. La cour de France semblait voir de loin la puissance des crits de ces _deux personnages_. (Voltaire et Rousseau). Cela n'est vrai, tout au plus, que de Voltaire, que la cour, en gnral, a toujours craint et ha, mme dans le temps o il y fut appel et honor, par la faveur passagre que lui accorda madame de Pompadour. Je dis _tout au plus_, car on calculait moins _la puissance de ses crits_ qu'on n'tait bless de son indpendance, des saillies qu'il se permettait, de sa supriorit qui clipsait tout, mme dans la socit, de sa fortune mme qui le mettait au-dessus de l'espce d'asservissement o le besoin des grces rduisait la plupart des gens de lettres. A l'gard de l'influence qu'il exerait sur l'opinion, et des consquences qu'elle pouvait avoir un jour, la cour n'en savait pas assez pour voir si loin; on n'tait gure frapp que de la hardiesse du moment, du danger de l'exemple, de la ncessit de rprimer la libert de penser: mais en gnral, et sauf quelques exceptions, la cour et le grand monde ont toujours cru que l'tat des choses o ils vivaient, tait indestructible; et cette scurit a dur jusqu' la convocation des tats-gnraux, qui a commenc faire un peu ouvrir les yeux. Pour ce qui est de Rousseau, ses ouvrages politiques, et particulirement le _Contrat social_, qui est son chef-d'uvre en ce genre, taient faits pour peu de lecteurs, et n'inspiraient la cour aucune alarme. C'tait, sans nulle comparaison, ce qu'on avait crit de plus fort et de plus hardi sur les principes de l'ordre social et politique, et c'est cela mme qui fit que le gouvernement n'y prit pas garde. On ne regardait cette thorie que comme une spculation creuse, qui ne pouvait pas avoir plus de consquence que l'enthousiasme de libert et le mpris de la royaut, pousss si loin dans les pices de Corneille, et applaudis la cour du plus absolu des rois, Louis XIV. Tout cela paraissait tre d'un autre monde, et sans nul rapport avec le ntre. Les gens bien instruits peuvent se souvenir que, quand le _Contrat social_ parut, il fit trs-peu de sensation, et n'attira nullement les regards de ce mme gouvernement qui fit tant de bruit pour l'_Emile_. C'est que l'_Emile_, qui avait l'intrt et le charme d'un roman, fut dvor la premire lecture. Les prtres, attaqus dans _la Confession du Vicaire savoyard_, jetrent les hauts cris; le parlement, qui poursuivait alors les jsuites, crut de sa politique de ne pas paratre moins vif que le clerg sur les intrts de la religion; et le ministre laissa le parlement svir contre l'auteur qui avait eu l'imprudence de mettre son nom la tte de l'ouvrage: et c'tait ce qu'on lui reprochait le plus. La cour d'ailleurs, et le duc de Choiseul tout le premier, se souciait fort peu de la personne et des crits de Rousseau, pauvre, retir, sans entours, sans crdit, et affectait de ne voir en lui qu'une tte paradoxes, une espce de fou qui avait du talent. Les femmes qui donnaient le ton, et les jeunes gens qui le recevaient d'elles, n'adoraient dans Rousseau que l'auteur des lettres passionnes de Julie et de St.-Preux. Le philosophe, le lgislateur n'tait connu que d'un petit nombre de penseurs; et il est trs-vrai qu'il fallait la rvolution pour que, sous ce point de vue, il ft bien apprci. Il n'a pas le plus contribu la faire; mais nul n'en a autant profit, quand elle a t faite; alors il s'est trouv le premier architecte de l'difice btir; alors ses ouvrages

ont t le brviaire l'usage de tout le monde, parce qu'il tait plus connu et infiniment plus loquent que les crivains trangers qui lui avaient servi de modles et de guides. En deux mots, Voltaire sur tout a fait la rvolution, parce qu'il a crit pour tous; Rousseau surtout a fait la constitution, parce qu'il a crit pour les penseurs. M. Soulavie a cru devoir revenir encore aux lieux communs rebattus contre les acadmies. J'ai dit ailleurs avec assez de dtail ce que je pensais ce sujet; et j'ai assez tmoign que, pour mon compte, il m'tait trs-indiffrent que les acadmies fussent conserves ou supprimes. Mais en mme-temps, j'ai distingu les poques o l'acadmie franaise, en particulier, avait mrit le reproche d'adulation; et j'ai prouv que ces poques taient celles o le mme reproche pouvait s'adresser toute la France. J'ai prouv de plus, par des faits publics et incontestables, qu' partir de la publication de l'_Encyclopdie_, non seulement l'acadmie franaise n'avait point montr en gnral un esprit adulateur, mais qu'elle avait au contraire contribu d'une manire trs-marque au progrs de l'esprit public qui commenait se former, de cet esprit philosophique et libre qui consistait rappeler sans cesse les droits naturels des peuples, les principes du gouvernement lgal, et inspirer la haine du pouvoir arbitraire et l'amour de la libert; que, pendant vingt ans, elle fut, sous ce rapport, constamment en butte aux invectives de tous les barbouilleurs, rimailleurs, prchailleurs aux gages de la cour et du clerg; qu'elle fut, pendant tout ce temps, publiquement note Versailles comme un _foyer de rvolte, d'irrligion, d'indpendance_ (car c'est ainsi qu'on appelait alors tout ce qui tendait combattre le fanatisme et la tyrannie); qu'on employa souvent contre elle l'arme empoisonne de la dlation secrte; et s'il faut aujourd'hui citer des faits que je croyais trop connus pour les rappeler, je dirai que le marchal de Richelieu et l'avocat-gnral Sguier la diffamaient habituellement, l'un la cour, l'autre au parlement; qu'ils empchrent l'impression du discours de Thomas, en rponse celui de l'archevque de Toulouse; qu'ils firent annuler par Louis XV l'lection du traducteur des _Gorgiques_; qu'ils firent supprimer par arrt du conseil l'_loge de Fnlon_; qu'enfin l'animosit alla si loin, que le chancelier Maupeou annona le projet de dissoudre l'acadmie. Voil une petite partie des faits que je pourrais citer sur cette priode trs-remarquable dans l'histoire littraire: je dfie quiconque lit ou crit d'en nier un seul. On peut penser aujourd'hui de l'acadmie ce qu'on voudra, et en faire ce qu'on jugera propos; mais il ne faut pas la calomnier: il faut rendre justice et ce qu'elle a fait et ce qu'elle a souffert; et quand M. Soulavie, qui s'annonce comme trs-savant en littrature, puisqu'il en veut faire l'histoire, ne dit pas un seul mot de tous ces faits si constats, quand il se tait absolument sur un tat de choses qui a dur jusqu' la mort de Louis XV, j'ai le droit de lui dire que, s'il n'est pas instruit de ces faits, c'est une ignorance honteuse, et que, s'il les dissimule, c'est une lchet plus honteuse encore. Quand il exprime que Constantinople n'a pas d'expressions turques plus viles, plus rampantes, plus heureuses en tournures orientales, que celles qu'il a recueillies de cet amas trange de complimens et de harangues acadmiques, je lui rpondrai d'abord qu'il aurait pu, du moins en lisant ces harangues, apprendre parler franais un peu mieux qu'il ne fait; que _Constantinople_ qui a _des expressions_ et des _expressions heureuses en tournures_, forme un jargon ridicule; que les _tournures orientales_, attribues aux _loges_ acadmiques, sont une autre espce d'ineptie qui prouve seulement qu'il ne connat pas plus le style oriental que le style franais; que le mauvais got d'un grand nombre de ces _loges_, relev et senti long-temps avant

qu'il en parlt, n'a rien de commun avec _les tournures orientales_. Quand il ajoute que l'acadmie a perfectionn la _structure physique_ de la langue, mais qu'elle a _dnatur, avili les moralits de cette langue_; je lui rpondrai qu' l'exemple de ces crivains qui, de leur vie, n'ont rien tudi ni rien su, il entasse au hasard une foule d'expressions qu'il n'entend pas; que, si _la structure physique_ d'une langue pouvait signifier quelque chose, ce serait l'alphabet matriel et l'articulation, et qu'assurment l'acadmie n'a rien _perfectionn_ de tout cela; que les _moralits_ d'une langue sont une expression absolument inintelligible. Quand il s'avise encore de joindre ce style d'un mauvais colier le ton d'un matre, de prononcer que le cardinal de Retz, Rousseau et Raynal sont les seuls qui se soient montrs capables de parler vritablement le langage de la libert, je lui rpondrai encore que d'abord il associe trs gauchement Rousseau et Raynal un homme qui n'a rien de commun avec eux que le talent d'crire, quoique dans un degr fort loign d'eux; que le langage du cardinal de Retz n'est point du tout le langage de la libert, mais presque partout celui d'un politique machiavliste, et quelquefois, mais rarement, celui de Salluste; que c'est le dernier excs de la prsomption, surtout dans un auteur aussi inconnu que M. Soulavie, de rayer, de son autorit, Fnlon, Massillon, La Bruyre, Voltaire, Montesquieu, Thomas, etc. (sans parler des vivans), du nombre des crivains dignes _de parler le langage de la libert_; que cette confiance arrogante, que des crivains de sa trempe prennent pour une noble audace et pour des inspirations de notre nouvelle libert, n'est autre chose que le dlire de l'ignorance et de l'amour-propre, et ne peut inspirer que le mpris et la piti. Enfin, quand il affirme que ces tournures et ces bassesses orientales qui dominent dans nos ouvrages, ont oblig tout orateur de les conserver dans les discours oratoires publiquement prononcs, je lui dirai nettement que cela est faux, de toute fausset; que je le dfie notamment de me citer dans les _loges_ de Thomas (et puisqu'il ne s'agit pas ici de talent), dans les miens qui sont bien _des discours oratoires publiquement prononcs_, un seul exemple de _ces tournures et de ces bassesses orientales_; et comme je puis, au contraire, attester quiconque les a lus, que ces ouvrages ne respirent, d'un bout l'autre, que les sentimens chers tout ami de l'humanit, de la libert et des lois, j'ai le droit de dire M. Soulavie, en face du public, qu'il est un calomniateur. On peut trouver tout simple qu'un obscur et inepte compilateur, qui n'est rien et ne peut jamais tre rien dans les lettres, les outrage avec cette fureur insense; mais on doit trouver aussi trs-naturel et trs-juste que l'honneur des lettres soit cher un homme qui leur a consacr sa vie, qui les honore par son tmoignage aprs qu'elles l'ont honor par l'usage qu'il en a fait; et que, tandis que la voix des hommes instruits et celle de nos lgislateurs a solennellement reconnu les services que les lettres ont rendus, il ne souffre pas qu'elles soient impunment l'objet des injures grossires et des calomnies absurdes de quelques intrus qui s'rigent en littrateurs, parce qu'il est arriv, par hasard, qu'ils savaient lire au moment de la rvolution. * * * * *

_N. B._ On a dj, dans l'avant dernier No., annonc le 4e. volume de ces Mmoires, qui paraissait pendant qu'on rendait compte des trois premiers, et qui se vend sparment. Le comte de Maurepas s'y montre beaucoup plus juste envers Fleury qui n'tait plus, et encore plus anim contre la marquise de Pompadour qui rgnait. Il dsavoue le

couplet sur le _bouquet de Fleurs blanches_, et prtend que ce fut une malice du marchal de Richelieu qui fit le couplet, le mit sur la chemine du roi, et le rpandit dans Paris sous le nom de Maurepas. Richelieu tait en effet trs-capable de ce tour de courtisan; cependant il n'y a aucune preuve du fait que l'assertion de l'accusateur. Et aprs tout, qu'importe? Quant la chanson, voici ce qu'en dit le rdacteur de ses mmoires, Sal, son secrtaire: Une chanson _plus digne_ de M. de Maurepas, _et dont l'histoire adoptera toutes les expressions_, rendait avec plus de vrit ce qui se passait la cour relativement madame de Pompadour. M. de Maurepas ne dsavouera jamais _les grandes vrits_ qu'elle renferme. C'est faire entendre assez clairement qu'elle est de lui; et cependant j'ai oui dire plusieurs fois M. d'Argental qu'elle tait de son frre Pont-de-Veyle; d'autres l'ont ou dire comme moi; et ce qui peut faire croire la chose vraie, c'est qu'on ne l'a dite qu'aprs la mort de Maurepas et de Pont-de-Veyle, pour ne compromettre et ne fcher personne. Au reste, on peut dire encore, qu'importe? la chanson est assez plaisante, et d'une tournure un peu plus fine que toutes les _calotes_ dont le mme ministre se dclare l'auteur; mais il n'y avait que son secrtaire qui pt employer de si grands mots pour de si petites choses: une chanson _plus digne de M. de Maurepas! l'histoire qui en adoptera toutes les expressions! les grandes vrits qu'elle renferme!_ Si, dans les beauts choisies, Elle tait des plus jolies, On excuse des folies Quand l'objet est un bijou, jou, jou, jou. Mais pour sotte crature, Et pour si plate figure, Exciter tant de murmure, Chacun juge le roi fou, fou, fou, fou. Je ne crois pas que ce soit-l ni de _grandes vrits_, ni des _expressions_ l'usage de _l'histoire_. De l'aveu de tous ses contemporains, madame de Pompadour tait fort jolie; et ce n'tait pas sur ce point que le roi mritait des reproches, tels que l'histoire peut les lui faire. Ce qui est vrai, c'est que dire d'une femme qu'elle est laide, est toujours ce qu'il y a de plus piquant pour elle: et en cela le but de la satire tait rempli. Le but de _l'histoire_ est un peu diffrent; et c'est ce que n'a pas senti le secrtaire Sal, ni mme son matre dont il rptait l'esprit. La haine de ce ministre pour Voltaire perce particulirement dans la manire dont il parle du moment trs-court de faveur trs-lgre dont ce grand homme jouit Versailles, non pas grce ses talens, mais grce la favorite qui lui voulait du bien. Maurepas le reprsente comme tellement bloui de cette lueur phmre, qu'il pense dj au ministre. M. de Voltaire a, dit-on, une secrte dmangeaison d'tre ministre. Il rpte la mme chose quelques pages aprs. Ceux qui ont bien connu Voltaire, n'en croiront pas un seul mot. La vrit est que, rvolt de ce prjug si orgueilleusement absurde qui mettait au dernier rang, dans la hirarchie sociale, quiconque n'avait que du gnie, et n'tait ni possesseur d'un office quelconque, ni hritier d'un nom, Voltaire aurait voulu joindre, la considration personnelle que l'opinion attachait aux talens, l'existence de convention qu'on attachait aux titres. Il y en avait o il pouvait prtendre, parce que d'autres gens de lettres les avaient possds. Il

et dsir le brevet de conseiller d'tat, qu'avait eu Balzac, dont Balzac se moquait, et dont lui-mme se serait aussi moqu. Il ne voulait pas qu'un conseiller du parlement ou mme du chtelet affectt de se mettre au-dessus de lui, en disant _ce n'est qu'un auteur_; il connaissait _la toute-puissance des sots qui avait tout arrang pour eux dans ce monde_ (comme l'a dit heureusement M. de Boufflers); et il voulait que ces sots vissent en lui, non pas l'auteur de _Zare_ et de _la Henriade_, mais un conseiller d'tat; ce qui, comme on sait, est bien autre chose. Mais quant au ministre, il savait trop son monde pour ignorer que jamais un grand pote ne pouvait, en France, parvenir une grande place: l'exclusion tait trop formelle. Un simple amateur, un pote de socit pouvait ne dsesprer de rien; l'abb de Bernis en fut la preuve; et depuis, un faiseur de petits vers, infiniment au-dessous de l'abb de Bernis, Pezai, fut au moment d'tre ministre. La raison en est simple: ils taient ce qu'on appelait des _hommes du monde_, et ds-lors susceptibles de tout; mais ds qu'on tait formellement _homme de lettres_, on n'tait plus _homme du monde_; et ds-lors la ligne de dmarcation tait tire: vous n'tiez plus propre rien de considrable. Voil nos murs; et qui pouvait en juger mieux que Voltaire? Nous l'avons envoy _espion_ chez le roi de Prusse; et parce qu'il a arrach une seule phrase, il estime assez son savoir pour se croire un homme d'tat. A prsent, il cherche plaire madame de Pompadour; mais le parti de la reine et des jsuites qui redoute ses opinions, est celui de tout le monde qui ne peut soutenir ses sarcasmes. Ce ton d'aigreur et de mpris entrane beaucoup d'inconsquence et d'injustice. Le terme d'_espion_ est ici trs-dplac, surtout dans la bouche d'un ministre, qui devait tre expert en ces matires, et savoir que rien n'aurait t plus ridicule qu'une commission d'_espion_ donne un homme du caractre et de la rputation de Voltaire. On voit bien ici l'intention de rabaisser extrmement l'espce de ngociation dont il fut charg; elle n'tait pourtant pas si mprisable, et surtout le plan tait fort bien adapt ces deux hommes extraordinaires. Il s'agissait, en 1743, de savoir si le roi de Prusse, qui s'tait accommod avec Marie-Thrse moyennant la cession de la Silsie, et avait abandonn la France, serait dispos renouer de nouveau avec cette puissance, comme les circonstances et ses intrts pouvaient l'y engager. La reine de Hongrie avait repris le dessus; la Hollande, l'Angleterre, la Savoie s'taient jointes elle; nous avions t battus Ettinghen, et Frdric ne pouvait pas trop compter sur cette cession force de la Silsie, moins que l'Autriche ne se trouvt absolument hors d'tat de la rclamer par les armes. C'est dans ces conjonctures qu'on imagina que Voltaire faisant un voyage Berlin, sans aucun caractre public, et comme pour aller voir un roi qui le traitait comme son ami, pouvait, dans l'espce de familiarit habituelle entre eux, et dans la libert d'un commerce intime qui ne ressemblait en rien aux dfiances rciproques insparables de toute ngociation, tirer du roi de Prusse quelques-unes de ces paroles toujours dcisives de la part d'un homme tel que Frdric, qui ne disait que ce qu'il voulait dire. C'est prcisment ce qui arriva. Il dit un jour Voltaire, que, si le ministre de France, qui paraissait flotter entre la guerre et la paix, et prt entrer en composition avec tout le monde, voulait faire une dmarche dcide en dclarant la guerre l'Angleterre, il tait prt, lui, marcher en Bohme avec cent mille hommes. C'est l cette _parole_ que Voltaire _avait arrache_ au roi de Prusse, suivant l'expression du comte de Maurepas, et il me semble qu'elle tait assez importante. Elle ne fut pas vaine; car, sur cette assurance, la guerre

fut dclare aux Anglais; et Frdric, avec qui la France traita de nouveau, entra en effet dans la Bohme et dans la Moravie. Si Voltaire s'tait cru pour cela _un homme d'tat_, sans doute il aurait eu tort: il est plus que probable que Frdric devina sans peine la mission secrte du pote, et qu'il ne fut pas fch de lui parler de manire encourager la France traiter de nouveau avec lui pour un intrt commun; mais enfin, c'tait un service rel que Voltaire avait rendu, qu'il tait plus que tout autre porte de rendre sans compromettre la cour; et s'il n'en fut pas rcompens, comme tant d'autres l'ont t pour avoir fait moins, c'est qu'un changement dans le ministre et la mort de madame de Chteauroux ne permirent pas qu'on penst lui. A l'gard des talens d'un homme d'tat, on voit bien que Maurepas se flatte de les avoir, parce qu'il est ministre, et croit Voltaire trs-ridicule d'y prtendre, parce qu'il est pote; mais ni le ministre, ni la posie n'y font rien. Voltaire avait beaucoup plus d'esprit qu'il n'en faut pour avoir des lumires en administration; mais ce qui fait surtout l'homme d'tat, c'est le caractre, c'est la connaissance rflchie, non pas de l'homme, mais des hommes; celle-ci fait l'administrateur; l'autre, le philosophe ou le pote. Il est fort douteux que Voltaire et pu jamais tre homme d'tat; il avait trop d'imagination; mais il est sr que Maurepas ne l'tait point: c'tait un courtisan, et rien de plus. Il reproche Voltaire de vouloir l'tre; Voltaire n'avait en effet que la grce d'un courtisan, et n'en avait pas la finesse; Maurepas l'avait. Il fait grand bruit des _sarcasmes_ de Voltaire, et il est trs-vrai qu'il ne put jamais commander ses saillies et son humeur; l'on sait trop que ce fut une plaisanterie un peu amre qui le perdit Berlin; mais cela mme prouve qu'il n'eut jamais l'me d'un esclave, mme la cour, comme on l'a trs-mal propos rpt d'aprs ses dtracteurs. J'aurai peut-tre occasion d'en dire ailleurs davantage sur ces diffrens reproches, si lgrement hasards contre un homme qui n'tait point difficile connatre, mais qui pourtant n'a pu tre bien connu que par ceux qui l'ont vu de prs et sans passion: il a eu trop de clbrit et trop d'ennemis pour n'tre pas jug souvent par des hommes qui n'taient ni instruits, ni quitables.

QU'EST-CE QUE LA PHILOSOPHIE? Hatimthai se dit un jour: Je veux tre heureux; l'esprit et la vertu procurent seuls des plaisirs purs et durables. Il ouvrit son salon aux hommes de lettres; il nourrit tous les pauvres sa porte; on voyait chaque jour la nombreuse population, qui n'a pas le ncessaire parce que d'autres ont le superflu, se presser, aux heures des repas, sur le seuil de son palais; et chaque jour il avait sa table les hommes d'esprit les plus distingus de l'empire. Outre les festins qu'ils y trouvaient avec plaisir, ils recevaient de lui des prsens chaque ouvrage qu'ils lui ddiaient, et presque chaque lecture qu'ils faisaient devant ses socits habituelles. Cependant, en un moment de rflexion, il remarqua que Saphar ne s'tait jamais prsent chez lui: Saphar, qui a crit la _Chronique de l'empire_, qui a publi le plus savant ouvrage de mthaphysique, et

qui a ddi aux dames son pome du _Jardin des roses_. Cet homme universel vit solitaire; la promenade au fond des forts est son seul dlassement; et il a soin de se cacher dans l'paisseur des taillis, quand la chasse vient de son ct. Hatimthai ne l'a jamais vu. On cherche toujours la nouveaut, avec une curiosit qui procure une motion vive et agrable. Il veut absolument interroger ce philosophe; et il ordonne une chasse au cerf, dont le seul objet est d'entourer et de prendre l'homme de lettres le plus sauvage du monde. Le projet s'accomplit; Hatimthai est en face de Saphar: Pourquoi ne t'ai-je jamais vu? --Parce que ni toi ni moi n'avons besoin de nous voir. --Me ddaignes-tu? --Je te loue de faire le bonheur des autres. --Qui t'empche d'y prendre ta part? --Parce que ce qui fait leur bonheur, ne ferait pas le mien. --Aimes-tu mieux ta vie misrable? --Sans doute. Mon pre est pauvre, je ne veux recevoir de lui que peu de chose, mais ce peu me suffit. Je n'ai donc pas besoin que tu me donnes davantage. --Quelle vertu, se dit Hatimthai en se retirant! Avant de rentrer dans son palais, il aperoit Gemmade, qui portait avec peine un lourd fagot sur ses paules. --Pourquoi te fatigues-tu, lui dit-il, au lieu d'aller recevoir ta nourriture la porte d'Hatimthai? Gemmade lui rpondit: Parce que celui qui sait se suffire soi-mme ne veut rien devoir Hatimthai. Celui-ci rflchit. Quelle noblesse, dit-il dans un si pauvre homme. Eh quoi! n'aurais-je ma porte, et mme dans mon salon, que les deux parties les plus viles de l'espce humaine? et ceux qui ont un peu de vertu ou de fiert rougiraient-ils d'accepter mes bienfaits? Mais ceci, me dira-t-on, est le pont aux nes; c'est ce qui a t dit partout. On a prouv mille fois que la philosophie rendait un homme heureux dans la solitude, et qu'elle lui faisait ddaigner ces joies du monde qui ne satisfont ni l'me ni le cur. Serait-ce donc l le seul bienfait de la philosophie? Rousseau a-t-il raison? Hatimthai, en rentrant au palais, traverse la foule des pauvres vivant des restes de ses festins. Il voit entre autres Zilcad, ce jeune paresseux, qui court devant ses pas en semant des roses sur la terre,

et qui est toujours le premier crier: Vive Hatimthai! --Tu es bien brillant de sant, lui dit-il? --C'est que les carcasses de tes faisans sont depuis quelque temps plus grasses et plus succulentes encore. --Tes bras sont nerveux? --Parce que mon estomac leur donne de la force, et que je les exerce peu. --Ton dos n'est pas vot par les travaux? --Depuis qu'Hatimthai me nourrit, je ne me fatigue jamais. --De tout cela, je conclus que tu pourrais porter des fagots. --Sans doute, et je serais alors inutile la socit. Hatimthai est tout coup saisi d'tonnement. Sache, ajoute Zilcad, quelle est ma philosophie. Il plat la vanit d'Hatimthai d'avoir des pauvres sa porte; il est peut-tre orgueilleux, et peut-tre heureux seulement de sa bienfaisance. Que m'importe? Je reois ses dons qui m'vitent les maux de la vie, et me laissent du temps libre que j'emploie faire autant de bien que lui. Hatimthai est encore plus tonn. Sans doute, ajoute Zilcad, quand j'ai reu ta porte le djener du matin, je me sens fort et bien portant. Je vais chez cette pauvre et faible Rhge, qui demeure au bord du fleuve, et qui a six enfans en bas ge. C'est moi qui jette et qui attache ses filets; et aprs le repas du soir, je vais les retirer. Le poisson qu'elle recueille ainsi, lui suffit pour nourrir sa famille. Dans le cours de la journe, je me promne au march sans rien faire; mais j'y vois le prix de chaque denre, et je vais en rendre compte nos riches marchands, qui vitent ainsi de se dranger de leur commerce. Trs-souvent je dcouvre des tromperies dont je prviens les acheteurs; et souvent aussi je donne de bons conseils aux hommes des campagnes, pour qu'ils nous fournissent les marchandises qui se vendront le mieux. On peut tre utile sans travailler; et pourrais-je rendre de tels services, si j'tais occup tout le jour couper du bois pour chauffer mon potage? Hatimthai ne rpondit pas; et, peine rentr dans son palais, il trouva, la porte de son srail, la jolie Fatm, qui l'attendait pour recevoir ses ordres; et, dans son salon, le vif, l'ingnieux Ricca, qui tait arriv dj pour le repas du milieu du jour; car Fatm, en se retirant, devait avoir, peu d'heures aprs, un concert et un bal avec ses compagnes; et elle tait presse de passer sa toilette, pour paratre toujours la plus belle. Hatimthai pensait encore aux diverses rponses qu'il avait entendues; il s'arrta un moment prs de Fatm, et l'interrogea de manire ce qu'elle lui prouvt bien vte l'utilit dont elle tait dans ce monde. Hatimthai, lui dit-elle, il y a prs d'ici une pauvre mre de famille, qui a besoin de tes secours: elle veut te vendre une parure

de perles les plus fines et les plus gales; elle est rduite s'en dfaire, et tu ne me la refuseras pas. Je te demande encore quelques-uns de ces jolis oiseaux que vend ce pauvre mollak; et souviens-toi aussi de nos nouvelles danses. Rhdi, qui les invente, n'a que cela pour vivre. Voil quels sont aujourd'hui mes caprices; tu vois qu'ils feront des heureux. Hatimthai se retire, et appelle Ricca. C'est le pote de ses spectacles; les opras qu'il compose sont brillans d'esprit dans le dialogue, de ferie dans l'action, et de magie dans les dcorations. Ils excitent la surprise au plus haut degr. Ricca, lui dit Hatimthai, j'ai vu Saphar; il est heureux lui seul: c'est le philosophe le plus sage. --T'a-t-il dit, rpond Ricca, ce que son pre est devenu? --Non, mais il lui cote peu de chose. --Il est vrai; toutefois son pre tait un des riches marchands de ton empire; devenu vieux et aveugle, il avait compt sur son fils pour tenir ses livres, rgler ses paiemens et dfendre ses intrts. Lorsque Saphar se mit composer dans les forts, son pre fut oblig de prendre un commis sa place. Il en eut un infidle, qui l'a tromp; et il ne s'en est aperu, que lorsque sa ruine a t complte. Il a abandonn ses biens, qui n'ont pas suffi au paiement de ses cranciers; il est aujourd'hui commis lui-mme chez un de ses anciens amis; et le peu qu'il donne son fils lui est plus onreux que le plus brillant tat qu'il lui et donn chez lui autrefois. Hatimthai, ajoute Ricca, je suis plus philosophe que Saphar; il vit dans les bois; il n'a de relations qu'avec lui-mme; il n'entre pas dans les ambitions; et il vite, j'en conviens, tous les vices de la socit: mais il n'est utile personne. La malheureuse Zilia tirait avec peine quelques grains de bl de son jardin; je lui ai enseign une nouvelle manire de cultiver les roses; et elle en rcolte maintenant une si grande abondance, qu'elle s'est enrichie avec l'essence qu'elle vend, et m'en donne, sans se faire tort, pour verser flots sur les habits d'Hatimthai. Le malheureux Calva, qui publie chaque jour les ordres et rend compte des plaisirs d'Hatimthai, tait tomb dans la misre, parce qu'il avait imprim les uvres des crivains mdiocres que le public ddaigne; je consacre quelques heures par jour lire les manuscrits qu'on lui porte; et il nourrit prsent sa famille avec le produit des bons ouvrages que je lui conseille de publier. Je ne pourrais pas rendre de tels services, si j'tais forc de m'occuper de moi-mme. Mais Hatimthai, que j'amuse, doit en change me nourrir grassement; moi, j'enrichis Calva, parce que j'en tire mon tour l'avantage de lui faire imprimer mes posies, et j'ai acquis ainsi une rputation qui satisfait mon amour-propre. O Hatimthai! ajoute Ricca, le vrai philosophe est un ministre d'Oromaze dans l'tat social.

LETTRE M. le duc de B***, lieutenant-gnral des armes du roi, sur la glorieuse campagne de M. le marchal de Broglie, en 1789[14].

Je viens d'apprendre, Monsieur le duc, une nouvelle qui me comble de joie, et je me hte de vous faire partager mon plaisir. [14] Cette factie ne se trouve imprime dans aucune dition des uvres de Chamfort; elle parat mme avoir t inconnue ses diffrens diteurs. M. le marchal de Broglie a l'honneur d'tre nomm gnralissime des troupes franaises: depuis long-temps, je m'affligeais de voir de si grands talens inutiles la patrie. Eh quoi! disais-je, M. le marchal de Stainville a pu, par sa belle conduite dans sa campagne de Rennes, obtenir le pardon de ses fautes et de ses disgraces en Franconie; nous avons vu mourir, presque dans les bras de la victoire, M. le marchal de Biron, qui, loin d'avoir puis son gnie dans ses travaux et dans la guerre de la farine, semble l'avoir rserv tout entier pour sa belle campagne du faubourg St.-Germain; nous avons admir la savante manuvre qui, par la jonction subite de deux corps de troupes, a pris en tte et en queue six mille bourgeois dans la rue St.-Dominique, et a dcid du sort de cette grande journe! Ces grands hommes laissent une mmoire adore; et le vainqueur de Berghen est le seul qui le sort refuse de rajeunir une renomme vieillie, et d'emporter au tombeau l'hommage des curs vraiment franais. Non, Monsieur le duc, les grands destins de M. le duc de Broglie ne sont pas encore remplis; et c'est avec transport, que je vois s'ouvrir devant lui une nouvelle carrire de gloire et de prosprit. La premire opration de M. le marchal a t d'ordonner la formation d'un camp de trente mille hommes quelques lieues de Paris; et, pour ne parler d'abord que de l'intention politique de ce camp, vous sentez l'avantage immense qu'il y a, pour le bon parti, de persuader au roi la grandeur du pril o nous sommes; et comment n'y serait-il pas tromp, en voyant cet amas de troupes trangres et nationales, ce train formidable d'artillerie, etc.? De plus, vous voyez quelle abondance de numraire va jeter dans Paris le voisinage de trente mille soldats qui arrivent chargs d'argent, fruit de leurs conomies; cet abondant numraire refluera vers le trsor royal, ranimera la circulation, rtablira la confiance et se rpandra dans tous les canaux du commerce et de l'industrie. On objecte le danger de la disette, auquel ce surcrot de consommation expose la capitale; mais quel est le bien sans inconvnient? D'ailleurs, ne connat-on pas les intentions hostiles et dangereuses des capitalistes, des rentiers et en gnral des bourgeois de Paris? N'est-il pas craindre que cette ville formidable ne se dclare contre sa majest? Et, dans ce cas, est-il si mal de tenir l'ennemi en chec, et de lui donner de la jalousie sur les subsistances? Je passe, Monsieur le duc, aux dispositions purement militaires. M. le marchal a daign me communiquer son plan: rien de plus beau et pourtant de plus simple. Le corps de l'arme s'tendra dans la plaine gauche entre Viroflai et Meudon, l'arrire-garde poste de manire n'avoir rien craindre de l'assemble nationale, des gardes avances trop fortes pour tre entames par les escarmouches de la dputation bretonne. Meudon sera occup par les deux rgimens qui arrivent du fond de la Guyenne; on fait venir des hussards d'Alsace pour ntoyer le bois de Boulogne; on a mand des dragons de Nancy pour fouiller les bois de Verrires, qui sont bien autrement fourrs; deux officiers des plus braves et des plus intelligens rpondent sur leur tte de Fleury et du Plessis-Piquet; un dtachement de grenadiers suffira (du moins on l'espre) pour contenir Fontenay-aux-Roses; tout est tranquille

Clamart; M. le marchal compte y tablir un hpital militaire; on s'est assur des bateleurs de Saint-Cloud, et on ne ngligera rien pour s'assurer de Chville. On est matre du pont de Neuilly. M. le baron de Bezenval n'a pas le moindre doute sur Courbevoye, malgr l'insubordination de plusieurs soldats suisses qui chicanent sur les termes du trait de la France avec les cantons. A la vrit, on craint que M. le duc d'Orlans ne remue dans sa presqu'le de Gennevilliers; et que n'a-t-on pas redouter d'un prince si peu patriote? Mais vous savez que le roi dispose absolument des deux bacs d'Anires et d'Argenteuil; et si l'on place un cordon de troupes depuis Colombe jusqu' la Seine, M. le duc d'Orlans se trouverait dans une position vraiment critique. Observez que, s'il s'avisait d'armer les gondoles de sa pice d'eau, il suffirait de retenir, pour le compte du roi, les batelets de Saint-Cloud; et, pourvu que la galiote se tint neutre, on prsume que la victoire resterait aux troupes de sa majest. D'aprs la sagesse de ces dispositions, Monsieur le duc, il ne parat pas douteux que M. de Broglie ne prenne Sves, contre lequel on a dj fait avancer des canons; et cette place une fois prise, on convient que Vaugirard ne saurait tenir long-temps: c'est comme Mzires et Charleville, l'un tombe ncessairement avec l'autre. Je ne doute pas que vous ne soyez ravi de ce plan; et je suis bien sr qu'il obtiendra l'approbation de M. le prince Henry et de M. le duc de Brunswick. Je suppose, comme on doit le penser de ces deux grands hommes, que la jalousie ne saurait garer leur jugement. Je compte, Monsieur le duc, publier le journal militaire de cette glorieuse campagne. Il paratra tous les jours et servira de pendant l'un des journaux de l'assemble nationale; ainsi le lecteur pourra, avec deux souscriptions seulement, voir marcher de front les oprations civiles et militaires; il pourra voir et admirer la parfaite intelligence et l'heureux accord qui rgne entre le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif. Ces deux monumens littraires suffiraient seuls pour crire l'histoire de cette grande poque; et l'emploi de notre digne historiographe, M. Moreau, sera du moins, pour cette anne, aussi facile que lucratif. Voulez-vous, bien, Monsieur le duc, puisque vous vous trouvez en ce moment Versailles, me donner des nouvelles de M. d'Eprmesnil, de M. de Cazals, de M. Martin d'Auch et de M. l'abb Maury? Ce sont les seuls dputs des trois ordres qui intressent M. le marchal.

PORTRAIT DE RULHIRE. Il cachait un esprit trs dli sous un extrieur assez pais. Trs-malicieux avec le ton de l'amnit, trs-intrigant sous le masque de l'insouciance et du dsintressement, runissant toutes les prtentions de l'homme du monde et du bel esprit, il faisait servir ses galanteries ses bonnes fortunes littraires, et les lectures mystrieuses de ses productions s'introduire chez les belles dames. Fort circonspect avec les hommes qui pouvaient l'apprcier, il tait extrmement hardi, tous gards, auprs des femmes qui ne doutaient point de son mrite. Tout dvou la faveur et aux gens en place, il n'vitait, dans son mange, que les bassesses qui l'auraient empch de se faire valoir. Souple et rserv, adroit avec mesure, faux avec panchement, fourbe avec dlices, haineux et jaloux, il n'tait jamais

plus doux et plus mielleux que pour exprimer sa haine et ses prtentions. Superficiellement instruit, dtach de tous principes, l'erreur lui tait aussi bonne que la vrit, quand elle pouvait faire briller la frivolit de son esprit. Il n'envisageait les grandes choses que sous de petits rapports, n'aimait que les tracasseries de la politique, n'tait clair que par des bleuettes, et ne voyait dans l'histoire que ce qu'il avait vu dans les petites intrigues de la socit. FIN DU TROISIME VOLUME.

TABLE DES MATIRES CONTENUES DANS LE TROISIME VOLUME. pages. MLANGES DE LITTRATURE ET D'HISTOIRE Sur les Considrations sur l'esprit et les murs, par Snac de Meilhan -- les Motifs essentiels de dtermination pour les classes privilgies -- les Vux d'un Solitaire, pour servir de suite aux tudes de la nature, par J.-Bernardin-H. de Saint-Pierre -- le Voyage de M. le Vaillant dans l'intrieur de l'Afrique par le Cap de Bonne-Esprance, dans les annes 1780, 1781, 1782, 1783, 1784 et 1785 -- le Rveil d'pimnide Paris, comdie en un acte, en vers, par M. de Flins -- la Ptition des Juifs tablis en France (28 janvier 1790) -- les quatre premiers volumes des Mmoires du marchal de Richelieu -- les Observations sur les Hpitaux, par M. Cabanis -- le Massacre de la Saint-Barthlemi, et l'influence des trangers en France durant la ligue, par Gabriel Brizard -- le Despotisme des Ministres de France, ou Exposition des principes et moyens employs par l'aristocratie, pour mettre la France dans les fers 1 5 20

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-- la Constitution venge des inculpations des ennemis de la rvolution -- l'Expos de la Rvolution de Lige, en 1789, et la conduite qu'a tenue ce sujet le roi de Prusse, par M. de Dohm; traduit de l'allemand, par M. Raynier -- la Vritable origine des Biens ecclsiastiques, par M. Roset -- le Palladium de la Constitution politique, ou Rgnration morale de la France, par M. Rivire -- les Mmoires secrets de Robert comte de Parads, crits par lui-mme au sortir de la Bastille, pour servir l'Histoire de la dernire Guerre -- une Lettre d'un grand Vicaire un Evque, sur les Curs de Campagne, par M. Selis -- un Essai sur la mendicit, par M. de Montlinot -- les Prnes Civiques, ou le Pasteur patriote, par M. l'abb Lamourette -- la Collection abrge des Voyages faits autour du Monde, par les diffrentes nations de l'Europe, depuis le premier jusqu' ce jour, par M. Branger -- l'Histoire de la Sorbonne, par l'abb du Vernet -- les uvres de Jean Law, Contrleur gnral des finances sous la rgence -- des Observations faites dans les Pyrnes, pour servir de suite des Observations sur les Alpes, insres dans une traduction des lettres de W. Coxe, sur la Suisse -- la Vie prive du marchal de Richelieu -- les Mmoires secrets des rgnes de Louis XIV et Louis XV, par Duclos -- le Voyage en Italie, ou les Considrations sur l'Italie, par Duclos -- les Mmoires de la Vie prive de Benjamin Franklin, crits par lui-mme -- une brochure intitule: De l'Autorit de Rabelais dans la Rvolution prsente et dans la Constitution civile du Clerg, ou Institutions royales, politiques et ecclsiastiques, tires de Gargantua et de Pantagruel -- les Nouveaux Voyages dans les tats-Unis de

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l'Amrique septentrionale, faits en 1788, par J. P. Brissot de Warville -- les Discussions importantes dbattues au parlement d'Angleterre, par les plus clbres orateurs, depuis trente ans, renfermant un choix de discours, etc., accompagn de Rflexions politiques, analogues la situation de la France depuis les tats-gnraux -- les Voyages et Mmoires de Maurice-Auguste, comte de Benyowski, magnat des royaumes de Hongrie et de Pologne, etc. -- les Ruines, ou Mditations sur les Rvolutions des Empires; par Volney -- l'loge historique de Louis-Joseph-Stanislas Le Fron, premier commandant de la garde nationale de Compigne; par M. Chabanon l'an -- les Lettres sur les Confessions de J.-J. Rousseau; par M. Ginguen -- la Police dvoile; par Pierre Manuel -- les Mmoires du comte de Maurepas, ministre de la marine Qu'est-ce que la Philosophie? Lettre M. le duc de B***, lieutenant-gnral des armes du roi, sur la glorieuse campagne de M. le marchal de Broglie Portrait de Rulhire FIN DE LA TABLE DES MATIRES DU TROISIME VOLUME.

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