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Dltrticrro\

DE M. EDOUABD CHARTON

LNS 'fT)RPILLIiS

AUTRES OUVRGIIS T)U UUC AT]TBUII

L'Artillerie, t volurne rle la IJibliothi1uc


f{favures. Plix, brochd,

r_lcs

llerreilles. illustr de 7C
blerrr.. trluches

r'olrges

2 fr, 25; caltorur r'n percaline

5 fr.

50

llistoire d'Annibal, en
l-irrnin Didot.
Cet ottt,rage a clttntie franaise.

(,olll.s

ne publicatiou. Denx r.olumes pilr'ns. paris,


1886, une mention honorttblc de l,cn-

oblettu, crr

L'Europe sous les armes, quatrirnc trdition. Paris, Jouvct, 18tll.


Les Anglais en gypte, Par.is, Jouvct, 1884.

L'Art militaire et la Science. Paris, G. llasson, {.8i, L'Artillerie de Banie, Paris, G. Ilassorr, 1885, I.'Artillerie llrupp. Paris, G, nlasson, {886.
Les Armes rnodernes. Paris, Librairie illustr'c, L'ourie horizontaLe, Paris, G. l|asson,
188?. 188?.
{1186.

!,a France sous les armes. Paris, Lilirairie illustrc,

L'Autricbe en
Nos soldats.

1888. Paris,

Librairie illustre,

1888.

- En

cours de publicatittn.

Paris, Librairie illustre

rrlrliruerie . Lahure, rue de !-leurus, 9, Paris.

BIBLIOTHOUE DES MERVEILLES

LES

TORPI[-..L]IS
PTR

Ln L'-

Coro,,-nr, HENNEBER,|
.\ncien prof.esseur

aux coles natio'ares des nlirres

et rles porrts et

thaussics

DEuxlme olrroru

lrLusrns DE gZ GRAvIrRris sun

D0rs

PARI

t,,,II}RAIRIE IICHETTE
1888
Drorle rle irailuctioo

ET
7g

Ci"

BOULEVAITD SrNT_GEnMAtN,

et de roproducLion rrervrre.

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l'ig. 1.

Ttrlpille on t'aic lcch'ique'

LTS TORPII-,,LTS
I
OBIGINES DE L'ART TORPDIQUE

r.,\ culnr

sous L'E'\u

lrli'tr qrr'il f,'rrlto' tr0r'lrr.it tut'ltillexr les l',tr.tleitLlI clc aujtltl|d'hui tlst (le tct'trrc oligirlal tirisait j0ucr.S0us I'eall. de tot1tille ,,un*u,,i,; on rltlsiglr0 sou.s lc uolil gnritlue cle oltlpli lrottch'tr ott tlt: lrlrtt rasc elos, bicrr lattt.rhc,
cs[ sul)ltlol's toutc ilutr.c ltratiro erpl0sible. Ltr fout'uctttr

l. La tolPillc est
circulait'c, ptsctlte,

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rurc.

t'aic lt'ctriqrre dotrt le (lofl)sJ pt'tt 1it's pector:iles et lcs bt'attchies' t'rtr appaI

LES TIJRIII,I,IS.

ct o'ganisti de trrlle sorte 11u'il puissc tlclatr.r, : sr_iit au eoutact c['un obstaclc sous-aquatirlue, soit rlans le voisinage cles ceuyl.os vivcs cl'un navirt,. Assurmerrt, li'ulton a frrit fairc un g.ancl pasir l'art torpclique, nrais il n'e' es[ pas, conl'e ou le croit gnralement, l'inve.nterrr.. flct ar,t dc la guer.re sous-arILliltitlue remonte, ainsi c1n'on la le voir', une hantc antiquitrt.

siphons. Lrrs *'uales des puissallrles rnilitaires - de rrrentionnent, trs bonne helrre, cliverses rnachiucs desti'es produile des effets sous-mar,ins. Lcs plus anciens de ces appaleils sont, sans contredit, les gr.ancls rr siphons l, solte dc ponpes foulantes qui servriient ii projeter sous I'cau tons ces liquides incencliaires que les Latins et les lflancs ont confondus plus tard sous la clnoteur cltr feu gr'geois liquidt, bt'lant sotts I'ernr,- il r.sl avr que, erl 668, il donuait I'ernpor.eur coustantirPogonatIa recette cl'u'e conrposition ner.girluc qui sen.it sauver c,nslantinople. Qrrcrlqucs annes plus tar.cl, en cffct, la flotte dt's .saLlasins fut, tout entire. brrile sur

nrination gnrique de feu.x qrqeois. Lc svrien callirrique pilssc gnr,alr.mcu[ ;rour

l'i'vcn-

l'IIcllespont. tlne autre tradilion vcuI que la clcorrver.te cles feur hydrauliqnes soit rlue ir conslarrtiu le Gr.arrcl, rlui I'aurait faite I'an 550 de notle r'c; nrais il cst constant que les cornpositions incendiaires sous - brrilantavant ont t er4rl-r1'es la guer'c longte'rps I'96111

lcquel .Iui pc|niet de prorluire des corun.rotious lbltes pour' tourdir ou rlclrnr) luer sr proie. c'cst un svstrnc de tubcs rnembrancux crtrplis tle rrrucositris, sr,1.1.ris les uls ont",, les autrcs comme les ilveoles d'un r.a1'on cl';rbei lles, et corrps tle cloisons transversales ori viennelt sc lanrilicr d'nor.mes I.aisccaux de ler'fs. Llcttc pile anirua-le se colnpOsc de deux gl.oupes dc rubes, places de-chaq_uc ct dc la tte. Il se tlouve pluiicur;s espc\ccs tle tolpilk.s dans l'Occatr et. Ia Mditerlane.
assez

rcil particulier,

\
ORIGINES DE TRT

TORPDIQUE.

l're chrtienne; que les Assyriens, les Chaldens, Ies Perses en connaissaient I'usage. Thucydicle et pollodore
ni.rus

ont laiss une description de grands siphons lanant

huiles de naphte ou de ptrolen et connus, selon eux, cle toute antiquit. Il est donc probable que Callinique n'a fait que rajeunir une invenlion dj vieille, remcttre la mode I'emploi d'un procd dont les soldats de Lucullus avaient expriment la tenible puissance, lors du sige de Samosate. Il fut un temps o
deS

tous les navires de guerre taient munis de siphons feux grgeois; on noen comptaitpasmoins de deuxmille dans une expdition maritime entreprise, sous Romain le Jeune, contre les Sarrasins de l'le de Crte.
Les Grecs gardrent,

du feu liquide qui les avait

durant trois sicles, le secret sauvs de I'invasion des

musulmans; ce n'est qu'aprs les croisades que I'usage s'en rpandit en 0ccident. Philippe-Auguste, qui le vit employer Saint-Jean-d'Acre, sut bientt soen servir lui. mme avec succs; en LI"g, il incendiait, dans le port de Dieppe, la majeure partie de la flotte anglaise. C'tait sans doute aussi du feu grgeois qu'emportait I'ingnieur .Gaubert pour aller brler sous I'eau les palissades de I'ile des Andelys. Bientt, tout le nord de I'Europe fut initi aux secrets de la guerre sous-aquatique; durant le treizime et le quatorzime sicle, Ies plougeurs militaires ne cessrent d'aller porter la flamme sous la carne
des vaisseaux ennemis.

Quelle tait exactement la formule du feu grgeois hydraulique? Qest ce qu'on ne saurait prciser. Il cst probable qu'il y euto avant et aprs Callinique, nombre
de varits de ces merveilleux artifices. L'invention de la poudre dionante Iit naturellement tomber en dsutude toutes les combinaisons grgeoises : poudres fusantes, huiles ou liquides base bitumineuse. Toutefois, diverses poques, d'intrpides chercheurs s'attachrent

LES TORPII,TES.

retrouyer la recette du feu grgeois brttlant sot,'s l'eau, C'est ainsi que, en 1702, Poli proposait Louis XIV un feu aquatique minemment dangereux; le roi en acheta le secret, mais pour l'anantir comme capable d'effets attentatoires au droit des gens. En | 758, Dupr prconisait I'ernploi d'un liquide enflamm, dit feu infernal, qu'on lanait la pompe et qui brlait galement sous I'eau. 0n I'exprimenta au Havre; une ehaloupe fut incendie en mer. tette fois encore, le roi de France achetan pour le dtruire, le secret de I'inventeur. Paixhans affirme nanmoins que Napolon l.' connaissait la formule du feu infernal invent par Dupr. Vers {865, le baron d'rtin dcouvrait la bibliothque de Munich un manuscrit donnant la composition du feu, ou mieux, d'un feu grgeois, car il y. en eut, ainsi que nous I'avons dit plus haut, un grand nombre d'espces; les divers gouvernements auxquels il s'adressa ne crurent pas devoir accep-

ter

la mar.ine franaise, prsentaitr D 1825, les plans de son fameux Inaisible. 0r l'armement de ce navire comportait encore des pompes foulantes, destins projeter sous I'eau des liguides incendiaires. En ces derniers temps enfin, on lisait ce qui suit dans le journal lronr
z

ses offres de service. 1lI. de Montgry, officier distingu de

Le bateau-torpille en acier, construit parMM. Wigzel, Halsey and Co, de Mark Lane, est muni d'un appar"eil propre lancer un jet de ptrole ou de feu grgeois. Cet appareil se compose d'un cylindre dont.la gnratrice concide avec la quille, et dans lequel se meut un piston introduit par la base arrire. Sur cette base .est visse
a

une pice enfermant de, I'air comprim. L'autre base aboutit un tuyau d'coulement qui se prolonge jusqu'

{.

Numro du

fvrier 1878.

otenns DE

L'RT

roRpntQun.

la surface du ponto o il est lui-mme reli un tube de dcharge. Ce tube repose sur un support qui permet de diriger son orilice sur tous les points de I'horizon, de l'lever ou de l'abaisser volont. a 0n peut introduire dans le cylindre de 40 200litres de ptrole; quancl 0n ouvre les robinets, I'air comprim pousse le piston qui agit sur le liquide. La mise de feu s'opre au moyen d'une fuse. u
Cette belle dcouverte, dont on a fait grand bruit, n'est, en somme, ainsi qu'on le voit, qu'une rminiscence des siphons de I'antiquit.

Promlres mlnes sons-rnarinos. - A quelle poque eut-on, poul la premire fois, I'ide de faire jouer sous I'eau une charge de poudre dtonante? Il serait difficile de'le dire. Ce qu'it y a de cerlainn c'est que cette ide se
trouve consigne, en tous dtails, dans les crits de J.-8. Porta ({597). L'origine du foumeau submerg remonte donc, au moins, la fin du seizime sicle. Ce n'est toutefois qu'au dix-septime que I'usage en est prconis. Crescentio, en 1607, donne la description d'une fougasse noye, dqstine faire sauter les navires qui tenteraient de forcer I'entre d'une rade. En 1,624, le canot submersible de Cornelius Van Drebbel porte son avant une longue perche, I'extrmit de laquelle est fixe une bote aux poudres. EnIin, le P.'Mersenne, Casimir Siemienowicz et Wilkins recommandent I'emploi cles mines sous-mnrines comme moyen auxiliaire de la dfense des ctes. Les consciencieux crits de cette pliade de savants n'ont point la fortune de faire pntrer la conviction dans I'esprit des contemporains; I'ide, si ratidnnelle et si biep dveloppe qu'elle soit, doit subir, comme toutes les dcouvertes de ce monde, une longue priocle d'incubation.

'

Tout coup, vers la fin'du dix-huitime sicle, le

tES TORPILTES.

public anglais est saisi de la Proposition ertraordinaire faite . totn antbassadeur"s trangers, nobles ltommes, par un gentilhomme qui ddsire mettre lin t la guerre aaec
l'Amrique. Ce curieux documento dat detl,i75, dbute hardiment
en ces termes : a Tous ceux qui aiment leur

roi et leur pays peuvent avoir maintenant l'opportunit d'introduire I'invention la plus destructive qui ait jamais t employe dans une guerre; elle permettrait tle jeter le trouble parmi nos ennemis et de les contraindre faire la paix. Cette invention a t faite par moi, John Cross, et je me mets la disposition de mon pays pour son emploi. a Mon invenlion se recommande par les particularits
suivantes
:

n Placer de la poudre de guerre sous I'eau; si un navire vient toucher cette poudre, il sautera immcliatement.

a 0n fera usage de ces inventions quand une flotte


ennemie viendra canonner ou bombarder une

ville...

))

Ilavtd rtustrnolt.

nell I'invention du fourneau submerg; mais I'ide premire des oprations de guerre sous-aquatiques n'est pas, comme on lo voit, de leur illustre compatriote. Bushnell

Les

Amricains attribuent Bush-

n'a

fait qu'entrainer une opinion qui avait depuis

longtemps pris cours. Strn mrite est d'avoir su la faire prvaloir. !i Bushnell a fart lui-mme I'expos des mthodes qu'il essayait d'introduire dansl'art militaire naval. Sa premire
exprience,

qui ne consomma que deux onces de poudre

ORIGINES DE ['ART

TORPDIQUE.

de guerre, eut uniquernent pour objet de prouver aux grands personnages du Connecticut que cette poudre pouvait brler sous l'eau; il en employa deux livres en sa deuxime exprience. La matire inflammable tait enferme dans une bouteille en bois place I'intrieur
d.'un baril, et garnie d'une ourrurc en planches de chne de deux pouces d'paisseur, sparant le baril de la poudre; une gaine de bois, traversant ce systme d'enveloppes,

pntrait jusqu' la charge et permettait tl'amorcer. L'explosion produisit des effets saisissants: les planches et le baril volrent en clats, au milieu d'une grande
gerbe d'eau violemment projete. De l grand tonnement

la

des spectateurs!.. Une troisime sance fut cousacre reproduction de ce rsultat remarquable, rendu

plus intressant encore, du fait de I'emploi d'une charge


plus forte. Enfin, plusieurs ruprises, if essayade couler
des navires anglais.

- quand Robert,_Fulton eut I'ide de I'oubli reprendre l'tude' du systme d'attaque inaugur par llushnell. Banni, dit-on, de son pays, pour des raisons d'!itat, Fulton vint, en tl,7g7, offrir ses services au gouvertrement franais, lequel commena par lui faire
tombs dans accueil, et par dclarer absolument impraticable sa thorie des fourneaux submergs. L'amiral Decrs, auquel il erposait ses plans, lui rpondit d'un ton
assez mauvais

Eobert Fulron.

Ces essais

taient, depuis vingt ans,

( llez, monsieur, vos inventions sont plein de mpris : - Algriens rt bonnes pour des et des corsaires !... maissa<r chez que la France n'a pas encore renonc la mer. I L'avnement du Premier Consul modilia quelque peu ces apprciations. Fulton eut bientt les moyens de procder des expriences, et le public fut invit juger de l'effet surpreflant de ces r submarine bombs l que I'on appelait a torpilles l.

8 . La torpille

LES TORPIIIES.

de Fulton (voyez la figurc 2) comportait une l00 kilogrflmmes de porrdre enferms d'envirou charge dans une bote de cuivre cylindrique, bote termine en hmisphre ses deux bouts, d'un diamtre de 50 centimtres et d'une longueur totale de 60 centimtres.

Fig. 9.

Torpille ile Fulton, modle dit l'ancre, d'aprls une gravure du temPs.

D'ingnieux appareils, dont le modle variait suivant les circonstances, servaient la mise du feu; la machine, se ptiant elle-mme tous les besoins, attendait les navires Qu se portait leur rencontre pour faire esplosion sous

leurs flancs. La torpitle . I'ancre avait sQn enveloppe mtallique marie une bote de sapin C emplie de lige, et se trouvait, ainsi plus lgre que I'eau. Elle tait maintenue

ORIGINES DE L'ART TORPDIQUE.

la profondeur voulue par le moyen d'utt cordage passant par I'anneau d'un poitls de soisante livres F, noy et solidement reli une ancre G. L'allumeur consistait en une petite boite de cuivre A visse au cylindre de la torpille, bote arme d'un levier longue branche H, lequel tenait bande une platine de fusil destine enllammer I'amorce. Le moindre choc d'un corps solicle extrieur provoquait I'explosion. Fulton estimait qqe, dix pieds sous I'eau, les vagues ne pouvaient exercer que trs peu d'influence sur le dplacement de la torpille l'ancre, mme par un vent violent. Les expriences de I'invinteur n'eurent cependant pas le pouvoir de dissiper les doutes duministre de la marine.

Il fut

oppos

Fulton des lins de non-recevoir; on

se

moqua de ses torpilles. Tax d'extravagance, sinon d'in' sanit, I'intelligent Amricain prit le parti de passer en Angleterre, o il arriva en mai 1804. L, pour dpister le gouvernement franais, il prit le nom de Francis el parvint se faire prsenter aux membres clu cabinet britannique. Pitt, qui tait alors premier ministre, parut vivement frapp de I'importance des rsultats acquisl il dclara qu'une invention pareille, si elle tait appelc russir, ne pourrait manquer d'annihiler la puissance de toutes les marines militaires du globe. Les lords Mulgrave, Illelville et Castlereagh manifestrent hautement

I'intrt que leur inspirait I'entreprise. ussitt (juin 1804) on nomma une commission qui fut charge d'examiner le projet de Fulton, et de faire un rapport sur la
valeur de ses propositions touchant I'emploi des torpilles. Cefte commission se composait cles gentlemen Joseph Banks, Cavendish, Home Popham, W. Congrve et John
Rennie. Cependant

la praticabilit de I'invention tait publirvoque en doute en Angleterre' aussi bien quement qu'en France. Inquict, mais plus que jamais convaincu,

I I

I I

,IO
ministres anglais.

IES TORPTIIES.

fort de la protection de Pitt, Fulton finit par oblenrr qu'une exprience solennelle fut faite sous les yeux des
Le 14 octobre 1805, on mit I'ancre, dans la rade de \Yalmer prs de Deal, la Dorothe, brick danois d'une construction solide, du port de 200 tonneaux et d'un tirant d'eau de LC) pieds (anglais). Deux torpilles vides, relies I'aide d'une corde mince de 89 pieds de longueur, furent places sur les poupes de deux embarcations qui approchrent du brick : I'une, bbord; I'autre, tribord. Ds qu'on eut dpass la boue de mouillage, les torpilles furent lances I'eau simulta-, nment; la corde qui les unissait alla toucher le cble

du navire; toutes deux, emportes par la mare, furent alors pousses sous la guille. Cette opration prliminaire

fut rpte plusieurs fois; chaque fois, avec succs. Le {5 octobre, Fulton chargea I'une des tor{80 de livres de poudre et y adapta un rnouvement .pilles
lendemain,
d'horlogerie destin enflammer la charge, au bout d'un temps dtermin. A quatre heures quarante minutes, les clraloupes firent route vers /a Dorotluie, puis les torpilles furent lances I'eau suivant la manuvre tudie la

veille. L'horloge-allunieur tait monte pour 18 minutesr... A I'expiration des l8 minutes, le brick, soulev six pietls (anglais) de haut, se brisa par le milieu (voyez la ligure 5). les deuxparties coulrent.... en vingt secondes, tout fut consomm t.... 0n ne vit plus rien du navire, sauf quelres dbris ct l flottants. De nommardi, 15 octobre, ouvit IlI. Francis s'arancer surle riage de lady Stanhope, nice de M. Pitt. lt mit son mouchoir de poche uu bout de sa canne. ct donna ainsi au brick le signal de l'opral.ion... s'lana hors du navire en jetant - Un galrien quelque chose l'eau... M. Francis regarda sa montre et di.t, elr : Encore quinze rninules!... A, la se tournant rers lady Stanhope seizime minute, I'explosion se produisit. > (Nau. Clmonicle, 16 oa
< Le

{,

en compagnie

tobre {805.)

\
ORIGIT{ES DrJ

L'^nT

T0RPDI(JE. tl

breux spectateurs, parmi lesquels se trouvaicnt I'amilal Holloway, le baron Sidney Smith, les capilaines Olen et Kingston, le colonel Congrve et la plupart des officiers de la flotte anglaise, place sous le commandement de lorcl Keith, n'avaient pu s'empcher de manifester leur profond tonnement. Il lait dmontr aur gens les plus comptents qu'un navireo soumis I'action d'un forrrneau

Fig. 5.

Destluction torpdique du brick la Dorothe, d'aprs uue glav[re dn ternps.

sous-aquatique d'une charge de 200 livres de poudrc, tait invitablement condamn la ruine; le publir:, tmoin de I'exprience, en avait t vivernent impressionn r.

l. ( Il est impossible de concevoie une destruction phrs compll.e ni une plus terrible manire de fi'acasser tous les lments d'un
navire. C'est
se demande

effcts produrts sout si ilrands. > (\-au. Cln"onicle,loc. cit.)

lnurquoi le bruit de I'cxplosion est si faiblc quand

la plus curieuse

exprience des temps modemes!.., 0n


les

,I9

I,I|S TONI)II,LES.

lout sornblait clonc rnarchcr au gr des dsils dc !'ulton, quand des raisons politiques empchrent Pilt et lord ilIelville de prter plus longtemps le concours de leur appui aux essais de I'ingnieur amricain. Pitt est le ltlus gru,nd sot qui ctit jamais erist, disait alors le comte de Saint-Vincent, d'encourager un genre tle guert'e inutile ceu qui sorzt les mattres de la mer et qu,i, s'il russit, Ies priuerct cle cette suprmalie. L'^e haut personnage avait raison. L'ngleterre lait alors la
reine des mers. Ses flottes en cumaient la surface, attaquaient les poll.s militaires, ruinaient le commerce cles autres pirissances; sa marine faisait, alors comme aujourcl'hui, I'orgueil de son gouvernement et de son peuple. ll tait donc naturel qu'elle repousst un projet dont I'adoption efrt pu faire chec la supriorit de sa marine. Bien qu'il se fit fort de dtruire notre flottille de Boulogne, Fulton fut lcbut en Angleterre... cotnme il I'avait
t en France.

Il rcplit la route

de New-Yorh, o

il

arriva en

clo-

cembre 1806, et il alla soumettre ses projets de guerre sous-marine I'examen du gouvernement fdral. Le secrtaire d'Etat Madison et le. secrtaire de la Marine Smith lui allourent une somme importante, l'effet de rpter en public I'exprience qui avait si bien russi en Angleterre. Fulton reprit imrndiatement ses travaux I le 90 juillet {807, il fit sauter, en rade de i\ew-York, un navirc de 200 tonneaux. Les rnr'icains ne pouvaient plus, ds lols, donter de l'impression qu'avait produite sur le public anglais le fait de la destruction instantane de la Dorothe, mais ils demeurrent froids.... ils furent loin d'accueillir avec enthousiasme le projet de leur
compatriote. Sans se laisser dcourager par cette indiffrence inexplicable, Fulton se remit au travail avec une nergie nouvelle. Il publia, en {810, un opuscule destin ti di-

.//

-_\

ORIGII{ES DE L'ART

TOftPEr)rQUB.

.l:'

vulguer les principes qui devaient, son sens, prsider la bonne direction d'une guerre sous-aquatique. Ctr curieux mmoile. intitul Torpedo. uar, fut adress au prsident du Congrs, qui autorisa le secrtaire de la Ilarile oidonnancer de nouveaux fonds I'effet de
permel,lre la continuation des tudes entreprises. Une commission fut institue acl hoc; le commodore llodgers et le capitaine Chauncey. reurent mission d'assister aux nouvelles expriences de Fulton. A ces eauses, la frgate l'Argus fut rnise leur disposition en rade de
New-York.

0n tait alors au rnois de dcembre {810. Le commodore Rodgers 1t d'immenses apprls de rsistance; un vaste systnte de filets, de dauphins et d'estacades empcha F'ulton d'approcher du navire.... La commission se pronona immdiatement contre I'adoption des torpilles, et I'inventeur dut abandonner jamais I'espoir de convertir ses compalriotes ses ides originales. Ll'est alors que, sans amertume, il traa ces lignes emprcintes du cachet de ce calmc que respirent les convictions solidement assises. n J'ai cherch, depuis plusieurs annes, introduire < I'usagc des torpillos en France et en ngleterre. rr Quoique cette tentative n'ait, pas russi, elle m'a fourni rr I'occasion de faire un nontbre considrablc d'exp-

tt

riences. Il est recoltnu que 70 livres de poudre

tr clatant sous la carne d'un btiment de 200 tonneaux tr le font sauter; que, si une quantit proportionnelle rr s'enflamnre sous la car'ne d'un vaisseau de gttet're de rr premier rang, elle le dtruit galement Il faut tr convenir. d'ailleuls, que toules ces expriences furent rt mal excutries : je n'avais aucun homme habitu se
rr servir des machines

rt

manire d'en faire usage ; je me trouvais donc n reduit la ncessit d'exposer ma tholie par le moYen

la

rnoi-mme,

je

connaissais peu

t4
tu des appareils

IES l0lil'lLLES.

trtrs imparfaits quc j'avais ma dispon sition. llalgr le fait de ces conditions dlarorables, rt j'ai acquis des donnes utiles; j'ai ctmonlr quelques tr nrembres du comit I'importance de tttes inverttions,
<t

snltont pour la dfense des ports.

que le fait de la destruction instanGtllor. - Pendant tantie du brick la Dorothe enthousiasmait I'Angleterre, c'est--dire en 1805, Gillot faisait en lirance une dcouverte dont le retentissement devait tre ultrieurernent imrnense. Ire succs de ses expriences concluantes lui permettait de prconiser la mise du feu electrique et pour les fourneaux souterraius et pour les fourneaux submergs. Telle est l'poque laquelle se rapporte rellement I'origine de la torpiLle, Atr rnoment or Fulton publiait Nclv-York son Torpedo a'ar, Duane crivait en France sur le mme sujet, e t le capitaine d'artillerie Parizot proposait, pour la dfense des rades, un torpedo stagnunt de son invention. Cet appareil, dont le modle se voit encore au muse des lnvalides, n'tait explosible que sous une pression gale oelle d'un navire de fort tonnage ou d'une mare haute. 0n pouvait, par consquent, aller en canot, mare basse, mettre au cran du band, ou au oran du repos, la batterie de fusil destine provoquer l'inflammation subite de la charge. En {815, le colonel du gnie l'irzorv, commandan[ Ies rnineurs de la galde impriale russe, entreprit Ptersbourg une srie d'expriences ayant pour but cle tltcrrminer le rapport des effets d'une charge de poudre agissant alternativement dans la terre et dans I'eau. Il lit sauter', au moyen de fourneaux submergs, quelques portions d'un passage de foss plein d'eau, un pont supports fixes, un radeau, etc. Le rsultat de ces expriences, qui durrent jusqu'en '1819, fut communiqu

ORIGTNES

DE L'lrl'

T0RPDIQUE.

,lJ

par Firzow au mineur Le Brun; notre minent compatriote sut cn dduire quelques rgles pratiques du plus
haut intrt.

L'anne {815 vit paratre une nouvelle publication traitant de dixers engins sous-aquatiques. L'auteur,
citoyen de I'Etat de New-York, avait intitul son livre : Hints relatiae to Torpedo warfare, et pr.opos, sous ce titre, une foule de dispositions ingnieuses que M. Barnes a fait connatre au public. Il convient de mentionner ensuite les travaux de Gassendi (1815), de Firzow ({8{5-{8{9), de Le Brun (,1819'1820), de Montgry (1819), de Cott,v ({822), et les articles publis sur la matire par les Annales maritimes (numros d'aofrt et de septembre | 825).
IDe lllontgry. - Les etudcs de Montgry sont particulirement intressantes en ce qu'elles comportent une critique judicieuse tles divers moyens d'attaque prconiss par Fulton.

sarnuel colr. - En 1829 commcncrent en mrique les expriences du colonel Samuel Colt, au nom duquel I'invention du revolver sut acqurir plus tard une juste clbrit. Ds 1 851, le docteur Flare, de Philadelphie, et M. illoses Shaw, de Nelv-York, savaient enflamlner une charge de poudre au mo]-en de l'lectricit. C'est galement cette poque que le lieutenant Fabien perfectionnait en Irrance les mthodes de mise clu feu que Gitlot avait inaugures vingt-cinq annes auparavant. Le moment est venn o I'on va pouvoir mesurer la
puissance des fourneaux submergs. 0n comrnence, en effet, obtenir, au moyen cle la poudre enflamme sous I'eau, des ruptnres d'obstacles naturels, des destructions d'ouvrages de rnain d'homme. En 1866, le plongeur

16

LES TORI'ILIES.

anglais Albinett parvient dgager une passe qtt'obstruait, une ligne de navires couls; son nom devient surtout clbre, aprs qu'il a fait jouer ses mines sotts leBoyne. En {857, aux rapides de la Neva, la hauteur de Pella, deux rochers qui etrtravaient la navigation sont briss par des charges de poudre enflammes sous I'eatt I'aide d'un fulm,ifre (sic) de I'invention du chevalier
Lemelt.
Deux ans plus tard, en 1859, le colonel Pasley, directenr de I'Ecole de Chatam, faisait disparatre un brick et un schooner qui avaient t couls I'entre du port
de Gravesand, sur la Tarnise. Ce succs ne fut pas unique;

I'lrabile ingnieur sut eniore dtruire, en l81ll , Ie Royal' George, vaisseau de guerre de premier rIlg, qui s'tait perdu, en 1789, dans la rade de Spithead. En mme temps que le nom du r:olonel Pasley, il faut citer celui du capitaine Warner dont la grenatle inaisible fit sauter un navire en rade de Brighton. Le rcit des brillants rsultats acquis par les nglais ne devait pas manquer d'cltos I I'mrique stimule se remit vaillarment l'uvre. Le 4 juin I8/t2, Samuel
Colt fit, au moyen de la pile, partir une torpille en rade de New-York; puis, le 4 juillet suivant, la puissance des procds qu'il prconisait sc manifesta par nne formidable explosion qui tltltrisit, vis-it-vis de Castle-Gardetr, le vieux vaisseau de ligne Borer. Le gouvernetnent demanda I'ingnieur s'il saurait faire sauter ttn scltoouet' sur le Potomac; I'embarcation tlsigne sauta le 20 aot, en prsence duPrsident, des ministres, dttgnral Scott, etc. 0n fit, rernarquer qlle le llut ne s'tait pas tlouv plac tnoins de cinq millcs de tlistance des appareils lectriques de I'oprateur. Enfiu, le l8 octobre 1842' la srie des expriences de I'anne fut close par la ruine instantane dt Volta, ltrick de 500 tonneaux; I'Institut, le secrtaire d'lat de la guerre et quarante mille spec-

ORIGINES DE ['ART

TORPDIQUE.

|7

Colt oprant d'Alexandrie, c'est--dire ci'q milles tle distance!... [e congrs se dclara satisfait et reconnut la porte d_u rle venir des torpillcs, si bien que le colonel Totten, alors directeur de I'Engineering Bureatt, plohiba expressment la divulgation des procds em_ ploys. L'anne suivante (1844), le tlongrs rsolut de poursuivre le cours des expriences entreprises; sur les conclusions favorables d'un rapport des secrtaires d'tat de la Guerre et de la lllarine, il vota po,r cet objet cles allocations importantes. L'argent fut dpens, mais I'in_ vention de colt et le rsultat de ses nouvelles recherches denreurrent lc secret du gouverncment amricain. Il ne tra'spira, dans le public, aucune donne touchant la mthode suivant laquelle colt faisait fonctionner ses piles ou disposait ses fils conducteurs. 0n dit que le clbre inventeur mourut emportant encore un autre secret avec lui. suivant ce dire, ses derniers travaux l'auraient conduit grouper les fourneaux submergs
d'une manire trs heureuse; les relier entre eux, ainsi qu' la pile, au moyen d'un systme de fils isols assurant, volont, I'indpendance 0u la simultanit des explosions. L'un de ses projets erit t d'amenerle navire objectif signaler lui-mme sa prsence au-dessus des torpilles en faisant jouert un tlgraphe i our mieux encore' de lui faire mettre le feu aux poudres en ferlnant le circuit, suivant une mthode qui a t, depuis lor.s,
2

tateurs acoueillirent ce succs avec un enthousiasme indescliptible. Jusqu'alors, tous les navires livrs aux expriences se trou.r'aient immobiles I'ancre. 0n pensa que,'pour bien apprcier dfinitivement toute la valeur du procd, il convenait de faire viser des buts mobiles et I'on proposa, sur le Potor'ac, un brick de b00 tonneaux. Lc,lb avril '18/15, ce navire tait sous voile, filant largernent, cinq nuds, lorsqu'il fut rnis en pices pal. le colonel

'ltl

IES TORPIILES.

qu'il e' soit, il est certain que samuel colt a t le promoteur d'une foule de combinaisons ingnieuses; qu'il a fait faire de grands progrs I'art ae tr gue*e
sous-marine.

adopte par les ing'ieurs militair.es de I'Autriche. Quoi

L ne s'arrte point I'histoire des origines du fourneau submerg. En 1846, le prince de Joinville fit faire r,a spezzia une exprience d'attaque en ruine, dirige contre une estacade forme de chanes et d'esparsl I'escadre qu'il commandait en fut merveille. En 1851, le lieutenant Bartlett fut charg cl'amliorer, aux abords de New-York, la passe de Eett Gate (porte d'enfer), dont I'obstacle principal tait, le pot_Roc&,^gro. rocher nu qui couvrait d,e2^,/t4 mare basse et sur letluel talonnaient ncessairement tous les navires calanI plus de 2*,50. L'ingnieur oprait de la manire suivante : chaque sance, une gargousse en fer._blanc, contenant 56 kilogrammes de poudre, tait simplement place sur le point culminant du rocher dtnrirc. sur I'u' des cts de la gargousse tait soud u' tube de 0',{5 0^,20 de long, contenant I'amorce, exactement ferm pal'un bouchon de bois et travers par des con-

ducteurs. cette charge de b6 kiloqrarnmes enlevait

clraque fois enviroo 5nrcub,540 du pot-Rock, quoique ce rocher frit d'un gneiss trs dur; d'o I'on put conclure que I'extraction d'un mtre cube de gneiss ne devait exiger que 151e,500 de poudre. acquirent une prcision r.emarquable;

Bientt les procds .de mise du feu .sous I'eau M. du Moncel, charg de la construotion de la digue cle Cherbour$,

obtient, I'aitle rl'un seul courant, I'explosion compasse de six mines sous-marines, lesquelles oprent, d'un coupr la rupture de 50 000 mtres cubes de roches dures. Nous-mme enfin, en {854, nous soumettions I'exa_ men de notre gouvernement un modle de torpille mouil-

'

ORIGINES DE L'ART

TORPDIQUN.

{9

le el aussi un modle de lorpille dirigeable. Les protcupations que faisaitnaihe alors I'imminence de la gue"re de Crime en ont ernpch les essais.
Les vnements allaient bientt dmontrer qu'il n'et ps t inutile de procdcler aux expriences ont nous

sollicitions la irection.

#,

II
POUVOIR DESTBUCTEUR DE LA TORPILL
La torpille est une ( arme exl,rao4dinaire qui porte des coups singulirement redoutables. Avant d'en exposer

le pouvoir destructeur, nous observerons qu'il importc de ne point la confondre avec le a flotteur explosible l.

Flotteurs exploslbles. - 0n donne gnralement le nom de mines flottantes des rcipients maintenus la surface de I'eau, remplis de poudre et destins faire explosion en temps et lieux dtermins. Lorsqu'aux barils
de poudre on joint ple-mle des corps solides d'espce et de grosseur diverses, faits pour agir la faon des projectiles, la mine flottante prend le nom d,emachine infernale. La plus ancienne machine de ce genre est celle que Federico Giannibelli construisit, lors du sige d'nvers (1585), I'effet de rompre le pont qu'Alexandre de Parme avait jet sur I'Escaut, au coude de Calloo. En voici la description, d'aprs Strada : 80 tonneaux et monta, au fond de chacun d'eux, une maonnerie de briques, de 0'",55 de haut sur 1.,60 de large. Sur cette base il tablit une chambrecubique d'un mtre de ct. Cette chambre servit de rcipient une charge de 5500 kilogrammes d'une poudre trs fine et, par consquent, trs brisante ; elle fut, aprs I'introduction de la charge, recouverte de meules cle moulin, de pierres tombales et d'une masse d'autres pierres d'un

r L'ingnieur italien lit

quatre bateaux plats de 70

I)OU\'OIR T)IISTTITJ(]'I'EIITI DE

t TORPII,I,E.

2I

poids norme. Au-desstts de ce couvere le, I'ingnieur entassa des boulets, des blocs de marbre, cles crocs, des clous, des tas de ferrailles, etmaonna sur le tout un toit de grosscs pierres. Ce toit n'tait pas plat, mais en dos d'ne, afin que, la mine venant creuer,l'effet ne s'en fit pas sentir seulement dans le sens vertical, mais de tous cts. L'espace mnag enlre les murailles de la mine et le boltlage desbateauxplat,s'fut rempli de pierres de taille maonnes et de poutres lies avec les pierres par des crampons de fer. ll tablit sur toute la largeur des bateaux un plancher de grosses planches qu'il recouvrit encore d'une couche de briques ; et 'sur le milieu il leva un Lrfrcher de bois poiss, pour tre allum quand les. bateaux dmarreraient, afin que l'ennemi, leur vovant descendre I'Escaut, crfrt que ce n'taientque des brfrlots ordinaires lancs contre le pont. a Pour que lefeu ne manqut pas deprendre la mine, il se servit concurremment de deur moyens: le premier consistait en une mche soufre d'une longueur proportionne au temps qu'il fallait aux bateaux pour arriver au pont, quand ceux qui les conduiraient les auraient abandonns et mis dans le courant; I'autre moyen tait t,ir cle I'ernploi d'une de ces petites horloges ou rveille-

rnatin

qui, en se dtendant aprs un certain

tenrps,

battent le fusil. Celui-ci, faisant feu, devait donner sur une lrane de poudre, laquelle aboutissait la mine. l Ces quatre mines flotlantes taient accompagnes de treize brlots ordinaires, destins les dissimuler derrir'e ull rideau de nuages de fume, Un seul des quatre bateaux, celui qu'on nommait l'Esprance, eut un effet utile et Strada rapporte, ainsi qu'il suit, I'effet prodigieux" de I'cxplosion : t 0n vit en I'air une nue de pierres,'d poutres, de chanes et de boulets. Le blockhaus auprs duquel la mine avait jou, une partie des bateaux qui servaient de supports au tablier du pont, les canons, les

\ '/

I
J

22

TORPII,LOS.

connaissance. l Prs d'un demi-sicle

soldats furent brusquement enlevs et disperss. 0n vit I'Escaut s'enfoncer en abme, et I'eau appele en I'air avec une telle violence qu'elie passa sur toutes les digues et un pied au-dessus du fort Sainte-Marie. 0n sentit la terre trembler prs de quatre lieues de l.... ou [roul]a quelques-unes des pierres tombales, dont Ia mine avait t couverte, transportes mille pas de I'Escaut. Les pertes des Espagnols furent values 800 hommes tus et {000 blesss ; Alexandre Farnse faillit lui-mme tre victime de la catastrophe. A I'approche des brlots, il tait accouru en toute hte, et ne s'tait rsign rentrer au fort quesur les instances d'un officier espagnol. ll n'y tait pas arriv que I'cxplosion se produisit... il t'ut projet au loin terre et demeura quelque temps sans

plus tard, en septembre l698,

les Rochelais, voulant rompre la fameuse digue qui avait t construite I'entre de leur port, firent jouer trois machines infernales masques par la fume de trois brlots ; mais cette tentative n'eut auoun succs. Dans la nuit
du 50 septembre, les Anglais, allis des Rochelais, tenterent une entreprise analogue contre les vaisseaux du roi cle France, lesquels stationnaient I'arrire et formaient une ligne continue de la diguc la rade du Ch-du-Bois. Ils mirent I'eau une douzaine de bombonnes de fer. blanc emplies de poudre, QU'un ressort devait faire clater au premier contact d'un corps solide. Un de ces ptards toucha l'un des vaisseaux et ne lui fit cl'aulre rnal que celui de I'asperger d'eau; les autres ptards furent arrts avant d'avoir produit aucun effet. Le gouvernement de Louis TIV eut, en ,1688, I'ide de 'r'uiner le port d'lger au moyen d'une norme bombe qu'on put voir longtemps dans leportde Toulon, et dont les mmoires de Saint-Remi nous ont conserv la description suivante: a La bombe qui est embarque sur la

I'OUVOIR I]!]STRUCTEUR DI]

[A

TORPILI,E.

23

flte /e Chameau est de la figure d'un uf ; de sept huit milliers de poudre: on peut, de l, juger de sa grosseur. 0n I'a place au fond du btiment dans cette situation : outre plusieurs grosses poutres qui la maintiennent de tous cts, elle est encore appuye de neuf gros canons de fer de dix-huit livres de balles, quatre tle chaque ct et un sur le derrire, qui ne sont point chargs, ayant la bouche cn bas. Par-dessus, on a mis encore dix pices de rnoindre grosseur, avec pusieurs petites bombes et plusieurs clats de canon, et I'on a fait

elle est em-

plie

une maonnerie chaux et ciment qui couvre et environne le tout, o il est entr trente milliers de briques, ce qui compose comme une espce de rocher au milieu de ce vaisseau qui est, d'ailleurs, arm de plusieurs pices tle canon charges crever, de bombes, de carcasses et pots f'eu pour en dfendre I'approche. rr Les officiers devant s'en retirer aprs que I'ingnieur aura mis le feu I'amorce qui durera une heure, cette flte doit clater arec sa bombe pour porter de toutes parts les clats des bombes et des carcasses, et causer par ce moyen I'embrasement de tout le port de la ville qui sera attaque. Yoil I'effet qu'on s'en promet. 0n dit que ccla cofrtera au roi 80 000 livres. rr Les Anglais et les llollandais, attribuant la F'rance l'invention des machines in[ernales, voulurent faire
passer la bornbe d'lger

pour le premier engin de ce signification de la mclaille frappe cn I'honneur du prince d'Orange, aprs le bombardement du Havre. Le revers rcprsente lc taureau de Phalaris avec I'inscription :
genre. Telle est

la

TGNIBUS

aucroR'

et on

lit en .-.;i::,t'nntt
PORTUS GRTI EXUSTUS

ET

EVERSUS BOIIBRDIS

NGL0-BTAVIS, M.D.CXCIIII.

24
'Nos

LNS TOiiPII,I,ES.

ennernis avaient alors oubli l'histoire dtr la mactrine de Giannibelli et cetle des ptards cle la Rochelle. du
Les annes | 695, l69L et {6gb sont demeures clbres fait des exploits des machines infernales anglaises

qui insultrent les ports de Saint-Malo, cle Dieppe et de Dunkerque. La machine de saint-Malo tait uir galiote
de trois cents tonneanxn mesurant trente-quatre pds de longneur, dix-huit de hauteur et neuf de tiranl d'eau. Le premier entre-pont tait bourr de vi'gt milliers de poudre reconverts de maonnerie ; le deuximc tait garni de six cents bombes et carcasses galement maonnes ; le troisime comptait ciuquante barils emplis d'ar.tifices, cncore noys dans la maonnerie I enfi', le tillac tait couvert cle trois cent quarante carcasses, ballons ti grenades, boulets, chanes, morceaux de mtal, bouls dc mouscluets chargs, mitraille et chausse-trapes. Les intervalles taient garnis de matircs combustibles ; et le lout, envelopp de toiles goudronnes. f,a machine fut amene. sous le vent de la ville. Elle arrivait prs des murs quand une brise I'en loigna pour I'entraner vers une roche oir elle s'choua. [,,'ingnieur, la voyant conler, s'empressa cl'y mettre le feu... elle clata presque immdiatement. Quoique opre plus loin des murs qu'on ne le voulait, I'explosion eut un effet terrible: une partie de la ville fut dmolie ; toutes les maisons fnrent branles. Le cabestan de la galiote, du poids de deux mille livres lrt projet pardessus les remparts et creva la maison sur laquclle il opra sa chute. L'anne suivante (16gzl), durant la nuit clu 12 au l5 juillet, les Anglais firent sauter, la tte du mle de Dieppe, une machine en fornte de uaisseau. Au mois de septembre suivant, ils dirigrent dcux machines senrblables contr les forts de Dunkerque. Le b juillet {69b, deux mines flottantes furent lances par eux contre sai't-

POUVOIR DESMUCTET;N DN I,

TONI'ILIU.

25

It'talo. llnfn, ds les premiers jours d'aot, ils tentrent encorc une opration analogue contre la place de Dunkerque. Aucune de ces agressions ne russit. Les Anglais ne furent pas plus heureux, en 1759, au Canada; six mines flottantes, qu'ils lancrent contre Quhec, ne pro-

duisirent aucuu rsultat. Les Russes russissaient mieux. En '1,770, ils poussrent deux embarcations infernales contre la flotte
ottomane refoule dans le port de Tchesm, et I'incendirent totalement. Les fortifications de la ville s'croulrent; la terre trernbla jusqu' plusieurs lieues de distance.

ll

tait rserv I'Amiraut anglaise de clore

la

srie

historique des grosses machines infernales par les attaclues infructueuses contrc nos ports de l'0can. Le fort Rouge, de Calais, fut insult en 180/t; lc port de Rochefort eut, subir, en {809, I'effet des explosions de plusieurs nrachines flottantes d'un volume considrable;
quelques-unes taient des navires de premier rang. En {800, les Anglais tentrentencore une autre cntreprise contre la flotte franaise mouille en rade de ['ile d'Aix. L'estacade, {ui couvrait le front de cette flotte, consistait en une solide charpente forme de poutres et d'espars, dont le s1,stme tait maintenu par le moyen de quantit d'Ancres et de gros cbles. Pour dtr.uire I'obstruction, les assaillants eurent recours I'emploi d'une machine infernale. C'tait un navire dont ils avaient solidement renforc la muraille et les fonds, de manire

le transformer en une sorte de mortier gant. l, charge se composait de {500 barils de poudre avec
quelques centaines de bombes et plus de 5000 grenadcs main. L'norme brlot explosible fut rernorqu de faon accosler I'estacade. Les Anglais y mirent le feu. L,'explosiou ne manqua point de se produire. L'obstruction fut mise en pices, non toutefois du fait

26

LES TOITIIILI,DS.

d'une cornmotion provenant clirectement de I'inflammation de la poudre, mais raison de la violence du choc, dri une onde de refoulement norme, laquelle avait surgi du sein de la masse liquide. La frgate l'lndienne, alors mouille une derni-encblure de I'cstacade, s'v trouva hors d'a[teinte. Le fait de I'explosion des sontes de la corvette portugaisc Dona Maria, survenue en | 85{ dans le port de Macao, nous ol'fre un autre exemple du peu d'effet cles commotions de ce gcnre sur I'air ambiant, effet que celui-ci ne peut que trs difficilement transmettre. Le

sloop de guerre Marion, de la marine des tats-Unis, tait mouill moins d'une clcrni-encblure de la Dona n[aria. ll n'eut cependant enregistrer aucune avarie, encore que I'un des cernons porlugais qui venaient de
sauter frit retomb sur ses uvrcs mortes. Mentionnons aussi I'explosion du brirlot Indiana sous les ouvrages du fort Fischer, pendant la gllerre de la

des litats d'Arnrique. La charge etait de 2{5 tonnes de poudre; la mise du feu avait t prpare avec le plus grancl .soin. Cettc machine infernale fut conduite 85{ yards (778.,{5) du saillant nordest du fort, amarre et ahandonne en ce point, aprs
Scession

I'entre en jeu des allumeurs.

L'Indiana sauta.

0n s'attendait constater des rsultats considrables


mais, I'aube du jour, le fort apparut aux assaillants
absolument intact, avec ses parapets et ses traverses dont les angles taient aussi purs et les artes anssi vives qu' I'ordinaire... tellement intact qu'il rpondit immdiatement a feu des canons de la flotte ennemie. Qrrelle est la vraie valeur des rnachines infernales? De nos jours, I'emploi de ces monstres eiplosibles parait peu prs abandonn. La Commission d'ar.mement des ctes de France pense que les machines infernales et les

I'OUVOIR DESTRUCTEUIT DI] I,A

TOIIPII,I,E.

2i

mines flottantes ne peuvent pas tre, plus que les brIots,

comptes au nombre des m0yens rguliers de l'attaque et de la dfense. Telle tait I'opinion de I'empereur Napolon I'" {ui, le I septembre {809, crivait au ministre de la llarine : a Je ne sais pas ce que vous entendez par machines infernales Les machines infernales ne sont rien; les Anglais s'en sont servis contre plusieurs cle nos ports, et cela n'a abouti qu' casser cles vitres. S'il suffisait d'une machine infernale poJrr prendre une place forte, il faut croire que I'on s'en serait servi pour prendre les places qui ont arrt les conqurants. l En somme, la.puissance du n. flotteur explosible lr est essentiellement limite. 0n va voir que cclle de la tor-

pille

est considrable.

Effets extrleurs dtune explosion srrus I'earr. Quels sont les effets extriea's d'une explosion sousaquatique? Lors de la mise du feu, le fait de la brusque dflagration des poudres a pour consquence immdiate la production d'une grande masse de vapeurs et de gaz, levs la temprature de 9400 degrs centigrades. Instantanment, ces corps lastiques se dtendent, se dveloppent. f ls oprent, en tous sens, un refoulement des molcules liquides afin de se crer, dans le milieu ambiant, un logement qui les puisse contenir. Cette chambre affecte un nlomont la forme d'une sphre clcrite du centre des poudres avec un rayon dont -la longueur est, tout d'abord, restreinte.
Ce premier rsultat du phnomne de I'explosion sousaquatique comporte, conrt dlai, des efl'ets conscutil'.s de deux sortes : les nns, extrieurs; les autres, intrieurs. l,'norme bulle de gaz, qui vient de se produire

au sein de la masse liquide, obit incontinent aux lois de la pesanteur et tend vivement vers le znith. Ds lors, la chambre est appele subir des modifi-

F
28

LES T0RPILLES.

cations importantes : la sphre se trausfol.me en ovolde et le nonveau solidc a sor gra'd axe vertical. D'ailleurs, ses proportions prennent manifestentent de I'ampleur ; I'observateur ne tarcle pas ii assister au spectacle d'un soulvement des eaux dont la surface, primitivement plane, s'emboutit rapidement en dme; il voit un grand segment sphrique apparatr.e... et la bullc. ovoldale crever le sommet de ce segment pour s'chapper dans I'atmosphre. Les premires couches d'air sont vivement travei'ses. De l un nergique appel, en suite duquel certain volume ct'eau est violemment entrain dans la direction znithale. La colonne liquide., qui s'lance haut et droit la suite des gaz, a reu le nom cle gerbe, raison de I'aspect qu'ellc offre l'il au moment oir elle va retomber en pluie mousseuse (Iig. t1 et 5). lors le segment convexe disparatpour faire place
une grande vague

circulaire, lgrement

concave.

Tel est, rduit sa plus simple expression, le tableau


d'ensemble des effets ertrieurs.

Dffets lnrriour Les prerniers effets intrrcurs d'une explosion sous-aquatique consistent err une cornmotion violcnte que subissent les points circonvoisins du fourneau. Ce mouvement de trpidation, dont le rayon s'etend assez loin, rsulte du fait de I'expansion des gaz de la poudre, lesquels frappent brusquement et refoulent, de toutes parts, le milieu dans lequel ils se dveloppent. 0r ce rnilieu incompressible - esser-rtiellement transmet aussitt choc et refoulement en tons sens. I.,'branlement se propage dans la masse liquide avec une vitesse de {400 mtres la seconde, et donne ainsi naissance une onde dont la puissance dcrot proportionnellement au carr de la distance. Il est, d'ailleurs, important d'observer que cette commotion intrieure, due la puissance de la dtente des gaz, est loin de consti-

P0uY0rR DESTRUCTEIIR DE

[A

TORPILLE,

20

tuer un phnomne inoffensif. Jusqu' certaine dislance du centre cl'explosion (distance qu'on peut appeler le rayon de rupture) I'onde de refoulemeut fait brche aux corps plongs; par del cette zonc et jusqu' d'autres limites, elles les crase ou \i cause de srieuses avaries.

Ftg. {.

Gerbc d'cxplosion d'trne torpillc, d'aprs une phol.ographic instantane.

Bn rsum, les elfets extricurs de I'explosion d'un fourneau sous-aquatique consistent en I'applrition du dme et de la gerbe; les effetv intrieurs, en un choc qui
se lrrnsmet au travers de la masse liquide en oprant, mme it. distance, des ruplures ou des crasernents.
Cela tant, on conoit

naissance des

I'intrt qui s'attache la conlois suivant lesquelles se produisent ces

30
effets;

I,BS TORPIILES.

la dtermination des limites de la

zone dange-

Fig. 5.

Autres gerbes d'explosion.

reuse qui doit se dvelopper en suite de I'explosion d'un

I)OUVOIR DESTRUCTEUR DE LA

TONPILLE.

5I

fourneau donn. De fait, ces lois sont encore pcu prs lettre close pour ltous, et le peu que nous sayons ne saurait se condenser en formules algbriques. Les mthodes

suivies jusqu' ce jour, I'effet de projeter quelque lumire dans ce vaste charnp d'inconnues, nous semblent empreintes d'un caohet d'lroitesse et d'imperfection. Nous estimons que, en pareille malire, la mthode exprimentale est seule rationnelle. Dans cet orclre d'ides, il est certain que, si I'on parvient poser nettement les termes du problnle, on aura dj fait, un pas vers cette solution difficile. 0r, r:hacune des donnes torpille, miliew, dista.nce du - nauire, nauire Ia torytille tant essenticllement variable. le nombre des cornLrinaisons possibles entre ces variables tant, d'autre part, trs grand, il est facile de voir que le problme lre comporte pas de solutions conformes des rgles absolues ni mmes gnrales. ll est indispensaLrle d'tutlier, en particulier, chacun des cas qui peuverrt se prsenter et de veiller, en chaque cas, ce que les tudes ne sortent point des limites exprimes en ce[ nonc : tant donns le nauire, lo torpille, le ntilieu liryde et la rlistance, trouuer PAII EXP,RIENCE le ragon du cercle

dnngereur. C'est I'exprience qui peut seule prononcer en ce qui concerne les effets affrents chaque combinaison des variables. Il convient donc de faire beaucoup d'essais pratiques et telle est, il faut le dire, la mthocle qu'ont adopte la plupart des puissances maritimes. C'est ['Autrichc qui, la premire, est entre dans cette voie. Ds '1857, le colonel Ebner exprirnentait, sur une digue du Danube, I'effet sous-aquatique d'une charge de fulmi-coton. ultrieurement, de 1859 {866, l'minent

torpdiste a persvramment poursuivi le cours de ses expriences dans les eaur de Yenise. L'une des plus

32

LES TOIIPII,I,E.

curieuses est celle-ci

IJne charge

coton-poudle fut imrnerge, sous

l0

de 400 livres de piecls d'eau, 24 pieds

de distance d'une vieille corvelte au mouillage. Le btiment se brisa en mille pices, lesquelles santrent en I'air' plus dc 400 pieds L'emploi de Ia nrthode exprimenlale a djti fburni quclques donnes intressantes touchant le rnode d'action cles torpilles. En voici quelques-unes :
Une torpille de contacf est capable d'ottvrir des brches

formidables clans lc flanc des navires; elle a raison clos plus fortes membrures; et ccla, parce que I'eau atnbiante fait contre ces membrures office de bourcage, ct d'utt cxcellenL bourrage. Ce fait est, depuis longlemps, tabli; Itrs Amricains, par exemple, ont constal qu'une charge d.e I*S livles de poudre, enferme dans une carcasse en

fonte d'un demi-pouce cl'paisseur, ouvre une large


voie d'eau quand onla place, {2 pieds de profondeur, contre lc flanc d'un nRvire. Mais quelle est la ptlissance d'actiotl d'une torpilltr agissant it. tlistance?

torpillc de 2000 kipar 40 rntles de prologranunes de poudre, sullmerge

Il

a t constat, cn F't'attcc, (1u'uno

fondeur, pcut ouvrir une brche dc 6 mtres de diamtre dans les fonds d'un navire 'mouill son aplomb; qllo. jusqu' la distance cle 65 mtres, I'onde rle refoulemenl crve ou aplatit des carcasses de torpillesen fonte; que' si quelre carne passe moins de 65 mtres cl'une tt'rpille, scs bordages se disjoignent et cracltent lett ls toupes; enfin, que I'on ne saurait mesurer, au juste, la distance laqrrelle un navire peut s'aveuturer imprurment dans les eaux d'une torPille' Outrtr ces donnes relatives la porte elftcace des torpilles, I'exprience a rvl une foule d'autres faits intressanls, entre lesquels nous citerons ceux'ci : Toutes proportions gardes, les fortes charges tl'agil-

POUVOIR EI]STTiUCTEUR DE

tA

TORPILLE.

33

sent pas contre charges faibles.

un Dtvire de la mmc manire que les

Le mode de mouillag'rt d'une torpille n'est pas sans influence sur la puissance et la direction de ses effets
destructeurs.

Une torpillc mouille produit des effets lutrauu moindres que ceux d'une torpille dormante de mme charge, pose sur un fond dur. Ses effets uerticaur sonl, en revanche, plus considrables.
L'acl,ion d'une torpille ne peut s'exercer efficactment

contrc un obstacle qui fuif devant elle. Pour tre en prise au danger que lui suscite le fait d'une explosion
sous-aquatique, un navire doit tre dot de certaine inertie ou de dimensions qui permettent au cltoc de se produire au Ttoint Ie plus proche d'une manire plus intense qu'aux deux extrmits. La diffrence est grande entre les effets latraur et uerticaur d'une torpille; ceux-ci sont, de beaucoup, plus considrables. Frapps de ce fait d'exprience, les Anglais songent ne plus tirer parti que de l'action aer'
ttcale.

Au del de certaines profondeurs, il faut des charges normes pour obtenir la surface un cercle dangereux de 7n,,50 de rayon. Dans un fourneau sous-aquatique, le rendeinent des matires explosibles u'est jamais, toutes choses gales d'ailleurs, que la moiti du lendement obtenu dans une bouche feu. Les ingnieurs des constructions navales se proccupent avec raison de la recherche des moyens propres doter leurs btiments de certaine invulnrabilit contre
I'effet destructeur des torpilles. D'aucunS proposent cl'en cuirasser la carne sur toute la surface; mais de cetle uorme sujtion il ne rrisulterait qu'un accroissement

insigniliant du pouvoir de rsistance, attendu- que

ce

34

IES TORPILI,ES.

pouyoir dpend uniquement du rapport de I'inertie de la plaque de blindage celle d'une lame d'eau de mrne pirisseur. D'autres ont prconis les doubles'foruls, mais I'exprience n'a pas tard leur en dmontrer I'inefficacit. La plupart n'entrevoient pas de solution possible lrors du systme des compartimenls tanches. C'est dans cette voie qu'est rsolument entr, par exemple, M. Micheli, directeur des constructions navales de la marine italienne. L'minent praticien tablit dans la cale de ses navires des membl'ures ajoures, formant ensemble un double-fond de l'r80 2 mtres de hauteur. Il y organise ainsi un sgstme cellulaire de compartiments, cubant

chacun peu prs le volume de tlois tonnes d'eau,

et

d'une tanchit presque absolue. Chacune de ces eellules est, d'ailleurs, bourre de liges calibrs. a Qu'une torpille, dit M. Micheli, vienne en dfoncer une vingtaine (ce qui est impossible), la quantit d'eau qui pourrait pntler dans la cale ne s'lverait qu' une centaine de tonnes, ce qui n'empcherait pas le navire de continuer sa marche. Avec six cents tonnes d'eau dans sa cale, le navire que je propose naviguerait encore plus sfrrement que la Daastation..., )) En tout tat rle cause' et quels que soieut les per'fect.ionnements intervenir dans les constructions menao cles navales, nous estimons que tout btiment - fera toujours effets tl'une explosion sous-aquatique sagement de se tenir bonne distance du fourneau qui peut I'atteindre. La torpille est un ennemi qu'on ne saurait bien combattre qu'en battant mlhodiquemettt en

rctlaite.

III
ORGAI{

ISAIIOt{

D'U

FOU

BTIEAU SU BTIERG

Comment organisera-t-on lb fourneau sous-aquatique sous la main de I'oprateur, doit produire des effets donns? Quelle en sera la.charge? Sous quelle enveloppe cette charge sera-t-elle enferme? Comment s'effectuera la mise du feu? Telles sont les premires questions que le torpdiste doit savoir rsoudre.

qui,

Charge. - Entre toutes les matires explosibles clont on peut charger une torpille, la poudre de guelre occupe, par droit d'anciennet, le premier rang. Les proprits en sont connues; la manipulation en est facile : I'amorage, simple et strr. Mais l'emploi du vieux mdrlange classique de salptre, de soufrc et de charbon prsente torpdiquement certaines difficults pratiques ; et ce, raison du volume et du poids des charges qu'il est souvent ncessaire de faire jouer sous I'eau. tine

torpille dormante de.2000 kilogrammes suflit peine


produire des effets latraux sensibles
sions de 50 40 mtres

fourneau est dj loin d'tre commode. L'usage de la poudre de gueme pour torpilles fixes de fond serait, la rigueur, admissible, mais il est absolument nccssaire de droger au principe de cet emploi pour ce qui concerne I'organisation des autres genres de fourneaux sous. aquatiques. Toute torpille qu:il faut mouiller ou mettre

par des submeret la manuvre de cet norme

5ri

ftts

T0RI'Iil,l;s.
'

en mouvement sous I'eau doit, en effe[, tre lgre et de dimensions restreintes, afin de remplir la condition qui s'impose d'tre facile manuvrer. C'est ainsi qu'on a t conduit substituer ia poudre de guerre certaines matires explosibles, capables de produire de plus grands effets sous un moindre volume et un moindre poids. 0n connat aujourd'hui les proprits d'un nombre considrable de es poudres brisantes. 0utre la nitroglyerine, les dynamites et les fulmicotons, les praticiens ont des poudres bdse de chlorate, des poudres base de picrate et certains mlanges de ces poudres avec

d'autres substances, Une longue srie d'observations prcises leur a permis d'apprcier comparativement la
pui ssan ce sous - aquatique d,es diverses m atir'es explosibles

dont on proposait la mise en service. Somme toute, la poudre de guerre, la dynamite et le fulmicoton sont les seules qu'il convienne d'employer dans.les oprations de chargement des fourneaux submergs. Dans quels cas faut-il faire usage de I'une, cle prfrence aux tleux autres? C'cst ce qu'il n'est pas inutile d'indiquer rapidement.

La poudre ordinaire met un certain temps - trs court, il est vrai, mais encore apprciable produire ses effets destructeurs, tandis que la dynamite et le fulmi-coton, agissant par dtente brusque,, rompent instantanment I'obstacle qui leur est oppos. Leur action au contacf est plus violente que celle de la poudre; leur pouvoir . distance n'est point frapp d'infriorit. Ces
deux substances explosibles demandent peu de bourragc; elles n'ont pas besoin, pour produire un effet donn, d'tre submerges aussi profondment que la poudre de guerre. Cola pos, le choix poul'ra rationnellement s'exercer de la manire suivante : Quand I'action des torpilles devra se produire au con-

ORGANISATION D'I]N I'OTJRNEAU

SUts}IERG.

37

tact, par de faibles submersions et I'aide d'engins facilement maniables, il faudra recourir I'emploi des poudres brisantes. Quand les effets de I'explosion auront se manifester distance, par une immersion notable, comme dans le cas cles torpilles dormantes, on pourra charger poudre de guerre. Dnvoloppe.

earcasse, coffre ou bote aur poudres le rcipient dans lequel le torpdiste enferme lacharge d'un fournean. De quelles matires doit .tre forme une telle enveloppe? Cette question a t jusqu'ici rsolue dans les Sens les plus divers. Les praticiens font gnralement

-0n

appelle concurremment enueloppe,

usrge de mtaux : feuilles de zinc, de cuivre ou de ferblanc; fontes ou tles de fer; mais on les voit aussiparfois employer des rcipients d'occasion, tels que caisses de bois goudronn, dames-jeannes de verrc, bouteilles de grs, sacs de caoutchouc, peaux de bouc, etc., etc. Quelle influence la nature de la matire mise en uvre

peut-elle exercer sur les effets de I'explosion ? ll est permis d'affirmer que, dans le cas du jeu d'une iroudre brisante, la question n'offre que peu d'intrt. La dynamite et le fulmicoton s'enflamment, en effet, vivement et brusquement; d'o il suit que ces deux agents oprerrt instantanment Ia ruplure de leurs enveloppes,
quelle qu'en soit la nature. ilIais le problme a son importance aux yeux de rlui doit faire usage de poudre ordi-

naire. La poudre, ainsi

qu'il a t dit plus haut,

tre

s'enflamme pas instantanment. La consquence de ce fait est facile dduire : il convient de donner all rcipient assez de rsistance pour laisser cette poudre le temps de dvelopper intgralement les effets de sa puissance explosive. L'erprience, dit liaury, dmontre qu'il ne faut employer, pour la confection des enveloppes, ni lc caoutcltouc ni toute autre matire lgre;

38

tES TORPILLES.

qu'il convient, au contraire, de mettre en uvre une matire .assez forte pour rsister I'erplosion jusqu'
I'entire inflammation des substances explosibles. 0n observera, d'autre part, qu'il importe peu rle s'amter la distinction des matires dont doit se cornposer I'enveloppe d'une charge de poudre, si I'on peut faire usage d'amorces dtonantes. Une longue suite d'observations prcises a, en effet, permis lf. bel d'affirmer que les mlanges de substances fortement oxydantes et de corps facilement oxydables ne dveloppent compltement les effets de leur force explosive que sous la condition d'une mise du feu par dtonati,on. Une telle proprit peut trouver son application dans le cha.rgement des torpilles de guerre. Si I'on emploie des amorces dtonantes, les explosions seront instantanes; la poudre, enferme dans de simples rcipients de uerre, produira des effets pour le moins aussi grands que ceux qu'elle aurait produits si elle avait t place clans de
fortes caisses mtalliques.

En somme, on voit que la nature de la matire

employer pour la confection des enveloppes ne constitue pas, au moins dans la plupart des cas, une condition dont il faille tenir grand compte.

0n n'en saurait dire autant de la condition d'tanchit. En principe, une enveloppe de torpille doit tre ritanche, c'est--dire I'abri de toute humidit interrre. Quelles formes le rcipient d'une charge peut-il ou doit-il affecter? Il rgne, cet gard, une grande divergence d'opinions. Les trois corps ronds - cylindre, cnc et sphre ont t, tour tour, employs et combins entre eux de diverses faons. Il a t fait concurremment usage de plusieu.rs autres solides gomtriques, tels que le cube, le paralllipipde, etc. Peut-on pensr que la
forme de I'enveloppe exerce quelque influence sur lcs
effets du jeu d'un lburneau sous-aquatique ? Il n'a gure

ORGANISTION D'T]N FOURNEU

STIBIIERG.

59

t fait d'expriences ce sujet. Toutefois, il est permis de croire que cette influence est peu prs nulle' au cas

de I'exploiion d'une charge de poudre brisante. S'il

s'agit d poudre ordinaire, on observe qu'une enveloppe puttetipipde aplatie permet, plus que tout autre solide, e compter sur des effets horizontaux tendus. Cette

action horizontale atteint son maximum

d'nergie aux deux gale est lorsque la hauteur du paralllipipde tiers du plus grand ct de sa base.

ll y a longtemps que les praticiens se sont, pour la premire fois, clemand quelle peut tre I'influence d'une chambre ait", c'est--dire Lonn* ou mauvaise le vase qui renfernte les matires dans d'un vide mnag
explosibles. La question n'a jamais t rsolue' 0n petrt en dire autant de celle des paisseurs ua' riables.Chacun sait qu'une torpille exerce ses plus grands effets dans le sens vertical; cela tant, un ingnieur a
propos de surpaissir notablement les parties suprieures . i'.nveloppe, de manire en retarder la rupture' En procdant ainsi, il espre pouvoir accrotre volont

i'intensit des effets latraux et rnnte sous-verticaux, au cltriment de I'effet ver.tical. Il n'a pas enc0re t, clue nous sachions, fait tl'expriences ce sujet' 0bservons, en terminant, i[ue des questions de ce genre avaient leur importance au temps ou I'on n'employait que des charges de poudre ordinaire; mais qr.'llu* nt peu prs perdu tout intrt, aujourd'l-rui que I'usage des poudres brisantes tend prvaloir dans
les oprations sous-aquatiques,

Toute opration de mise du feu comMlse dufeu. thoriquement distincts, mais qui, ntomen[s porte itrois quelquefois confondus. ces se trouvent pratique, tu aun. moments sont ceux de la mise rlu feu proprement dite; cle la transmissiond,u feu; del'inflammatiqn tle la charqe.

40

tES TORPILIES.

Il suit de k\ que tout appareil de mise du feu nc fonctionne que moyennant I'action de trois organes essentiels : I' allumeur, le transntetteur ou conducteur, l' amorce. Ces organes sont, en cet'tains cas, combins asscz intimement
pour n'en plus former qu'un seul. les m0]0ns trs divers d'opr'er la nrise dr-r fcu se classent sous deux chefs principirux; ils sont pyrotechniques ou lectriques.

Proeds pyroteehniqnes. - ll v a longtemps quc lcs hommes savent porter le feu sous les eaux, tmoins
les oprations du clbre Gaubert - 0u Galbert - I'ingnieur militaire de Philippe-uguste. Les exploits sousaquatiques de ce Gaubert n'taient d'ailleurs qu'uno rminiscence, celle de I'un des mocles d'ernploi du feu

gregeois cltez les Turcs. Pour faire ainsi rnouvoit' la flamme travers un milieu liquide, il est indispensable que I'oprateur dispose de transmetteurs humains : nageurs, plongeurs ou marins bord d'une embarcation submersible. Il serait assurment inrprudent cle compter sur I'inlhillibilit d'un tel moyen cl'action. Cela tant, on a eu I'ide d'enfermer le transmetteur tube form de matires combustibles - dans un long tanche aboulissant : d'une part, I'allumeur; de I'autre, la charge. ll est facile d'imaginer nombre d'appareils, cohrpos s de mches - cornbustion plus ou nroins vive logs dans des augets, tubes ou gaines impermables. Dans cet or:dre d'ides, on peul faire usage du saucisson ordinaire, de la fitse instantane ou du cordeauBickford. L'emploi de ce dernier nous semble seul pratique. La vogue s'est souvent attache des appareils dont le type rappelle assez bien celui d'une batterie de fusil, batterie dont le jeu ne rsulte plus d'une aotion de main
d'homme, mais d'un dclenchement instanlan d : soit I'accident d'un choc, soit au fait prvu de I'arrt cl'un

ORGNISr\TIOI{ D'UI{ FOURNTJTJ SI]BUDRG.

4l
dc

mollvement d'horlogerie. Parfois, proroquer un coup de dtente, engendre un frottement qui d-

le heurt, an licu

termine I'inflanrrnation. Dans quelques fourneaur submer.gs,

la condition du choc

est

la Scession, les progrs de la science ont permis de substituer aux batteries


guerre de
fusil
cle des fuses percutantes

remplace par celle cl'une simple pression, d'un brarrlement occasionn par le fait du passage d'un navire I'aplornll du site de la charge. UItrieurement , durant la

ou dtonuteurs clatant au simple contact-d'un corps solide. C'est dans cette catdrgorie qu'il convient de rangel. la sensitiae ou chemical fuse, de I'invention du gnral Rains

au

(ng. 6), successeur de llaurv Torpedo bu,reau de Rich-

extrme; il clatait sous la faible pression d'un poids de

mond. Compos d'un mlange de ground-glass et de fulminate de mercure, le dtonateur Rains tait d'une sensibilit

@@ s@k

sept livres. La simple inspec. tion de la figure 6 suflit faire Fig. 6. Fuse Rains comprendre le rnode de con(sensitiue fure). struction de cette amorce. Elle tait forme de trois cvlindres dtonateurs dont I'en-

42

LBS TORPILTES.

semble se trouvait protgd par ulle coupelle en cuivre mince, trs flexible - cdant, par consquent, au premier choc. Ce choc tait donc immdiatement transmis I'une des fuses dtonantes. La sensitiue fuze affee des dispositifs divers. Tantt, le contact de I'amorce avec le but frapper est assur par le jeu d'un c,vlindre intrieur glissant froltement

et permettant au cne du d-

tonateur cle venir affleurer la surface intrieure de la


coupelle ; tantt, c'est un curseur' (ltlunger) qui passe au travers d'un chapeau msur la tte tallique - viss et repose sur de la fuse

une calotte de cuivre rlou,

soude la rnasse du mtal. La pointe conique de I'amor-

ce-dtonateur Rains est alors


Fig. 7.

Allumeur
modifi.

Jacobi

fixe avec prcision au-dessous de la base du curseur

et reoit le contre-coup des chocs auxquels celui-ci peut tre soumis. L'appareil se visse sur I'enveloppe de la charge.

Enlin, les praticiens ont eu I'ide de substituer aux batteries et aux dtonateurs certaines ractions chimiques faisant jaillir des sources de chalenr vive. C'est suivant ce principe que, sous I'action d'un choc ou d'une pressionn on a su faire brusquement tomber de l'acide sulfurique sur du sucre ou du coton noy dans un bain de chlorate de potasse. En d'autres circonstances, on a mis en prsence I'acide sulfurique et le potassium. Les Amricains ont, maintes fois aussi, enflamm leurs floating torpedoes par le moyen d'un jet d'hydrogne comprim,

ORGi\*ISTION D'UN FOURNT]U

SI]BIIERO,

43

lanc sur une ponge de platine. Nous citerons enfin I'allumeur danois, rsultant d'une subite invasion de I'eau dans un vase contenant des morceaux de potassium, immergs dans de I'huile de naphte. 0n peut faire varier. porrr ainsi dire indfniment, les lments des combinaisons propres dterminer des explo-

sions sous-aquatiques.

Los Amricains lirent,l'abord usage


de I'allumeur
Ja-

cobi modifi (voy.la

{ig. 7). La fuse qu'ils confectionnrent, d'aprs les


principes de I'ing-

nieur russe, consiste en un petit


tube a rempli d'acide sulfurique et recouver[ d'une lame de plomb trs min- Fig. 8. Bombe-lorpille anrricaine (torpcdo ce b. Un mlange s/rell) rnunie de son appareil de mise du feu. de chlorate de po- aa, c-vlindle en lailon, viss dans le trou de fuse tlu tube en plornb dc o-,ls dc loutorped.o shcll - lrlr, de vert'e, etnplt de potassiurn. lasse et de sucre gucur. - c, tubc rl, tubc empli d'acide sulfuriq\e. - ee, cotnpositiou Jrlanc entoure le lirlrrrinante. /f', enveloppe du lorpetlo shell. - gg,

tube, qu'il main-

co:ferette pel'mettant de lixer le torpedo sur un chdssis. h, charge.

tient norrnal l'en-

veloppe de la tolpille; une alllorce de poudre Iine est place en c. en communication avec la charge. u cotrtact d'un corps dur, la capsule de plomb s'aplatit, le tube de verre se brise; I'acide, tombant sur Ie mlange de sucre et de chlorate, dtermine I'explosion. La ligure 8 reprsente un torpedo shell amricain dans

44

LES TORPILTBS.

l'i[ duquel pntre un lube de plonrb btt ; n I'intrieur se trouvent, bien ernpaquetes dans du coton, deux fioles c, d, contenant : I'une, du potassiurn ; I'autre, de l'acide sulfurique. La partie supriettre du tube est d'une senle pice, sans soudure; la partie infrieure,
contenant la composition inflammable eee, est perce dc trous, au fond et sur les cts. Tout I'extrieur est re' couvert d'une couche de vernis impcrmable. L'appareil fonctionne de la manire suivante : tout navire venanl, touclrer le tube bb fait ployer celui-ci et les fioles c, d se brisent. La cltaleur dveloppe par les ractifs ainsi mis en prsence enflamme la composition ee et,, par suite, la
charge h.

Iln laissant hors de cause les mises du fetr de main d'homme et I'emploi des mches hydrauliques, on peut dire que les procds pyroteohniques sont gnralement entachs d'un dfaut capital. Il ne peut, effectivement, en tre fait usage que sous la condition du concours ci'un choc, d'une pression, d'un mouvement d'horlogerie.0r les appareils percutants et les ressorts cotent cher. D'ailleurs, ceux-ci perdent beaucoup de leur puissance quand ils ont t tendus trop longtemps. La nature du milieu dans lequel ils sont plongs les a bientt rendus inertes; les tarets, les coquillages, les herbes en paralysent rapidement les organes; la dure de ces mcanismes est ncessairement cantonne dans des limites de temps extrmement restreintes. Ils donnent lieu, de plus : d'une part, cle frquents rats; d'autre part, lorsqu'on les repche, des accidents dplorables. Enfin,leur mouillage se dcle premire yue et, ds lors, le dragage n'en est pas diflicile; aussi I'ennemi ne met-il pas grand temps s'en dbarrasser. A ces causes, I'emploi des procds pyrotechniques tend tomber en dsutude.
Proeds leetrlques.

'

L'oprateur trouve, au con-

0RGNISATIO)I D'Uli ltOURllEAU SUBIIERGE. LIt traire, dans l'lectricit un agent puissant, sfrr, docile

et produisanl, ant contmandement, des effets qui rpondent leur cause avec une merveilleuse instantanit. ll est permis de dire que I'art du torpdiste date seulement du jour o[r cet ingnieura pu faire usage de procds lectriques. C'est au clbre Gillot qn'est due, nous I'avons dit, I'inauguration de cette mthode de mise

du feu, qu'ont
Ds

successivement employe Samuel Colt,

Hare, Moses Shaw, Fabien, Pasley, Bartlett, du Moncel, etc.

I'anne 1855,les torpdistes russes savaient enllam-

mer par l'lectricit leurs fourneaux subnrergs sous les eaux de laBaltique et, de la merNoire. Les dfenses sousmarines de Yenise, organises en {859 par le baron Ebner, taient galement pourvues d'excellents allumeurs
lectriques. Depuis

lors, la mthode n'a pas cess de se

perfectionner; elle est devenue classique et I'excellencc


en est inconteslable. Ici, les trois organes essentiels du systme de rnise du feu sont toujouls parfaitement distincts ; il est donc facile d'tudier sparment les allumeurs, les transmetteurs et les amorces. Les sources d'lectricit auxquelles il est permis rlc puiser sont, comme on le sait, de deux sortes. 0n dis-

tingue l'lectricit'statique de l'lectricit dynamique. 0n sait aussi que la production du fluide rsulte: dans le premier cas, du fait d'une friction I clans le second, de I'influence de la chaleur, d'une action chimique ou d'un phnomne d'induction. Dans la pratique, on a lecours: d'une part, au jeu de certaines machines frottement, telles que les Ebnerites,' d'autre part, la mise en activit: soit d'une pile thermo-lectrique ou hydro-lectrique, soit d'appareils magnto-lectriques ou encore de machines courants induits des courants inducteurs des piles. A quellesorte d'lectricit, quel modede production

46

LES TORIILTES. De

du{luide le torpdiste doit-il accorder la prfrence?

quels appareils doit-il faire usage ? Quelle est, en chacutt des cns possibles, la mise du feu la plus rationnelle? De telles questions ont, on le sent, leur importance et nous devons en discuter les lments. L'lectricit statique est dote d'un grand pouvoir cle

tension; la mise du feu due I'action de l'tincelle s'opre au commandement, mais l'emploi n'en est pas sans inconvnients grayes. Obtenu sous cette forme, le fluide exige que ses conducteurs soient' absolurnent isols ; il dveloppe, 'de plus, des courants d'induction dans les conducteurs voisins de ceux qu'il suit ; enfin, lcs machines qui servent le produire sont assez souvent capricieuses et toujours soumises I'influence des variations de l'tat hygromtrique de I'atmosphre. Pour ces raisons, I'on pense qu'il est trs difficile de satisfaire aux exigences du service torpdique I'aide d'un appareil frottement, si perfectionn qu'on le suppose. ussi les
lnachines de ce genre sont-elles peu prs abandonnes. L'lectricit dynamique prvaut donc aujourd'hui presque exclusivement dans lcs oprations que comportent et le service de bord et le service des ctes. Cette lectricit s'obtient au moyen: soit d'une pile, soit cl'un appareil d'incluction. Les piles sont de de,ux genres distincts : thermo-lectriques ou hydro-lectriques. [,es premires donnent des courants d'une constance remarquable, mais tellement faibles qu'ils demeurent impuissants proyoquer une inflammation. Celles du second genre peuvent, au eontraire, tre considres comme des sources de courants d'une intensit considrable, assurant I'oprateur le succs de ses mises du feu. D'un excellent rendement lectrique et de dimensions restreintes, ces appareils se manipulent commodment.

Les machines d'induction sont galement de deux


sortes

les unes, telles que la bobine Ruhmkorff, fottt'-

ORGNISATIOI{ D'UN FOURNEAU

SUBIIERG.

47

nisseut des coulants induits des courants inducteurs d'une pile; les autres, dites magnto-Iectriques, cotportent uniquement le concours d'un systme cl'aimants inducteurs. 0n peut citer parmi celles-ci : le Wheatstone's Exploder; le Beardlee's magnetic Erploder; l'Exploseur on Coup-de-poing Breguet. Les appareils d'induction sont, en gnral, aussi capricieux que les machines frottement, aussi sensibles aux effets des variations hygrom-

triques; la mise en train en est difficile; ils ne donnent


qu'une"lectricit de tension. Ceux dont la bobine Ruhnr korff'rcprsente assez bien le type exigent I'emploi d'une pile nergique; I'entretien en est toujours dlicat; enlin,
en cas d'avaries, les rparations ne peuvent en tre confies qu'aux mains d'un spcialiste. C'est pourquoi de tels appareils, bien que puissants et de maniement commode, sont d'un usage peu rpandu. De ces considrations il appert que le torpdiste doit accorder sa prfrence I'emploi des piles hydro-lectriques. C'est effectivement ce qu'il fait. 0n trouve dans le commerce un grand nombre de modles de ces piles. Celles dont il est fait le plus frquent usage sont : la pite Bunsen modifie, la pile eau, la Ttile Leclanch ordinaire, la pile au bichromate de potasse, Ia pile Leclanch-Ruhnthorff, la pile Silbertown 0n emploie avantageusement : terre, la pile Bunsen ou la pile au bichromate; bord, I'appareil Leclanch-Ruhmkorff ou le Silbertown. tes transmetteurs lectriques - dits aussi rhopltores et, plus souvent, conducteurs doivent remplir, dans le service des,torpilles, certaines conditions dontil n'est pas besoin de faire ressortir I'importance. ll faut, en effet, que les lils dont on fait usage soient bons conducteurs, bien isols, d'un maniement commode et d'une solidit l'preuve des causes ordinaires de rupture. 0n satisfait la condifion de conductibilit moyenuant I'ernploi d'nn oonducteur form de sept fi,ls de cuivre

'/r8

l,[S

T0RPILL!,S.

t'ougc recuit,, col'ds ensemble, le fil drr Iniiieu servant de mche. Chacun de ccs lils mesur" 7^^,Ut de diamtre; le systme , 5^^,42.0n obtient de cette faon une corde mtallique d'une solidit suffsante et plus maniable qu'un

{il unique. [e fait

de la rupture de I'uu dcs sept fils aurait peu d'inconvnients attenclu que, dans ce cas, il en resterait six autres encore pour livrer passage au cott-

rant. Le commettage de cette

espce de corde constitue,


de

d'ailleurs, une garantie srieuse conl,t'e lt's accidents

rupture.

Pou. parer aux incouvnients d'une perte d'lectricit -due aux proprits conductrices de I'eau, il est indispensable d'isoler les conducteurs, c'est--dire de les envelopper, sur tout leur dveloppement, d'une matire
non conductrice. Les matires isolantes dont il est le plus .souvent faitusage sont : les divers caoutchoucs, la gutta' percha et le chotter"ton. Isol la gutta-percha, le condrtcteur sept fils preud le nom de fil militaire.ll a t rcemment pelfectionn, du fait de l'tamage de chacun de ses lils sur toule l'tendue de leur surface. Mais, de tous les conducteurs de ce

type celui qui mrite un renom de supriorit est, sans contredit, le conducteur Hoopet', lequel est galement compos de sept fils tants. La gainc isolante est forme d.e caoutchouc Hooper, revtu de certaines matires vg' tales cnroules en hlice. Outre Ie fiI militaire et autres transmetteurs analogues, orr emploie, dans certains cas, des conducteurs dits fiIs de sonneries, forms d'un seul fil de cuivre, d'un rnillimtre de diamtre, enfertn dans une gaine de gutta-percha. Lorsqne, raison du rle qu'ils ont remplir, des conducteurs sont exposs de grandes fatigues, il convient de les mettre en tat de rsister aux causes d'avaries qu'on peut avoir craindre. Pour obvier aux dtriorations imminentes, on les munit d'une enveloppe dite

ORGNISTION D'UN FOURNEAU

SUBIIIERG. 49

armature; ainsi protgs contre les chances ordinaires de rupture, ils prennent le nom de cbles arms. En thse gnrale, un cble arm se compose d'une tme centrale - frl nzilitaire ou conrlucteur Hoopr - revtue d'une chemise en chanvre goudronn; sur cette chemise s'enroule une spirale de fils de fer ou d'acier; enfin, le plus souvent, I'armaturc est elle-mme protge par une tresse en chanvre. Ce chanvre, intercal entre les fils mtatliques et l'me, constitue un matelas destin protger la gainp de celle-ci gutta-percha ou caoutchouc - du contact cle cntre les effcts Hooper I'armature. Suivant leur destination, les cbles arms peuvent se distinguer en cbles de fonil et cbles de rentorque. Les premiers sont faits pour tre chous dans des passes fonds de roches et courants violents, I'effet de transmettre le fcu des torpilles lixes. ll n'est pas ncessaire de les doter d'une grande souplcsse; les meilleurs motlles sont ceux qui sont le moins encombrants, le moins

et qui offrent le plus de garanties de longue dure. Les seconds s'emploient I'effet d'oprer la remorque des torpilles diuergentest qui font partie de I'armement d'un navire. En consquence, il faut qu'ils soient lgcrs ct facilement maniables; qu'ils puissent
lourds
aisment courir dans les poulies, s'embraquer, sc dvider I'entour cl'un arbre de treuil. Ils doivent tre, de plus, dots d'un grand pouvoir de rsistance aux cffets de la

traction et organiss de faon crer, unc fois immergs, le moins de rsistances possible.

Les cbles arms peuvent tre un ou plusieurs conducteurs. Lorsqu'on veut parer aux inconvnients qui rsultent de I'obligalion de faire atterrir cnsemble un grand nombre de cbles de fond, on runit plusieurs conducteurs en faisceau, lequel faisceau se recouvre d'un

{.

Yoyez ci-aprs

le chnpitre ry, lorpilles de genres diuers,

50

IES TORPILTES.

matclas de chanvre goudronn, assez pais pour donner I'ensemhle une forme cylindrique. Ce cylindre est alors revtu d'une armature de lls de fer enrouls en hlice, arrnalure que protge une tresse de chanvre. Finalement, on obtient ainsi un cble
de

fond

ytlusieur"s con-

ducteurs.

Lcs types principaux de r:bles de remorque actuellement en usage sont : le cble Rattier, le ciible Hooper, la remorque en chanvre toron

en conducteur Hooper. 0n dsigne sous la


dnomination gnrique tJ' anzo rce certaine quan-

tit de matire sensible

et trs

inflammable,

ri

laquelle le feu parvient par voie lectrique et


qui enflamme, son trlur, la charge au milieu de laquelle elle a t place
(voy. la fig. 9). C'est de la perfection de cet organe interne que tlpendent les succs de I'art

Fig. 9.

Torpille amricaine
amorce.

, B, pices de fonte boulonnes, protgeant le couvercle de la chambre et le passage des fils conducteurs. - C, D, anneaux affects au passage ducdble-chalne servant au mouillage de la torpille.

du torpdiste, et l'minent Maury a bien raison de dire que I'amorce est


sans

rellemenll'me de la torPille. I.,ors{ue le fluide lectrique, circulant ou vibrant

dilficult, donne une tincelle vive et bruyante, l'appareil gnrateur et le courant qui en mane sont dits avoir de

ORGANISATION D'UI{ FOURNEAU

SUBIIERGE.

5I

la tension. D'autre part, suivant que la dviation cle I'aiguille du galvanomtre est plus ou moins considrabltl, on dit que cet, appareil ou ce courant a plus ou moins d'intensit, ou de tluantit d'lectricit. De l deux sortes d'amorces : I'amoree de tension et I'arnoree de quantit. L'organisation de la premire est base sur ce principe qu'il est possible de faire traverser l'tincelle une petite solution de continuit, mthodiquement mnage dans le circuit; celle de la seconde se fonde sur la proprit qu'ont les fils mtalliques trs fins de s'chauffer jusqu' I'incandescence, et mme de se volatiliser lorsqu'ils livrent passage des courants suflisamment intenses.

Les amorces cle tension sont aussi dites d'ittduction, raison de la nature des appareils qui leur envoient le feu. Illles se composent de deux lils mtalliques isols, dont dnuds et taills eh pointe les bouts - sont tenus faible distance I'un de l'autre. Une matire peu conductrice et facilement inflammable est interpose entre les pointes mtalliques. C'est cette matire qui prend feu lorsque l'tincelle lectrique se porte vivement de I'une I'autre pointe, en franchissant la solution de continuit. Les torpdistes anglais distinguent deux sortes d'amorces de tension; les amorces simples et les amorces cimiques. La fabrication de I'atnorce simple a pour principe I'introduction dans le circuit d'un lment de conducteur imparfait, c'est--dire opposant certaine rsistance au passage des courants. La substance peu conductrice formant obstacle "- s'chauffe jusqu' I'incandescence ; elle dgage des particules enflammes, et celles-ci dterminent I'explosion de la poudre. Les amorces de ce genre ne sont pas exemptes d'inconvnients : I'inflammation en est lente et incertaine; elles cltappent, en partie, au contrle de I'oprateur; en{in, le carbone et la

plombagine, dont on se sert en qualit d'obstacles,

52

LES TORPTLLES"

mani[estent des rsistances et des conductibilits si variables que lcs courants d'preuve peuvent devenir dangereux. 0n peut, au contraire, en toute scurit, se fier au jeu des amorces chimiques. Le type qui remplit le mieux les conditions requises est, sans contredit, celui de la fuse Abel dont I'organe sensible est compos de 64 parties de sous-sulfure de cuivre, 22 parties de chlorate de polasse et 1,4 de sous-phosphure de cuivre. Ce
mlange se lixe en un point or le circuit prsente une

petite solution de continuit, et l'tincelle lectrique qn'on peut, volont, faire jaillir en ce point, y opre
facilement la dtonation voulue.

Telle est I'opinion des prattiens anglais.


La matire interpose entre Ies pointes des conducteurs est ordinairement, avons-nous dit, de la plornbagine; mais les amorces d'induction peuvent aussi se faire au fulminate dc met'cure. Ce mode dc fabrication s'impose 'rnme au cas otr la chargc est forme cle poudre brisante, dynamite ou fulmicotou. Les amorces de quantite sont aussi dites galuanirlues, attendu qu'clles sont destines prendre feu sous I'action d'une pile. Leur confection inrplique ordinairement la mise en uvre d'un fil dc platine, mtal qui ne s'oxyrle point et rougit vite sous I'influence d'nn courant. Quant aux autres matitires premires qui concourent la.composition de I'amorce galvanique, elles doivent ncessairementvarieravec la nature de la charge. Si I'on fait usage -. de poudre de guerre, on peut donner au fil de platine mission d'enflammer une petite quantit de puludrin, dont la dflagration se propage rapidcrnent dans la masse du mlange de charbon, de soufre et de salptre. Si I'on emploie la dynamite ou le fulmicoton, il devient indis-

pensable de substituer au pulvrin

un fulminate de

mercure dont la dtonation puisse provoquer celle de la poudre brisante. La quantit cle fulminate ne saurait tre,

SUB}IERG. iI5 en ce cas, infrieure 6 ou 7 dcigrammes; le poids


ORGANISATION D'UN T'OUITNEU

d'un 6ramme semble mme devoir devenir rglementaire. Les procds de fabricationTes amorces sont trop con-exposer, mme nus pour qu'il soit ncessaire de les sommairement, ici. Observons en terminant que, si les Anglais accordent leur prfrence I'emploi de I'amorce de tensionr'la plupart des ingnieurq.torpdistes des autres pttissances ettropennes ont adopt I'amorce ile qwntit,

{:1

rl-i.,

IT
TOBPILLES DE GENBES DIVERS

0n distingue dj tant de varits de tolpilles qu'une classification de oes appareils est absolument indispen-

sable.

Torpilles autornatlques. -- Considres du point de vue de ia diversit des modes de mise du feu, les torpilles peuvent se classer sous deux chefs distincts : les torpilles automatiques et les torpilles lectriques.
La torpille est dite automatique quand I'inflarnmation ne peut s'en oprer que sous I'influence d'un choc ou d'une pression dterminant, par exemple, I'explosion d'une fuse percutante ou quelque raction chimique destine tenir un rlel d'allumeur. L'inflammation automatique constitue un procd simple, qui dispense de la

complication des conducteurs et des postes d'observation. 0n peut toujours en faire usage srement, mme par le brouillard, au milieu de la fume ou pendant la nuit; mais ces avantages ne sauraient en compenser les inconvnients. Le rapprochement forc des torpilles fait qu'on est oblig d'en employer un plus grand nombre; il est difficite d'en constater le bon ou le mauvais tat; les explosions peuvent se produire sous un heurt de corps flottants, accidentellement amens par le courant ou lancs par I'ennemi la faveur de la mare; ces explosions prmatures peuvent, d'ailleurs, tre provoques

T0ItP[tr]S DE Gll\ltES

DlTEltS.

bb

par la mise en mouverent du torpedo culchert,' enfin, elles font courir les plus grands dangers aux croisetlrs de nuit, chargs de s'opposer la pche des torpilles neutres et aux navires - qui pratiquent les - amis ou eaux du port qu'on veut dfendre. Pour ces raisons, oll u'emploie les torpilles automatiques que sur des points protgercontre les tentatives de dbarquement et non rseivs la navigation ctire.

- La celle dont la mise du feu s'opre moyennant I'emploi


Torpllles leetriqus.

torpille lectrique

est de

l'lectricit. Les torpilles de ce genre se rpartissent, leur tour, en deux catgories distinctes., savoir : Les torpilles lectriques simples, ott. t' simpLe interruption; et les torpilles lectro-automatiques ou double interruption du courant. Celles-ci sont aussi dites
mirtes. La torpille est lectrique simple quand la mise du feu ne peut s'en effectuer qu' la volont de I'oprateur. Les fourneaux submergs de ce genre peuvent se mouiller d'assez grands intervalles; par consquent, toutes choses gales, le nombre peut en tle relativement restreint. et en un instant 0n peut, chaque instant - en con' trler l'tat de conservation. Les dfenseurs sont absolument maitres de I'allumeur dont ils disposent. Ds lors, les vaisseaux amis ne risquent rien; la mission des croiseurs de nuit peut s'accomplir en toute scurit. lllais, d'autre part, ces appareils constituent un rnat-

riel

relativement compliqu;

ils exigent

une grande

consommation de fils; ils peuvent s'enflammer par induction sous I'influence de l'lectricit atmosphrique. L'opportunit de la mise du feu dpend de I'exactitude dc I'observation; de la prcision tle diverses oprations

{.

Yoyez

ci-apr'sle cltapitre xu, Appareils torptdi.ques accessoires.

56

TES TORPILTES.

difficiles, rclarnant le coucouls de bon nombrc de manipulateul's; du fonctionnement irrprochable d'organes assez dlicats; de la possibilit for[ problmatique de conserver des observatoires sous le feu de I'ennemi. Leur service rclame, de la part des observateurs, une attention continue, laquelle ne tarde point devenir fatigante et difficile soutenir I l'xcution en devient impossible au cas d'un brouitlard intense, ou lorsque le navire ennemi s'enveloppe d'un nuage de fumc; la nuit, enfn, il n'est praticable que moyennant le concours d'urr
systme d'appareils cl'clairage lectrique, clairage qui

ne manque point d'veillcr les dfiances cle I'ennemi.


Les torpilles" lectriques simples ne doivent s'employer que dans les passes oir il serait imprudent de mouiller des torpilles automatiques. 0n les submerge alors assez profondment pour qu'elles chappent I'action du heurt des navires. La torpille est lectro-automatitlue or nrle si l'lectricit ne peut en oprer I'inflammation c1u'au momenI prcis o[r le circuit se felme, du seul fait du-choc d'un corps tranger. Les torpilles mixtes offrent d'incontestablcs avantages la dfense, car celle-ci peut, t uolont, leur communiquer ou leur retirel des proprits explosives. Ds lors, les navires amis peuvent circuler en toute srret; on n'a plus redouter d'accidents pouvant

provenir d'une action de l'lectricit atmosphrique;


enfin, les navires ennemis
se

trouvent sans cesse en prise

au danger, sans qu'il soit pour cela besoin d'observatoires, ni de jour ni cle nuit. Mais, d'un autre ct, ces appareils doivent s'ernployer en aussi grand nombre que les automatiques, et cette obligation conduit, raison du dveloppement des conducteurs, des dpenses assez
r:onsidrables. De plus, l'tat des mcanismes-allumeurs

est d'une vrification diflicile. Pour ces motifs, les torpilles mixtes ne doivent barrer que les passes dont I'accs

TORPILTES DE GENRES

DIVERS.

57

resle ouvert la flotte nationale. Chacun des navires de celle.ci doit franchir lentement la ligne des torpilles, autant pour viter de les dtriorer tlue pour mnager son hlice
ITIlso du feu slmple. - Celte mthode impliquc I'emploi d'un circuit continu e[ d'un lil mtallique mince,

'
-

B
FiS. 10.

Stations tlescopiqttes . la Maury.

-{, I}, r.rbservateurs. - d, lt. cls de ferrnetule ou de luplure des,cilcurts, - E. pile. 2,5, nunrros des torpilles. ft, fe, aiguilles angle droit avec les alidades.

-.r,

pouvant tre subitement port au rouge l'intrieur de I'amorce, au moyen d'appareils spciaux 0u d'un conducteur prsentant, dans ladite amorce, une solutiou tle continuit destine au passage de l'tincelle. ll convient de pouvoir obtenir I'explosion d'une torpille lectrique aussitt qu'un navire est entr dans la sphre de bonne rupture de ce fourneau; mais la dtermination de I'instant propice conslitue un problme assez dif{icile, idont la

irtl

LES T0IIPILIES.

a ftrurni la prenrir'e solution. Une rnthode, aujourd'hui counue et thoriquement exacte, consiste en I'action cornbine de deux observar;hunrble obscule Ebnel teurs tablis en station dans les batteries qui protgent la passe. Tous deux ont une planchelte oriente, indiquant la direction des torpilles lixes, une alidade lunette pivotant sur cette planchette et un clavier circulaire auquel aboutissent les extrrnits des fls conducteuls. Lc courant se ferme au moven d'une aiguille

Fig. {1.

Yise d'un navire en marche.

lA,

aiguille dc fermeture ourupture des cilcuits. a, D, boutons mtalliques. !- c,6, - poigne Fl, narire vis. conducteurs. de fermeture ou rupture. -.D, torpille. T, - tlescope. -t,ligne P, pied du tlescope. VE, de rise. -

pivotant sur le centre clu clavier'. et mise en communication avec I'un des ples de la pile.
Quand les deux observateurs aperoivent ensemble le

navire dans des directions portant un mme numro de torpille, ils sont en droit de conclure que ledit navire se trouve prcisment I'aplomb du fourneau submerg correspondant ce numro. Cela tant, ils ferment le

circuit et cette fermeture provoque immediatement I'explosion voulne. M. Abel Maury a 'perfectionn ce procd en faisant

TOIIPITLHS DE GEI\RTJS

DIVERS.

59

pivoter chaque lunette azirnutale sur un corcle lixe, la circonfrenc:e duquel aboutisserrt les conducteurs des torpilles. Dans les stations tlescopiQues ainsi organises (voy. la figure l0), les lunettes des observateurs A et Il sont munies d'une aiguille qui se rneut sur le limbe et qui r:ommunique angle droit avec la ligne de mire avec I'un des ples de la pile E. Chaque observateur a scus la main une cl ab, atr moven de laquelle i[ ferme ou rompt le circuit.

Yv, lil mtallique croisant le chanrp du tlescope et donnant I'alignement du mouillage E d'une torpille.

Fig. 12. -

llise de feu obtenue pal le moyen d'une sirnple vise.

LorsQU'u[ ennemi s'approche. les deux observateuls

ferment

le circuit et suivent, la lunette, les mouve-

ments de ce navire, comme I'indique la figure {{. ussitt que ledit navire arrive au-dessus d'une torpille portant, par exemple, le numro 2, les aiguilles des deu.x. alidades touchent, sur les bords des limbes, les points cots 2, auxquels aboutissent les conducteurs du fourneau considr. Ds lors, instantanment, I'explosion se produit. Les observateurs n'ont qu'une chose faire : suivre trs attentivement un point convenu du navire,

.-_-{,--

60

I,ES TORPII,LES.

le somrnet du graud rnt, pal' exemple, sans s'inquiter de I'effet qu'ils pourront obtenir. Ils n'ont ainsi subir
aucune espce d'motion, aucun trouble de nature nuire

la prcision des oprations ncessaires. Ils visent... et cela suffit. u moment o, dans chacune des deux stations conjugues, le mt arrive en concidence avec le fil de I'objectif (fig. 12), I'appareil donne automatiquement sa note, comme le cvlindre d'un orgue de Barbarie.

I ill."

du feu leetro.autornatlqne.
,

Ce procd
intercuption.
volont,

comporte I'emploi d'un conductenr

doubLe

La premire interruption se supprime

'moyennant la fermeture du circuit dans le poste d'observation; la seconde, qui se trouve I'intrieur mme de la torpille, disparat'rlu seul fait du choc d'un navire. Ce mcanisme est accompagn d'un appareil qui donne tun courant d'une intensit suffisante la mise du feu.

Le principal dfaut de la torpille mirte provient

de

I'obligation qu'on lui imposc cl'lre munie d'un organe extrmement dlicat et sujet rles dtriorations. Son dispositif percutant se compose, en effet, de pices dont
quelques-unes, extt'ieures it I' enuelo?pe, peuvent devenir inertes sous I'action de I'eau de rner. Il suit de l qu'ou tu'cst jarnais certain du succs d'une opration.

Il selait trop long d'expser

au cornplet

la

srie des
cles

frme-circzils destins par leurs inventeurs oprer

mises du feu lectro-automatiques. Il en existe aujourd'hui un nonrbre considrable, parrni lesquels la supriolit appaltient incontestablement auK dispositifs qui rr'exigent I'emploi d'aucun mcanisrne ertr.ieur., destin

transmettre I'appareil inteme I'effet du choc du navire ennemi. u premier rang de ces derniels il convient de placer le ferrne-circuit Abel, le ferme-circuit
Mac-Evoy,

le ferme-circuit

l}dthinron

et le perculeur

Bussirc. Nous ne dirons qu'uu mot de celui-ci.

TORPILLES D!] GENRES

DIVARS.

6I

Le percutcur Bussire ne comporte pas, proprement parler, de meanismel c'est une espce d'atnorce daus iaquelle I'interntption du conducteur mtallilJue se .uiprite du fait e la rnise en mouvement cl'une petit'e ro.r. de mercure. Ledit Inouvcment n'esl, d'ailleurs, que la consquence de la position brusquement prise par f enveloppc cdant au c:hoc du navire qui la frle. La simple inspection de la ligure l5 pcrmet de saisir'

.
i

I'crmc-circuit ott ltct't:uleu Bussire' I'ig. 15. lec' B, Lroutons de platine dont l'car.lernent produit une iDterruption du courant l, -'t.iq*u. S, p, iondsde I'appareil, ett ler. - GG, diaphragme.ert ivoile',-II,.:l::-':: rnercure. - i,i, i, i, quaiie trous coniques pelcs dans l'iYoire - II' tnclrnarson communication avec sufTisnte pour supprirner l,inter.rption.-- llt, han6'e mise en ia cuve n1e.an.a par le rno-ren ds orifices.coniqtres i, i, i, i. - P, P, conducteurs
en platirte.

le jeu de I'appareil. Tant que I'axe B des conducteurs intrrompus demeure vertical, le'niveau du mercure .I dans la cuvette H est infrieur aux orifice s i, i, i, 'i; mais quand cet axe s'incline sur I'liorizon, le mercure pntre dans le cmpartiment ilI par deux, au moins' de ces orifices, et I'air afflue cle M en H. L'quilibre de niveau tencl s'tablir entre les deux compartiments. si I'inclinaison est suffisante, et que cette inclinaison soit' maintenue rm t:ertain tempsr le ntercure arriYe tclueher

'1
I

62

LES TORPILLES.

saire de la diversit des dispositifs. 0n distingue les torpilles fires, ntobiles, pottes, remorques, automobiles, rlirigeables et, enfin,. proj etes.

prime. Le percuteur mercure offre, nous le rptons, I'avantage de constiftrer un organe essentiellement interne, hors des atteintes de I'eau, par consquent. Il donne un contact mtallique parfaitement srir (mercure et platine); mais son emploin pour tre efficace, exige imprieusement un contact prolong du navire. Ici, ncessairement, se pose une question. Quel genre de mise du feu torpille donne demancle-t-ellJ? nn 'neenflammer' lectriquement principe, on doit tous les fourneaux sous-aquatiques qui, conservant une relatiott quelconque avec I'oprateur, demeurent, jusqu' certain point, sous sa main. De ce nombre sont ls torpilles fixes, mobiles, portes, remorques et dirigeables. Le mode automatique s'applique, d'ailleurs, rationnellement tous les fourneaux libres tels que torpilles de clrive, torpilles automobiles et torpillcs projetesr. Envisags du point de vue du genre de mcanisme que comporte leur mode d'emploi, les fourneaux submergs rclament une autre classification, base sur le fait nces-

le bouton A; par suite, I'inte*uption sc trouve

sup-

Torpntes ffxes. Les torpilles ftxes sont, cornme le nom I'indique, des- fourneaux auxquels on assigne une posrtion sous-aquatique invariable. ce genre comprencl les fourneaur de dmolition, les torp ilres ilormaites et les torpill es mouilles. Les fourneaux de dmolition se classent eux-mmes, selon leur importance, en ptards et fourneaur proprement dits. Les torpilles fxes sont

l; oyez
torpilles.

ci-dessous

les caractres distinctil"s de ces diverses

TORPILLES DE GENRES

DIVERS.

65

dites dorrmntes quand on les fait reposer directement sur un fond, l'effet de pourvoir aux besoins de la dfense d'une position, telle qu'un atterrage, I'eutre d'un port ou d'une passe, etc. Une torpille fixe est dite mouille quand elle est maintenue en place par le moyen d'un systme quelconque d'ancrage ou d'amarrage.

Torpllles rnoblles. - 0n cornprend sous la dnomination gnrique de torpilles mobiles les fourneaux de dimensions restreintes et de poids minime, qu'on peut facilement transporter d'un point un autre. La consquence ncessaire d'une telle dfinition est d'imposer
ces appareils I'obligation de se prter aux exigences d'une nrise en place et d'un enlvement rapides; de se plier toutes les circonstances issues des besoins de la guerre; de pouvoir s'employer galement bien dans les oprations les plus diverses, telles que : improvisation ou destruction

d'obstacles, dfense de passes, attaque ou dfense de navires au mouillage ou en marche, ete. Tout d'abord, il convient d'observer que la dnomination consacre n'est pas absolnment rationnelle, attendu que la condition des facilits de transport en est I'unique raison. 0r, comme on le verra, ces appareils ne sont, de fait, mobiles qu'en certains cas pgrticuliers; le plus souvent mme, ils sont fixes. Les torpilles mobiles peuvent donc se rparlir en deux catgories : petites torpilles fires et torpilles mobiles proprement dites. Dans I'une ou I'autre catgorie, elles peuvent s'employer de deux faons distinctes : isolment ou par srries. Une srie de torpilles mobiles porte le nom de'chapelet. Les petites torpilles fixes se posent la surface ou sous certaine hauteur d'eau. Dans le premier cas, il suffit de les rendre flottantes; dans le second, on les accroche

des boues. L,es torpilles mobiles proprement

dites

tES TORPILLES.

peuvent tre roulantes


drit,e.

sur le fond, ou flottantes en

Torpllles portes. - 0n appelle Ttortes les torpilles qui, comme le mot I'exprime, sont destines tre conduites directerhent par un navire ou une embarcation
contre un navire ennemi ou contre un obstacle dtruire. Elles se lixent I'extrmit d'une tige' disposrie de telle srte que la. oharge soit une distance et une immersion suflisantes pour que le navire ou le canot portetorpille n'ait pas lui-mme souffrir des effets de I'erplosion.

Torpllles rernorquGt. -- 0n qualilie de remorques les torpitles qui, traines par des navires ou dtls embarcations en marche, s'amnent, par des manuvres convenables, au contact des carnes ennemies. Cesfourneaux submergs se classent sous deur clefs distincts : torpilles tlatrai,ne et torpilles diuergentes. Les premires peuvent former les lments d'une ligne manuvre par un systme de cleux navires oprant de concert, ou de dromes commancls par un seul navirc; les torpilles divergentes sont organises de faon pouvoir tre mthodiqucmenl. tennes clistance et hors du sillage du remorqueur.

Torpllles autornoblles.

mination gnrique de torpilles automobiles les fourneaux sous-aquatiques qui, moyennant le jeu d'un moteur enferm sous leur enveloppe, peuvent accomplir certains mouvements et se transporter automatiquement d'un point un autre. Il suit de l que ces appareils peuvent tre assimits de vrais projectiles qui, points soit de terre, soit du bord d'un navire, peuvent fournir une assez grande course entre deux caux, suivant une direction et prr une submersion donnes,

0n dsigne sous la dno-

-1'i---7.F'.szrF.r*

tt'

tJ

TORNLMS

D-D GENRDS DIYERS.

.65

lrpi#es drigeables des appareils

' manire torpllles automobiles, avec cetlq diffrnce' qrfrts c-or. servent avec I'oprateur une corrlatth rtrod"ifieg * blmpe celui-ci d'en rgulariser.;,op

ri

se. muvsnt

instant,

lamarche. .
profetetr.
une

*s gt*ffi'., 'fgl r r{F t$

ri.prn".
grcjete

cartouche S Tnudru 'ftrie-ur d'un projectile de gros calihe,-fait tle m$i{h rnoment duJ,ir, au o arrive frapper,la . fragile. Lors q muraille du navire ennerbi, le Ttroj&tile-enaeloppe' se *'brise. La cartouche, que le e laipe inQgle, tombc le long du bord... gt Wtt cu .oor fi. hauteur d'eau dtermint.

irooig - oo*,#ir'*,fr,* brisgr$fsdft'*

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TORPILLES FIXES

, Le genre < torpilles fixes )) comprend, ainsi qu'il a t dit : le ptard,, Ie ftrurneau de dmolition, la torpille dortnante et la torpille mouille.

- Les ptards sont de petits fourneaux qu'on organise en vue d'une extraction 0u d'une excavation de t'oc ou de maonnerie. Lorsque le rocher dtruire n'est que no1' sous une mince couche d'eau, le plard se fore la barre mine ordinaire. Si la hauteur d'eau est un
peu grande, 0n opre au moyen d'une mche, laquelle prend appui sur le tablicr d'un radeau bien amarr. Bn chacun des deux cas, la charge introduir"e dans le
forage se compose de gargousses en zinc ou en fer-blanc, hermtiquement fermes par un bouchon, au tr.avers duquel passe I'allume fuse impennable ou conduc-

prarrts.

teur lectlique. dfaut d'allumeur rglernentaire, on soude, la partie suprieure de la gat'gousse mtallique, un tube d'amoroe termin, par le haut, cn forme d'entonnoir et assez long pour merger de I'eau. Ce tube, empli de poudre, fait convenablement office de transmet. tcur. Si le roc est trop dur - ou la hauteur d'eau trop considrable pour permettre un forage de ptards ordi_ naires, on peut se contenter d'attaquer la surface cie I'obstacle e' y dposant de fortes charges de matires explosibles poudre, dvnamite ou firhnicoton. Si I'on

TORPILI,ES FIINS.

emploie la poudre, on n'obtient de rsultats srieux que si la hauteur d'eau est suffisante I'effet de former bour'rage.

tr.ourneaux de rlrnolltlo Lorsque les travaux effectuer sous I'eau prennent un caractre de grande importance, on ne peut plus songer. des ptardements; il faut alors faire jouer des fourneaux de dmolition proprements dits.

Pour tablir un fourneau dans un sol noy certaine profondeur sous I'eau I'on commence par construire un btardeau. Pour ce faire, on descend dans I'eau deux cuves d'ingal diamtre et disposes concentr.iqnenient, l'une I'intrieur de l'autre. 0n emplit de terre glaise llien corror'e I'espacc annulaire compris entre les deux cylindres, et I'on puise I'eau qu'enferme la cuve intrieure. Cela fait, on creuse un puits de mine I'intrieur du btardeau; enfin, lorsque ce puits est descendu profbndeur suffisante, on ouvre dans I'une de ses parois une chantbre de mine dont les dimensions se dterrninent d'aprs le volume de la charge. Celle-ci se calcule comme s'il s'agissait d'un fourneau souterrain, rnais il faut tenir compte de la surcharge cl'cau. Lorsque le fourneau n'est appel sortir que certains effets ertrieurs, on se contente de dposcr sur le sol la charge enferme dans une boite tanche bouteille, jarre, dame-jeanne, baril goudronn, caisse -en bois dou-

bl dc zinc ou caisse mtallique, etc. Si I'on fait usage d'une bouteillei, il faut v verser d'abord lt: tiers environ de la charge; y introduir.e ensuite l'amor.ce avec I'allumeur; enfin, y verser le reste de ladite charge. Le rem plissage de la bouteille, qui doit s'effectuer ensuite peu prs jusqu' la naissance du goulot, est form d'un sable fin qu'on recouvre d'une composition hydrofuge. La fermeture s'oprc I'aide d'un bouchon de lige que tra-

68

I,ES TORPILLES.

yel'se I'allurneur. Ce bouchon est lut au mastic de caoutchouc, puis envelopp d'une bande de caoutchouc roule

et soude sur elle-mme. Pour parer aux chocs qui peuvent se produire au cours de I'immersion, il convient d'enfermer la bouteille dans un baril ou un panier d'osier. Si I'on emploie, destination de rcipient, une caisse en bois goudronn, et que cette caisse ait sjourner longtemps sous l'eau, on doit la logel dans une
seconde caisse en bois, en ayant soin de laisser entre les

deux enveloppes un intervalle quc I'on emplit de mastic hydrofuge. Nous sommes entr dans ccs dtails, attendu quc les

fourneaux de dmolition s'emploient aujourd'hui oouramment. C'est en faisant joucr dcs mines de ce gcnt'e que Firzow brisait des radeaux; qu'lbiuett faisait sauter le Boyne;Pasley, le Royal-George; Samucl Colt, le Boer. C'est en oprant selon ces principes quc Bartlett a su dtruire le clbre Pot-Rock,' du Moncel, russir ses tlavaux de la digue de Chcrbourg; I'arme anglo-franaise, drnolir les radiers des docks de Sbastopol. C'est eucore suivant la mme mthode que les ingnieurs belges sc sont, dbarrasss de l'pave du Lisallibertj gue, tout rccmment, le commandant Dikoff parachevait la destruction de la Soune, et I'Amiraut anglaise, celle du Vanquarcl.

Torpllles dormantes. L'enveloppe ou

ctrcasse

d'une tolpille dormante est ordinairement en fonte de fer et se fait d'une seule coule. Blle affecte la forme d'un grand eegment sphrique surmont d'un renflement quadrangulaire et muni de quatre pieds ou crampons venus de fonte (voy. la fig. {a). Ces pieds sont destins assurer sa tenue sur le fond qu'elle doit occuper. Blle est perce de deux trous circulaires : un trou de charge, pour I'introduction de la poudle un trou d'emorce, pour la

IORPII,I,ES

FIXES.

69

transmission du feu. Des canaux semi-circulaires sont, d'ailleurs, mnags I'effet de livrer passage aux lingues ncessaires la manuvre . Les dirnensions d'une carcasse dpendent .cessairement dc I'irnportance dc la charge qu'elle est appele . contenir. 0n a fondu des rcipients pour 800, 500, {000,

Iig. tl. -

Enveloppes ou carcasses de torpilles dolmantes.

les doter d'un rayon d'action de 7 I mtres. Blles doivent avoir bonne tenue sur le fond et offrir peu de prise la drague. Il faut que leur. enveloppe ait assez d'paisseur pollr rsister aux effets des pressions provenant d'une explosion de torpilles voisines.

1500 et mme 2000 kilogrammes de poudre, pesant lespectivement eux-mmes {285, -c)500, 5615, 6600, 8800 kilogrammes. Il convient d'tablir. les torpilles dormantes de ntanire

iO
0n a reconnu tlue

LES TORPII,LIIS.

claus une ligne clc torpilles espaces I'erplosion cle I'un quelconque de 60 mtres, de de moins ces fout'neaux dtermine celle du fourneau voisin. Et encorc, cette distance, faut-il faire usage de masques

'mtalliques interposs.
Chez la plupart des puissances maritinres, les torpilles dormantes se chargent gnralernent poudre de guerre; la mise du feu s'obtient atr moYen d'une amorce au fil de platine, insre au centre de la charge. La prparation et la mise en place de cette amorce, I'introduction de la

poudre dans la carcasse, la fermeture et lc scellement dc la torpille sont autant d'oprations dlicates I'excution desquelles il convient d'apporter le plus grand soin.
L'amorage des tolpilles dormantcs se fait terre, dans des parcs o sont emmagasines les enveloppes. Cet amorage une fois parachev, les enveloppes sont embarques bortl d,e pontons-mouilletrrs, sorte dc chalands puits central, convenablement disposs en conformit de leur destination. Ces pontons sont retnorclus en rade et accosts des brigalets-poudrires. Lir, des agents spciaux procdcnt I'introduction de la poudre dans les carcasses. Cela fait, le remorqueur rcvienl prendre les pontons et les conduit sur la ligne de dfenses sous-aqualiques cpr'il s'agit d'tablir. A l:orcl d'un ponton-mouilleur, les torpilles sont places sur une seule ct mme ligne, dans I'axe du hti-

ment, entre tieux rails sur lesquels roule un chariot de manuvre, cn forme de chvre doulrle. Pour mouiller une de ces torpilles, on gouverne le ponton de ntanirc c'est--dire le puits de rnouillage qlre son milieu arrive exacteruent I'aplomb clu point que la torpille doit occuper sous I'eau. Celle-ci, suspendue au-clessus dn chariot, est doucement amene au lbnd, par le puits de mouillage. Les conducteurs sont, en mme temps, lils par le puits, mesure que la torpille effectue sa deseente.

I.'ITBS. ?I L'usage clu fulrnicoton, qui tcnd prvaloir dans le service torpdique, permettra tle rduirc notablement le
TORPILLES

poids trs incommode des torpilles dormantes. Une fois qu'un svstrne de torpilles est en place, il corrvient de pouvoir en r'rifier chaque instant I'ritat;

l,'rg. 1.

- Tolpille

clorrnarrte pflrgulrenne, d'aprs un dessin brsilierr.

il lhnt savoir si le circuit n'est pas inten'ompu (preuae de conductibilite); si ce circuit est bien isol et exempt de dnudations (epretne d'isolation); si Ies poudres dont est forme la charge ont une siccit suf{isantc (preuue de la poudre). Toutes ces oprations sont assez dlicates, mais une

72

I,ES TORT'ILI,ES.

heureuse dcouverte vient d'apporter au torpdiste un secours assez inattendu. Le capitaine Mac-Evoy emploie aujourd'hui le tlphone I'effet de constater l'tat cle ses fourneaux sous-aquatiques. Il munit chaque torpille d'une plaquc mtallique trs rnince, dispose horizontalement la parfie suprieure cle I'enreloppe, et sur laquelle reposentl librement de petits corps pesants. Au moindre choc recu par I'appareil, la plaque vibre ct le son de la vibration est transmis par le tlphone I'oreille de I'observateur tabli en station terre. Ces

Fig. 16. Torpillc dorrnante Bussire, rliLe torpille-pouQte. AA, enveloppes mtalliclues lenfermant des percnteurs mercure. - BB, enveloppes touches par un navire. C, C, C, C, ancres-parasols. - ?, torpille tlolmante. n, tn, fn, m, conducteu|s, - D, conducteur-rnaltre.

vibrations nc sont perceptibles que si la torpille est en bon tat. Le mcanisnre est tel que, s'il s'y est produit
quelque avarie, la plaque derneure immobile; et le tlphone, muet. Donnons,

titre d'exemple, la tlescription de la dormante qu'employaient les Paraguaycns. Ailsi que I'indique la figure 15, la charge est loge dans un cylindre en cuivre enferm lui-mme dans un aulre cylindre de mme mtal et d'un diamtre quelque peu suprieur. Le s1'stme immerger sur le lit d'un cours d'eau est recouvert d'un appareil sensible, c'est--dire d'un demi-cylindre

.IORPIILES

I.'IXOS.

i5

claire-voic dont chaque fermet,te semi-cilculairc cor'respond intrieurement une toupille. La ligurc 16 reprsente un autre type de torpille dorntante, celui qu'a propos le lieutenant-colonel Bussiru,

sous le nom, heureusement trouv, de torpille-poulpe. L'auteur a eu I'idc d'enfermer son percuteur mercure (uide supr, p. 61) dans de petites enveloppesmtalliques A,A, 4... ancr'es par des parasols C, C, C... trs lgres et teudant monter la surface de I'eau. insi sensibilises, ces enveloppes deviennent comme les l.entacules d'une torpille d<lrmante fortc charge. Si I'une quelconque d'entre ces tentacules est touche par un navire, I'explosion se produit, pourvu que le circuit soit en mme temps ferm la station.

Torpllles mouiltes. mouille s'cmploie - Latorpitle surtout au cas o, eu gard sa profondeur, la dfense d'une passe exigerait, pour torpilles dormantes, des charges considrables, et donnerait ainsi lieu un maniement de poids normes. En prrncipe, les torpilles mouilles doivent tre dotes d'autant de fixit que les torpilles dormantes. ll faut, en consquence, les affourcher sur. trois pieds cl'ancre ot crapauds; I'nn cles cbles d'affourche peut, en rnme temps, faire fonction de cble arm pour la transmission du fcu. L'ncrge doit tre d'une solidit toute preuve et pouvoir 'ainsi dlier I'action des vents, des courants, des mares. 0n prconise avec raison le type cle I'ancre , parasol. Toute torpille mouille dans une eau courant rapide doit y tre maintenue par une ancre pesant sept fois son propre poids. En tous cas, la torpille doit manifester une tendance la flottaison. Cette flottabilit se calcule en fonction du poids de I'appareil et de la rapidit du courant ambiqnt; on I'obtient en'mnageant une chambre ah. dans les parttes suprieures de I'enveloppe.

74

I,ES TORPIIIES.

Quant ii la hauteur de sulrmersion, elle se dterrninc d'aprs cette condition que, mare bitsse, la torpille soit
I'abri du choc des naviles; mare hautc, cn tat de produire encore des effets destructeurs. M. von Scheliha a propos un moyen de parer aux inconvnients des changements de brassiage produits par les mares. Dans les parages oir la diffrence de hauteur d'eau entre la haute et la basse rner tt'est pas considrable comme dans le golfe du Mexique, la Baltique et la Mla longueur de la chane diterrane - il sufllt de rgler cle mouillage de la torpille pour la profondeur laquelle on dsire la maintenir au moment des ealtx moyennes. Un carl de 0-,40 0-,90 ne change pas, en effet, sensible ment I'effet destructeur d'un fourneau qu'oll submergc 1-,80 au-dessous de ce niveau moyen. Mais les choses ne se passt:nt plus de la mme manire dans une rner grandes mares, comme la lllanche ou la mer du Nord. Une torpille, rnouille 2'u,10 en lin dejusant, se trouverait 8, {0, 12 et quelqucfois 15 mtres de profoncleur mare haute. Voici de quelle manire on peut remdier aux difficults de cette situation : on attache ta torpille une boucle ou un rouleau dans lequel passe une chane dont I'un des bottts est attach l'ancrechampignon. L'autre extrmit de la chane est fixe une boue, ntunie de deux atlneaLrx dans lesquels passe

la chane. Un tuyau permet

cle remplir

ou de vider,

volont, la boue; I'cxtrmit de ce tu1'au est maintenue hors d'eau par le mo,ven d'un flotteur. S'il y a jusant, on emplit la boue, qui entrane la torpille ; s'il y a flot, on pompe I'eau de la boue, et la torpille rentonte. Le drifaut d'un tel systme est, ainsi qu'on le voit, de rendre indispensable la vigilance d'un homrne de garde charg du, soin de faire suivre la torpille les variations du
niveau des eaus. Pour assuler, en tout tat de submersion,les effets d'ex-

TORPILTES FItrI]S.

t3

plosion des torpilles moLrilles, ott les oharge non plus poudre, mais d"vnarnite 0u fulmicoton. Ilien qu'un

Fig. 17.

- Tolpille

mouille Hertnebelt.

peu plus compliqu que celui des torpilles dornrantes, leur mouillage s'opre suivant les mmes principes. Leur enveloppe doit tre revtue de bois, afin qu'elles puissent

$;

7(j

LDS TOI{PIT,I,ES.

rsisle r aux elfets des heurts accidentels, tout en conser-

. rr,t -4 4.

vant leur flottabilit. Pour ce qui est de la mise du feu, les torpilles rnouilles peuvent trc automatiques, lttctro-autornatiques ou lectriques. ll a t parl plus haut de la torpille l'ancre de

I,'ig. 18.

,1, , enveloppes coniques en tle.

lolpilles rrrouilles

Jaeobi.

tl, orin de jonction de

de mise du feu. - T, T, olins. - K, K, appareils deux iacrbis - X, X, pierles d'aucrage.

Fulton. Nous citerons quelques autrcs types de torpilles


rnouilles

Le modle que nous proposions drls 1854 avait pour enveloppe une sphre de cuivre divisc en quatrc fllseaux rectangles, forrnant autant de compartimenls tanches, et runis entre eux par des lvres boulonnes (voy. la fig. l7). ilfuni d'une chambre air, le fourneau se trouvait, de ce fait, un peu plus lger que I'eau. Il n'y avait pas concidence entre le centle de figure et le centre de gravit de I'appareil; et cela, pour que la verticalit en frit constamment assure. I'extr-

url.,',.'

'..ti

:.

.Ji
I

TORI'II,LNS

I.'I\[S.

II

rnit suprieure dtr diamtre vertical, une calotte sphrique .d'une seule pice runissait tlncore les quatre fuseaux; I'extrmit infrieule tait for le lrou d'amorce, livrant passage aux fils conducteurs enferms dans un cble. I.e courant manail d'une pile
Daniell. L'irmisphre inf=

rieur se trouvait garni

cle

Pour torons d'attaclte d'un cble

quatro anncaux

aboutissant, d'atttrc Palt,

une ancl'e solidement


en

mouillc.

Les flottcs anglo-franaises, oprant


dans
I 855

la mer llaltique,

eu-

rent

connaissance d'unc

torpille mouille qtle Iig. l8).

les Russes appelaient jacobi dn

nom de I'inventeur 1voY. la

L'euveloppe d'un iacobi affectait la forme d'un cue de 0u',50 0"',60 de hauteur, sur 0'",45 de diamtre
la base. Ellc tait forme d'une feuillc de tle et divise, I'intrieur, en deux compartimertts. Le compar-

Fig 19.

Boue-tolpille amri- (buogant caine torpedo).

timent voisin du sommet


contcnait une chilrge de 5t,500 de poudre ; I'autre ctait vicle et travers, suivant I'axe, parun tube de fer-blanc, enfermant I'appareil dontle jeu devait assurerla mise du feu. Bierr que utunis d'uu verrou de sirret, les jacois de

I,ES TORPIII,Eb. ?8 maniement dangereux. [e fait d'ttn la Baltique taient


peu prs inoffensifs.

de

leur trs petite charge (5k'500) les rendait, d'autre part,


Durant leur gueue de la Scession, les Amricains ont invent plus cl'un type de tolpille mouille. La ligtrre {9 reprsente une boue'torptflle dispose de faon dlier les atteintes de la drague et de la trane. Cette boue comporte une enveloppe piriforme , faisant

jettie

corps avec un espar dont I'extrmit infrieure est assuancre pour fond par un uniuersuL-ioint - une de vase Bl]. Sur le dme de la chambre sont visses cinq ou

Fig. 9{),

- Baril-torpillc

amricain (barrel torpedo.)

six fuses chirniques (chencal ftrze) d,onnant une mise dc feu irnmdiate, au premier contact d'un corps tranger. ll est, vident que les chanes et les cordages employs d'ordinaire dans les oprations de tlragage ne peuvent mordre en aucun point de cet appaleil. [a torpille mouille, que les scessionnistes appelaient ban"el-torpedo (voy. la Iig. 20), avait pour enveloppe un petit baril dont les douelles jointives taient solidement cercles. 0n y introduisait, par le trou de bonde, une bonne qualit de brai; puis on roulait ce baril; on le culbutait en tous sens jusqu' ce que la paroi intrieure ffit compltement enduite de matire qrasse. L'ext'

TOIIPITLES

TIXBS.

ig

lieur
avait

en tant galernent bray avec

un

le plus grand soin, on rcipient suffisamment tanche. Cela fait, on

, chanrbre air.
ci-dessus.

Fig. 21. Torpille Singer. (Singar's torpedu). P, charnble d'une conterrance de BJ i 100 ljvl'es de poudre. llC, loDrd chapeau de lbnte, sirnplcment pose sur la chaurbre e[ urainlenu en t1uilibre, cn D, par un pet,it, rebo|d en tain. E, dtente r.clic pal un lil au chapeau -

a, eapsnlc d'amolce.

a, goupille de stiretc.

coiffait chacune des bases d'un cne c, d'environ dix-sept pouces de longueur, I'effet de bien mettre I'appareil dans le courant; rle faire qu'ils prsentt la quille des

tDS TOIIPILTES.

navires lescinq fuses,


sa

o,, a, a,.. visses sur lc r:orps de partie cylindrique. Un bamel torperlo ne contenait jamais moins de 70 120 livres de poudre; il s'amarrait ou moyen d'une cordc en patte-d'oie, laquelle tait appettdu un poids destin maintenir vers la surface de l'eau les trois gnratrices

I'ig. 99,

Bombe-torpille amricaine (casl iron. torpedo shell). (Elvation ct coupe verticale).

dangereuses. La ligne e servait mouiller la torpille une profondeur donne; une autre ligne f reliait ladite torpille sa voisine. Une embarcation monte par deux oprateurs pouvait

facilement procder. en une heure, au mouillage de quatre de ces barils; I'appareil tait aussi simple que peu cofrteux. Lcs Confdrs en firent, pour ces raisons,

TORI}ILI,ES IIITBS.

grand usage; ils le senraient profusion sur les loutes qu'avaient sttivre les flottilles fdrales.

Fig' e5'

Bornbe-to''o"li.,-"ii:iX'ili

@.ast

ton

torltetto shett).

La figurc

2l

qef s torperlo, tlu nom

reprscnte unc torpillc mouille dite Slzdu constructeur. Il est facile d'en

conrprendre le jeu.

Frg.

2i.

Batterie de tolpilles mouilles \frame torpedo)

[e

simple frlement c]'un navire

qui passe son


6

aplomb

fait sauter le

chaptrau BC,

donl l'quilibre est

T0nPlttus. essenliellement instable. La

chute de celui-ci irnprime


la dtentc une secousse, dont I'effet est de mettre en libert un marteau soltmis I'action d'un ressort boudin. Ce marteau va fi.apper la tige dont I'extrmit

suprieure touche I'amorce; la friction dtermine alors I'explosion de la

charge.

:.,

De toutes les torpilles la

Singer's torpeclo est celle qui a produit les effets les

plus remarquables durant la guerre de la Scession; ce type fourmillait dans les


eaux de l'0uest, aussi bien

que sur

Ia cte orientale. Les Scessionnistes

mouillaient aussi des torpilles sur des poutrelles qui leur servaient, pour ainsi dire, d'affts. Le fourneau
submerg prenait alors Ie

nom de cast it"on tarpedo shell. Le cast iron torpedo shell

Fig' 25'

kilifo!,'!f"1,:

'"* i'o'

est, comme le nom I'inclique, un appareil en fonte de fer affectant la forme


d'"nprojectile creux'
ceci

T, torpille encastre dans une armature de fer. pilot. armature. - CC, - [8, - , pointe ferre. poltant le poirls de la torpille. - P, charple de poudre. - aa, ressort D, vis tle pt'ession destine soulagcf lc ressol't. lse billot. l)enltauente, - ar,

-p,

TOIiI'ILI,ES

FIXES.

85

prs
cle

qu'il porte sa base quatre trous tarauds permettant

le fixer sur une table de bois (noy. fig.22 et 25\.ll

pse 400 livres et contient 27 livres cle poudre. La tte en

est fore; on visse clans cet il une sensitiae ou chemical

fuxe, clatant au simple contact d'un corps tranger. Tel tait l'lment du systme connu, pendant la guerre, sous le nom de frame torpedo. Le fi"onte torpedo amricain consistait en une charpente forme de cinq poutrelles cL, a, a, a, a, solidement assujetties sur un plancher de madriers b, b, l)

I'ig. 26.

Autre lment de frame lorped,o,

(voy. la fi1. 2& ). tin cast iron torpedo shell, c, tait boulonn I'extrmit de chacune des poutrelles et prsentait sa fuse percutante I'avant des navires dcids forcer le passage obstru. Ces dfenses sous-aquatiques
se plaaient d'ordinaire dans les passes troites

ou peu profondes, I'embouchure des rivires, aux abords des criques, sur les Jrarres praticables aux mouches et aux
monitors.
torperlo shell dont

La figure 25 reprsente un autre type de cast iron il n'est pas diflicile de comprendre le

94,

I,S TORPILI,I,S.

jeu. Le moindre choc reu par la torpille T

pour con-

Fig, 27.
, torpille.

C, ancre-parasol.

E, rouet. - D, D, galoches. - F, manchon dclic, pattcs ceil. G, conducteur. l, I, l, -

Torpille mouille autrichienne. -

squence

Ie heurt

cle

la fuse percutante ?n contre le

TORPITI.ES IIIXES.

85

petit billot p. Sur-le-chatnp, l'explosion se produit.

Le

Fig. 98.

.4.
-

N Tolpille paraguayenne mouille sur d'aPr's un croquis brsilicn.

boue,

ABCD, caisse en bois, tlouble de zinc, de la coutenance de ltO livres de po1!,re' E1;.dH, autre caisse e' bois garrrie de zinc, extrie.re la plentlre. -_IJliL' appareil'seusible on allumeur.-- 0, P, liges tl'arnolcc. - Q, atrlorce, - RS, chaine_ d'ancrc.

8O

I,I]S TORPII,I,ES.

gnral Sherman rencontra, aux abords dufort Mac-rlllister, nombre de torpilles de ce modle, mises en batterie ainsi que I'indique la figure 26. Les torpdistes autrichiens employaient, en 186G, une torpille dont la {igure 27 expose le mode de mouillage.

Ce fourneau se submerge I'aide d'une calotte sph(-1. en fonte de fer, clont la base est arme de dents triangulaires qui mordent sur le fond. Du sommet de cette calotte s'lve un cordage en fil de fer termin, sa partie suprieure, par une galoche D, relie une chape i\ rouet E. Une chane, attenant la patte-d'oie infrieure de la torpille, passe dans la gorge du rouet, puis dans un manchon dclic F. Pour mettre la torpille en place, on mouille I'ancre, puis on abraque la chane, qui court dans le manchon et fait enfoncer I'appareil. Ds qu'on cesse de haler, les dclics du manchon empchent la chaine de revenir en sens inverse, et, le systme demeure noy par la hauteur de submersion voulue. L'enveloppe de la torpille autrichienne consiste en une caisse cylindrique en tle, de 0u',95 de hauteur. et {u',15 de diamtre. Les Paraguayens Iirent galement usage de torpilles mouillcs penrlant la guerre qu'ils eurent soutenir contre le Itrsil. La ligure 28 reprsente un de leurs dispositifs-boues. L'allumeur consiste en un c,vlindre claire-voie, dont denx ou quatle gnratrices peuvent glisser, frottement doux, au travers des bases EF' et GH de la caisse

rique

extrieure.

0r le

moindre choc provenant d'un corps

tranger a pour effet d'exercer une pression sur I'une des deux tiges d'amorce 0, P qui dtermine la - pression lupture d'une petite fiole emplie d'acide sulfurique. Cet acide se rpancl sur une garniture dc coton inrprgn de chlorate de potasse. De l I'explosion de la charge.

YI
TOBPI

LLES MOBILES

Les torpilles que le fait de leur petit volume rcnd facilement transportables - et que, pour cette raison, I'on appelle mobile s comportent une classification particulire. 0n les distingue en n petites torpilles fixes r et r torpilles

mobiles proprement dites r. Les premires s'emploient isolment ou en chapelets ; les secondes peuvent rouler sur un fond ou se mouvoir noyes sous une faible hauteur d'eau.

L'enveloppe d'une torpille mobile est un solide de forme variable, fait de tle mince ou de cuivrc, muni d'un trou d'amorce et d'un trou de charge. Si la torpille est flottante, il faut y introrluire de 40 50 kilogrammes de poudre brisante; si elle est submerge par quelques mtres d'eau, on peut rduire la oharge une quinzaine de kilogrammes. Quant la mise clu feu, elle peut tre lectrique, lectro-automatique ou automatique simple.
Les deux premiers procds ne sont applicables qu'au cas

ou la torpille consel.ve certaine relation avec I'oprateur; le troisime mode d'inflammation est gnralemenI
prfrablc.

pour clferrdre une passo, par exemple on les mouille au moven d'un g'rappin ou d'une gueuse, et d'un orin de
longueur convenable longueur qui, ordinairement, - Bn varie de 5 mtres i) 5,,,,50. ce cas, on le voit, la torpille mobile n'est aulre chose qu'une petite torpille ntouiLre.

Quand Ies petites lorpilles

fires s'emploient isolment

0n distingue, en fait de torpilles mobiles, un grand

88

I,ES TORPII.IES.

nombre de types, clont la plupart affcctent des dispositions extrmement ingnierrses. Les modles les plus apprcis aujourd'hui sont ceux de M. Lewis ct du capitaine Mac-Evoy.
Yoici le modle original qtr'emplo,vaienI les mricains : Pour rendre dangereuses la recherche et I'extraction de lcw bou.e-torpille, les Confdrs annexaient souvent celle-ci, au moyen d'une corde I'ancrt], une torpille flot-

tante dont nous donnons le croquis, figure 29. La chambre, en tle de fer, affectait, comme on le voit. la forme d'une calotte sphrique, et pouvait contenir 100 livres de poutlre. La corde cJui la reliait ti la boue

Fis- 2e.

rorp're *"lli,,"!.!,f,*i:,,i;:;.< su'prise

d' triubrc r

{ixe avait environ 50 garrls (45^,72) de longueur et abotttissait une amorce friction a. Il est facile de comprendre le jeu de cette torpille auxiliaire. L,es dragueurs' qui la disaient trs redoutable, lui dounr'ent le nom de deuil circumuentor. Les ateliers de Charleston et de llichrnond avaient confectionn une quantit considrable de ces surprises du diable. S'agit-il d'organiser un chapelet de torpilles mobiles, 0n commence par dterminer, d'aprs les donnes du problme rsoudre, le nombre d'lments dont il lhut le former; la charge, la har.rteur de submersion de chacun cl'eux; I'intervalle qui doit sparer dertx lments voisins. Soient : un intervalle de l0 mlres; une submersion de

TORPITTES

IIOBIIES.

EO

5 mtres ; un nombre de torpilles gal &. On longe sur le sol une corde B (voy. fig. 50) qui prend le nom de remorquc de chapelet. Sur cette corde on marque, intervalles de

l0

mtres, les points 1,2,5, /1, correspondarrt

Fig. 50.

l, 2, 3,4, torpilles ururr1,, b. b, D, boues. AB, cortle di]e rem,Lrqua ile ohapelet t', plaque de cottl'attt a, pile. rotes. fc, dc' dc, dg, conductetrrs.

ChaTtelet de

torpillcs mobiles'

aux positions quc cloivent occuper les torpilles. En chacun de ces points ou fire, par I'une de ses extrmits, nn bout cle lilin de 5 rntles de long, reli, par I'autre extr-

rnit, une boue b. Enfin, aux points

{, 2, VJ, /!, otr

marre les torpilles, charges et amorces.

Fig. 51.

Barrage en

lilin,

0n prconisc I'emploi des torpilles mobiles I'effet de rendre plus eflicace I'action des barcctges an filin. ln
obstacle de ce genre doit tre form, dit $1. von Scheliha, d'une ligne tle torpilles flottantes inflammation auto-

90

LES TONIILLES.

matique, se produisant au rnoinclre choc d'un corps


tranger. A ccs torpilles est amarre, au rloven de crampons en fer, une aussirc de 0*r{ 75 de diamtre, solidement assujettie des ancres qLri commandent ses deux extrmits. De clistance en distance, de forts grappins maintiennent en placc Ies floating torpedoes, et I'on suspend des bouts de corde destins s'engager dans les cages des hlices (voy. la fig. 5t). 0n peut placer, 50 mtres I'un de I'autre, deux ou trois rangs de ces

torpilles.
Les torpilles mobil es proprement ilites peuvent tre, avons-nous dit, t"oul,antes sur un fond, ot noyes peu de profondcur au-dessous de la surface de I'eau.

occupe, il convient d'abandonner au courant des mines flottantes ou des machines infernales. lllais, quelque ingnieuse qu'en soit la disposition, un appareil explosible qui flotte la surface des eaux prsente toujours deux inconvnients graves. D'abord, il est visible; en second lieu, la bonne direction est loin d'en tre assure. II se place le plus souvent en travers du fil de I'eau, tourbillonne, descend au hasard, heurte alternativement les deux rives, s'engage parfois dans des impasses dont il ne peut soltir. Ce second inconvnient disparait en partie

Torpitles roulanres. sait que, pour d- Chacun truire les ponts jets par I'ennemi en aval du point qu'on

si I'on substitue la machine llottante une torpitle de riuire, o'est--dire un corps oblong, immerg fleur d'eau e[ tranant I'arrir'e une chane pesante qui frottc sur le lit. Grce cet appendice, le grand axe de I'a1rpareil est toujours ramen dans le sens clu courant. Ds lors, la drive en est rgularise.
C'est ensuite tle ces observations juclicieuses que, clurant le blocus de Metz, le colonel Goulier essava de rompre les ponts allemands de Malroy. Le dispositif qu'il proposait

TONI'II,LES

IIORILBS.

gI

tait un heureux pcrfectionnement dtr modle adopt par


les utrichiens en 1809 et 'I815.

Vers la mme poque le lieutenant-colonel Bussire, alors attach au servicc clc la dfense de Yerdun, eut I'ide de dtruire, au mo]'en d'une torpille de riuire, le pont de chevalets quc les llemands avaient organis sur la lleuse, 5 kilomtres en aval de la place. La construction dc cet ingnieux appareil tait base sur ce principe que : un corps compltement immet'g se trouve naturellement dans des conditions de marche infiniment suprieures celles d'un corps Ilottant; que ce corps plong -poul'vtt que le poids n'en soit qrf,'un peu suprieur au poids du volume d'eau dplac, ct que le centre de gravit colncide avec lc centre de figure - doit ncessait'ement se mettre rouler sul le lit du cours d'eau; que la pesanteur le sollicite gagner les plus grandes profondeurs et, par consquent, desccndre jusqu'au thalweg; enfin, que, sous I'impulsion du courant, c'est ce thahveg lui-mme que le corps immerg doit suivre. Sil s'en carte, la rotation produit unc drivation qui I'y t'amne. Dans cet ordre d'ides, le lieutenant-colonel Bussire entreprit de faire excuter sous ses l'eux une enveloppe mtullique tanche, destine rouler sur le lit de la llleuse en emportant, dans ce mouvemen[ de translation, une charge de poudrc avec un mouvement d'horlogerie pouvant oprer, erl ternps voulu, I'inflammation de la chargc.

La torpille roulantc, dite Bou.Ie cle Verdun, mesurait run mtre de diamtre. BIle tait compose de douze pentagones dcoups dans des cercles de tle de 0n',55 de ravon, cintrs chacun en forme de calotte sphrique. L'ensemble de ces polygones assemtrls avec soin reprsentait assez bien une sphr'e; la permanence de cette figure tait, d'aillenrs, assure par le moyen de tiges de fel intrieures aboutissant : d'une part, aux vingt sommet.s

de la surface; de I'antre, un no]'au central.

Ce noyau

9!

t[S

TORPITIDS.

cylindrique, de 0o,,25 de diamtre, arc-boutait par le milieu deux des douze pcntagones; il avait, en outre,

.{.

t'ig. 52. Torpille roulante Dussire (boule de Verdun). mouvement d'horlogerie ct amor('e. - B. contlepoids fixe, ranrenant lc centre cle glarit sur I'axe du cylindle. C, con[repoids mobilc moyennnt le jeu de la vis DD rilenant le centre de gravrt u centr.e de la l-roule. - E, irinlrle dc iriretir et dc clclenchement du mcanisme A, - HH, lrortes de chargerneit. - K....Ii, l'rntnl'es
irrti'r'ienles.

M, fermeturc.tanche.

porlr objet de prsenter un vide A (voy la fig. 52), contenilnt, une amorce, avec un mouvement de carcel adapt

I'OIIPILI,ES

IIOIJILES.

93

la dtente cl'un pistolet deur coups; un logement B pour le contrepoicls fixe; un autre logement C pour le contrepoids mobile, dont le rgulateur se manuvrait
de I'extrieur au moven cl'untt vis. Le reste clu volume de la sphre tait occup par des paquets de poudre dont le poids total s'levait 5110 kilogrammes. La tle de I'enve-

loppe tait peinte en gris verdtre, teinte choisie I'effet de dissimuler dans I'eau la prsence de la boule. Le lieutenant-colonel Bussir'c csprait d'ailleurs rendre son appareil absolument invisible, eu profitant du trouble d rure crue qu'on annonait pour le {5 novembre. Tout tait prt; la torpille de rivire allait tre lance contre le pont des Allemands lorsque, lc I novembre, Ycrdun capitula.

Torpllles noyes.
a parl de ce gen-

C'est l'Iontgry

qui, le premier,

re de torpilles. Il

exprimait I'ideo
rluo tout vaisseau,

clrass
nr,-Z l0nof0

lorces snprieures, pout se dCll AOAII-

par des -:-__ _J :-I


--::

clonnarrl la

mer : des tlromes ou --=:


chapelets de fourneux. subnrergs rnolriles. L'enrploi en drive ne sau-

:: =-; -

lait jamais prendre, la guerre, ri3. 55. Torpiltc amricaine friction. de dvcloppements srieux. 0n cornprencl, cn effet, que tout fourneau de ce genre clui a manqu son but devient, de

!4

I,US 'I'ORPILLES.

oe fait mrne, errant I'aventure et constitue, ds lors, Llne source de clangers pour tous, ennemis ou amis.
Les

nornbre au cours de leur guerre de la scession. Ils en avaient plusieurs types, parmi lesguels nous cite_ rons : la torpille friction, la tor-

mricains les ont nanmoins ernployes en grancl

pille

torpille lz l'hgdt"ogne, la tor.pille de rivire,


pedo.

nzche, la

dite current tor-

La torpille

friction (voy. fig. 55) consistait en


une caisse de fer blanc charge de 70 livres de poudre, et relie par des drisses un certain nombre de

flotteurs destins

s'engager
les hlices de

dans

I'enque

nemi. Ds

celui-ci touchait I'un des flotteurs


Fig. 5I.

- Torpille amricaine mc\rc.

et, par suite, une

drisse,

tnvolontairement une traction sur la tige bf, passant, en b, dans une bote garnie de cire d'abeilles et glissant, en f, frottement dans un trou d'amorce enduit de fulminate de mercure. L'explosion s'ensuivait. [,a figure 54 reprsente une torpille flottante mche

il

oprait

TORPILLES

UOBILES.

O5

lente. Cette mche tait enferme dans un long tube aboutissant : d'une part, la chargc, de I'autre, une
lanterne de fer-blanc maintenue hors d'eau par un flottcur. Les Confdrs lancrent dans le James River quantit d'appareils de ce genre: les Iilets de sret des Fdraux en taient souvcnt encombrs. T,'allumeur de la torpille I'hydrogne est" le fruit d'uue conception originale. Le ballon se trouve em-

F'ig. 35.

I'hydro1ne. - Torpille amricainc


plusieurs atmosphres;

pli de gaz hydrogne comprim

ce gaz doit, au moment opportun' se prcipiter en d sul' une petite ponge de platine entoure de fulminate de rnercure. Le rsultat voulu s'obtient de la manire suivante : ds qu'il est heurt par un navire, le bras BC dans rluelque sens qu'il se metlve - fait tourner I'are vertical aD, auquel il est fix rectangulairemenl par un boulon. 0r, ce mouvement de rotation a, dans totts lcs cas, pour effet d'ouvrir en D un robinet qui permet

9O

tES TORPILTES.

au gaz de s'chapper par le tube

(voy.

la fig. 35).

La torpille de rivirc (.aurent torpedo), reprsente

Fig. 56.

- olpille

de rivire (c trrent tot'pedoj.

figure 56,

se

jetait

la drive.

Ds clue cet appareil ren-

contrait un obstacle,

lc courant imprimait I'hlice un

TORPILIES

]}IOBII,ES.

97

mouvemen[ de rotation, lequel avait pour eflet de dclancher un arrt convenablement dispos. Ce doigt,,ds qu'il tait lev, rendait libre un marteau qui; soumis I'action d'un ressort boudin, venait, comme dans la tor-

pille Singer, frapper une capsule et, par suite, enflam-

Fig. 57.

Torpille noyc

paragua.velrne, d'aprs

un croquis bt'silien.

A, envcloppc cylindrique de la torpille. - BB, anneau. - CCC, petits corps flottants. de bois en grume, de 5',45 dc longueut', dpassant la surfacc de - BD, morceau EE, I'eau dc 08,25. FG, bane mobile. toupilles, -

mcr la charge. L'appareil tai[ muni d'une boue qui le maintenait sous la hauteur d'eau roulue.
L,es Paraguayens,ielaient aussi nombre de fourneaux la drive. Leur torpille noye, reprsente figure 57, a pour
7

O8

tES TORPILLES.

enveloppe un cylindre mtalliqur: A, arm d'totrpilles


EE aux extrmits de son axe. Elle est maintenue en suspension dns l'eau par le moyen de quClques petits corps flottants CCC, relis par des cordages I'anneau BB. Un rnorceau de bois en grume BD fait office de coin pour firer cet anneau bonne hauteur sur le cylindre. En I'absence de toute explication, nous supposons que le jeu de I'appareil est celui-ci : jets' la drive, les corps flottantsetle bton accrochent I'hlice d'un navire ennemi ;

celui-ci, cherchant se dptrer, fait sauter le coin BD et tire sur les cordages BC. L'anneau BB devient libre; et,
par suite, la planchette FG vient frapper l'toupille. A I'occasion, les llemands ne ddaignent pas non plus I'emploi de la. torpillc en drive. L'appareil dont ils fai-

doubles parois, dont I'intervalle

saicnt usage en 1870-{871 r:onsistait, en une boite cubique de 0*,01 cle larempli de suif, afin que Ia charge fut mise gcur - tait I'abri des atteintes de I'humidit. On avait plac dans chaque bote rrne batterie de fusil dont la dtente tait commande par un levier et maintenue au band par une tige normale au centre de la face

suprieure de I'enveloppe. Sous I'action du choc d'un obstacle quclconque, cette tige, dvie de sa position premire, amenait le dpart de la dtente. .. et la dtonation d'une capsule fulminante dternrinait I'explosion. Suivant cette disposition, le levier se trouvant tout entier hors de I'eau, la torpille pouvait tre arrte par des obstacles et ernpclte de produire aucun effet. Pour perfectionner I'appareil, on anneKa au levier de gros lils de fer formant une espce de filet rigide et enveloppant

de la boite aux poudres.

quelques

centimtres de distance

les quatre faces

YII
TORPILLES PORT
ES

Les torpilles 'portes peuvent tre conduites au but qu'elles visent: soit la main, pr des plongeurs; soit par un quipage qui manuvre un espar. Le plongeur peut tre rduit aux seules ressources du jeu de ses
organes ou muni d'appareils spciaux. Quant I'embarcation monte, elle est submersible ou simplement {lottante la surface. Dans ce second cas, il peut tre fait usage d'un canot, d'un ndvire ou d'un radeau.
t

y Plongerrrs" - Il a longtemps que le gnie de I'homme a, pour la premiere fois, sond le fond des mers et tent d'ouvrir un thtre sous-aquatique au dveloppement de sou activit'. Cette proposition, qui peut sembler trange, se d. montre assez facilement de plusieurs manires, notamment par I'expos succinct de la dco11vg1[s faite Cervetri de la fameuse coupe de Cre. Ce vase de terre, acquis par

l87lr porte la signature d'Euphroremarque, I'intrieur, une dcoration du nios. 0n y peintre Micon, reprsentant les exploits sous-marins de Thse. l)ebout sur la tte du dieu Triton, le fils d'Ege vient de plonger dans l'Ocan; protg par la main d'thn, le hros est accueilli par mphitrite, qui lui
le Muse du Louvre en
pose sur la tte une couronne de plantes aquatiques. Le sens de ce tableau n'a rien d'quivoque pour qui sait lire

{
IOO

TES TORPILLES.

travers les voiles allgoriques que I'antiquit se plaisait


De tout ternps et dans tous les pays il y eut des plongeurs habiles. Les Grecs avaient fait faire par le peintre ndrobius le portrait du clbre Scyllis, qui allait si bien couper sous I'eau les corclages d'ancre des vaisseaux du roi de Perse.

jeter sur I'histoire.

Lors du sige de Tyr par Alexandre, les assigs avaient dfendu le pied de leurs murailles par le moyen de gros enrochements, deslins empcher I'approche des chalapds qui portaient les tortues blires. Les assaillants employrent leurs quipages I'enlvement de ces normes blocs; mais, durant tout le cours de letrrs oprations, les navires de servicq ne cessrent d'tre inquits par des travailleurs sous-aquatiques qui venaient couper leurs

amarres. En mme temps, d'autres plongeurs dmolissaient, au fur et mesure de son aYancement, la digue entreprise par les Macdoniens l'effet de souder la ville la terre ferme. Les plaisirs d'ntoine et de Cloptre ont rendu fort clbres les plongeurs gyptiens. Les deux amants pchaient sur les rives du Nil; pour se faire bon compte une rputation d'adresse inimitallle, ntoine avait, sous les eaux du fleuve, un affid qui, de minute en minute,
suspendait un poisson sa ligne. Cloptre, qui ne plenait rien, ne pouvait dissimuler son dpit; mais, un jout', elle venla la rnse et rsolut de se venger. Par I'entre-

misc d'un autre plongeur mrite, elle parvint suspendre I'hameon du jeune patricien... un long poisson sal. De l des rires inextinguibles. L'anecdote est de Plutarque. De bonne heure, les puissances entretinrent des corps de plongeurs militaires. Philon de Byzance numre les r.rtir.r f{ue ces soldats d'lite sont appels ri rendre dans

t t
I

F
r

T0RPILIES

PORTES.

'IOI

les tlavaux d'attaque et de df'ense des places maritimes. a Pendant la nuit, dit-il, et quand la mer sera houleuse, il faudra envoyer des plongeurs pour coupcl'
les coldages d'ancr.cs cles navires qui sont au mouillage e[ percer leur corlue; c'est le rneilleur moyen d'empcher I'ennnemi de rester en station devant la ville' I)our qu'on ne pel.ce pas les naviles, il faut surveiller: les plongeuls etrnemis en plaant des gardes sur tout Itr pourtour du btimcut, et fairc flottcr, attl'our dc Ia

i
i

.oqi.*,clesrrraclricrsgarnisdetridtlntsductdtll'extr'ieur. u lout porte cloire que le personnel de la marine militaire de llome comprenait un corps de plongeurs (rz|inatores'), et qu'il y avait bord dc chacun des navires cltr sa flotte un ou plusieurs hommes sachan[ travaillcr sous d'originc phocenne pour I'cau. C'est ces braves gens que I'empereur Claude dut la gloire d'avoir la plupart rnachin, non sans lgance, lcs lacs de la pninsule italique. Philippe-Auguste, le grancl poliorcte du moyen ge,
1

i[ritait, dc tous points, les Romains. ll eut donc des plongcurs dont I'uu, nomm Galbert, savait passer la Seine
entre cleux eaux. Lcs exploits dc ce Galbert, au sige des ndelys, ont t blillamment ohants par deux de nos potes : Guillaume Gr-riart et Guillaurne le Breton. Ds iors, la marine franaise fut dote d'un corps de ploncle guerre, dit christine de Pisan, qui longuement sachent mariniers de garnis cloivent estre rlouer soubz eaue; 1'ceulx ayent pcroTeurs bien agus et tr.enchansr pr. quoi ils pet'cent les nefz en plusieuls lieux, si que I'eaue y puist entt'er.... )) Au rlix-huitirne sicle, c'est en .mrique qu'on ren-

geurs. tr Les vaisseaux

contre des plongeurs remarquables; I'ingnieur Bushnell ernployait, .n 1776, un matelot dou d'un appareil respiratire d'une pr-rissance extraordinaire; cet homme allait,

i
l
j

,,,02
cn effet

IUS TORPILLT]S.

neur.

sous I'eau de New.York jusqu' l'ile du Gouver-

ujourd'hui que des machines ingnieuscs perrnettent de travailler sous I'eau saus peine et sans danger, le simple plongeur ne semble plus avoir de services rendre qu'en des circonstances tout fait exceptionnelles.

Appareils anxlllaires dn plongeur. Les appareils nrodernes les plus remarquables sont le sltencer, propos par l'nglais de ce nom i le triton, de Dihery; le c(que Dean;et, enlin, le scaphandre, C'est I'emploi de cc dernier gui prvaut aujourd'hui. 0n sait qu'il a pour effet

lui laissant se mouvoir et de travailler de ses mains, les seules parties de son corps qui demeurent en con[act avec I'eau ambiante. Ce rsultat s'obtient par le moven d'un pantalon impermable en caoutchouc, pieds et bras, termin par un collet de cuir sur lequel est assujettie, par de petits boulons crous, une espce de cuirsse qui repose sur les paules dLr plongeut. Celle-ci porte, la partie suprieure, trois filets de vis pour recevoir le casque qui doit envelopper la tte et auquel sont
cl'isoler compltement I'homme immerg, en

la libert de

lixs latralement deux verres pais correspondant aux ]eux; une troisime fentre peut, volont, s'ouvrir ou se fermer. L'air ncessaire la lespiration (et qui doit anssi faire quilibre la pression d I'eau) arrire dlune pompe pneumatique I'oprateurimmelg- par un tuyau
clui s'adapte au casque. Celui-ci laisse chapper d'un mouvement continu I'air qui se tr.ouve en excs par une soupape ressort boudbt, s'ouvrant de I'intrieur I'extrieur. Il se produit ainsi la surface un bouillonnement qui indique assez bien la position du plongeur. L'homme levtu du scaphandre demeure facilement sous I'eau trois ou quatre heures conscutives sans prouver. de malaise; il n'est aucune espce de travaux qu'il ne puisse excuter.

TORPITLI]S

PORTES.

'I()]

La cloche est la plus anlTlaclrlnes plongeantes. cienne des machines plongeantes dont I'histoire fasse mention; ristote en parle comme d'un appareil couramment employ. tr 0n procure, dit-il, aux plongeurs la facult de respirer, en les faisant descendre dans une chaudire ou cuve d'airain. Cette cuve ne s'emplit pas'd'eau et conselve I'air, si on I'assujettit s'enfoncer verticalement; si on I'incline, l'eau y pntre par dessous, I Ce n'est que de nos jours que la cloche plongeur a reu d'utiles perfectionnements; I'un des meilleurs modles actuellement en usage est celui de M. Toselli. La Taupe marine de cet ingnieur est un appareil clos,
pl'opre faciliter les travaur sotts-aquatiques de grandes pro.fondeurs. C'est un c1'lindre en tle de 0*,015 d'pais-

seur, de I mtre de diamtre intrieur et

5 mtres de

hauteur, divis en quatre compartiments distinct, respec' livemenl destins servir de logement I'air comprim, au lest, I'oprateur et I'eau alternant avec I'air. Ce dernier compartiment consiste en une sorte de vessie nalatoire qui laisse au plongeur la facult de se monvoir, volont, sur la verticale. Deux manches en caoutchouc et une paire de ciseaux lui permettent, d'ailleurs' de travail-

ler sous I'eau.


Le 26 aot {87{, I'irrventeur, enferm dans son appareil, descendit 70 mtres de profondeur sous les eaux de la baie de Naples; cette exprience eut le plus grand
succs.

clalrage

sous.aquatique.

Lorsque

la

hauteur'

d'eau devient un peu considrable, la clart diffuse, sous laquelle le plongeur travaille, lui fait presque compltement dfaut. Il faut alors avoir recours un appareil qui vritable complment du scaphandre auxiliaire permette de descendre utilement d'assez grandes profondeurs

l0&
Denayrouse.

tls

TORprr,tES_

Les appareils d'olairage sous-aquatique les plus en vogue sonl ceux qui portent les noms dc Guigardet et de
limente par un mlange d'rlcool et d'essencc de t-

. Les nouveaux appareils Denayrouse, rcemment expriments, sont les suivants : une pompe air comprim; jeu de cylindres d'acier chargs d'air comprim, - un avec un systrne rduisanI assez la pression pour ne pas gner la respiration; un vtement et un c,asque plongeur (ce dernier permettant de parler); - un appareil donnant au plongeur le moven de tlavailler sans rvler,
en aucune faon, sa prsence; - une lampe sous-marine Denayrouse; un systme sous-marin haute pression,

rbenthine, la larnpe Guigardet est cnftrrme dans un cylindre de verre, assez pais pour risister la pression de l'eau sous une grande hautcnr', et surmont d'un tubcchemine, destin laisser chapper les gaz de'la combustion. Deux autres tubes vedicaux, disposs liitrakrment, amnent I'air atmosphrique la partie infrieurc de la cage de verre; leur extrmit, comme celle du premier, est maintenue par un flotteur au-dessus de la surface de I'eau. La lampe sous-marine brle rgulirement et jouit d'un pouvoir clairant trs convenable; on peuI fort bien travailler la distance de deux ou trois mtres de ce foyer de lumire.

form d'nn simple cylindre et fournissant I'air ncessairc Ia lespiration de I'oprateur. L'ensemble de ces appareils a t soumis, le 25 juillet 1875, I'examen de divers membres de I'Admiral.ty T'orpedo Committee d'Angleterre. Des expriences concluantes ont dmontr qu'un homme peut vivre sous I'eau pendant deux heures, sans conserver avec I'extrieur aucune espce de communication. Plong dhns le

milieu liquide,

il peut, volont, se mouvoir dans toutes les directions; monter, descendre, se guider. au

TORPII,LES

I)ORTES.

,I()5

'

molen d'urr compas clair par une lampe, que lui-mme allume ou teint, selon qu'il lui plat. Il lui est, de plus, facile de travailler; de procder, par exemple, la pose d'une torpille sous les flancs d'un navire ennemi; de ramener la tranc un conducteur lectrique dcstin la mise du feu. Dmbarcations sous-marines. L'ar[ de la navigation sous-marine n'est point d'invention moderne ; il remonte , au contraire, une haute antiquit. Roger
Bacon nous apprend, d'aprs Bthicus, qu'lexandre le Grartd se hasarda une fois bord d'une cmbarcation qui marchait sous I'eau. Il faut constater ensuite uue longue solution de continuit dans I'histoire des'navires submersibles. Ce n'est que vels le milieu du seizime sicle qu'on voit les habitants de I'Ukraine se servir de pirogues au moyen desquelles ils plongent, peu prs comme le font au-

jourd'hui les Esqui rnaux. lers la fin du seizime sicle, William Bourne reprend nouveau le projet de construction d'un appareil destin la navigation sous-marine. Uu demi-sicle plus tard, e.n 1624,le Hollandais Cornelius van Drebbel ralise ce projet hardi ; il fait Londres, sous les eaux de la Tamise, nne exprience curieuse : .son bateau-plongcur, mis en mouvement par douze paires d'avirons, embalque aussi une rlouzaine de personnes, au nombre desquelles se trouve le roi Jacques Iu'. Le mr'ite de I'inventiou
consistait principalement en la prparation d'un liquiclc .jouissant de la proprit de puri{ier I'air vici par ltr respiration et portant le nom prtentieux. mais significatif, de quinte essence d'air. L'inventeur n'eut malheureusement pas Ie temps de pelfectionner son appareil : trait de fou, de suppt du diable, il mourut emportant son secret avec lui.

,106

tES TOIIPILTUS.

Nous arrivons au rnilieu clu dix-septirne sicle, C'est alors clue le P. Fournier et le P. Mersenne exposentclairement la thorie de la navigation sous-marine ; que, passant I'application des principes mis, un Franais lance 1655 Rotterdam - un navire analogue celui - en de van Drebbel, mais plus aisment dirigeable, malgr ses soixante-douze pieds de longueur. Ultrieurement, un ingnieur maritime du nom de Day construisit, son tour, tn diuinq-boat cpri ne sut pas sortir victorieux de la srie d'expriences dont il fut I'objet. Il apparut ensuite un Anglais, dont la Philosophio Britannicct mentionne pompeusement la dcouverte : c'tait celle d'un vaisseau fait de cuir trs pais, trs rsistant, conlenant un rservoir air hermliquement clos et garni de verres sa partie antrieure. Cette enrbarcation ne put parvenir descendre sons I'eau une profondeur snffisante I I'inventeur fut rduit la ncessit d'en opr'er la transformation en navire de cornmerce, Tel est l'historique sommaire des plemiers essais de navigation sous-aquatique, essais qui demeurrent ignors clu public du temps.

Bushnell n'en avait certainentent pas cottnaissance alors qtr'il prconisait I'emploi de son premier submarine boat \eqtel, dit avec raison M. Barnes, doit tre considr comme le rsultat d'une conception absolument originale. Le bateau-plongeur de Bushnell fut construit, en 1775; c'tait une mbarcation hermtiquement close de toutes parts. Cette tortue (.American turtle) prsentait en saillie, sur certaine hauteur, ,un cylindre garni de regards dans toutes les directions, et servantd'entre dans I'embarcation cn mme temps que d'ohservatoire I'homme eharg de sa conduite. Une soupape, qui se man@uvrait avec le pied, servait I'introduction de la quantit d'eau ncessaire I'intmersiou du bateau,
une profondeur constamment accuse par un manomtre.

TORPITLES

PORTES.

IO7

Deux vis, manuvres la main, places I'une au-dessons de I'autre sous un angle de 45o, procluisaient et rglaient

le mouvement. L'une d'elles, horizontale, servait


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Ia

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lvation.

Coupc.

Fig. 58.

La tor.tue de Bushnell (American turile).

propulsion; I'autre produisait la descente 0u I'ascension de I'embareation, quilibre sous I'eau. Une pompe foulante, servant I'expulsion du liquide introduit, avait pour

,IO8
lc renonvellement
cle

IES TORPITLES.

effet de ramener le bateau

la surface de I'eau pour I'air intrieur (voy. la figure 58).

Un officier de marine des tats-Unis, M. F'. il. Barber, estime que l'American firtle de Bushnell est nn chefd'uvre, r:t nous n'hsitons pas dclarer quc nous partageons absolumen[ cet avis. 0n peut cncorc tudier, non sans profit, les ingnieuses dispositions dc ce sabmarine Doaf primitif. S'inspirant des idcs de Bushnell, Fulton allait faire

!-ig. 39.

Itiautilus.

faire un grand pas I'art de la navigation sous-marine. vint Paris, en '1797, solliciter I'appui du Directoire : mais ses plojets, renvoys au ministre de la guerre, v furent jugs irralisables!... L'ingniettr arnricain ne se clcottragea point ; il excuta en acajou le modle du bateau dout il proposait la construction et le prsenta de nouveau au Directoire qui, cette fois mieux inspir, nomma lui-mrne une commission d'examen. La coln' mission fit un rapport favorable, mais le ministre de la marine t'efusa nettement de souscrire I'adoption du Nautilus !...

ll

TORPITI,ES

T'ORTEES.

,IOO

C'estainsi que Fulton appclait son bateausous-marinl. Aprs trois annes de vaines sollicitations, Fulton eut I'occasion d'offrir ses servicesau PremierConsul, qui les accueillit et commit Volney, Monge et Laplace I'examen srieux du navire submersible.

insi encourag, Fulton construisit, en {800-1801, un bateau-plongeur rnuni de deux hlices parallles, qui lui servaient de propulseurs et en assuraieut la direction dans le sens horizontal. Les ilouvements d'ascension et de descente s'obtenaient au moyen d'une vis fonctionnant velticalement. Les essais se {irent tl'abord Rouen, puis auHavre. De l, I'ingnieur amricain entreprit de se lendre Brest; il intrigua fort, durant cette traverse, les canonniers des batteries de ct,es qui le voyaient s'enfoncer, tout d'un coup, sous I'eau pour reparatre, quelques
instants aprs, la surfacc. Bientt, I'on construisit Paris un second bateau, plus lgant que le premier, et qui portait firement I'arrire sorr nom de Nautilus crit en lettres d'or. Ce nouveau diainq-boat de Fulton avait des membrures de fer, un cloublage en cuivre; il affectait la forme d'ttn ovoie trs allong et tait muni, I'une des cxtrmits du grand axe, d'un collct propre recevoir un couvercle. Sur le rnilieu du pont sc trouvail utte rigolc destine loger un

pctit mt, lcqucl pouvait se rclever charnire. I'inlrieur, qui avait euviron six pieds de diamtre, taient
rangs des manches de rames en forme d'ltlice, organises de manire produirc le mouvemcnt de lranslation

l. Le Nautrlus est un mollusque dc la classe des cphalopodes, genre Argonautes.ll pos:dc ulle coluille trs tnince, s1'rnett'iquement cann(jle ct tigurant assez bicn une chaloupe. Lorsrlue ln met' est calme, il s'etr rert comme tl'une vritable ernbarcation, .\ix de scs tcntaculcs lbnctionnettt alors comme avirons; il lve en I'air les deux autres qui s'largissent et s'en{lent u rclrt corntlle des voiles.

Les vegue'; s'agitent-elles, un ennerni s'approche-t-i1..'. voiles ct l'ames, toul, rentre datts ln coquille et I'on roit sombt'.r la cltllotrl'c.

',IO horizontale.

tES

TORPILTES.

[Jn rservoir, dans lequel on introduisait

I'eau, permettait cle faire, volontn plonger le Nautilus ; une lrompe foulante servait le faire merger. Termin en juin 180{, le Nautilus no 2 fut essay sur la Seine, la hauteur de I'Htel des Invalides. Fulton. s'tant enferm dans son bateau avec un matelot muni d'une bougie allume, s'enfona sous I'eau, y demeur.a cach pendant vingt minutes et en mergea aprs avoir parcouru une assez grande distance. Il s'immergea de nouveau pour regagner le point de dpart; puis il reparut la surface et courut plusieurs bordes sous . voile,
aux applaudissements du public.
Les essais se continurent en rade de Brest. Le 5 juillet 1801, I'ingnieur, accompagn de trois hommes, se rendit bord de son bateau; il plongea la profondeur de 25 pieds, et resta sous I'eau durant une heure, se dirigeant, volont, dans tous les sens. juillet, - Le 211 il remplaa ses lumires, qui consommaient beaucoup d'air respirable, par une ouverture pratique la partie suprieure du bateau et garnie d'une vitre paisse, qui laissait passer assez de jour pour que, durant I'immer-

sion, il pt compter les minutes sa montre. Le 20, il adapta au Nautilus un mt, une grande voile etun foc..,. Tout d'un coup, au milieu de la rade, il fit abattre voiles et mt et se prpara plonger. Son branle-bas ne demanda en tout que deux minutes ! L'embarcation sous-marine pouvait prendre sous l'eau la vitesse d'un mtre la se. conde; elle gouvernait parfaitement et manuvrait aussi bien qu' la surface. Le compas ne perdait, une profondeur quelconque, aucune de ses proprits magntiques. Le 7 aot suivant, il fut procd une dernire exprience : Fulton emporta clans son diui.nq-boat un pied cube d'air comprim et demeura sous I'eru qu.atre heures
et uingt minutes.

TONPILTES PORTES.

ll

franMalgr ce succs incontestable, le gouvernemertt, ne administratifs, tilaillements des soumis ais, tujours encourager plus longtemps la navigation

rrrip.*"Aevoir sour-ma.ine. L'empefeur NapolOn I'" tait, d'ailleurs, perfecfatigu de la lenteur avec laquelle s'opraient les impropre de sa tionements jugs ncessaires' Yict'ime de I'imexact patience, il cssa de se rendre un compte impraportance de I'invention.... et {init par la dclarer
ticable

gnie Mais la palinoclie ne rpugnait pas toujours au faire voit le on 1809, en de Napolon; htritans plustard, bateau-plonpetit un cossin construire par les lrres geur qui prend le nom de Nautile, et qu'on essaye au unrr. L'eq'ipage, d'un effectif de neuf homme.s, devait aller, la nuit, attacher des chemises soufres aux uvres vives des vaisseaux anglais. [Jne commission de I'lnstitut, de Biot, llonge et Carnot, fut clrarge de rdicompose

gu, ,,n rapport sur la forme et les proprits dll Nautile, 'in.i q,,. .ur tu manire dont il se comportait, la mer Iln'y aplus tle rloute, proclamrent les et soui I'ean. trois savants, il n'y a plus de tlou"te qn' on ne pu isse etablir unena,aiqationsous.ntarinetrserpditiuementetpeu

rtefrais.LerapportdelaConrmissionporteladato'du llavrillSl0:0eclocument'futpubli,commentpar
des,engouer de tant d'utopies dangc'reuses, la France I'inrliffrence' dans tomber pas tarda ne et *.u froide

deshommescomptents,notammentpardeCastera'mais il ne rencontra point d'chos' La France' si prompte

la sicle, de poursuivre avec une sorte d'acharnement embarcations des conduite la cle proSlme dti solution

depuis un Les Arnricains au contraire n'ont pas cess,

submersibtes,embarcationspouvantpermettrequelsous la ques hommes rsolus d'aller porter des torpilles


carne des navires ennemis' amricaines Dans cet ordre d'ides, les constructions

tr2

LBS ToRPIIIES.

les plus curieuses sont celles de I'intelligent whale llalstead et dt submarine boat Holland. C'est en | 872 que M. Abel Halstead opra, Brooklyn (New-York), le lancement cle son Inteiligent Whale,grande embarcatin de neuf mtres de longueur et treize hommes d'quipage, pouvant demeurer plonge sous I'eau durant dix heures. il{algr I'heureuse disposition de ses compartiments tanches, cette bateine intelligente n'a pas eu tout lc succs qu'en attendait le gouvernement des [itats-Unis.

Le projet du submarine boat

fut prsent, cn f-

Fig. 40.

Submatine boal.

vrier

l87l-t, par M. Ilollancl, de Paterson (Nen'Jersey). qu'il est permis de comparer une embarcation, Cette reoit bord qu'un seul homme. Celui-ci ne 1trissoire, fait marcher I'appareil I'aide de ses deux pieds, fonctionnant la manire de ceux d'un vlocipdiste. L'oprateur, dont la libre respiration est assure, peut manuvrer sa guise. Il a sous la main cinq torpilles (voy. la

figure 40).

0n peut qualifier d'ingnieuses les tliverses dispositions prconises par M. Hotland, en observant clue cet invent,eur s'cs[ videmment inspir dtl cellcs del'American turlle tlc I'illustre Bushnell.

TORPILLI]IJ

Canots espar porte-torpilles'

nonccr ir I'ernploi des enrbarcations submersibles, montes simplement par quelques hommes munis de scaphandres. La vogue est aux canots - submersibles ou qui sont arms d'un espar au bout duquel est rrou
fixe la torpille. L'ide des canots porte-torpilles n'est pas aussi nouvelle qu'on le pourrait croire. 0n la trouve en germe

1I3 POR'IEES. 0u $enlllle l'ti' -

dans

la

conception hardie

de

Cornelius van llrebbel

(1624.). L'ingnieur hollandais avait effectivement arm

ging torpedo Doat destin faire sauter, Norfolk, le clbre confclr Merrimac. L,e navire mis sur chantier tait en fer et affectait la forme d'un cigare (in form like a cigar) de 55 pieds de long et de 6 pieds de diamtre. II tait muni, sur sa longueur, d'un compartiment destin recevoir I'eau de submersion: eau qui s'expulsait par le uroyen cle dettr forcing pu?ttps. Lorsque le compartirnent tait plein, il fallait encore un poids de seize homnres pour obtenir la position plongeante. L,a propulsion du navire, tant la surface qu'au-dessous de I'eau, tait assure mo1'ennant le jeu de huit paires d'avirons d'une forme particulire, fonctionnant symtriquement lrbord et tribord. Un systme de verres pais (deacl liqhts) laissait arriver la lumire I'intrieur, ot deux nrachines taient employes oprer la restitution de I'air respirable. L'une tait un appareil produisant de I'oxygne; I'autre consistait en un vase empli de chaux
dans laquelle un soufllet faisait passcr

son bateau sous-marin d'une harnpe torpilles. La guerre dc la Scession devait faire sortir de cette ide des effets saisissants. Ds le dbut de la guerre, le gouvernement des tatsIJnis avait comrnand un ingnieur franais un Ttlun-

I'air ambiant.

de Yilleroi, construisit - encote Philadelphie


8

Vels'

la

mme poque,

un autre Franais, du nom

tn4
I,ES TORPII,LES.

un plunging boal ' cle 55 pieds de long et de 1t4 pouces de diamtre. Ce bateau sous-marin tait mis en mouvement par le jeu d'une

hlice de 5 pieds de diarntre; I'introduction de I'eau de submersion s'v oprait, par le moyen d'une pompe,

dans des tuyaux de qutta-percha. C'tait un ovoide trs allong, dont I'avant se terminait en pointe aigue comme la tte d'un marsouin. 0n en revinl bientt la forme du cigare, prconise par I'ingnieur : franais. Fdraux et Confdrs ne ,$ rvrent plus que bateaux-torpilles. ; 0n en construisit un grand nom bre, d'une longueur de 25 40 pieds, d'une largeur et d'une hauteur de 6 .$ tir*rnunt plongs sous I'eau; il n'y avait plus alors de visible qu'une E partie du bordage et de la chemine l. (voy. la figLrre 4l). Le plus grand de q ceux qui furent lancs est la Newera,

7 pieds, pouvant marcher presque en-

ff

quimesurait 75 pieds de long,20pieds de large et 7 pieds de profondeur.


Les bateaux-cigares amricains taient

sans dfauts : on pouvait les apercevoir de loin ; une partie de leur bordage s'levait au-dessus de I'eau; il en tait de mrne de la che-

loin d'tre

mine. En outre, leur machine faisait

un bruit considrable, lequel


tralisait ainsi I'avantage des
nocturnes.
La figure 42 reprsente le

neu-

attaques

blier-torpille (ramtorpedo'

TORPILLES

PORTUS.

{{5

fir la harnpe d'un bateall:cigare arnricaiu. L'enveloppe du fourncau consistait en un cylindre de cuivre dont les bases avaient t rernplaces par dcux calottes sphriques; elle pouvait contenir de I'r0 70 livres de
poudre. Le screw picket boat d,e MM. Wood et Lay est utte chaloupe vapeur lanant une sorte de projectile captif, dit

offensiue torpedo shell.. Cette torpille, rendue


moment du besoin, a pour enveloppe un cylindre de cuivre divis, par un plan oblique aux gnratrices, en deux compartiments dont I'un contient la charge, et I'autre fait office tle a chambre air >. L'appareil esl construit de telle faon qn'il se trouve un peu plus lger que I'eau. Quant au principe de I'allurneur', il ne manque pas d'originalit. Le cylindre est, en effet, travers suivant son axe par un tube au fond duquel se trouve un cne de pulvrin, muni d'une capsule au fulrninale de mercure. La percussion s'opre du fait de la chute sur la capsule d'une balle en fer, maintenue, I'autre ltout du tube, par une broche qui communique avec I'extrieur travers une

libre

au

Fig'. .{2.

pedo -de
cigare.

Ram torbaleau-

bote d'toupes (stufftng boz). Dans l'il de la broche passe un grelin qu'il suffit de tirur pour mettre le feu la charge. A bord du suew picltet boat, le torpeclo shell est fix au bout d'un espar plac le long des fargues sur des fourchds etdes guides; cesguides-avant sont munis de rouleaux. L'avant de I'espar porte un au(scoop) destin recevoir la torpille get - on cope au moment opportun. ll est procd comme il suit au lancement ou, si I'on veut, au tir : au moment de I'at-

16

LT]S TORPITLUS.

taque, la torpillc se place dans son cope; le grclin cst la main de I'oprateur. I)'un coup de palan viverurent enlev, l'quipage envoie I'espar en avant. La torpille quitte l'cope et prend, raison des dispositions de ses compartiments, la position verticale. L'oprateur n'er plus alors qu' tirer sur la broche, qui saute... la balle de fer tombe sur la capsule. Un certain nombre de chaloupes vapeur, armes de cel[e faon par le gouvernement fdral, furent mises
clans

disposition des escadres de la flotte. Ces embarcations, lgres et maniables, comptaient de douze quinze hommes d'quipage; l'avant en tait dfendu par un petit obusier. thoriquement, loute embarcation porte-tor.pilles doit pouvoir se hisser bord d'urr navire de guerre; marcher sans bruit, sans fume, et prendre, au besoin, dc grandes
vitesses.

[.es ingnieurs des constructions navales taient palvenus, sans trop de peine, satisfaire aux deux premires conditions, mais norr la troisime. Ils n'obtenaient point la vitesse voulue, et cette partie du problme fut quelque temps dclare insoluble. Toutefois, I'on he se dcourageait point; on travaillait toujours. Tant de tnacit mritait sa rcompense; on apprit, certain jour de I'anne 1871, que M. Thornycroft venait de construire un torpilleur dont la vitesse mesurait plus de l6 nuds. Ce canot, c'tait la clbre Miranda, le prototype des Thornycroft, rnis ultrieurement en service chez la plupart des puissances (voy. la figure 45).

Les dimensions d'un Thornycroft sont les suivantes Longueur Ia flottaison. Largeur au bau.

Tirant d'eau moyen

. . .

20^140

2-,65
0-,61

La ooque, divise en six compartiments par le moyen

T,]RPILI,ES

PORTES.

II7

de cinq cloisons lanches, est construite en tles et cornires d'acier Bessemcr. Les paisscurs de ces lments varient de 0o,,001 5 0*,0045. Le pont est en lle recouverte de toile goudronne. La machine, systme Compound, est d'une force de 200 chevaux; silencieuse et lgre, elle est dote d'une grande puissance de propulsion. Ainsi, le Thornycroft anglais de I'o classe, no 5, parti une fois
de Spithead, 7 h. 50 du matin, est arriv Portsmouth le mme jour, 6 heures du soir. La consommation de

charbon avait t, durant ce trajet, de 40 kilogramnes

Fig. .{5.

- Clnot Thor.nycroft.

I'heure; la vitesse lnovenne, do 18 nuds. En gnral, on'admet que, en eau calme, la vitesse d'un Thornycroft s'lve {8 nuds 202, soit plus de l8 milles l'heure. Les hommes et les officicrs qui rnontent I'embaroation
sont abrits sous des capots en tle d'acier, clont la partie suprieure est munie d'une claire-voier {r'on recovrb galement d'un panneau cn tle au rnoment du combat.

L'armement du canot consiste en deux espars, de '11.,60 de longucur, portant des torpilles Mac-Evoy charges cle {2 25 kilogrammes de dynamite. Ces espars sont disposs sur le pont de faon permettre d'opr.er I'attaque soit de I'avant, soit par I'un des bords.

{{8

I,ES TONPILI,ES.

Daus une attaque de I'avant ou de front,

il

faut, aussi-

tt que I'explosion s'est produite, arrter I'embarcation et faire maohine arrire toute vitesse, afin d'chapper
I'ennemi.
Dans le cas cl'uue attaque par I'un des bords, I'embarcation doit poursuivre sa route, afin de parer ainsi I'inconvnient des pertes de tenrps dues au ralentissement, I'arrt et la marche en arrire. L'ingnieur Thornycroft ne pouvait manquer ni d'imitateurs, ni d'mules. MM. Herreshoff ont construit, dans

leurs ateliers de Rhode-Island (tats-Unis) et livr, en {879, l'miraut anglaise un petit canot-torpille dot
de

brillantes qualits nautiques. Cette embarcation marche

aussi bien en arrire qu'eu avant, et gouverne facilement clans les deux scns. Elle tourne cn dcrivant un cercle dout le diamtre est infrieur trois fois sa longueur. Brusquement stoppe au moment o elle a acquis son maximum de vitesse, elle ne court gure plus de 18 mtres. Moins de cinq minutes aprs que ses feux ont t allums, on peut la mettre en route, la vitesse de {4 nuds. Extrieurement, elle offre I'aspect cl'un bateaucigare pont; sa teinte grise la rend presque impereeptible l'il de I'observateur, mme faible distance. Sa longueut' est de 48 mtres; sa largeur, de 2',50. Compltement arme, elle ne pse que de 7 8 tonnes et peut, en consquence, se hisser facilement bord d'un navire dc guerre. Vers la fin de 1878, MM. Yarrow and Co, de Poplar, ont entrepris. pour le compte de l'Amiraut anglaise, la cons[ruction d'un grand torpilleur appel filer l8 nuds. 0e bateau, qui n'a point de chemine, est; de ce lhit, peu visible au cours de ses oprations nocturnes. Sa fume
s'chappe par des ouvertures pratiques par le tt'avers,

uu peu au-dessus de la flottaison, e[ munies de valves


automatiques qui s'opposent I'i.ntroduction de I'eau uo

\
TORPITLRS

PORT]ES.

'I,Ig

des corps trangcrs. La fume peut s'erpulser de

I'un ou

de I'autre Lrord, la volont du commandant. Le bateau larrorv mesure 24^,58 de long sur 5.,65 de large; il est arm de trois espars en acier. Illf . Yarrow and Co, de Poplar, ont d'ailleurs bien mrit cle tous les torpilleurs, en apportant d'importantes modifications la disposition des chambres de chauffe
des bateaux.

La valeur du jeu des torpilles portes dpend essentiellement, on le comprend, de la vitesse des navires et canots qui les portent. 0n a fait e[ I'on continue faire de grands progrs dans cette voie, mais la condilion de vitesse n'est pas la seule laquelle il convienne de satisfaire. Aussi s'attache-t-on dvelopper les qualits nautiques de toutes les embarcations torpdifres. Les constructeurs, {ui se sont mis la recherchc de la solution
de ce problme, esprent arriver un type de chaloupe qui, mme pa?' les gros temps, soit capahle de rester plusieurs heures dtache du cuilass bord duquel elle aura t embarque.

Les bateaux torpilleurs de .construction rcente sont tout en fer. Leurs uvres suprieures affleurent peine le niveau de I'eau. Ils sont munis d'une tourelle destination d'observatoire. De puissants ventilateurs en arent les compartiments. lin tampon hvdraulique, organis I'avant, a reu charge d'amortir le choc du torpilleur lanc loute vitesse sur le navire ennemi. Il est, d'ailleurs, certains principes essentiels que tout ingnieur torpdiste doit avoir prsents I'esprit. L'exprience a prouv qu'on peut tirer sans danger des torpilles charges de 25 50 kilogrammes de poudre de guerre, pollrvu que cette charge soit place 6 mtres de I'embarcation, et submerge sous 2-,50 d'eau. En tenant compte de la puissance relative attribue aux poudres brisantes, on peut admettre qu'une charge de

190

tES

TORPILTES.

- ou cle {0 19 kilopeut tre tire par une embarcation dans les mmes conditions que ci-dessus. Une charge de ce poids est, d'ailleurs, suffisante I'effet d'endommager srieusement un navire quelconqLre. Ce6 7 kilogrammes de dynamite
grammes de fulmi-coton

pendant les limites exprimes par les nombres susnoncs ont t parfois dpasses dans la pratique, et mme thoriquement. C'est ainsi que, I'exposition de Philadelphie, on a pu voir des torpilles espar comportant des charges de poudre 4. 5/1ts,50D 45Ys,400. L'un des espars mesurait l4 mtres de longueur. L'enveloppe d'une torpille porte se confectionne en cuivre ou en tle rnince; on lui donne ordinairement une forme cylindro-ogivale. L'organisation de cette carcasse lgre comporte nn trou cle charge, un trou d'amorce, un inflammateur antennes et deux cercles mtalliques portant chacun une douille section carre. ll est facile de oomprendre le rle que doit tenir le systme de ces cercles. Quel que soit, en effet, le mode de manuvre adopt par I'oprateur, la torpille n'est pas directement Ixe la hampe. 0n la m.onte sur une petite tringle qui traverse les douilles et s'y trouve maintenue au moyen dc goupilles. Cette tringle est ensuite runie la hampe I'aide de plusieurs amarrages plats, dont on entoure les deux parties connexes. La tringle auxiliaire a pour office de prserver la hampe-rnatresse de tout accident de rupture I et ce, en se brisant elle-mme. Dans de telles conditions, cet organe ne doit pas mesurer moins de 0',50 de longueur, compte de I'ertrmit de la hampe au bout amire de la torpille. La mise du feu peut tre lectrique, lectro-automatique ou simplement automatique. Ce dernier mode peut donner de bons rsultats, mais I'emploi ne laisse pas d'en tre dangereux bord. Si I'on a recours I'une des deux autres mthodes, il est bon de ne faire usage que de

TONPIIIDS

PORTI]ES.

121

Dans ce tas, lcs fils conducteurs doivent tre longs et brids le long de la tige porte-torpille lorsquc celle-ci est pleine, ou logs dans son intrieur, lorsclu'elle est creuse. lls sont introduits dans la torpille au moyen d'un bouchon d'amorce tanche et souds aux branches de l'amorce. Le mode lectroautomatique- comportant un systme d'antennes fermeest le vrai procd de combat; c'cst celui qui circuit se prte le mieur aux attaqu es debout aubois. L'cxplosion qui rsulte de I'cmploi cle ce moyen se produit au contacL, eI r:ette circonstance cn accroit I'effet destructeur; mais il n'est pas toujours possible de raliser ce contact. 0n dote, en consquence, les torpilles portes de deux systmes d'appareils de mise du feu, dont I'un fonctionne sous I'action du choc; ct I'autre, la volont de I'oprateur. 0n fait usage de celui ci alors qu'on n'a pu obtenir le contact, mais que cependant la torpillc a t porte assez prs de la carne clu navire ennemi pour en menacer encore srieusement lcs uvres vives. L'ensemble dc ces deux procds constitue la mthode double, due I'initiative de M. Mac-llvoy. Il peut arriver que, faute dc Thornycroft, on soit dans

circuits mtalliques complets.

I'pbligation d'improviser un torpilleur de fortune. L'in' bord d'un canot stallation d'un espar porte-torpille
quelconqtte

suivantes : doit satisfaire aux conditions la tige ou hampe ti I'extrmit cle laquel-le cst fixe la

torpille doit tre de longueur telle que, sous une inclinaison donne, lc fourneau puisse tre port 6 mtres cle la muraille de I'agresseur et 2*,50 au-dessous de la
ligne de flottaison du navire ennemi. Le dispositif adopt doit, quel qu'il soit, permettre de pousser la torpille en avantl puis, dc la ramencr en rctraite, facilement, rapidement, la volont de I'oprateur. Enfin, cet appareil doit tre, aussi peu cpe possible, perceptible l'il vigilant d'un adversaire

122

LES TORPIIIHS.

Ce n'est pas d'aujourd'hu Navlres porac-torpllles. que I'on songe construire des navires porte-torpilles. L'ide est de Fulton. Sa torpille de block ship Iire, en effct, son nom d'un modle de navire en bois propos par lui, et analogue aux prrmes blindes que d'ron employait au sige de Gibraltar. Spcialement destins la guerre sous-marinc, ces block sftips portaient, aux joues et aux hanches, des espars ou tiges de bois de fort chantillon, qu'un mcanisme simplc permettait de faire descendre quelques pieds sous I'eau. Chacune de ces tiges avait son extrmit arme d'une torpille; sa longueur (environ 50 pieds) garantissait suffisamment le block ship des effets de I'explosion dirige contre l'adversaire. Peu de temps avant sa mort, survenue le 24 fvrier '18{5, Fulton avait entrepris en Amrique la construction d'un navire porte-torpilles. Le M.ute - c'tait le nom du diuing boat avait 80 pieds de longueur; sa largeur tait de 22; sa profondeur, de 14 pieds. La muraille avait, un pied cl'paisseur; le pont tait revtu de plaques de fer forg. Le lllute clevait naviguer habituellement la surface de I'eau, comme les navires ordinaires; mais, en approchant de I'ennemi, il pouvait s'enfoncer vivement pour mettre son bastingage imrndiatcment au-dessous

de cette surface.

'f

Un hublot cylindrique permettait alors I'officier de quar[ de mettre, de temps autre, la tte au-dessus de I'horizon liquide, aliir de donner la route et de commander la manuvre en toute connaissance de cause. L'effec-

tif

de l'quipage tait fix au chiffre de cent hornmes,

dont une partie pouvait, en agissant sur une bielle, faire marcher une grancle roue aubes. Celle-ci ne produisait plus aucun bruit perceptible 5 ou 6 pieds cle profondeur; de l le nom de Mute - ou bateau muet - donn par Fulton ce navire sous-marin qui ne devait recevoif

l27t lORTllES. ni mts ni voiles. ll tait destin surveiller, la nuit, les ctes et les rades; porter cles coups cle torpille aux navires de I'ennemi. Fulton savait alors diriger les ba-

TORPILLES

teaux vapeur; il est donc fort possible qutil ert amlior son Mute de manire le doter d'une grande vitesse. Dix ans aprs la mort de Fulton, c'est--tlire en 1825, de Montgry initiait le public ses projets de construc-

tion de navire torpilleur (voy. figure 44). l.ilntisible tait un vaissearr plongeur de 86 pieds

de

F'ig.

ni. - l;Inaisible de Mont;ry.

long, 25 de large et

1,4 de profondeur, ou pour mieux dire, telles taient les dimensions qu'il devait avoir, car il n'a jamais t excut. En voici, d'aprs l'auteur, la

description sommaire : La partie suprieure d,el'Inuisi/e est peu prs semblable la carne, mais sensiblement aplatie, a{in de faciliter les manuvres lorsqu'on navigue la surface de I'eau; elle est perce de deux coutillcs qui laissent passer les hornrnes de service et garnie de vemes lenticulaires (patent l,ights) destins clairer I'entrepont. L,e beaupr rentre volont dans le navire ; les mts

IzL

I,ES TORPILLES.

verticaux sont charnire I lorsqu'on veut plonger, on loge tout le grement dans une rainure pratique par le milieu du tillac. L'intrieur rlu btiment est divis en deux partics phr un plancher horizontal; la partie infrieure est elle-mme subclivise en comparliments qui servent loger : les uns, les munitions; les autres, le volume d'eau dont le poids dtermine les subrnersions. Pour plonger, il suffit d'ouvrir des robinets; lorsquc,
ensuite, on veut merger, on expulse, ail moyen de pompes foulantes, I'eau qu'on avait introduite I'effet d'effectuer la clescente. Quant aux mouvements dans le sens horizontal, ils s'obtiennent par lemoyen d'une roue loge la poupe et cle pales fonctionnant sur chacun des flancs tlu navire. L'lnuisible devait tre arm de torpilles. prs trlontgry, et pendant plus d'un quart de sicle, les puissances maritimes ngligent l'tude des navires porte-torpilles. C'cst seulcment en {855 que la question revient I'ordre dn jour, du fait d'une invention de James Nasmyth. Cet ingnieur venait cl'imaginer un btiment submersihle, qu'il considrait comme le vhicule ou I'afft rl'un imrnensc mortier cach sous I'eau et chargc d'une bornbe cylindro-sphrique. Un appareil percutant devait faile clater ce projectile, au moment du choc contre les uvrcs vives d'un navire ennemi. La grande paisseur de coque du mortier flottant, non moins que son tat constant cle submersion presgue complte, mettait l'abri du.danger l'quipage, la machinc c[ I'hlice. Tous les Confdrs amricains taientmunis, au dbut

)'

de la guerre, d'un blier-torpille qrri faisait partie de leur armement rgulier et dont il leur tait enjoint de se servir au ntoment clu combat. Le blier-torpille d'un navire tait ordinairement assujetti I'extrmit d'un
espar de 20 50 pieds (cle 6-,096 9^,144) de longueur. L'autre bout de la bigue tait lix I'avant, de telle sorte

que I'appareil explosible ft maintenu, en temps ordi-

T0rrpil,rus p0lr[s-

l.l5

nail'c, peu prs Ia hauteur. cle la ligne dc flottaison. L'immersion et l'mersion s'obtenaient au mo]'en cle palans manuvrs par quelques hommes de l'quipage. ll tait, cl'ailleurs, ncessaire dc peser avec des gueuses cle fer pour obtenir un enfoncement rapide . La figure 45 reprsente le blier-torpille cn usagc bord des navires cuirasss cle Ilichmond et de Charleston. durant la dernire priocle de la guerre. Le systrne de tiges de fer qu'on y rcmarque tait destin soulager le poids de I'appareil, notamment lors de ses
mersions La tte hmisphrique de ce blier se trouvait mu.. nie de cinq fuses percutantes

(chemical

ou

quant la charge, 0n I'introde I'une des. chemines de fuse. La configuration piriforme

sensitiue fuze)

duisait pralablement par le trou

de I'enveloppe avait pour effet dc rapprocher, autant que possible, le centre des poudres de

I'objectif qu'on se proposait cl'atteindre. L,e blier-torpille du Charleston consistait simplement en

I'rg. /r5.

Blier._ror.piue.

une futaille de fort chantillon (sh,ortg cas.) dont un chapiteau conique coiffait la base antri're. La mise du feu s'obte'nit au m')'en cl'un systrne de sept fuses per'cutantes.

Les mricains se servaient aussi d'un foudre soclarvater (soda water tank) renforc par cle solides armatures'mtalliques. au lieu d'avoir son axe en prolongement

{26

I.ES 'I'ORPII,LUS.

de I'espar', cette orpille-monstre se relevai[ oornme lc fourneau d'une pipe sur son tuyatt, clisposition qui lui permettait de toucher aisment les flancs surplombants des monitors. La vogue tait cls lors aux bliers torpdiques. 0n ne r'va plus que monitors arms, en guise d'peron, d'un fourneau submerg. Vers la fin de 1865, \I. Alstitt con-

struisit, Mobile, un bateau sous-marin en tle, de 9{ mtres de longueur'. Une cloison horizontale divisait le bateau en deux parties : le dessus tait destin l'quipage, aur maohines, aux deux gouvernails et des rservoirs air comprim; le dessous comprenait un
certain uombre cle eompartiments pouvant recevoir, suivant les besoins, de I'eau ou de I'air, le charbon, les vivres, etc. La propulsion tait due au jeu d'une hIice mise en mouyement : tantt par une machine vapeur; tantt par des moteurs lectriques. Quand le navire n'avait rien craindre de I'ennemi, il emplissait d'air ses rservoirs et marchait comme un yapeur oldinaire; mais, au moment du danger et du combat, il faisait rentrer I'eau dans lesdits rservoirs, plongeait, teignait ses feux et renrplaait la vapeur par l'lectricit.
L'quipage tant tout entierlog dans la chambre sup- organise qu'un seul homrne charg de veiller aux sur le pont approches et de donner la route. Pour devenir invisible, le navire n'arait qu' s'enfoncer de 0n',91; cette profondeur, les rayons de lumire solaire taient encore assez intenses I'intrieur. Vers le milieu de I'anne {865, le contre-arniral Bourgois prsidait,, Rochelbrt, la commission d'expriences da Plongeur, d.e M. Charles Brun. En voici la description

rieure, il ne restai[ dans la gurite vitre

sommaire (voy. la figure /16) : Sa forme rappelle celle d'un poisson ou d'un cigare court, lgrement aplati. Il mesure !t4"',50 de long et

TONPII,LES

PORTES.

T27

5',60.de haut. Son tirant, lorsqu'il flotte, est de 2',80; il ne dpasse alors la surface de I'eau que de 0-,80. Son arrire est vid cle manife contenir une hlice, un gouvemail vertical et deux gouvernails horizontaux. I'intrieur, on remar.que une cursive allant cle I'avant
I'arrire et divisant ainsi le navire en denx parties qui

renferment : la premire, une machine air comprim; la seconde, de vastes rservoirs en forme cle tubes, dans lesquels I'air se cornprime douze atmosphres. Immdiatement au-dessous de ces compartiments tubulaires, se trouvent d'autres soutes, destines recevoir I'eau qui

l'ig. {ti.

Le Plongeur.

tbrme lest et permet les submersions. pour chasser cette eau - afin de rendre au btiment sa lgret il suffit de mettre les soutes en communication avec- les tubes renfermant I'air comprim . Le Plongeur est, en outre, pourvu d'un mcanisme particulier, l'aide duquel certaine partie de sa carapce suprieure peut se dtacher et, clu mnre coup, se transformer en canot de sauvetage pour l'quipage, dont I'effectif est de douze hommes. Lanc en mai 1865, le Plongeur a t essay dans lc bassin de Rochefort, sur la Charente, puis en pleine mer sous la direction de I'amiral Bourgois et du lieuterrant de vaisseau Dorti.

I28

tES 'IOIII'ILLES.

Sa dernire exprience u'a gure t satisfaisantc. Il s'est, tottt d'un coupr ernpli d'eau, et la comrnission, qui se trouvait bord, n'eut qud le temps de songer' ses rnoJens cle salut. Vels la mme poquc, au moment ou la guerue de la Scession touche sa {in, on voit apparaitre le clbre Spuyten Duguil (voy. la Iigure 47). Construit par MIII. William Woocl et John Lay, ingnieurs maritimes des tats-Unis, Ie Spuyten Duyuil a pour propulseur une hrllice, ntise en mouvement parune machine construite dans les ateliers dc MM. Mallorv et ciu, de llystic (Connecticut). [a direction et la pro.;ection

Fig. 'i7.

Le torpillp't'r' Spuylen Duyvil'

du torpedo proviennent d'un couplc cle tambours chanes, rnis en rotation par nne autre machine, invente et fabrique par M. Root, de New-York. Ce navire, dont l'quipage est limit neuf hommes, y compris le commandant, lesure 82 pieds 2 pouces de longueur; sa largeur maximum est de 20 pieds 8 pouces; sa profondeur, e I pieds ll pouces eL demi. u rnilieu du pont se trouve une tour-vigie de 5 pieds de diamtre. ll est construit en bois, mais son poDt est blind; les plaques de fer qui le recouvrent ont un pouce d'paisstlur. Lorsclu'il
est compltement quip, muni de sa machine t proiectkm eI de plus de deux tonnes et demie de torpilles, son

tirant d',:air est de 7 pieds 5 pouces et demi; il cale seulcmelt 4 pieJs lorsqu'il n'est point muni de cet

-l- ----qr

TORPIIIES

PORTEI]S.

129

armement. Pendan[ I'action, on peut rcstreindre l'tentlue de la sLrllace crpose au'feu en I'crnplissant d'eau moyennant frn jeu de ponrpcs aspirantes ; on lui rlonne ains.i un tirant cle I piecls { pouce. ll pcut acqurir unti vitesse qrri rduit r\ vitesse de I milles l'lreure - quand il est se peu prs 5 milles et derni or lt milles complternent immerg. Le Spuyten Duyuil fut attach, durrut la prcmire partie de I'anne '1865, I'escadre du Jamcs River, oir il cut renrplir les fonctions de picl;et launch iusqu'au jour de la prise de Richmond. I)epuis la guu'r'0 cltr la Sticr'ssion, lt's Anri,r'icitirts uc

Frg. 18.

Bateau Porlar.

font que s'ingnier perfcctionner les navires portc-torpilles. Le bateau Porter, construit en {875 Blookl,vn (BtatsIJnis), est un navire en fcr, d,e'17/t pieds dc long sur 28 de large et 15 de hauteur. L'paisseur de ses bordages varie cle trois quatre huitimes de poucc. ll est tabli d'aprs le s1'stmtt anglnis diL brachet-plate, c'est--dire que l'on construit, I'un dans I'autre, dcux navires. Ilans le vide mnag entre les deux coqucs s'tablissent trois fortes plaques longitudinales relies par des barres horizontales et des tasseaux; le tout est ensuite recouverl d'un chapeau tle bordage et d'un pont en fer. Inutile d'ajouter clue chacun dc ces comparliments est tanchc

150

IUS T0RPILLUS.

of que, en cas d'avarics, peu d'entre eux peuvent s'emplir

rl'eau. Des plaques rnobiles sont, en outre, convenablernent disposes entre ces divelses cloisotrs, alin cle donner pssage aux ouvriet's chargs des travaux cle rparal.ions. Le moteur est une roue ou barre Forvler. La figurc 48 ci-dessus reprsente un bateau Porter I'heurc du combat. Le fait de I'inondation d'une partie de ses compart,irnents ne laisse plus apparaitrc qu'environ tlois pieds de coque au-dessus dc I'eau ; ses rnts sont abattus et rien ne set'ait visible sur le pont, n'taient la fume de sa chemine, la tourelle du pilote et le gros
canon dont

il

est arm.

vingt pieds de longuetrr; il y est mnag un couloir par lequel on lgirrement inclin de bas en haut perche) vingt pieds en une ({ixe pousse la torpitle rien que le navire u'ait sortc cle avant, core plus en en cs d'accident, cette c1ue, et I'explosiott dc craindle del des cloisons au ravages pas ses u'tende dernire tlu bec. Subsictiailement, aprs I'explosion' un coup de blier
de

Bien que muni d'une solte d'peron, ce navire ne doit emplo,ver le choc qu' titlc de rnoven d'attaque secondaire ; la torpille doit en tre I'aI'tne principale. A cet oLl prolongement effct, I'avant es[ rtruni d'utt bec

d'un coup de canon vapeur - et appuy laisserait au vaisseau ennemi peu de portant chanccs de rester longtemps flot. Deur ouvertures visibles sur les flancs - serviraient aussi pousser cles torpilles au cas o I'on serait forc d'attaqner un ennemi, non plLrs de I'avant, mais borct bord. Les nglais s'attachent aussi la recherche des perfectionnements possibles du t"vpe blier-torp i lleur' Lew Polyphemus, rcemment sorti des chanliers de Chatham, est pourvu de dix chaudires en acier, du type es chaudir)res fo'tctionnent la pression de
frapp

ii toutc

ii bout

tocornobile.

TORIILI,US 8k,1150,

PORTI'S.

I5I

fait erplosion on renlre la tige en de de ra vanne cl _ I'on fer"r[e cellc-ci. cela fait, on o'vre le robi'et pour. ' laisser I'enu clu tube s'couler dans la cale. Alor.s on
ouvlc la porte tanchc, ct la tige ramene I'intrieur.
se

taine inclinaison vers I'extrieur.. pour introduire uno nouvelle torpille au lieu ct place de la torpille qui a

laquelle est, au moins, double de' la pression ordinaire. Les machines dveloppen[ une force de 5500 chevaux, force considrable pourun navire qui ne ctplace que 200 tonne's. Les ingnieurs espr'ent obtcnir unc vilesse de l7 nrBuds. Thoriquement, tout navire ou non - submersible peut devenir torpdifre:, movennant quelques modifications son organisation intrieure. Ut, en effet, pour manuvrer la torpille porte, le navire considr doit ncessairerncnt tre pourvu d'un organe spcial, tige ou tube. La tige est une sorte d'arc-boutant porte-torpillt: qui se plante soit avant, soit tr,ibord ou bbord. 0n en fait de plusieurs moclles; le meilleur type est celui de l{. Lebelin de Dionne; mais, en thse gnrale, les tiges n'ont pas don' de rsultats satisfaisants. ;lussi. dans la pratique, leur prlre-t-on les tubes. Ittluit sa plus simple erpression , un tube se corpose d'un cylindre mtallique dbouchant I'extrieur. et au-dessous de la flofiaison du navire. Une vanne et une porte tanche - au travers de laquelle glisse la tige s'opposent l'intr.oduction de I'eau dans I'intrieur. La tige est c'euse, et son me livre prssage aux conducteurs. La manuvre de I'appareil est facile saisir. pour faire prendr* ii la torpille sa position d'attaque, il sulfit d'ouvrir la vanne, de pousser la tige en avant jusqu' celtain cran de repr'e. Quant la submersion vouluc, on I'obtie,t : soit en plaant le tube profondeur convenable au-dessous dc la flottaison, soit en lui do'nant cer-

trouve compltement

I
152
LES TONPILLBS.

R,adeaux porte-torpilles. _. u dbut des hostilits' l'ut un instant atterr par le prodigieux succs des torpilles Confdres. Vivement proccup du sort qui scmblait rrlserr' tous les monitors cle la llotte ltdrale, le ministre de la marine dernanda lU. l']ricson lc projet d'utte machine puissante dont I'effet fiit celui-ci : rnettre, d'ttne part,, les navires de guerre I'abri dc I'insulte des fourneaux submergs: leur confrer, d'autre part, lcs moycns de dtruire tons les barrages, de balayer tous les obstacles qui obstruaienl, on le savait, les passes cle Cliarleston. lant ainsi donn le but atteindre, 1\{. Ericson se mit l'tude et sut habilement satisflaire toutes les conditions clu problme. Son appareil consistait en une norme torpille (nn immense torpedo) portc par un radeau (raf't) que le monitol engagir devait pousser devant lui, comme un rempart mobile. [,a lorpillc clatait au premier contact d'un oorps solide. Ce grand fourneau mobile reut officicllcment le nom d'0Dstruction rentol)er; mais les rnricains, dont le langage adrnet volontiers la mtaplrore, ne tardrent pas le ctsigner sous celui d,e Bootjack (tfte-bottes). L'0bstruction rentouer n'eut pas I'occasion de faire scs preurcs durant la priocle de la guerre,

lc gouvernement dc I'Union

Torpilleu
torpilles

[,s embarcations e[ navires porte-

se clsignent aussi sous

la

dnominalion gn-

rique d,e torpil.leurs, dnomination qui est aujourd'hui consacre. Il se construit des tt torpillcurs l d'chantillons et, cle types trs divers, mais tous empt'eints cle ce caraclrc qu'ils sc distinguent par dcs qualits nautiques exceptionnelles, Tous s'attacltent fournir, att moment du besoin, de grandes vitesses en demeurant, le mieux
possible, hors de vue de I'onnemi. L'cspar ne constitue plus lui seul I'armement torpdiquc des torpilleurs. Cet appareil offre un moyen assez

153 PORTES. sr d'attcindre I'atlversaire vis, mais aussi l'inconvnient de faire courir cle grands dangcrs ri l'quipage

IOIiI'II,LES

assaillant. A ces causes, quelques praticiens pensent de' voir accorder la prfrence la torpille tt automobile r, dfinie ci-dessus (chapitre lV) et qui sera dcrite en dtail ci-aprs (chapitrc lX). De toutes les puissances chez lesqucllcs prvaut, ds prsent, I'emploi dcs torpilleuls I'Italie est celle qui semble y attacher le plus d'importance. Procctrpe du sr,in de la dfense de ses ctes, elle y a tabli nombre de stations spciales, destines ti servir de poltsde refuge ou d'embuscade aux lments actifs dc sa flottille torptidique. l,es stations du littoral Adriatique sont cclles cltl Ve-

nise, Ancne, Brindisi, Ttrrente. lin Sicile, S1'racuse, Messine et Palerme; eu Sardaigne, tladdalena. SLrr les ctcs tvrrhnienncs, f{aples, Capo illisscrro, Cirita-ec-

r:hia, Legrtoro et Savone. Comntande par un officier de rnarine commissionn ad hoc, cltaque station peut abriter neuf torpilleurs. Au mouillage assur qu'elle offi'e sont annexs un ateliel de r'parations, une cale sche, un rservoir d'eau, un atelier de chargemeut poul dix torpilles, un dpt de charbon et d'huilc, rtn petit arsenal rcnfermant, outt'e des millailleuses, des fusils de reclrange; enlin, un rnagasin aux subsistances. La plnpart des stat.ions ont, d'ailleurs, une ou plusieurs anne:ies. De cclle de Brirtdisi, par exemple, dpenclcnt Manfredonia, Ilari et 0trante ; de Palerme, Trapaui et }lalsala ; de ltladdalena, Cagliali ; de Naples, Salcrne et Gatc; de la Spezia, Gncs; de Savone, Oneglia. Cha-

que statiori-annexe peut recevoir lrois torpillcurs


se trouve approvisionne en constiquence.

cl.

En fait dc moyens d'action torpdit1ues, la France s'attache aussi se maintenir au rang des grandes pgis.sances maritimes. Sa flotte comprencl, I'heure qu'il

,g

.1

t
lTt* LES TORPILIES. tst, huit auisos-Iorpilleurs marchant, quand besoin est, la vitesse dc dix-huit nuds; dc -' neuf' torpiileurs s[ quatre-vingts torpilleurs haute mer; ordinaires de
de detrxime classe. premire et 0n sait que ceux-ci peuvent passer de l'Ocan clans la I{diterrane en pratiquant notre s1'stme de navigation intrieure : fleuves, rivires e[ canaux. Il y a tantt

rleux ans qu'un torpilleur cle trente-trois mtres de long a remont la Seine, suivi le canal de Bourgogne,
puis descendu

la

Sane

pas sans diflicult que

et le Rhne. Toutefois, ce n'est le problme a pu se rsoudre;

I'exprience n'a mme t mene bien que grce nombre de prcautions dilicirtes prises par le service des
Ponts et Chausses. 0n a conclu de l que, si lc passage est possile, on ne saurait se servir de cette voie qu'en cas de nccssit absolue, c'est--dire en temps de guerre alors que la loi pcrmet d'interrompre toute espce dt

mouvement commercial.

'Transport de torpllleurs par voies fr:rres. Cela tant, I'on a song I'emploi des voies ferr'cs pour relier couramment la Mcliterrane Ia Uanche. Ici la difficult vaincre provenait non du poids, bien entendu, mais des dimensions - hautcur et longueur du torpilleur transporter. IJn examen minutieux des profils de tous les travattx d'art, pratiquer de Toulon Cherbourg a dmontr que, sans s'exposer des moomptes, on pouvait tentel I'exprience. l![ais, pour ce faire, il fallait se munir d'un rnatfiel ad hoc et I'on a saisi de la question les ingnieurs du Creusot. L'lgante solution trouve par ces constructeurs mritcs

fait le plus grand honneur leur sagacit professionnelle.

Le Creusot tait, d'ailleurs. tout fait indiqu en cette


circonstance, s'tant dj fait connatre par

la

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TORPILTES

T'ORTB!]S.

137

lron du matriel de trausport des canons de gros calibre. t)n fl ru, I'Erposition de l|878, lc truck de 120 tonues de charge construit par cette usine pour I'Italie. Un trucli seml-rlable est, en ce rnoment, en construction dans sr:s ateliers pour la Russie ; un autre, de 80 tonnes. va tre

livr

I'Espagne

Le a train torpdique )) que les ingnieurs du Creusot ont tucli et excut se compose dc quatre voitures (voyez la fig. /r0), clont deux trucks de tte assembls
par un systme clc flhes spciales, entirement mtalacier. Outill de trois jeux de roucs, liques - fer et chacun de ces lrucks porte en son milicu une charpente rntallique sptlciale, capitonne d'toupes I'effet de rccevoil les llancs du torpilleur. [[uni rl'un axe vertical, ce berceuu peut se mouvoir horizonlalcment dc rnanire pendant que

permettre au lrur:k de suivre les courbes de la voie, le torpilleur conscrve, bien enteudu, sa ligidit (Voy. la llg. 1r9 bis). La troisirne voiture n'est autre chose qu'un rvagon plate-forme ordinaire servant r'elier les trrrcks de tte la quatrime et dernire voiture. L'conomie de celle-ci porte I'empr'inte d'un cachet de grande originaliter. Elle consisle, en effet, en un truck
ajour sur 2',90 de large

c'est dans cet videment que

joue I'arrire du torpilleur arrire arm cl'une crosse destine ir porter le gouvernailt. 0n a cornmenc par faire faile au rr train torptidiclue l le trajet de Cherbourg Toulon, trajet t'le, mais sous une charge de quarante tonnes d'un torpillcur -et poitls ordinairc, machinc cornprise la vitesse de vingt- impostie par le cahiel cinq kilomtres I'heure, r'itesse
des charges.

' {. {in de parel ti

tout danger. rle dislocation de cette voitur,e ajourc, les ingrrieurs du Creusot en ont consolid I'avant et I'ar'rir'e au moyen de plusieurs entrctoises d'acier.

1.]8
Cette exprience

I,ES TORI'IILBS.

vide a1'ant cu plein

succs, on

cssay de transportel effectivement, de La Sevne (rade de

'l'oulon) ta Ciotat, le tolpilleur 7lr pesnt rglementairemenl. quarante tonnes et mesttrant trente-trois mtres de longueur. Pour procder cette deuxime cxprience, on a commenc par installer borcl d'un navit'e de plernier'rang une grue capable du poids soulagerr, et I'ort a amen sous cet appareil le tolpilleur compltement dgag de tous accessoires mergeants : rduit blinclti,
Eluatirnt.

Fig.

I?

ltis.

Lc torpilleur pasiant p&r lrne courbc de la loitr.

tuvaux de cheminrle, etc. Des scaphandriers onl alors lingu ledit torpilleur, qui a t hiss sans difficult et
descendu sur

le

a train torpdique

l ; puis,

datts ces cou-

ditions, le trajet de La Seyne la Ciotal, s'est effectuti sans difficult. 0n a pu constater dfiment que le torpilleur rigide est rest constamment indpendant des mouvements que les courbes de la voie imposaient au matririel roulant (Voy. la fig. &9 bis). 0n tait ds lols en droit de cornpter sur la russite
Sul la basse vergue clu navire on a fi'app huit balancines ett O" 2"',50, pal des pantoires' egalement en lil de l'er', capcles aux deux bouts de la fuse de la vergue. Fixes par moiti aux deux ctochets de la chaine de la grue, ces balancines maintenaient la vergue en quilibre deux rntres au-dessus du pont-

l.

til de fer. relies entre elles, intet'valles

TORPILTES

FORTEES.

Iil)

<i'un transpor[ de Toulon Cherboulg; rnais, avant de procder cette troisime exprience, la Compagnie P.-t.-M. eut la prcaution de faire circuler sur toute l'tendue de la ligne parcourir un \lagon cltalg d'un
gabarit reprsentan[ la section-maitresse du torpilleur transporter. Les ingnieurs de la Compagnie ont obtenu

de cette faon la certitude que le passage du < train


torpdiclue

l ne leut"imposait I'obligation

d'aucune esp.ce

faire aux votes des ottvrages d'art. Cette preuve faitc, on a rellement effectu le transport ttu torpilleur 7'l de Toulon Cherbourg, et le succs de

dc retouches

il'opration a dpass loutes les esprances. Cette troisime et dernire opration est dcisive. Il cst dsormais acquis que notre flotte de torpilleurs peut pratiquer les voies ferres; passcr ainsi rapidement d'une mer clans l'autre ; oprer, tour tour, dans les eaux de la Manche et dans cclles de la Mditerrane. mues juste titre de I'importance de ce rsultat magnifique, les puissances trangres conoivent aujourd'hui I'ide d'accrotre dans le mme sens la valeur dc leurs forces marit.imes, c'est--dire de mettre leurs torpilleurs mme de pratiquel les voies de leurs rseaux. Les < trains torpdiques u sont donc I'ordre du

jour.

III
TORPI

LLES BEMOBOU ES

Il

sont

a t dit'(chapitre.lV) que lcs torpilles remorques la trai,ne ou diuergentes.

de Torpillcs rl la trane. - L'icle premire la trane est de lleveroni Saint-C1'r'. L'auteur dt Mcans,me de la querre expose les merveilleux rtlsultats qu'il attend de ses flottilles cle catamrtrans erplosibles, conduits par dcs ptaldiers-nageurs atlachs cles oulres, voguant fleur cl'eau et presqLre invisibles I'enncrni (voy. la fig. 50). a lls passent ainsi, dit-il, droite ct gauche des navircs

cnnemis, cn remorcluant

le

catatnaran au moyen d'url

lger cble passant par des anneaux dans le plan du centre de gravit de la machine. Un lger cordage permet ou gauche de glisser cet appareil - le long - droite du grand cble, autant c1u'il est ncessaire pour lc faire arriver sous la carne du navire attaqu. " Ultrieurement, NIonlgry prconisait I'emploi de cleux leurs ITIanuvres de manire connavires - combinant duire son but le fout'neau subrncrg. Un se'ul navire

pouvait aussi, pensait-il, rettdre de bons services, en remorquenL la traine un cltapelct de torpilles. ujourd'hui encore, ilu cas d'utte attaque de navires au mouillage, on conseille la lorpille /a trane ou, plus exactement, un chapelet que remorquent silencietrsement deux embarcations marcltant de conserve. Les

TORPILLES

RBIIORQUEES.

''.LI

tlcux canols manuvrent de faon enlacer l'ennerni


dans la remorque dont its tiennent cltacun un bout' l,'un

Irig.50.

Trainc - d'aprs ulr croquis dc I'iuventeur.

du catamarau lievelon.i

Saitit-Cyr'

A.Lt, Pct(trdiers4gaurs (sfc) attacfls tles outrcs'

portant la pile et les conductcurs rlcs deux la mise du feu au moment opportttn.

opre

Torpllles rrivergcntes.

sont organises de fu:on pouvoir tre mthodrquement [enues distance et, ltors du sillage du remorqucur. Elles affectent des dispositifs dilers qrri seront dcrits ci-aprs; rnais tors les rnodles en usagc drivent d un prototYpc' lequel a nom torpil.le Ilu'ruey. ll convient de rapporter ici les origines d'un appareiI sous-aqualique auquel tait
rserv un grancl et lgitime sttr:cs. u cours de I'anne 1808, lc monde militaire apprend rlue le capitaine John llarvey et le cornmodore Frdric liarvey, son neveu, viennent 'inventer une iorpille < dirigcable r (sic). Ces deux marins taiont, dit-on, depuis

Les torpilles clivergentes

I,ES 'TORI)II,LES. 142 plus d'un quart dc sicle, la recherohe d'un moyen propre couler les navires, plus facilement que par le boulet ou l'obus; ils ont enlin trouv I'apparcil lant

dsir

La tolJrille

Harve_y, disent alors les reporlers, est rru

rrngin construit sur le principe dela loutt e. La loutre cst rrn bordage plat charg de corps pesants sur I'un de ses bords, de manire llotter ver(icalernent, le l.rord non charg se trouvant conslamrnenl maintenu au uiveau dtt

la surface de l'eau (voy. la fig. 5{). Une ligne en pattcd'oie passe sur le ct; une corrle de remorque est fixtie au rnilieu. De cette faon, cluand lu loulr.e est I'eau et c1u'on la lraine, elle tend sans cesse vers le plus fort cou-

t'ig

51.

- La loutrt.

rant, bien que le pticheur qui en fait usage suive, sur rive, une direr:tion peu pr.s palallle. Tel est le principe de la torpille flalvev.

ll

l,e nouvel appareil fut expriment en 1868, en prsence de Ia commission anglaise cles obstacles flottants (floating obstruction Com,mittee:1, et le commodore llarver. {it sauter un vienx navire hors de service. Aussitt, toutes les puissances maritimes essavrent sa torpille. Les mricains, entre autres, entreprirent cn t8S4, Newport, des expriences u cours clesquelles I'lntrepiil, manuvrant une llarvey, dtruisit la goelette (Jncas, d.a port de quarante tonneaux. Ds lors la for.tune du nouvel e-ngin tait faite; il fut immtrdialement adopt par les Etrts-Unis, I'italie, la Hollande, la [lussie, I'Angieter.re,
la Sude, ete.

T0RPILLES

lt[lloRQliElis.
:

lLJ

En voici la description sommaire

L'enveloppe de la torpille consiste en urt coffi'e de bois d'orme, revtitu cle tle mince et conl,enanl une caisse de cuivre, laquelle renfet'me la charge (vov. la lig. 52). C'est nne boite six pans. La face auant est affecte de certaine inclinaison sur la base; I'une des faces latrales se prolonge I'arrire, de manire dessinor une sorte de gouvernail fixe. Le fond est lesl en gueuses de fer; aussi I'appareil coulerait-il, s'il n'tait soulag par des boues ,\rr-dessus de

tle fige I] dont I'orin est frapp sur la face amire. la caisse se lrottve une cheville d'inflam-

,1. auueau

Torpille llarvey aulornatitluc r'ernolqucl par bbord. lig. 59. dc la patte-ti'oie. - B, Irorr{,e. - I, inflarlmateur'. - LL'Lr, lcviers tlc t:ho.:, conrnraudant I'inflarrrnratcur'. - ITPPP, blanchcs dc la pattc-d'oic. -R, r'cmorr;uc. - S, ligne dc srilcti:. -- T'IT, tulpille.

rnatiorr ou i.nflanunateur [, qu'qclionnettt plusieurs levicrs 1,, L' ,1,", en saillie sur I'avant. Cette cheville fait clater

une capsule fuhninante, au (:as d'une mise du feu aulornatiquc; elle ferrne un circuit, si l'ott a adopt le mocle lectro-automatique. Au rnomenI oir il veut plotluire ttne explosion, l'opratcur dgage un l)errou de sret, que commande la ligne S. insi tabli, l'appareil est ireu volumineux ; le poids n'en excde gure 150 liilogrammes. La potte-d'oie d'attaclte se compose de quatre branches, P, [', P, P, symtriquement ingales, qui viennent se fixer ensemble I'anneau A. Sur cette patte'd'oic est, frappe une remorqlle R destine prodtrire la cliver-

l|'t

LIIS TOnPltt,lls.

rgence. Ladite renlorque passc d;rns unc poulie appendue ii une vergue ou accroche l'un des nriits du navire bord duquel se trouve I'oprateur'. [llle s'cnroulc ensuite

autour d'un [reuil; un second lreuil erst aflircl la ligne de strret. Chacun de ces appareils es[ muni d'un frein main. Quand on la mouille, la torpille se submcrgc I'aplomb dc ses boutrs, mais renronte la surface au premier appel de la remorque. Elle navigue alors en se tenant carte de son remorqucur suivant un angle d'environ 52 degrs d'amplitude et, latr'alement, une distance qui dpencl de la longueur de remorque file. Illle peut trc employe par tout rtavire marchanl plus de

nuds; lorsclue

la

vilesse de

cc navile est trs

grande, l'ircart angulaire mesure jusqu' /15 clegrs. Au moment cle l'attaque, on molLit bruscluement la torpille, clui se submerge et passe sous le navire, dont les uvres vives sont heurtes par dcs levicrs... qrrand Ia rcmorque est dcrechef raidie. Ces manuvres, prssablernent dlicates, s'ercu(eut l'aidc des cleux treuils tablis sur le pont clu navit'e, ainsi riu'il a t dit. Tellc est, rapidement esquissc, l'cotromie gnrale d'une tolpille IIalvcy. Les torpilles remorques peuvent tle charges poudre ordinaire ou poudres brisantes. Dans le premier cas, la charge est de 25 hilogrammes et lc svstme doit per'rnettre I'explosion de se produire 2 nrotres ou 2'n,50 sous I'eau, pour qu'on puisse en attenclre des effets srieux. ll y a, en gnral, avanlage employer la d;"namit ou le fulmi-t:oton, car alors, iivec une charge de 12 ri {S liilogrammes submerge 'pall mlre ou {"',50, on peut dtruire un navire de rang quelconque. En ngleterre, la rernorque ctes torpilles es[ lorme de plusieurs lils d'acier galvanis, enveloppant une me en chanvre. Ce cordage, cle 0',052 de diamtre, s'enroult)

l'47t REIIORQUEES. autour d'un tambour fix stlr le pont du llavire' et me-

T0RPILLES

sure ordinairement 400 1'ards (565*'76) de longueur. 0n firit usage, en France , d,e rentorques Rattierl fines, simples, dotes d'une grande force de rsistance la traction, e sont l cle vraies remorqtres rle contbat. Chaque bo5ine de bord ne doit pas ernmagasiner, son pourtour, un dveloppemcnt de plus cle 50{) nrtres de remorqtle. La plupart des puissances maritimes ont, ainsi qu'il a t dit plus haut, aclopt I'usage de la torpille llarvey; rluelques-unes ont tent cl'eu perfectionner le mcanisme, ct certainsessais onIr'ussi, tmoin celui de 1l{. Barben. La torpilte Barben, qui figtrrait I'exposition de Philadelphie, cst une Ilaruey modiftee dans laquclle les leviers s;out remplacs parsix ftrsesfixes, sous cliversangles, la strrthoe de I'enveloppe. Un systme de nageoires, fonctionnant I'arrire de la torpille, permet d'en r'gler I'immersion. Les ol'ficicrs de maritte de tous pays .r-rnt t unanimes reconnatre l'importance de la torpille Harvey. Ds I'apparition de ce nouvel ertgin, ils ont applaudi sans r'serve I'ide de I'autettr loucltant le remorquage oblique, ayant pour effrrt de tcnir le fourneau dislance du t'emorqu('ur. Que suivant ce proccl, disent-ils, un navire tribord et bbord oouvre ses flancs - de torpillcs divergentes, et sa sphre d'action se trouve singulirement agrandie. Un systme de torpilles de '150 440 mlles de remor(lue ouvre aussitt ce navire un cltamp de 180 'l{)0 mtres de largeur. L'appareil est appel tenir en haute mer le rle clue la torpille porte remplit dans les eaux pclr profondes; il est trs maniable, trs ntarin, en parfaite harmonie avec les gots et les ltabit udes cles gens de mer, auprs desquels il est fort en lhveur. Cet appareil n'est pas, oomnre la tolpille srrr' boute-dehors, un appareil accessoit'e, auxiliaire; c'est unc arme, dans toute I'acception du mot. Le capitaine llarvcl' proposc de ne I'adaptcr qu' des navires spciaux I mais
t0

l't6

LES TORPILLIIS.

on peut dire qu'elle convient trs bicn tout, grantl navire ayant se dfendre contrc un blier. Le btiment armri de la torpille divergente n'a besoin que cle vitesse pour russir ses attaques, mais celte vitesse lui est absolument indispensable. La tactique suivre par ce navit'e cst beau-

coup plus sirnple que celle d'un ltl;er, car il ne s'agit point pour lui d'occuper, un moment donn, une position dtermine; il lui suflit, pour obtenir plein succs, tlc passer par n'irnporte cpelle t'oute, moins de 200 mtres de I'enletni. Cette artntr est appele jouer un rle considral-rle clans les futurcs opralions dc gucrrc mari-' time. De cleux navires arms de torpilles le ntoilletrr rnarcheur cloit ncessairemtlttt at'river dtitrtrirc son aclversaire. Pallonl, ori la torpille Ilarvey se lrouve cugage , seule ou appuye de bliers et d'artillerie, c'est de la vitesse que

doit dpe'ndrc le clnoucrnent. (luelque foncl qu'un navit'c puisse {hire sur la puissanee de son peron et, de ses bouches feu, il far"rt bieu qu'il ait recours it la vitesse et I'emploi cle la torpille, si son adversaire
opte en faveur cle cc ruode d'at,baque.

Toutefois, I'emploi de cet engin prticieux n'est, pas sans prrisenter certains inconvnients. Les officiers de dclarent qu'il donne lien ir de grandes tensions ' rnarine remorques. 0n ne pourrait, sans s'exposer ti des sur les acoidents cle rupture, imprimer' I'appareil des vitesses suprieures l0 nuds. La ntanuvre ell sera d'ailleurs
toujours dif{icile, souvent inefficace. En eflct : mollil propos une remol'que, puis la roidir en ternps opportun, cn vue d'obtenir uu choc!... c'est l, il lhut en convenir, un ensemble d'oprations qui, pour tre bien ment's, rclament tle la part de I'oprateur utt coup d'il remarquable. Et ces oprations dlicates, possibles la rigueur en plein jour, peut-on admettre qu'elles soient praticables de nuit, ou par des temps clc brume? Le navire assaillant manquera, le plus souvent, son but.

TORl'ILLES Rll rlt0ltQUliES.

t47

Les officiers qui soulvent ces objections ont tent de rsoudre le problme en partant d'un principe diffrent de celui qui prside I'olganisation de la torpille llarvey.

quer

remor- lls ont propos de un appadirecternent contre le navire attaqu - tout en - ne cesse point de flotter la surface, reil qui maintenant sous la hauteur ct'eau voulue uue torpille

Flotteurs torpdifres.

annexe. Le heurt d'un tel engin peu[ s'oprer dans de bonnes conditions, saris astreindre I'oprateur des manuvres de temorrlue extrmement compliqucs. Un flotteur de ce genre cloit affecter des formes affines; mesurer de /l 5 mtres de longueur et porler charge de matire erplosible. Sur son avant - une I'un des flancs de I'appareil est frappe une patte-d'oie deux ou quatre brattcltes. Une remorque, fixe au point de jonction desdites branches, passe dans une poulie appendue une vergue ou accroche I'un des mts du navire, bord cluquel se trouve I'oprateur (voy. la Iig. 55), et s'enroule autour d'un treuil tabli sur le pont. 0n voit que le dispositif adopt est analog'ue celui des ma-

qui s'y trouve

nccuYres de

la torpille lfarvey.

Quand le remorqueur pousse de I'avanI en ligne droite, lc flotteur, s'carlant du bord, va se placer cle lui-rnm laquelle ne change pas, tant que la certaine distance

- et se maintient dans cette position en accompagnant le navire, .clont il protge ainsi le flartc ou la hanche. Quand la vilesse du navirq augmeute ou dirninue, celle du flotteur varic exactement de mrne, mais son cartement ne change pas sensiblement. Toutefois, ledit caitement dirninue un peu, si la vitesse devient considrable ou si la mer grossit. Quand le navire lourne du ct oppos au flotteur, celui-ci se rapproche de ses eaur, tant que dure l'volqtion. ll peut mme arriver, si la giralion se.fai[

longuenr de la remorque demeure constante

Ut9
dans

tIlS

TOIiPILLES.

un cercle trdrs petit relativemcnt la longueur de remol'que, QUe celle-ci appelle momcntanment du bord oppos; mais, ds que le remorqueur redresse sa route, le flotteur ne tarde pas rejoindre son poste. L'effet inverse se produit quand le remorqueur tourne du ct oppos au flotteur. Enfin, si ce rcmorqueur marche

la

en afrire, ln remorque commence par appeler de plus n plus cle I'avant et finit par passer de I'autre bord. Le

/ // ,/
/ ,/

Fig. 53.

Rernorquage d'un flottcur torpclilre.

Ilotteur qui, par exemple, se trouvait, lors de la marche


directe, dans la hanchc de bbord derrire, finit par s:talrlir poste ftre par le bossoir de tribord devant, pour' 'tout le temps de la marche en arrire. 0n conoit donc que le remol'queur puisse, par de simples mouvements de balreo manuyrer un llotteur torpdifre de manire lui faire aborder un navire ennemi. Ce n'est l, pour le marin, qu'affaire de coup d'il. ll est deux tvpcs tlistincts de llotteurs torpdifres, sr-

T0RPILLES

RBIIORQUEES.

7t*9

voir : les flotteu rs tige fire et les flotteurs tige articule. Dans le flolteur tige fr.re, Ia torpille est fixe I'extrmit d'une tige ou hampe, maintenue paralllement I'appareil flottant et un ou dtrux mtres au-dessous, au rnoren d'un systmc de tiges ver.ticales. La torpille dborde I'avanl clu flotteur et, peut, par consqrrent, aborcler la carne de I'ennemi avant que le flotteur lui-mme en rencontre la flottaison. Le choc des antennes de I'inflam-

mateur dtermine le fonctionnement d'un meilnisme


analogue celui des torpilles lectro-autornatiqrres, lequel fait passer dans I'amorce le courant d'une pile

place dans I'entrepont

du navire lernorqueur. A

cet

cfl'et, un eonducteur nttallique isol fait partie de la rernol'que, jusqu'au point d'attache des branches de la

pattc-d'oie; dc l il pntle, par un plolongemcnt cle ladite rcm9rque, dans I'intrieur de la torpille et arrive

I'une des branches de I'amorce. Voici le modle cle flotteur tige fixe un instant adopt par quelques puissances maritimes : I'appareil.se compose d'une caisse It[ de forme oblongue, en bois ou en tle d'acier (vor'. la fig. ir4). ll se Jrrolonge sous I'eau, suivant deur tiges rigides D, D, scrvant de supports une troisirne tige B, laquclle se mainl,ient horizontale e[ porte son avant la torpille 1, qui, du fait des longuours adoptes, se trouve en saillie sur. la tte du flotteur. Sur le corps dc celui-ci est frappe une patte-d'oie ri quatre branches 08, 0C, 0B', 0C'. u point de jonction

0 de ces branches aboutit


RRR

qui

va jusqu' I'amorce de

une remorque-conductrice la torpille. La mise du

l'eu lectro-automatique s'opre au moment du heurt du ferme-circuit antennes I contre la carne de I'adversaire. Un soufflage en bois S, organis sous la torpille T, soulage I'avant de I'appareil. Au repos, le flotteur tige lixe se maintient horizontalement en quilibre; sous I'action de la remorque, il diverge plus de &5o.

I5O
Ce

I,ES TORIIIIIES.

tige. Celle-ci, articule la hauteur dLr milieu du flotteur, se loge dans une rainure mnage cet efi'et. Un
systme

type prsente ertains inconvnients. bord, il est il exercc sur les remorques une tension considrable; il est difficile d'en assurer la navigabilit. Sous la partie antrieure des appareils flottants du second type est pratique une sorte de niche o se place enllanche I'extrmit d'une hampe ou la torpille

fort encombrant; mouill,

de dclenchement, convenablement

organis,

Fig. 5{.

lA',

dcs lrlattchcs supr'icurcs de la pitons dc suspensiorr. - BB', pitons d'atnarrage infr'icures. pattc-d'oie. - DD, tiges cn fen - CC', pitons rl'amatrage tles branchcs ligide-s, uraintenant la tige polto-tolpille par la subnrct'sion vouluc. - E, tielc poltctolpillc. - FI, llottculs cn tole tl'acicr'. - I, antennes de I'in{latnntateur. - S, soufT, tot'pillc. flagc en bois destin soulager'la tolpillc.

f'ltitteur torpdifre tige lixc.

fonctionne aussilt que I'avflnt du flotteur heulte la flotlaison du navire cnnemi. Alors la torpille tombe de son logement. Un mouvement de rotation utour du pivot de sr tige lui permet de sc porter soit au contact, soit au moins dans le voisinage de la carne vise, sous urto hauteur cl'cau de 2 mtres 2"',50. Le fait mme de cette brusquc chute cle la torpille en dtermine I'inflammation. Quelle peut tre, se denrandent les praticiens, I'importance du rle que I'ayenir rserve aux flotteurs torpdifres de ce genre ? ll est pel'mis de pensel que tous les

{5I NEMOITQUIS. appareils ncanisme articuld sernblcnt priori Irop dbiicats polr rsister aux fatigues d'un scrvice de guet'rc; r1u'ils doiverrt se dtr.ioler facilement; que le fait d'un sejour dans I'eau, si peu prolong qu'on lc suppose, peut
TOIiPII,I,BS

savoir comment ct en quelle matire il convenait de oonstruire I'appareil. A cct gard, I'exprience sembltr avoir. pr.ononc. Les llotteurs tige fixe en ldle peuvent' ' par 2 mlres de submersion, acqurir certaine vitcssc; inais, dans les meilleures co'ditions possi5les, cette vitesse ne s'lve jamais plus de {0 ou ll nuds. Les flotteurs tige fixe en ois prennent, au contraire. des vitesses cle l5 !,4 nuds, si I'on rduit un mtre la submersion de la torpille qu'ils portent. 0r cette hauteur d'eau est trs suffisante, quand la chalge est forme
d'une douzaine de kilogratmes de poudre brisante, d1'namite ou fulmi-coton. Bn somme, les flotteuls tigtr

en paralyser' au moins momentanment, les organes' Lc llotieur a tige fire est videmment de constitution plus r.obuste; C'est une anne encombrante bord, il est vrai, mais lgre, facile manuvrer et d'un fonctionnement plus sfir que celui de Ia torpille Harvey. ces titres, elle a droit aux prfrences des gctts de mer' La forrne une fois admise, on s'es[ pos la question de

en lrojs, remorqus par des navires rapides, conviennent parfaitement aux combats en pleine mer; les
ftxe

Ilotteurs en tIe, au service de la dfense des ports' Observon.; ett lerminant c1ne, peine soltis de la pr.iode d'trrpr.iences, ces divcls types de fotteurs torpdilrcs sont dj ddrmods.

l,{
TORPILLES AUTOMOBILES Malgr dcs olrjeclions assez srieuses souleves par quelques praticiens, I'avnement de la torpille automobrle semble encol"e tre de nature oprer toute une rvolution dans les mthodes de I'art militaire naval. 0n la sait que cet appateil part - manire d'un proje'ctile soit des flancs d'un navire, soit dcs fonds d'une battcrie de ctes; que, sous I'action de sa machine propre, il comporte des vitesses de l0 2l nuds. et des portes de 200 2000 mtres. 0n sait aussi qu'il a, le plus souvenl, raison des obstacles sems sur sa r:oute; qu'il passe sous les estacadcs flottantes ct qu'il peut percer dcs filets, sans pour cela faire ncessairement explosion. C'est un of{icier d'artillerie de la marine autrichicnne c1ui, le premier, conuI I'ide d'une automobile. Une rampe ptrole, allume I'intrieur de I'appareil propos, y engendrait la rapeur laquelle l.ait dvolu le rle de force motrice. A l'avant, se trouvait rnnag un

compartiment empli de coton-poudre ou de quelque

autre matire explosible. Quant la mise du feu, ellc


s'obtenait au molen d'une batterie commande par des antennes. Le torpedo boat pouvait aussi marcher I'air
chaud.
Cet officier d'artillerie, dont nous regrettons de ne pas savoir le'nom, mourut avant d'avoil pu faire ronsacrer par I'exprience I'excellence de son invention. La plupart des papiers contenant I'expos de ses projets tombrent

TOIII)ILLES

AUTOIIOBII,ES.

I5T

alors en la possession du capitaine de Luppis. Iirapp drr I'importance cle cette ide fconde, celui-ci s'elnpressa d'en provoquer la ralisation et s'adressa, cet effet, ri ilI. Robert Whitehead, directeur de la grande usine d'e

liiume.
Cela se passait en 1864.

Quatre ans plus tard, c'est--dire en 1868, la torpille automobile oprait son cntre en scne; le monde mari-

lime en tait merveill;

la plupart des puissances

achetaient, beaux deniers, le secret de M. Robert

head. L'appareil de cet ingnieur prit successivernent place dans les armemenls de l'utriche, de I'Angleterre, de la France, de I'ltalie, de l'llemagne et, du Danemark. De structure pisciforme (voy. fig- 55)' la torpille \!hitehcacl affecte ordinairement une longueur de 4"',26 sur
0,',,555 d'drpaisseurr. l,'assietle verticaleen est assure, du

hite-

fait de I'adjonction de tles plates BB', CC'faisant saillie

l'une, au-dessus ; I'autre, au-dessous de la torpille en quilibre, et suivant toute sa longueur. L'appareil porte aussi sursesflancs quelques ailerons lixcs D, l)',D", destins le guider lors de I'opration du lancement. II est pourvu qui, se rglant cle deux gouvernails : I'un - vertical I'avance, assure la parfaite rectittrde de la trajectoire qui prside la constance horizontal voulue ; I'autre cle la submersion dtermine par I'oprateur. A I'arrire, fonctionne une hlice en bronze trois branches H, qu'utt cadre protecteur I( met I'abri des accidents de heurt. Le corps de la torpille comprend six cornpartiments distincts renfermant : le premier, un inflammateur et utr appar'eil de sfiret; le deuxime, la charge ; le tloisime,

l. Ccs dirncnsiorts ne sont point absolucs, ntais' au contraite, va' riablcs avcc la nature ct l'importatlce de la chalg'e La torpille \\'hitehead peut aff'ecter des longueuls de 3',50, 3',65,4-,31 corrcs' pondant rcspcctivement des diarntrcs de 0*,50(), 0',406, 0"1'420. Une charge de 54 liilograrnrnes de poudre oldinaire impose la
torpille 4^,3/*
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longuettt' et 0-,42 tle diamtre

154

ILUS TOITPII,tES.

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TITO}IOI}ILES. I55 un rgulateur de la submersion; le quatrinrc, l,t rservoir air comprim; lc cinquime, la maclllne; lr sixime, enfin, I'albre de couche de I'hlice. L'inllammateur I, qui forme le bcc de la torpille, se
TORI'ILI,ES

compose essentiellerneut d'un tube empli de poudre sen-

sible, mis en communication avec la charge et portant en tte une embase sur laquelle repose une cheminc d'acier, coiffe d'une amorce fulminante. La mise du feu s'opre automatiquernent, du fait'd'tr heurt contre I'obstacle vis. L'explosion peut, d'ailleurs, se produire dans des circonstances diverses, selon que le choc est reu par la pointe de l'appareil, par une antenne tlispose au-clessus clu bec ou I'une des deux antennes
latrales. Lc deuxime cornpartiment T est organis destination e chanthres aur powlt'es et, en consquence, spar dcs

deux compartiments contigus par des cloisons tanches. La charge minirna est'de dix-huit kilogrammes de fulmicoton. Le troisime compartiment est rnis en communir:ation avec I'eau ambiante par des orifices fors dans l'paisseLrr de la coque. Il renferme le regulateut. de la subntersion, c'est--dire un mcanisme dont les organes

sont relis au gouvelnail horizontal par un systme dc


transmissions mtalliques. [,a submersion peut se rgler. entre des limites tendues : de la surface de I'eau jusqu'ri {2 rntres de profondeur. Cettc hauteur fire, le rgula' leur y mainl,ient la torpille, et celle-ci, une fuis en loute, ne commet jamais rl'ricarts suprieurs 0,u,50. Le quatrime compartiment, qui sert de rservoir cerlain volume d'air comprim 60 atmosphres, est solidement construit en fer. forg, 41 6,",007 d'paisseur. vant d'actionner le moteur de la torpille, cet air passc dans un rducteur, oir il prend uue pression rtlduite 50 atnrosphres.

156

ttsS TORPITLES.

[.e cinquime conrparliment R renferme une machine ir-cylindres oscillants. Ces deux cvlindres, de dinrensions ingales, travaillent sous des pressions diffrentes. Le sixime et dernier compalliment, llNil, est travers, de bout en bout, par I'arbre de couche qui commande

dtennine tle faon donner la torpille la llnesse de formes et la bonne rpartition des poids ncessites par les conditions de larna'igalion sous-marine. Le mcanisme d'unc Whitehead comporte une foule
d'organes ingnieux'qui tienncnt chacun un rlc, mais tlont la clescription ne saurait entrer dans le tableau som-

I'hlice. [, long'ueur de cet arbre a, d'ailleurs ,

rnaire que nous venons d'exposer. Toutefois, titre


convient de dire un moI du contpteur enle constructeur a fir an-dessus du gouvernail horizontal. Cet appareil, qui se relie au vr:ruou de sfrret par le moyerr d'un Iil, permet ri I'hlice d'armer elle-mmc ou rle dsarmcr l'inllammateur percussion I, alrrs un nombr:e dtr tours tlternn. insi I'oprateur peu faire que la torpille ne devienne offensive qu' une distance donne du point de dpart, ou qu'elle cesse de l'tre quand clle a termin sa course et nranqu le but qu'on se proposait de lui faire atteinclre. Il peut galernent alors la faire, volont, rcmontcr la surface ou couler. Ainsi construite et munie de tous ses accessoires, la torpille automobile est d'un poids de 177 kilogrammes, c['un prix de revient de b000 fraucs. d'exemple,
grenages Q, que

il

La Wlritehead. modle 1877, actuellement en usage est mue par deur hlices. Elle mes'ure 5*,720 de long, 0*,581 de diamtre, et comporte : I'avant, la charge et son in{lammateur; au centre, une chambre enferman[ de I'air comprim 70 atmosphres; I'arrire, le compartiment des machines. .Un gouvernail vertical assure la direction voulue; un gouvernail

cn lirance,

TORPILTES

AUTOIIOI}ILES.

157

horizonlal, I'imtnet'sion. Celui-ci est commancl par un < appareil pendulaire r qui lui sert de rgulateur. (let organe est de I'invention cle M. Wlritehead. Le fourneau sous-aquatique automobile pcut se lancer: soit du rivage, soit, d'un navit'e, soit d'une embarcatiou lgre monte par rluelques hommes. Le lancemen[ s'opre soit au moyen de projecteurs sous-aquatiques, soit par des tubes fonctionnant au-dessus de la surface de I'eau. Un tous cas, la tolpille est guideet assure dans sa direction jusqu' sa sortie du tube. L, elle rencotrtre un /oc dont le heurt dtermine la mise en mouyement de sa machine. Ds lors elle pique en avattt, suivant la ligne qui lui a t assigne par I'oprateur. Les projecteurs de torpilles automobiles pcuvent tre actionns soit par cles ressorts, soit par des macltines vapertr ou r air complim, soit enfin par la contbus=

lion d'une poudle non brisanfeLa vapeur et les ressorts ont ett! vile abandonns. Quant aux s1'strnes air compriur, ils ne sont pas non plus sans inconvnients. Le poids et I'encombrement des uppareils que leur emploi cornporte sont, loin d'tre dcs quantits ngligeables bord des torpilleurs de faible chantillon. D'ailleurs, pour peu qu'ils sc produise des fuites dans le rservoir air ou dans les tuyaux abduc-

teurs, le fonctionnernent correct des tubes peut tre


compromis au moment du besoin, et ce moment, aucun atermoiement pour cause de rparation n'est possible,

Le IeCunon ltnee.tor;riltesl systrne Canet. cours I'ernploi d'une substance explosible est, de tous points, prfr'able; aussi le systme de lancement la poudre a-t-il t dlinitiverncnt aclopt en Ft'ance. C'est clans cet ordre d'ides qu'un t1'pc trs russi de t canon lance-torpilles ri a t conu par tr|. Canet, chef du service de I'Artillerie clc la Socit d,ts Forges et Chantiers
de Ia Mrliterrane,

I58

tES TORPILLIiS.

L0 cl1on consiste en un tube de bronze ou d'acior avec rainure propre guider la torpille, a doigt n de mise en marche agissant sur I'appareil rnoteur e[ verrou de retenuc empchant ladite torpillc de glisscr hors du tube, du fait clcs mouvements du navire. Analogue celle clcs canons clu systme franais rglenrentaire, la culasse est vis ir. lilets interrontpas t porte par un volet. Elle s'ouvre et se ferme I'aidc cl'une manivelle et d'un pignon actionnant une crmaillre fixe

Fig. 6.

Canotr Iauce-tolpilles

sul afTt mobile,

s-vstrrte Catret.

sur la vis. La manuvre en est facile, alors mrue que la garnitnre du joint de la porte se trouve extrmement serue. 0uverte, elle est relie au volet par le noyen d'un loquet clui se dgage automatiquement. quancl on la
ferme. Faite de poudre spciale et affectant unc fot'ttte particulire, la gargousse de lancement se logc dans une chambre mnage l'intrieur de la culasse et organistt de telle sorte que les gaz provenant de la corrtbitstion

l. Yoyez Bibliothque dcs lleraeilles Ilachettc, {887.

<<

l'rtillerie r.

Paris,

TORPITLBS

TJTONOBILES. I5O

aillent fi'apper les parois clu tube avanI d'atleindre la dont ils ne sauraient, cn consquence, dttorpille

riorer le mcanisme-art'ir'e ; I'action de ces gaz est. d'ailleurs, progressive el la pression qu'ils exercent est

rduite au minimum possible. La mise du I'eu s'opre par le moven d'une toupille obturatrice percussion. C)n se selt, cet effet, d'un verrou marteau sur lequel vient agir un t doigt n, et la disposition de ce doigt est tellc c1u'il ne fonctionne
qu'autant que la culasse est cornplterrrent ferme. [e doigt cle rnise clu feu est actionn par un fort ressort band I'avance et dont un jeu d'lectro-aimants assure, au momcnt opportun, la dtente. Un ferme-

cir"cuit permet au comrnandant de la batterie de clclencher volont le systi:me o et cela d'un point quelconque du navire ou d'un poste tabli terue. Le r0vement qui relve le veruou de mise du feu
dgage, en mme temps, le verrou rl'arrt de la torpille ct la rend libre dans le tube. Un levier, qui se manuvre ii la main, permet au pointeur d'oprer, quand il juge propos, et sans avoir recours I'emploi du courant - le dclenchement du ressor[ de lancement. lectrique u cas o, par suite d'un accident quelconque, la pile ne fonctionnerait plus, le pointeur en est averti par une sonnerie lectrique lils indpendants. Si lc rcssort clu mcanisme vient se briser, on opre la mise du feu en soulevant le verrou I'aide du levier de manuvre

qui sert l-rander le ressolt. Si tout le rncanisme se trouve hors de service, on place le marteau sur l'toupitlc et I'on frappe sul'la tte de ce ntarteau avcc une
masso en plomb. En tout cas, le dpart de la torpille autornobile est assur.

L'emploi clu canon-projecteur Canet comporle soit un aflt fire, comme borrl des torpilleurs et de certains rravires, soit un allImoltile,comme sur les btiments de

160

LES TOIIT'II,I,ES.

croisire et cl'escadl'e, ou terre pou| la dl'ense des passes maritimes ct des coLlrs cl'eau' L'afffrt mobile consiste en un chariot galcls (voyez la Iigure bt6) qui peut se mouvoir sur un pont ou suivrc une circulaire tablie sous barrots - disposition qui perrnet de pointer Ie tube en hauteur et en direcl,ion. Lc canon est reli la murailte du navire par un joint$hti-

rique dmontablc. l,e s,vstme Canet, de tous points rationnel, fonctionne dj bord de divers cuirasss, croiscurs et torpilleu|s
franais, russes, roumains, tuttls, japonais, etc' Quelle que soit, I'origine tlu mouvement, I'impulsiorr donner une torpille automobile doit tr'c assez forte pour porte]- d'ttn coup.ce projcctile six ou sept nrtres

n avant du , point, dc dpalt. L'intervalle de temps durant lequel' Ia machine peul. fouctionner dpend ncessairement de la quantit d'air comprim que rellfcrme son iservoit'. Plus I'hlice tourne vite', moins la portrie est grandc, et rciproquement' 0n pcut donner la whitehead une vitesse de 15 24 nuds. u cas de cette vitesse maximum, la torpitle parcourt sotls I'eau envir.on 1100 mtres; elle peut fournir utte coul'se del600 {700 mtres, si I'on ne lui fait prendre qu'utre
vitesse cle 14 nuds. Etant donn I'approvisionnetncnt d'air, il faut bien que la vitesse soit en raison invei'se' de la distance Parcoulir. En concurrencc avec la Whitehead, il s'est produit quantit de tvpes d'automobiles ou torpilles-po'jssons ct,

'

clans celte voie, ce sont les Anglais qui, r:omrne toujours, ont ouvert la marchc. L'English torperlo fslz se fait eu tlc d'aciet' 6. 9*,00118 et se diO g,",0d5 d'paisseur, emboutie sur rnanclrins, vise en trois compartimenrs : avant, milieu, arrire' Lc compartiment-avant contielt une cltarge de T 8 kilog.ur.r. dc fulmi-coton. u miliel so trouve la chambre
{

TORPITI,ES

UTO}IOBILES.

{6I

de la nrachine motrice, deux cylindres, laquelle fait


tourner une hlice en bronze. Le compartiment arrire, oir s'emmagasine I'air comprim, est form de lames d'ar:ier, d'un acier extrmement rsistant; il s'emplit moyeunant la manuvre d'une pompe pneumatique; on peu y

obtenir des pressions de 50 57 atmosphres. Tempre par' ction d'un puissant rgulateur ressort (spring
pressure gauge), la pression utilise mesure ordinairement 42k,500 par centimtre carr. Les ingnieurs anglais se sont principalement proccnps du soin d'assurer au fish torpedo une vitesse qui Itri permt de passer au travers d'une'erinoline, d'un de

ces filets protecteurs dont s'enveloppent les navires une douzaine de mlres de distance de leur muraille (vovez lo chapitre xrr). lls ont d'abord, cet effet, rduit le poids de leur torpille-poisson; ils y ont ensuite, en
'f 878, adapt un systnte de deu hlices; grce au fonctionnement de ce propulseur double, ils obtiennent, diton, des vitesses de 26 nuds. 0n distingue nombre de types d'automobiles amricaines parmi lesquelles nous citerons la torpille Rendel, l' Anter ican tor p e do fi,sh, la torpille Ericson. La torpille llendel, qui {i[ son apparition en {871, offre l'il un aspect semblable celui d'une Whitehead. Blle a pour propulseur, non une hlice, mais un appendiee qui peut se comparcr une patte de pahnipde. Sa maclrinc marche I'air cornprim. Ce ci.gar-shaped-boat est rcmarquable en ce qu'il porte, I'inlrieur, un appareil pendulafte (pendtilum arc(rngernent) destin rgler la hauteur cl'eau sous laquelle lerlit boat doit se mainteuir au oours de son mouvement de translation. ll American torpedo fslr est un type trs tudi qui fut oumis, en 187/+, ii I'examen de la Direction de I'Artillerie (Bureau of }relnarace) des tats-Unis d'Amrique (vo1'. ta fig. 57). L'action ctu propulseul v est cltermine par

tl

le d'une machine Broterhood, marchant soit I'acide carbonique, soit I'air comprim. La nouvelle torpille Ericson est un appareil au choc duquel, dit I'inventeur, aucun cuirass ne saurait opposer de rsistance efficace. Le poids de ce projectile (y compris sa fuse percutante) est de {28{ livres; le diamtre, de l5 pouces; la longueur, de lg pieds; la charge, de 250 livres de dynamite. Cette automobile, qui affecte la forme d'un cigare, peut recevoir une vitesse initiale de I mille 600 (par minute).

'62 jeu

tES TORPITI,ES.

Fig.

57.

Torpille-poissorr amricaine (Amcrican torytedo fish\

Parmi les aul,omobiles aulres que la \thitehead on peut encore citer : la torpille Trner, tirant sa force
combustion d'une poudre fusante; un fslr un mouvement d'horlogerie, essay en '1874 en ngleterre; la torpille Mae-Evoy ({8TT), destine seulement parconrir de petites distances (environ {00
torpedo mti par

motrice de

la

mtres) sous I'action d'un gaz obtenu, au moment du besoin, p&r le moyen du bris d'une fiole d'acide, lequel tombe sur un carbonate; la torpille lllac-Donalcl (1878), qui se meut sous I'action de la combustion lente d'une poudre canon; enfin, la torpille Reunert
(r 87e).

MM. Reunert et Otto Sacl sont les promoteurs d'une nouvelle torpille dile offensi,ae raction. Cet appareil,

dont I'organisation interne est encore le secret des inventeurs, se compose essentiellement d'un cylindre en tle destination de rservoir air comprim. L'air peul.
s'chapper de ce rcipient par une petite ouverture pra-

tique dans une cloison mince paroi. De l I'origine


d'nn de ces effets de raction bien connus rsultant cliune

,., po,oi* a'n,T vase. Tel est le principe. Il est naturel de se demancler quelle est la vraie valeur militaire d'une torpille automobile. 0r la rponse cette
rupture a*
ques[ion ne saurait enoore tre aujourd'hui catgorique. Par une mer calme et en I'absence de tout courant, une \lhitehead arrive certainement toucher un but distant de 200 400 mtres de son point de dpart. Les chances d'atteinclre le but diminuent ncessairement mesure que la distance augmente. Toutefois, le succs semble encore assur au cas d'une cible de 6 7 mtres de largeur, place 650 mtres. Dans les eaux tranquilles, mais soumises I'action d'un courant traversier, on peut, 200 mtres, compter sur le succs du coup I.,es chances,sont faibles /100 mtres; nulles, 600. Lorsqu'on opre par la houle et le clapotis, mais sans

r'equiliii:: i::""'"i'..

titre contrari par un courant, la distance de 900 1*00 mtres comporte un succs probable ; celle de 600 mtres, un chec. En somme, I'on peut dire que les probabilits d'atteindre le but sont grandes dans les
de 200 '400 mtres. Il est, d'ailleurs, vident que dcroissent dans les proportions notables chances les quand, au lieu d'tre fixe, le but vis devient mobile. Il ne faut gure compter sur l'effet du coup port, si I'ou attaque un navire en marche la vitesse de {0 nuds. Le pointage d'ttne Whitehead est toujours d'opration dlicate. Les difficults ne font que s'accrotre si le but est mobile; si I'on pointe borcl d'un navire ou d'une embarcation; si I'on opre dans des parages mares ou dans des eaux coupcs de courants. Il serait, en l'tat, difficile de dterminer I'importance que I'avenir peut rserver la torpille Whiteheacl. Il est certain que des engins de ce genre peuvent rendre de bons services dans la dfense des ctes. tablies sous des

limites

platers-formes ou pontotrs attachs au rivage, ces torpilles

tt84

tES T0RPILIES.

sont appeles former de vritablcs batteries sous-marines dont le champ de tir peut prendre un rayon dr: 1600 mtres. Lauces petite clistance par des embar'
cations sileneieuses, les lVhitehead peuvent encore donler d'excellents rsultals contt'e cles ttavit'es au mouil. lage. Mais, en haute rner et grandes clistances, esprer frapper un navire en marche d'un coup de torpille automobile lance du bord d'un autre navire galement en marche !... c'est, prmaturment au rnoins, confesscr nne foi robuste. Telle est I'opinion des torpilleurs autrichiens qui, laprs maintes expriences, abandonnent aujotrrd'hui I'usage au" large cle la Whitehead. Les Amricains n'ont mme pas cru devoil I'cssaver dans ces conditions. Quant aux Anglais, la faveur qu'ils ont, jusqu' ce jour, accorde leur fish torpedo'a ncessairement dtr baisser Ia lecture de ces ligrres crites de la main de leur compatriote, M. Charles William Sleeman : a ...It ne faut pas conclure que I'invention ne servila jamais rien; cependant, mme avec un engin aussi perl'ectionn que la torpille Whitehead, avec les meilleurs appareils de lancement, les attaques de cette nature peuvent donner lieu de frquents checs. Il faut bien remarquer que les exercices pratiqucs qu'on ercute

I'effet d'exprirnentcr cet engin ont lieu gnralement


en plein jour et, dans des cnditions spcialement favorables, lesquelles ne sauraient se produire la guerre.... Elles sont consiclrables, les difficults d'une attaque de torpilles Whitehead lances, la nuit, par des chaloupes ! L'obscurit, le manque de dorines prcises touchant la situalion du navire ennemi, l'motion des oprateurs, toutes les circonstances sernblent se conjuret' en vue d'un
insuccs.
lr

Doit-on parvenir un jour ii assurer correctement le tir' des automobiles? L'avenir le dira.

X TORPILLES DIRIGEABLES
C'est en 1854 qu'il fut, pour la premire fois, question de fourneaux submergs dirigeables et nous revendiquons I'ide de ces torpilles. Nos appareils avaient t dits ichthyoides, raison des formes gnrales qu'ils a formes qui rappelaient celles d'un poisson fectaient osseux, de I'ortlre des acanthoptrggiens. Leur enveloppe pisciforme tait arme de nageoires propulsives et gou' vernait de la queue. Le rnoteur consistait en un systme d'lectro-aimants enferms dans le corps de la torpille et commands directement par une batterie lectrique place sous la main de I'oprateur.

' Il nous fut alors impossible de faire prvaloir I'excellence du principe que nous prcottisiotts, et nos ichthyoides n'obtinrent aucun des succs auxquels ils se
croyaient en droit de prtendre. Nous savons bien ponrquoi. L'ide devait'tre un jour reprise en mrique et sortir les consquences fcondes qu'il nous avait t donn de pressentir. u cours d'un chapitre spcial du rapport c1u'il adressait, en 1872, au Congrs des Etats-Unis, le secrtaire de la marine fdrale crivait ce qui suit : tt Un bateautorpille, actuellement en essai Newport, est dirig par la volont humaine, fonctionnant distance et I'abri. Il avance, recule, s'arrte la volont de I'oprateur agissant au moyen d'une touche lectrique' correspon-

{66

LI]S TORPILLES.

dant une bobiue rntallique qui se dvide du btiment. Ce bateau porte 500 livres de poudre explosible, qu'on peut enflammer au contact cle I'ennemi. l Ce bateau-torpille tait celui de lI. Lay qui, effectivenrent. poursuivait alors Newport le cours de ses expriences. n 0n vient, disaient alors les ioumaux amricains, d'essayer le Lay torpedo boat. Cett.e nouvelle torpille peut se lancer la distance de 2 milles anglais. l

Torpllle Lay. Voici quelle est l'conomie de I'appareil qui merveillait alors le monde amricain : construit en tle chaudir'e, le La.y torpedo boat affecte la lbrme d'un cigar slp, de 7-,60 de longLreur sur 0-,90 de diarntre; cette coque est peinte couleur vert d'eau (voy. la fig. 58). I'arrire, sonl adapts une hlice H et un gouvernail compens G; au-dessus, deux tiges en fer servant de supports aux fanions ou fanaux F, F'; audessotts, prs du maitre-couple, un cble CCC, renfermant deux fils, et ruettant I'intrieur de I'appareil en communieation directe avec le poste de I'oprateur. Deux
ailerons

bilit de l'quilibre, lors de la submersion. Tlroriquement, le torpedo boat comprend quatre compartiments intrienrs, savoir : {o la chambre aux poudres T;2" le rservoir acide R; 5" le logement du

un de chaque bord

maintiennent, la sta-

ireuil t, sur lequel s'enroule le cble CCt;

40 Ii clianrble aux machines, laquelle occupe tout I'arrire. Au lieu d'amnager sur I'avant une chambre T, d'une contenance relativement oonsidrable, on peut y Jrlanter, dans le prolongement de I'axe, une torpille o. automatique et poudre brisante, Le rservoir R, construit en fer forg, se divise en un certain nombre de comparliments tanches, qu'on emplit d'acide carbonique liquide. Les parois de chacune de ces cellules doivenl pouvoir rsister une pression d'environ

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TOII PILLES DIITIGEAIII,ES.

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LES TORPILIES. {.68 {25 atmosphres. Le fonctionnement dc la torpille com-

portc un approvisionnernent normal de 1100 litres, Le treuil f doit tre de diamtre tel qu'il se prte I'enroulement de 2 b,5 milles (5218-,65 4827'",9/t) de longueur de cble. Sur une paroi de la chambre du treuil se visse un robinet automatique, qui demeure ouvert pendant la rnarehe, et se ferme lors des temps de halte de I'appareil dirigeable. De cette disposition rsultc I'introduction dans la coque d'une eau dont le poids est toujours gal celui du cble droul. De l le maintien
d'une flottaison r:onstante. loges dans Ie compartimcntLes deux machines ont des destinations trs distinctes : I'une cst arrire motrice ou propulsive I I'autre, directrice. l,a machine motricc l'[ est ti deux c1'lindres oscillants, sollicits par le gaz acide carbonique. Ce gaz, clui dveloppe une pression cle 600 livres au pouce carr, est cltendu par un systme de rductezrs celle de 90 livres, laquelle suflit au fonctionncment. ll s'introduit mthodiquement dans la machine, du fait de la mise en activit d'une pile P, qui gouvente deux jeur d'lectro-airnants pile et lectro-aimants B et E. Mais ces organes sont, grcc I'un des fils du cble CCC, comntands soit terre, par I'oprateur en station I'extrieur soit, bord. Ce torpdiste a sous la main une pile cle {0 lments Bunsen, enferme dans une bote cadran et ti clefs. Il peut donc, it uolont, faire passcr, interrompt'e orl renverser un courant qui provoque, arrte ou change de sens le jeu du mcanisme interne. Ce dispositif lui permet de faire rnarcher en avant le torpedo boat; de le stopper; de lui faire ensuite reprenclre sa marche en
avant.

La machine directrice N est deux cylindres, dont les la baruc du gouvernail. Une pile p et deur jeux d'lectro-aimanls b, e, prsident I'introducpistons agissent sur

TORPILTES DIRIGEBI,ES.

169

tion du gaz, qu'un rducteur spcial a pralablement


dtendu manuvre

la

pression de 45 livres par pouce carr. La

du gouvernail est galement place sous la dpendance de I'oprateur, qui, rnoyennant I'emploi du
second fit du cble CCC, peut mettre
L

aolon\ sur ltbord

ou tribord ou filer droit.

Telle est, rapidement esquisse, l'conomie gnr'ale d'une torpille Lay, appareil extrmement ingnieux, comme on vient de le voir, mais non exempt de tous
dfauts. Nous ne saurions nous soustraire I'obligation de nous fairc ici l'cho des inconvnients signals. De,idment,

dit-on, le mcanisme de ce torpedo boat est compliqu et ne fonc[ionne pas toujours convenablement. Les conducteurs sont sujets rupture. La force motrice dont on dispose e.st insuffisante e[ de pcu de dure I en outre, I'oprateur est impuissant rectifier la marche de la tor-

pille; la ramener lui

quand elle a manqu le but. L'appareil vogue fleur d'eau, ballott par les vagues; le fait de I'expulsion des gaz et du jeu de I'hlioe donne lieu uu bouillonnement considrable; le fourneau dirigeable se clcle ainsi aux yeux de l'adversaire et s'expose ses coups. L'explosion de la charge ne saurait tre suivie de bien grancls effets destructeurs, attendu qu'elle ne menace que la flottaisotr dcs navires. linlin, le cot cln moindle Lay torpedo boat atteint le chiffre ttorme de soixantc millc francs ! . .. Pourquoi, s'est alors demand le capitaine Ericson, s'astreindre I'emploi du torpedo Lay si compliqu, si coteux? I[ suffirait, pour rcussir, d'quiper une petite embarcation en bois, de 6 7',50 de longueur, munie I'avant d'une charge submerge par4-,50 d'eau, et mue par une hlice obissant un courant d'air comprim, oourant qui manerait d'un cble tubulaire. l)ans cet ordre d'ides, le capitaine Ericson a construit

li0

I,ES TORPILLES.

un bateau qui n'merge quc de 0,u,,10 ; il est pont. Le rnoteur, de la force de 15 chevaux, est log I'arrire; I'hlice, de 0n,,90 de diamtre, est quatre lames. Le cble tubulaire (tubular cable) s'enroule autour d'une bobine-dvidoir (reel) qu'on peut, volont, placer sur le torpedo boat ou talilir terre. La charge explosible est enferme dans un cylindre de cuivre bouts trmisphriques, et cette torpille est maintenue en avant par le moyen de deux tringles rgulatric,es disposes obliquemerrt sur chacune des faces du bateau. Des goupilles sont, dans ce brrt, fixes aux plats-bords. une tige glissant tlans un il permet d'lever ou d'abaisser Ia charge contre la eoque du navire attaqu. Tel est le principe deI'Ericson torlterlo boat, principe rlni devait donner naissance I'icle des torpilles Tneumatiques cble tubulaire. "L corstruction de ces appareils est base sur ce fait (lue, au lieu d'ernmagasiner. I'arir comprim dans sa torpille diligeable, I'opr'ateur a tout avantage le lui insuffler soit du rivagc, soit clu bord, suivant le cas. Cette insufflations'opre pal le moyen du tubular cable, qui sc droule du fait dc Ia mar.che du four.neau sous-aquatique, au fur et mesule tle cette nrarche en avant. Construite en bois cle pin ou en tle trs lgre, la tor'pille Bricson affecte, peu prs, la forme d'un cvlindre de 5 mtres de longueul et de 0"',20 { mtre de diamtre (ooy. la 1i9.59). A I'avant sont adapts : un gouvernail uerticaL L, prsidant la dilection de I'appareil; un gouvernail horizontal B, destin en rgler la submersion. La propulsion s'opre sous l'action d'une hlice H, tablie sur I'arrire. La machine, qui prside au mouvement de cet organe, est sollicite elle-mme par

l'air comprim, qu'un cble tubulaire CCC lui


en station.
Ce cble

amne

du rivage ou du bord sur lequel I'oprateur s'est mis

en chanvre revtu de caoutchouc

TORPITLES DIRIGEABLES.

'17/1,

vulcanis-

tuesure 0-,015 de diamtre; une longueur de 450 500 mtres suf{it gnralement aux besoins de Ia manuvre. Des orifces'I, t, t, t pratiqus dane la coquo laissent I'eau de mer toute libert de pntrer dans la chambre aux machines. Un mt en acier D, frapp sur cette coque cylindrique, pique une boule de bois E, peinte en blanc, laquelle merge et pelmet de suivre de I'ceil la marche du torpedo. L'intrieur se divise en deux compartiments dont I'un renferme la chargel I'autre, les machines. La machine

motrice dveloppe moyennemeut une force de '15 chc-

gouvet'nail vertical pr'sidant la tlirection de l'appareil' - B' gouvernail bolizontal l,'rigtant aciet" la hauteur e submersion' - C, cble' tubulail'e' - D' nrt en pntt'er' de D, bouc-fanion. - '1" - lI, hlice. - t, t, t, i, ot'ifices permettaDt I'eau I'intr'ieul tle la trtachine'
libt'enrent

t'ig. 59.

Torpille prreurnatique Eriestltt (trlttuuble sultmatine totltedo).

vLrr;

cble tubulaire CCC : soit par une machine vapeur tablie sur le rivage, soit par la rnachine du bold' Un registre permet d'en rgler I'introduction dans les c1'tindres. ie cble s'enfoule sur un treuil et se droule
la volont de I'oPrateur.

I'air

comprim

qui I'alimente est chass dans [e

L'appareil direr:teur est, en principe, extrmement simple. Un des cts de la barre, maintenu par un
Iessort, est soumis

I'action dc I'air comprim que lui

I72
envoic I'oprateur.

IES TONPIII,ES.

0r, en introduisant plus ou moins d'air dans le cble, celui-ci dveloppe une quahtit variable de force et fait ainsi varier I'azimut de la trame.
0n distingue nombre de types de torpilles dirigeables, autres que ceux dont il vient cl'tre fait merrtion. En 1872, par eremple, M. Julius Smith, mcanicien de Boston, soumettait I'examen des ingnieurs comptents

un appareil de son invention, appareil congnre des torpilles Lay, Ericson et Whitehead. Toutefois; la torpille Smith se distingue de celles-ci en ce qu'elle 'se meut la surface des eaux comme une embarcation
ordinaire; que, lors clu heurt, contre un navire ennemi,

la charge se dtache automatiquement du flotteur; que ladite charge coule :i pic et fait explosion telle profondeur qu'on a voulu fixer d'avanr:e. La coque se divise en trois compartiments que 'sparent des cloisons tan-

ches.

caisses que le choc doit faire tomber et clater par la submersion voulue. Le compartiment du milieu renferme bobines, fils conducteurs et rcipienls d'ammo-

A I'avant

se trouve

la

charnbre contenant les

niaque liquide. A I'arrire sont disposs des appareils lectro-magntiques dont le fonctionnement assure la
propulsiun, ainsi qu'e la manuvre du gouvernail. Au couls du mois de septembre 1875, I'amiral anglais sir Astley Coopcr Key fut pri d'assister certain essai qni se litdans le canal de l'rsenal royal, olachaloupe vapeur Ethel, cle la marine militaire, avait t conduite cet effet. L'inventeur manuvra la barre de son torpedo boat par le moyen de l'lectricit; et ce, de faon diriger ce fourneau sur la chaloupe. En 187/1, une commission d'ofliciers de la marine franaise procda, en rade de I'ile d'Aix, aux expriences du canot porte-torpille dirigeable, construit par M. Froment. C'tait une embarcation machine silencieuse, marchant au ptrole et munie d'un gouvernail lectrique.

TORPITLES

DIRIGEBIES.

173

Lamme anne 1874 vit apparatre, enllemagne, une torpille analogue celle de M. Ericson. C'tait, dit-on, une espce de cvlindre mfi par des courants lectriques et eapable d'acqurir des vitcsses suprieur.es ii la vitesse rnaximum d'un navirc cuilass. Il faut citer aussi la torpille dirigeable que les Amricains essayaient, le 19 novembre {878, Ramapo (l{esJersey). M par un fil lectrique, I'appareil rnarchait en ligne droite, la vitesse de dix milles I'heure; il excutait, avec une prcision remarquable, tous les mouvements voulus par le chef de manuvres. Enfin, M. Pugibet, lieutenant clc vaisseau de la marine I'rangaise, proposail,, il y a quelques aunes, I'emploi d'un appareil directeur pernrcttant de gouaerner de terre les torpilles autontobile.s. Il substituait, cet effet, au gouverrtail vertical des torpilles clont le rglage est - le jeu n'entrane toujours dlicat un organe dont aucune dpense de la force motrice (dtente d'air comprinr ou d'acide carbonique) emm:rgasine ir borcl. L'au[eur n'ul.ilisait, comme il le dit lui-mrne, qu'une fraction, jusqu'alors oublie, de la force motrice, emmagasine sous forme de force vive dans les nrolcules de I'eau dplace par la.torpille en marche et s'coulant le long de ses flrncs. L'adaptation de l'appar.eil Pugibet aurait pour effet d'oprer la transformation d'une torpille automobile r/e type tluelcon(lue en torpille essentiellement dirigeable, Il est dsirer que I'exprience justifie I'heureuse ide et les calculs de I'inventeur.

XI
TORPILLES PROJETES

Le

tir

des torpilles projetes peut t,re sous-aquatiqu.e

ou ciel ouaert,

'rlr sous-aquatlque.

bouehes feu et des fusties.

0n peut

tirer sous I'eAu

des

Il tait rserv Fulton de procder aur premires expriences de tir sous-aquatique. \rers la lin de 1814,
il fit partir sous I'eau des bouches feu de diffrents calibres dont I'une dfona, en rade de New-York et la distance de l? ou {5 pieds un but en bois de-chno aussi pais que la carne d'un vaisseau de premier rang. Bientt aprs, on coula, ilans le district de Columbia,
cles pices spcialement destines ir

Bouehes feu. - Dsl'anne lTgT,lleveroni-SaintCyr propose son catamaran (voy. la Iig. 60). O'tait un caisson de bois affectant la forme d'une pyramide quadrangulaire tronque, solidement construit, calfat et renfermantune caronacle en fer, du calibre de 48, mistl en batterie verticalement, la bouche en haut. La culassc leposait sur un plancher solitle, en madriers alc-bouts de bois debout, d'un fort quarrissage.

la guerre sous-marine

et qui reureut le nom d.e columbiades (voy. la Iig. 6l). Le projectile tait un boulet plein du poids de cent livres. A bord, la bouche feu tait sur afft roulant port par
une solicle plate-forme. La vole s'engageait perpendicu-

PROJIITEES. l7it lairement la muraille du navire, dans un saborcl ayant


TORPILIES

exactement son diamtre, et ferm par une forte soupape

l'ig..

60- catanaran

Reveroni saint-cyr, d'aprs uu croqtris cle I'inventeur,

nrl, planchel tle madricrs.

p. potelot de suppoft,

oppose

I'eau ertrieure. Par-dessus la charge on introduisait un bouchon d'toupes bjen serr, bien
tir,
on levait la soupape. Celle-ci

graiss. Au moment du

Fig.

61..-

Colurnbiadc

tait dispose cle terlle sorte que le recul la faisait retornber sur-le-chanrp; il ne ponrait, par suite, entrer chaquefois

,/ -"

,/
r7g

tES TORPIIIES.

dans le navire, qu'une trs petite cluantit d'eau, dont on se dl-rarrassait facilcmcn t.

Fulton, dont l'esprit fcond demeurait raremenI


I'epos, inventa aussi,

en

rurs la mme poque, rrnc petite lrouche feu dont le projectile devait aller couper sous l'eau les amarres des navires ennemis. Le cable-cutter lait un canon de faible poids muni, vers la tranche de la bouche, d'un croc en S, destin saisir le cble (voy.
la f9. 62). Par-dessus la charge, que protgeait unbouchon hydrofuge, se plaait Ie dard-pt'ojectile. petit cylindre mtal-

lique, d'un diamtre gal celui de l'me, et termin par un croissant tranchant. 0n jetait I'eau le cablecutter; une ligne de boue le conduisait au navi-re... I'amarre, ds qu'elle tait accroche, se trouvait coupe par I'explosion que provoquait le heurt d'arrt clu croc. Aprs plusieurs essais, I'ingnieur amricain parvint dtruire ainsi, plusieurs pieds sons I'eau, un chle de l./t pouces de circonfrence.

Ultrieurement, Fulton pensait deFig. 69,


(cable

- Le coupeul de cbles, de Fulton


-cutter.)

voir arnler de bouches feu sousnrarines son narire subrnersible, le

Mute. Itlontgry comprend aussi des tanons de ce genre dans I'armement de son Inuisible. Suivant les Amricains, I'ide de l'emploi mthodique d'un matriel d'artillerie sous-marine aurait t ralise, ds {855, par un cet'taiu 1TI. Phillips, de l'lndiana; et, ultrieurement, en 186'1, pr' III. Woodbury, de Boston. Les expriences faites par ce dernier ayant t juges
avec M.

sntisfaisantes, le gouvernenent cle I'Urtion passa, en {862, R.-8. I'orbes, aussi de Boston, un march pour la eonsfuction d'un petit btiment spcial. Ce navire devait

.l

TORPILLES

PROJETEES.

T77

tre arm, l'avnnt, d'un canon de 7 pouces, tabli de manire ii tirer sous I'eau. De {862 1864, l'miraut anglaise a fait faire, son

tour, diverses expriences de tir sous I'eau; les rsultats en ont t consigns dans un document officiel prsent
au Parlement.

La priode de temps correspondant la guerre de la


Scession des Etats d'mrique a vu se pr.oduire, dans le mme ordre d'ides, le Jones's submarine batterg et le

Hunt submarine gun. Le Jones's submarine battery consistait en un obusier de bronze, mont sur un chssis en bois et fer, avec tourillons reposant sur des coussins lastiques (packers). L'appareil se mettait en batterie sur le lit d'un fleuve 0u d'un canal, verticalerneut, labouche

pille friction enferme dans un compartiment

en haut. La mise du feu s'obtenait par le moyen d'une toutanche (water-tight bor), et commande par un bras de levier que

Il

faisait mouvoir le navire passant I'aplomb de la pice. a t fait une exprience de tir d'un projectile creux (hollow shelL) aveo une charge de cleux livres de poudre.

Coule par quatres brasses, la bouche feu mettait en


pices un grand radeau, sans prouver elle-mme aucune espce d'avaries. La batterie Jones n'est, comme on le

voit, qu'une r.miniscence du catamaran de leveroni Saint-Cyr. Le Htmt submarine gun n'est de mme, qu,une reproduction - celle des columbiades construites, vers 18'15, d'aprs les ides de Fulton. Le canon du major Hunt, rav et se chal,geant par lt culasse, tait rrris cll battelie bold d'uu navir,e, au-dcssous dc la ligne de flottaison; l'me en tait maintenue tanche par le

moyen rl'un tampon intpermable (aater-tight tompion). L'inventeur, tu par accident au cours de ses expriences, pensait pouvoir lancer ses projectiles
plusieurs centaines cle pieds sous I'eau (seuerar hunrJrecl feet). Ce rsulmt ctt bien suprieur celui qu'ont
l2

t?8
lc bordage

tES TOnPILIES.
de I' Etcellent.

olltelu les nglais tit'aut, dans les mmes conditious, strr


En 1864, Ie gouvernement franais lit aussi procder'. sur le polygone de Gavres, des expriences de tir sousaquatique. Les rsultats en furent soumis, par ordre du ministre, au Comit de I'artillerie, lequel dclara tle. dans I'impossibitit de formuler un jugement quelconquo touchant la valeur de ce tir. De ce qui prcde, il convicnt cle retenir qu'il est possible de projeter des torpilles au lnoven d'une bouchc feu tirant sous I'eau.

S'il fauten croire le dire de quelques vieux l.uses; auteurs, I'emploi des fuses sous I'eau serait bien antrieur au temps de Bushnell; il remonterait mme plusieurs sicles. 0n dit que, ds '1750, Dsaguliers savait couler des chaloupes au moYen de ses fuses aquatiques. Les expriences qrre de Brlard fit plus tard, Hambourg, dmontrrent surabondamment que les fuses de guerrc peuvent acqurir certaine vitesse entre deux eaux; que' si I'eau dtruit de diverses rnaniresl'action des gaz rlc la poudre et oppose aux projectiles, ainsi qu'aux fuses, plus de rsistance que I'air atmosphrique, elle les dirige n revanche plus facilement; qu'elle en annule, en pat'tie, la gravit. En l8{1, Paixlrans tirait, souslcs eaux du bassin de la Villette, des fuses employes comme moteurs tle ses embarcations incendiaires.

lin citoyendela Nouvelle-Orlans, Joshtta Blair, soumit en 1825 un comit spcial le projet de ses americantorpe' r/oes, grosses fuses sous-aqutiques destines perforer la carne des vaisseaux. Le comit n'hsita pas dclarer qu'un seul navire charg de ces artilices brauerait toutes les forces naaales du globe. Sans nous associer ces conclusions enthousiastes, nous constaterons avec Montgry que les fuses sous-marines peuvent rendre d'utiles ser-

TORPILT!]S

I'ROJETES.

I7g

vices, soil commc rnoteurs, soil comme rnachines icerrtliaires. 0n pourrait les emplover ir bord, aussi bien quc
dans des casemates noves.

t'ig. 65. Coupe d'uue battclie de fuses sous-aquatiques, de Montgry. BR, muraille du navire. - ED, FG, planr:hers ou ponts. - ZX, tube avec culasse charnire Y. spbt'ique qui permet de faile varier la direction du - I'P, articulatrotr tube. tube, plus rnoins supports du tpr'on lve ou en faisanl tout'ner l'cpou - fg, poigne a sul la vis de poiutage d. charnire ernpchant I'introduc-'1, soupape place dans l'rne du tube; la partie t de tion tle I'eau dans Ie tube. -a, fuse I'me pourra tle garnie d'un cylindre de bois r;ui, ouvrant d'abold ia soupape, enrpchela la fuse debriser celle-ci par urr choc lirusrlue. ffl mtaltique - tcl, servant lever' la soupape arr rloulent tlu tir.. et pouvant suppler I'emploi drr cylindre en bois ci-dessus. IJ, hublot au-dessus tle l'axe du tubc. AB, lidarle pinnules. Bc' tigc tournant dans la rnernbrure du navire. - GC, aiguille directrice suivant- les mouvements de I'alidade et dounant des intlications au.r pointeuls de la battelie sous-nrarine.

La figure 65 repr,sente en coupe I'organisation pro- souspose par ilIontgry d'une batterie de fuses

aquatiques. Qu'on imagine un tube mtallique, muni d'une culasse charnire, pntrant dans I'embrasure ou

,I8O

I.,ES TORPILI,ES.

Ie sabord que ferme une soupape, charnire comme la culasse. Uue vis de pointage donne au tube I'inclinaison ncessaire. en mme temps qu'une arliculation sphriquc permet d'en modi{ier I'azimut. La fuse,/coiffe d'un cylindre de bois du diamtre de l'me, s'introduit par la culasse et ouvre elle-mme la soupape, qui retombe irnmdiatement aprs la soltie de I'artifice. Ces dispositions sont, peu de chose prs, celles qui taient en usage dans le service des columbiades ; le perfectionnement ne consiste qu'en divers appareils directeurs, assurant au tirune plus grande prcision.

[a torpille Lanca,stre, {ue I'Angleterre prconisait en {874, n'est autre chose qu'une fuse sous-aquatique qui se meut cn tournant autour de son axe. Les gaz provenant de la combustion s'chappent par des orifices ouverts la partie postrieure de I'appareil. En mrique, la question des torpilles-fuses proccupe vivement les esprits I le bureau du Naual 0rdnance fait les fonds ncessaires la bonne conduite de toutes les expriences qu'on peut tenter daus cette oie. lnaugures par le clbre Hale (1851) ; continues par le major
Hunt ('1862); puis, par I'ingnieur Weir et I'artificier L'un
des rneilleurs modles

Burdett (l87zl), ces tudes se poursuivent avec plus d'ardeur que jamais.

est celui de la rocket tor'

pedo d,e M. Barber. Les officiers de marine de l'union prtendent [re sur

le point d'obtenir, dans cette voie, d'importants rsulsemble possible de substituer l'espat', actuellement en usage, un appareil d'o la torpille pour-' rait tre projete sur I'ennemi l'aide tl'unefaible chargc de poudre. Cet appareil, disent-ils, consisterait en un tube se chargeant par la culasse, tube qu'on pourrait au-dessous de la ligne de flottaison mettre en batterie

tats; il leur

bord de presque tous les navires. 0n

voit que l'cole

ltlalgr les conclusions favorables qu'il est permis de tirer des expriences anglaises, quelques esprits comptents pensent qu'il est difficile de compter sur une bonne direction de la fuse dans un milieu 855 fois plus

dans rerr's r,,T: de espoir de la rendre fconde. Quel est I'avenir probable des fuses sous-aquatiques ?

Newpo.,,.p,.#li:Jit'**,

I'air; ils estiment que les pertes de vitesse suun matelas bies par les projectiles - qui ont traverser doivent ncessaicl'eau de plusieurs mtres d'paisseur rement leur ter le pouvoir de percer une carne de btiment cuirass. D'autres ingnieurs considrent comme trop dangereux ces larges sabords ouverts, en vue des besoins du tir, deux mtres au-dessous de la ligne de flottaison ! Ils ne croient pas qu'il soit possible d'obtenir l'tanchit absolue de ces orifices qu'branleront, dans toutes leurs parties essentielles, les secousses dues aux explosions
dense que

Tir clel
des

des bouches fcu tirant buvepl. -l'spploi torpilles eiel ouvert n'est pas, comme on l'a dit,

chose nouvelle. L'ide est de Fulton. Les torpilles , harpon de I'ingnieur amricain ne sont, en effet, autre chose que des torpilles projetes (voy. les

Iigures 6I!,65 et 66). La torpille t harpon devait, ainsi que son nom I'indique, tre lance contre les navires ennemis, suivant la

la pche de la baleine. "Seulement, Fulton avaitsubstitu I'action d'une arme feu cellede la main du harponneur. Reti un flotteur de lige, le fourneau se plaait I'arrire d'une chaloupe, organis en platcforme. Un cordage, soigneusemeul lov bortl, se divisait en Y sur la torpille et son flotteur, d'une part ; il attenait, de I'aumthode en usage

T82 LI'S TOIIPIT,LES. un harpon tre, barbu,dont la tige cylinclriquc pntrait dans le canon d'une espingole. Lorsqu'on faisait feu, la torpille, entrane par lc harpon, partait... et ce dpart dtachait la goupille d'arrt d'une horloge-allumeur. Quahd la barbe de for drtait entre clans le bois de I'en'----"--

-'-

nemi,l'explosion de

la charge en dfonait les uvres


vives. En 1870. Ilt. Ericson recommandait ses compatriotes un nouveau mode d'at.d

.\

taques

sous -

marid'un

nes. bas sur les ef-

I I I I

fets du tir

I I I I I I I

projectile - torpille. Qu'on imagine un

I
I I I I I I I

charg de dynamite, pourvu d'un

obus trs allongti,

harpon et d'un mcanisme percutant. t------_-Cet obus est projet contre le navire en5. llalpolr Harpon ii tor- Fig. Fig. 61. pilles dans sou espin- torpilles hors dc nemi sous un angle gole. son espingole. tel qu'il se submel'ge avant d'arriver" au hut et acquiert ainsi cles pruprits torprli,ques . L'angle est, d'ailleurs, dtelminti d'aprs cette condition que, aussitt aprs son contact, avec I'eau, I'obus poursuive en ligne droite et aille fraJlper la co{lue ennemie une profondeur donne au-dessous de la ligne de flottaison. L, il fonctionne la rnanire d'une torpille. u cours d'une tude spciale, qu'il a rcemment ptt-

TORPILTES

IROJts'fEES.

'I85

blie, le gnral Rosset prconise, pour la dfense des


ctes, I'usage d.es obus-torpilles.Il estime que I'on obtien-

drait dj de bons rsultats en lanant ces projectiles torpdiques avec le canon d,e 52', mais que les bouches feu naturellcment indiques cet gard sont les pices de 40" et de 116". Les obus-torpilles correspondant ces calibres pseraient respectivement 700 et 1000 kilogrammes ; se tireraient aux charges de {20 et 170 kilogram-

Fig. 66.

Tot'pille Halpon, aprs-excution drr tir.

A boitc d'arnolce-avec platine,

torpille. canon de fusil et mouvement d'horlogerie. - B, K, (1, boite lige. goupille' ligne - D, flotteur. - F. ligne tlu harpon. - I, Iix{re la goupille qui afrte le tnouventent d'ltorloget'ie.

serilient dots d'une vitesse initiale d'environ mtres et d'une justesse comparable celle des projectiles de rupture. Ils cuberaient intrieurement 0*,06{ et 0n',088, de sorte qu'ils pourraient recevoir respectivement des charges de 60 et 68 kilogrammes de dynamite ordinaire, En employant, d'ailleurs, des dynamites riches en nitro-glycrine et facilement compressibles jusqu' la densit de l',4 et mme {,5, on arrimes

1100

l8/t
gl'arnmes.

LES TORPILLES.

verait faire jouer des charges variant cle g0 150 kilo-

Un chimiste de Ptersbourg vient de proposer I'emploi d'un nouvel engin torpdique. C'est une espce de bombe charge de dynamite, qu'un moitier peut, lancer 200 pas de distance, et qui se brise du fait de sa chute contre le bois du nal'ire ou sirnplement la surface de I'eau.

Les torpilles

it main sont, comme le norn I'indique,


chute dl,ermine la submer.Ces appareils sont actuel-

des qrenades-torpilles dont la

sion... et I'explosion sozs l'eau.

lement trs en vogue en Russie n Rien, dit ce propos M. Chichensnowitch, rien n'quivaut, en certaines circonstances, I'emploi des tolpilles rnain. r Cet officier demande, en consquence, quc tous les hommes et d'quipage d'un navire de guerre - chauffeurs mcasoient rglementairement munis de niciens compris deux torpilles main, du poids d'un kilogra.ntnte. Il pense que quelques grenadiers, de galde sur le pont du navire, suffiraient protger ef{icacement celui-ci en faisant sauter tous les bateaux-torpilles assez oss pour dessiner une
attaque.

Nous estimons que les torpilles main pourraient, comme nos anciennes grenades, se lancer la fronde. Les hommes d'quipage pourraient ainsi se dfendre .

plus grande distance, au moyen de leurs projectiles effets sous- a.qua,tiques.

Ballons-torplltes.

pard, de New-Jersey, a prconis I'emploi d'un ballon captif, capable d'enlever un poids de 100 500 livres de matire explosible. Quand I'arostat, dit-il, est mont I'aplomb du point voulu, I'opr'ateur n'a qu' faire passer un courant par des conducteurs enferms dans le cble. Une cartouche, qui fait incontinent explosion, coupe le

Un Amricain, M. Franck Pep-

TORPITI,ES

I'ROJETIiES.

I85

fil d'attache... et la torpille obit aux lois de la pesanteur.


La question est de savoir si le ballon captif s'est correclement lev au-dessus du navire qu'on atlaque; si la

torpille va bicn clater bonne porte des uvres vives de ce navire. Le ploblmc' olt le voit, est assez compliqu pour qu'il nous soit permis d'mettle quelques doutes touchant la prcision possible des solutions intervenir. Cependant, la raee des inventeurs outrance es[ loin dc se dcoulager. n Durant la guerre dri Paoifique, dit II{. Diego BarrosArana, un citoyen de I'Amrique du ll{ord, ll. Blackmann, de l'tat de Tennessee, faisit (au dictateur pruvien Pierola) I'offre cle construire un navire arien, espce de ballon de guerre qui, naviguant dans

pu marcher la vitesse de vingt-cinq milles (40 kilomtres) I'heure, et dtruire I'escadre chilienne. Le projet offrait cet avantage que I'inventeur ne clemandait aucune avallce d'argent. Le goules rgions des nuages, efit

du Prou s'occupa de cette affaire dans les derniers jours du mois de juin 1880, mais nous ignorons s'il accepta la proposition. l
vernement Dans I'opinion de I'auteur, ladite proposition n'tait qu'une amre raillerie I'adresse du dictateur Pierola, alors bout de ressources.

XII
APPABET

LS TOBpDtQU ES ACCESSOT

BES

Nous venons de passer en revue tous les genres de tor-

Il convient maintenant d'examiner s'il est possible cl'en paralyser volont I'action, et quelsrnoyens de dfense un navire peut opposer I'attaque de ces appareils explosibles.
pilles.
Modos dlvers de rnlse hors de serciee des torpllles rle I'ennernt. 0n peut faire mcttre hors de service les torpilles de I'ennemi : soit par la main d'un simple plongeur, soit par celle d'un homme install dans une machine plongeante ou revtu d'un scaphandre. Quand il descend de grandes profondeurs pour dtruire, par exemple, des organes de torpilles dormantes,l'oprateur

doit faire

usage d'appareils d'clairage sous-aquatique,

tels que ceux de Guigardet et de Denayrouse, de Bonret et Toster, de Haine et Davis, etc. 0n peut aussi con{ier le soin de paralyser I'action des fourneaux submergs l'quipage d'une embarcation submersible, telle que le torpedo groper du capitaine Stone. Le torpedo groper, ou chercheur de torpilles, consiste en un cylindre mtallique, affectant la forme d'un canot de 9o',70 de long, sur 2-,40 de large. Sa face suprieure s'ouvre double valve, de manire laisser l'quipage manuvrant la surface de I'eau - I'aisance qu'il aurait dans un canot ordinaire. I est mis en mouvement par le moven d'une hlice, et, contient de I'air comprim

APPAREITS TORPIDIQI]ES

ACCESSOITTF]S.

187

loge dans un double fond. 0n peut, au moven de cct apparcil, s'enfoncer 6 ou 7 brasses; on descend ct I'on remonte suivant une mthode analogue celle dont on fait usage bord d'un nautilus. Quelques torpdistes trangers suivent rtisolurnent la voie dans laquelle est erttrdr ll. Stone; un ingnieur grec aprsent, en l877, le projet d'une embarcation submersible, claire la lumire lectrique et spcialement destine la chasse aux torpilles. u lieu de descendre au-dessous de la surface des eaux,

l'oprateur peut demeurer bord d'unc embarcation ordinaire, d'o[r il manuvre I'effet de pcher ou de
raguer les torpilles. Les torpilles flottantes ou mouilles peu de profonrleur se pchent I'aide de gros filets attachs un s)'slr)rne de deux corps d'arbre disposs en forme de croix, systme qui se place et fonctionne I'avant des navircs claireurs. - u cours de la gueme de Scession des tats cl'mrique, I'amiral Dupont avait muni tous ses cuirasss de filets pcher les torpilles; I'amiral Dahlgren n'eu[ aussi qu' se louer de cette rnthode qu'il enrploya en rade de Charleston. 0n conoit facilement qu'il soil,
d

possible de faire varier presque indliniment la disposition de ces engins de pche, et I'on en connait dj bon nombre de types divers.

Pour draguer les cbles de torpilles, on se sert

de

chaloupes vapeur armes de forts grappins. Ces embarcatious remorquent ordinailement un radeau sur lequel on opre, la pourlre,la lupture des cbles relevs par Ie torpedo catcher. Les navires eux-mmes s'arment aussi parfois de dragues de types divers, telsque le cou catcher ou I'appareil Arthttr. Une description sommaire de cil rlemier ne sera pas ici lrors de propos. L'appareil rthur est form d'une coullle d'espars, de I mtres cle longueur, que I'orr potrsse hors dn navire ii

188
peu prs

tES TORPITIIS.

la hauteur des bossoirs. Une traverse, de 12 mtrcs de longueur, relie entre eux les bouls plongeants de ces espars et porte rtn zigzag de fer dont chacune des pices affecte la formc cl'un V, ouvert dans le

sens de l'avant ; chacune de ces tenailles est organise de thon saisir un grement de torpille, puis I'abaisser. Une fois tomb profondeur voulue, ledit grementrencontre des cisailles dont les lames obissent des leviers que l'on manuvre au cabestan. L'appareil a {5 mtres de porte efficace : un filet tendu sous les cornes du

beaupr reoit les torpilles ainsi clragucs. que lllt\I. Glin et Sholl D'autres torpdistes - tels prconisent des procds de dragage empreints d'un caractre de grande originalit. La mthode Glin consiste faire lancer, par un canon ad hoc, un projectile entranant sa suite un cble spcial, lequel drague les fils des torpilles quand ou le hale. En vue d'atteindre le mme but, le colonel amricain Sholl a propos, en {878, I'emploi concurrent de deux mortiers de 0^,i4, en bat-

terie sur le pont du navire claireur. Pointes dans des directions un peu divergentes, les deux bouches feu
partent simultantnent, du fait du jeu d'un appareil lectrique. Chacun de ces projectiles cmporte un faux-liras de 400 yards (565',76) soigneusement lov sur le pont. Les deux projectiles sont,.d'ailleurs, unis par une cltane

de 50 yards (45^,72) munie de solides grappins.

En

halant ensuite les faux-bras, on drague les torpilles oll


l'on en coupe les conducteuls. Nous estimons que le systme de deux embarcations
deux Thornycroft, et marchant paralllement

par exemple de conserve -oprant en tranant ensemble un Iilet, constituerait un excellent appareil draguer les torpilles mouilles.

0n donne le nom de contre-torpilles aux fourneaux submergs que I'assaillant coulo et fait partir I'effet de

PI'AREII,S TORP!]DIQUES

ACCESSOIRES.

,I89

se dbaruasser cte ccux de la dfense. Il peut ainsi dgager les passes qu'il lui faut pratiquer, et ouvrir un cltenal

sr' ses navires. En opranI ainsi, le conlre-torpilleur se propose pas ncessairement de provoquer I'explosion des torpilles de I'ennemi, mais seulement dc les rendrc inoffensives, en suite de la destruction de leurs comrnunications lectriques. Les ingnieurs anglais ont proe d nagure plus d'une exprience, afin d'lucider les questions de mouillage et de porte des contre-torpilles. En {878, les spectateurs assemJrls bord de la .Neflle, dans Porchester-creek, ont assist la mise en place d'un de ces engins de combat. Le fourneau submerger tait conduit I'aplomb de son poste par llne petite ernbarcation sans quipage, mue par une machine lectrique. yant fourni, suivant une ligne
lue

un parcoul's d'environ 500 rntres, le canot contre-torpilleur coula le fourncau qu'il portait et revint grande vitesse son point de dpart. Ainsi nrouille au point voulu, la conlre-torpillefit explosion, fin de dure
courbe,
de son amorce tentps. En ce qui concerne la porte dcs contre-fourncaux, les officiers dt Vernon ont aussi procd divers essais, cn

faisant varier les conditions du problme. Nous relaterons, titre d'excmple, I'un des cas particuliers qu'ils ont tudis au cours de la campagne de 1877. Une contre-

torpille de 227 kilogrammes de fulmi-coton avait

subrnerge par eux dans le voisinage de cinq torpilles de {'15 kilogralnmes, dorntantes par 6-,{0 de profondeur. Les cinq olrjectif's formaient ceintule autour de I'assaillant, des distances variant tle {2 52 mtres. Les deux

torpilles les plus voisines du centre d'explosion fulent mises absolument hors de service. 0n estime qu'une contre-torpille peut, selon sa charge, tre dote d'un
rayon d'action de 12 70 mtres. 0n peut aussi faire usage de contre-torpilles mobiles

It)O

LES TORI'ILLI]S-

ilnalogucs l'}bstruction rentoue?' ort lloot-joch lrrioson

(lc sont d'nornres fbumeaux, ports par des lrdeaux, rluc I'on pousse contre les clispositifs tolpcliqLrcs dt.ruire. 0n se rappelle que M. Ericson avait, un instant, crr l'ide de munir I'avant de chaque monitor fdrat
d'une norme contre-torpille (an irnntense torpedo). Le contre-torpilleur qui opre sur la cte d'une rgion

maritime ou dans des eaux fluviales dispose, en outre. de moyens dont I'action peut s'exercer Llu terre ferme. Il fela bien de donner quelques tloupes de dbarquelnent, driment armes d'outils, mission de reconnaitre ct de balayer le rivage ; de couper les conclucteurs ; de d-

truire, s'il

se peut, les postes cl'observation; d'en mettre, au moins, les appareils hors de service; et le personnel, hors de combat. insi faisaient les ofliciers cle la marine fclrale, au cours de la guerre de la Scession. En mme

temps qu'ils fouillaient les fleuves, ils jetaient terre, sul les deux rives, des dtachements de matelots chargs du soin de donner la chasse aux torpilleurs confdrs.

llloyens rle dfense des navlres. Est-il possible dc concevoir un mode de construction propre met.tre la ooque d'un naviro I'abri des effets d'une explosion de torpille ou lui confrel le nroven d'en vitel le choc? 0n a pens que, en prolongeant les cuirasses sur toute la surface du la car'ne, on obtiendrait un accroissement de r'sistance. 0n a prsenl, des projets de navires doublc carne ; I'intelvalle enlrc les deur ooques devait trc parl,ag eu un certain nornbre de compartiments, qu'olr cfit emplis d'can. lI. J. . Mrath, ingnieltr en ohef "de la rnarine autrichiennc Trieste, propose une coque ell bois imbibe de goudron jusqu'au cur (prood Rosthom), et la reoouvre d'une seconde coque compose oe caissons en tle zingue. Ces caissons sont emplis d'un mlange de rognures de lige" de chaux hydraulique et

pp.\REILS T0npEntQutss

Cct;ss0ltils.

ttlt

de silicate de soude. M. illr'ath pense clue l'lastieit de

ce mlange doit apporter le plus grand obstacle I'actiou destruclrice des torpilles. Le navire ainsi protg nc coulera point, dit-il, pic; il lui sera possible de gagner,

nn polt pour rparer sos avalies. lfl. llicheli, directeur des constructions navales de lit nrarine italienne, intloduit dans la cale du navire gu,il
prconise

vait,

il y a quelques annes, un rdacteur du Naaal


trs expriments ont mis

ut

sgstme

cellulaire protecteur,. r llais, obser-

science, des constructeurs

I'opinion que, la puissance des torpillcs pouvant tr.c augrnente sans limites et le choc produit par. I'explosiorr
cl'une torpille, mmede dimensions modres, tant ter,rible, I'esprance d'arriver construire des navires par-

failement l'preuve de cet engin est tout fait illusoire. Leur conclusion est que le problme ne se rsoudra pas moyennant une surcharge des coques dj si lourdes, mais par I'art de dlaguer et d'carter les torpilles. Et, frit-on mme arriv ce rsultat, la zono de pr.otection rrc ponvant tre indliniment tendue, tandis que la zono d'action des tor.pilles peut tre augrnente si l'on accroit leurs charges, le problnle nc serait, on le voit, qu'inrparfaiternent rsolu. r Nous partageons de tous points I'opinion exprime, cet gard, en uu rapport du secrtaire de la marine fdrale au Congrs des Etats-Unis. r L'art des constructions navales, est-il dit en ce document, n'a pas encore trouv ni nrme indiqu de mo1-en qui per,mette de soustraire les ruavires aux effets du pouvoir destructeur des torpilles. I Nous l'avous dit et nous le r'ptons : la torpille est un enhemi du genre de ceux q.,'on ne cornbat bien que par. la fuite. Tout btirnent surpris par cet engin, - soit au mouillagen soit sans pression au large est un btiment perdu. Il faut donc qu'il soit toujours prt appareiller, se porter au loin grande vitesse..

-------E-_

1.92

tES

TORPILLES.

Il est, d'aillettrs, certaines prcautions dont lc commandant clu bord dispose le plus souvent et que, dans tous les cas, il doit se ryrnager le moyen de prendre: nous entendons parler du service de garde, des estacades ct de l'clairage lectrique. Le service de gardc d'un navire doit tre fait par des ernbarcations qui en surveillent les abords et en dfendent les uvres vives. L'miraut anglaise a dcid que tout vaisseau cle guerre serait dsormais appuy d'une chaloupe vapeur, spcialement, destine tenir ce rle
de sentinelle. u cours des oprations de la guerre turco-russe" I'amiral Hobbart-Pacha procdait comme il suit la dfense d'un navire tu mouillage: certaine distance de ce navire, il mouillait sur ancres des c[aloupes, unies entre elles par le moyen d'un glelin etformant de urtte manire une enceinte continue. Des chaloupes de ronde, rames ou vapeut', circulaient en permanence, tant I'extrieur qu' I'intrieur de celte barrire. Destine couper la torpitle le chemin qu'elle suit, en parer le coup, I'estacade est tln appareil qui peut affecter cles formes trs diverses. M. de PenfenteuYo propose d'tablir, autour du navire dfendre, une ceinture de madriers flottants tenus distance de la muraille par des espars de '12 {5 mtres de longueur; cette estacade *ri ,u.pundu un cours de fitets. M. LintlsaY, de la marine anglaise, demancle t1u'on plantc, au pourtour du navire,

un systme

cle

huit

arcs-boutants en fet'

creux; trois

de

chaque bord, uu I'avaut, un I',a1rir'e. ce[ errsegrfule de dont les bouts portent 12 mtres de' la muhampes -soutienl:un qrtllage en fer, ou s)'stme de cottes raille de mailles, d'une hauteur gale au tirant d'eau. c'est aux dfenses de ce genre que nos marins ont affect la

dnomination de crinolines. I\Iais tous les filets mtatliques, quelle qu'en soit I'or-

APPITEILS TORPDIQUES

CCESSOIRBS.

1971

ganisation, prsentent ce commun dfaut qu'ils entravent considrablement la manuvre et gnent la marche du navire ; cle plus, ilp ne rsistent point toujours au cltoc de la torpille. Un panneau dont les mailles mesurent 0',0075 de diamtre est facilement transperc par une Whitehead. Une telle vulnrabilit n'est due qu'au fait de la rigidit de I'appareil; aussi, pour remdier cet inconvnient, prconise-t-on aujourd'hui I'emploi des filets en fer dots 'Iasticit, des nattes en torons mtalliques de 0',0125, tresses mailles ouvertes. 'l'oujours est-il qu'il n'est aucune espce de filets capable de rsister la charge d'un Thornycroft. F)n prvision d'une attaque possible de torpilles remorques genre Harvey ou flotteur - un navire fera toujours sagement d'armer son avant et son arrire cl'un appareil tranchant, sorte de grande faulx qu'on dsigne sous le nom de coupe-rentorques. Ce qu'un quipage peut, en tous cas, faire de mieux, c'est de s'attacher' dcouvrir le torpilleur clui s'approche,

afin de le canonner ou de le fusiller distance. 0n donne le nom d'claireurs des appareils destins fouiller I'horizon pour y docler la prsence de I'ennemi. C'est en 1874 que M.
des lords de I'Amiraut

Ilenri Wilde soumit I'examen un moclle dc son torltedo deteclor, appareil cl'clailage lumire [irti des effets du jeu
d'une machiuc magnto-lectrique rotation (600 tours la rninute). Un rgulateur y nrodre I'intensit de la lunrirtr obtenue; tur nrccanisruc spcial en projette au loin les l'a]'ous. L'Arnirant fit installer I'apparcil Wilde bord de la cauonnire Comet,laquelle fut charge du soin de procder aux expriences. Sorti de Portsmouth, vers huitheures du soir, cenavire se porta vers un mouillage de I'ilc de Wight, poul y attendre I'attartruc tlc deux bateaux polte-tolpilles qui .dcvaient an'iver sur lui suivant des t3

directions incounues. Le jeu du torpedo detector perrnit la canonnire de dcouvrir les bateaux; d'en suivre tous les mouvements; de les tenir sans cgsse dans la nappc d'un cne lumineux; cle les rendre, par consquent, incapables de toute manuvre ou dmonstration offensive. L'anne suivante (1875), les expriences se poursuivirent bord du Minotaur; assembls en conseil sur le pont d.e I' Enchantress, les lords de I'i\::iiraut les dclarrent eoncluantes. Des rayons lumineux mans de I'appareil VYilde laissaient percevoir, des distances considrables,

'94

LI]S TORI'II,LDS.

tous les objets de dimensions minimes. Il fut constat qu'un navire, mme peint en qris sombre, ne pouvait dissimuler sa prsence la distance d'un mille (l609*,52) ;
que la fume d'une chaloupe vapeur se dcelait nettement 2000 yards 11828',80). Cela tant, on dcida que l'Aleandra et le T'emeraire seraient pour\rrs chacun d'un torpedo detector. La France ne tarda pas suivre I'Angleterre clans cettc voie nouvelle. Ds les prerniers iours de 1877, un appareil d'clairage lectriquc s'installait bord du Suffren, et ce navire en essayait les effets en radc de Cherbourg. Cependant, en France corme en Angleterre, quelques officiers dc marine soulevaient ce sujet de srieusos objeotions. Un seul jet de lurnire lectrique ne commande, disaient-ils, que la moiti d'un tonr d'horizon; or, dans ces conditions, il est craindrc qu'un cnnerni audacieux, dcid brusquel' une attaque, ne se jettc vivement derns le scoteur uon tlclair'. yant reconnu la justesse de cette observation, I'Amiraut anglaise a aussitt pourvu le Temeraire de tleux foyers cle lumirc lectriquel I'un, bborcll I'autre, tribord. EIle a modifi, dans le mrnc scns, I'organisation du torpedo cletecfor lrord de la Deuastution, de l'Iris, du Dreudnought, du Neptu'ne, etc., ctc. (lonrmer tous les cngirrs tlu rrrorrrlc, l'appareil d'clai-

APPAREILS TOITPDIQUES ACCESS0IITES.

t95

rag'e de l[. llenr,i Wilde est entach de quelques dfauts. D'abolcl, le lbnctionnernerrt eu cote assez cher. Bn second lieu, le navire qui en fait usage se place ipso factn en plcine lumire, et signale ainsi I'ennemi la position clue lui-mme occupe. Les officiers de la marineanglaise ont pens Que le probltinre doit se poser en termes difflents. ll convient, disent-ils, qu'un navire puisse clairer sorr lrorizon, tout en tlenteurant lu,i-rnrne plonq dans mrc obscuri.t profonde. Dans ces conditions, ils prcorriseut l'emploi des signaux de dtresse invents par. II. Nathaniel Hohnes. Le svstme dont il s'agit consistc ir lancer, dcs distances variant de 457 2285 nrtres, I'espce de bornbes en usage dans le scrrvice des signaux.

En nlrivant au contact de I'eau, ces projectiles s'enflarnrnerrt et rnel,tent, pendant 50 ou /10 minutes, une lurnire blancho clont la vigueur dfic I'action cles vents ct
rles rrrares.

llu tirant une demi-douzaine

signaux, Llu cuilass sc crelait, l'entoLrr de ses iuvl'r,s vivr)s, rure ecinttrle lurnincusc (luc lc torpil[cur.
cnuncrrri u'uscrail sans doute pus so htsartlcr' li,anchir'.

cl ces bornbes-

XIII
DFEr{sE ToRpDr0uE DEs pAssEs ilABrril||Es ET DES COUBS D'EAU

Toute puissance dont ie sol est baign par la mer et coup de grancls fleuves est ncessairement tenue d'organiser

: sur le littoral, des ltlaces maritimes pour y abriter ses flottes; I'intrieur, des places fluaiales qlui commandent les ooul's d'eau et favolisent ainsi les oprations de ses at'tnes de terre.

f.ortlfleatlons aous.aquailques.

concevoir qu'un dispositif de torpilles fixes soit de nature prter aur l'onts de rner d'une place maritirne I'appui qu'un systme de contre-rnines donne aux ouvrages qui regardent I'intrieur des terres. 0r les contre-mines sont classes fenses accessoires et tbnt, ce titre, partie intgrante des fortifications. Cela tant, nous estimons que, par analogie. il convient de dsigner sous la clnornination de lbrtifications sous-aquatiques les dispositifs de torpilles, dormantes ou mouilles, destinr-res appuver les enceintes, forls ou batteries cles ctes qui protgent

- Il

est facile

de

un port. Cctte .dsignation rationnclle sernble adtttise aujourd'hui.


ComIDfonso torpdlquo des passes mrlalmes. ment les dfenses permanentes cl'une passe maritime

peuvent-elles et doivent-elles s'organiser'? Quels dispositifs de torpilles fixes faudra-t-il adopter, suivant le cas ?

DEIIENSE TORPDIQUE DES PASSF]S

IIIARITIMES.

1.97

Il est permis
nrales
Ces

d'noncer, cet garcl, quelques rgles g-

plupart des puissances europennes.


rgles sont les suivantes
:

qui semblent admises par les praticiens de la

Les dfenses sous-aquatiques d'une passe peuvent s'tablir sur une ou plusieurs lignes. Considrons d'abord le premier cas. Soit, par exemple, ab (fig. 67) un alignerrrent sintple form de quatre torpilles lixes, espaces de 50 70 mtres. Le dfensuur doit d'abord s'attacher choisir', sur la cte qu'il occupc, deux points et B, tl'o il lui soit possible d'apercevoir la majeure partie de la passe. ct specialement toute l'tendue de la ligne ab. De ces deur points, I'un doit tre situ sur le prolongement de ab; I'autle, sur une perpendiculaire cette ligne et passant, autant que possible, par le milieu de celleci. Ainsi dtermins, les points A et B prennent respectivement lesnoms d,e poste ertrieur et de posteintrieur. lin chacun d'eux, le dfenseur organise un observatoire, bien defilti des vues et convenablement abritir des coups
cle I'assaillant.

Chaque observatoire est pourvu des appareils indispensables I'excution des services de lise et de mise dLr

feu. Lesrlits appareils sont mthodiquement rangs sur un banc ou plateau qui prencl le nom de table de maniTtulation. Quelques dtails sont ici ncessaires : ltr poste intrieur, la table cle manipulation comporte clivers organes essentiels dont voici la nomenclature : Un viseul V (voy. la fig. 67), mobile autour d'un axe vertical, et entranant dans son mouvement une aiguille

horizontale dont la pointe se meut sur un 'limbe en ivoire Ml{. Ce limbe gradu indique les repr'es de chaque torpille, ainsi que le chamlt d'action o rayon du cercle dangereur dont cette torpille est dote ; Lrn communicateur coruespondant deux plaques de terre : I'une, en

]
I

.l

198

I,IIS TOIIPILI,ES.

tle; l'autre, en cuivre; un galvanomtre; ne bande

m-

tallique peuvant, la volont de I'oprateur, tre amene au r:ontact du lil conducteur de chacune des torpilles ; rL communicateur reliant cette bande au fil intermdiaire. Toutes les pices mtalliclues

qui font partie dc

oe

Fig'.

67.-

Dfenses sons-aquatiques dcs places malitimes. d'une ligne de torpilles simytle.

0rganisatir'nr

bois de

systme sont r,solees, clu fait des proprits isolantes du la table. Pour. f'ermer. ou rompre les circuits,

I'oprateur fait usage de bouchons mtalliques mobiles. Au poste extrieur, la table de manipulation porte : Un uiseur lixe, tabli dans le pr.olongement de I'alignement des torpilles ; cleux plaques de terre; un galvanomtre; une pile d'inllammation, dont l'un des ples est

ilAnlTllrES. '199 toujours relic au fil intermediaire; un communicateur


r)rlrNSB T0RPDTQUE DES PASSITS

'

spcial aubouchon d'in.flantmation, et reliant aux plaques de cuivle le second ple de la pile. tant donn ce matriel, comnrent doit se concluire I'opration d'une mise du feu? La figure 6? le fait facilerncnt comprendre. Les torpilles sont nurnrotes. Lcurs cbles conclucfeurs ffi,ffi, ntrm aboutissent ri la table de rnanipulal,ion clu poste intrieur, et sont relis des bornes portan[ cles numros correspondant ceur des torpilles. Toutes <:es bornes peuvent titre mises en oommunication - au rnoyen d'un cornrnutateur t\ bouchons D et d'un fil cil ilvec un deuxime commutateur H. De celui-ci part un conducteur zl, appel fiI intermdiaire, raison de la corrlal,ion c1u'il drtalrlit entre les cleur postes. Ce fil, qui aboutit la lbrnre f de Ia table du poste extrieur, est

reliti la borne e par le fil fe, frx snr la table.

Une

plaque cle terre en tle peut trc rnise en oommunication avec la bome h, au moyen clu commutateur l'. Les deux lrorrres e et h sont destines recevoir les ples de la pile cl'irrllanrmation. 0n va voir mairttenant comment on peut faire feu. Pour enflarnmer une torpille de la ligne celle c1ui, par

cxemple, porte
rnettle n place
:

le numro 2,

- il

- et faut

il

suffit

de

Au posl,e intriricur, le bouchon numrlro 2 et le bou r:lron du commutateur H, ditbottchon d'inflanunutionl au posle crttirieur, le bortchon du comlnutateur |tr. (lela fait, I'opr'ateur clu poste cxtrieur n'a qu' plonger la pile dans le bichromate de potasse... et il obtient instantanment I'explosion voulue. La pile ernplove doit tre assez puissante poul qu'on puisse enflammer simultanment plusieurs torpilles. Chlcun des postes es[ pourvr d'un appareil tlgraphique. s"vsttlrme }Iorse, afin que les deux' oprirateurs

200

IES TOIIPIIIES.

puissent changer, d'une faon continue, toutes les communications utiles la dfense de la passe considre. Les deux appareils sont relis I'un I'autre par ur fi.l intermdiait'e et des plaques de terre spciales.

Les platiciens ont tluelquefois recours I'emploi de certains mcanismes auxiliaires dsigus sous le nom d'auertisseurs. L,c dootcur P.-J. Kaiser proposait, ds I'anne 1867, uu appareil magnto-galvalique, dont le

jeu fait

que tout navire crtirass doit forcment, et de

lui-mrne, signaler son passage an-dessus d'une torpille. L'ennemi, observe I'auteur', est le plus souvent cuirass; ds lors, sa puissance magntique est assez considrable pour metlre en mouvement une aiguille; et cela, la
distance de 50 ou 60 mtres. Si clonc la torpille renferme une aiguille aimante qui, l'tat d'quilible, ferme le oourant d'un galvanomtre et qui, u montent ou ellc est dvie, ouvre ce collrallt, I'oprateur de la station comptente apprendra sans retard r1u'un ennemi vient cl'ent,rer

la sphre d'activit d'une torpille dtermine. Il peut alors enflammer la charge, en fermant un circuit sllticial. Qu'on imagine une passe dfenduc par un systme de 50 torpilles; on disposera sur le rivage une table
dans d'oprations garnie de 50 galvanomtres correspondant aux fourneaux submergs. Auprs de chaque aiguille devra se trouver un bouton de fermeture du courant, propre enflammer la torpille qui aura rvl l'approche d'un navire. L'aiguille enferme dans la torpille pouruait, d'ailleurs, fermer immdiatement le courant destin la mise du feu, et I'on aurait ainsi un appareil automatique. Il a t dit ci-clessus comment doit s'tablir une ligne de torpilles simple; mais une ligne peut tre rlouble ot mme triple. u ca.s o la dfense d'un mouillage comporte ainsi pluralit d'alignements convergents ou parallles, il convient d'en organiser le dispositif suivant I'or' dre dit en chiquier,

DIIDNSB TORPDIQUE I)ES PSSES

IUIIITI1IIES.

2OI

Si la ligne doit tre double, les torpilles du premicr rang peuvent se mouiller 50 mtres de distance |une de I'autre; celles du second rang, en arrire, par les milieux des intervalles du premier, de manire figurer les sommets d'une suite de triangles quilatraux, de 50 mtres de ct. (Yot'. la fig. 68.)

Fig. 68.

Organisation tl'unc ligne dc torpilles double.

S'il faut organiser une ligne triple, les torpilles


troisime rang
tun
se

du disposent une cinquantaine de mtres

arrire de celles du deurime, en prenanl, mtithodiqrrernent porrr chefs de frlr, soit cclles drt premiel (fig. 69) ; soit, celles du tleuxime rang (fig. 70). Suivant le premier mode, l'lment du systmc affecte la formtl d'un losange I suivant le seconcl, ctllle d'rtn Y. Co tlernier n* -----,1,,---:-:--;, g;- -------;t':- - ---- --

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5:.

Fig. 69.

Ligne triplc suivant I'ot'drc dit ctt. chitluier.

dispositif, qui se rencontre le plus souvcnt et tend dfinitivement prvaloir, ne dessine plus qu'un ordre en clriquier modifi. La simple inspection des figures 66, 69 et 70 permet de juger que, moycnnant I'emploi de I'ordre en chiquier classique ou moclifi, tout navire qui serait parvenu

202

LTS TORPILIES.

chapper aux effets de I'explosion dcs torpilles du premier rang, aurait peine se soustraire I'action des

fonrneaux mouills en arrit)re.


La ligne de torpilles simple, double ou triple conslitLre l'lment d'une ligne de difense, et il esl essentiel d'ob-

server que celle-ci peut comporter I'emploi concurrent plusieurs lignes de torpilles de I'un ou I'autre gcnre. Les instructions et rglements maus des autorits rnaritimes de la plupart des puissances disposent que, pour opposer une rsistance efficace aux tentatives de forctrrncnt, il est indispensable d'tablir dans la passe r'Lrisrnurts r,rcr-Es DE rRprllrs. C'est suivant ce principe que, lors de la guerre de 1855-1856, les Russes avaient galni de fourcle

l'ig. 70.

Ligne lliple. Dispositif en chiqrier modifi.

neaux submergs la plupart de leurs rades dc la llaltique

et de la mer l\oire. Kronstadt, par exemple, on no comptait pas moins de dix lignes de torpilles entle les forts Alexanclre et Paul.. <r ujourd'hui, dit le gnral Briahnont, pour forcer la rade de Kronstadt, I'ennenri devra d'abord franchir I'intervalle de 2000 mtres qui spare le fort Constantin de la nouvelle batterie ei coupoles, intervalle dftrndu par di:y ranges de torpdos,
cspacs de 70 pieds en tons sens. ll devra ensuite franchir I'intervallc de 1500 mtres qui spare les forl,s Alexandrc et Paul, galement dfendus par des torpilles. r La figure 7l indique, titre d'exernple, comment il conviendrait de dfendre les passes d'un port de conr-

DIJFII]\SE TOITPUI)IQTJE I)ES PSSES

ilIARIT1IIES.

2(}5

merce au rnoyen de plusieurs alignements de torpilles; la ligure 72 donne des indications analogues en ce qui concerne l'organisation dfensive dc la passc d'un port

militaire.
Irors d'une organisation de lignes de torpilles doubl

Fig. 71.

Excmple d'organisation clfensive cl'une passe malitimc.

ou triples, le dfenseul' doit avoir soin de mnager aur conducteurs de chaque ligne un itinraire particulier, lrac de lelle sorte qu'aucuu rseau de fils ne risque jarnais cl'tre nvari, clu fait dcs erplosions qrri aulaient ir

204

tES

TORPITLES-

Il doit proscrire, en outre, tout croisemeut des rseaux du systrne, attendu que, faute de salisfaire cette conditiou, il lui serait imse produire dans le voisinage.

possible de vrilier les circuits et qu'il s'cxposerait

errer I'aventure entre les mailles d'une vraie toile d'ar,ngnc.Il est tenu cle mnagcr, pour les navires amis, un

',7

""
Fig. 72.

Autre exemple d'organisation dfensive d'une passe maritime.

A, ,, blocs d'atterrage. - B, B', batteries de ctes. - C, C', mouillages de bateaux idem. Thornycroft. - O'O', idem. - F, F', forts.- OO, ligne d'obstructions.-O'O', P, poste extrieur de la ligne T T'. -p, poste intrieur de la ligne T Tt. - P', poste crtrieur de la ligne ttt. - p', poste intrreul de la ligne l,rt. -R, rcdoute. - TT', l'" ligne triple de torpilles lixes. - rt,, 2o ligne tripla dc torpilles fixes. - W, batterie de torpilles \lhitehead.

mouillage libre de tous fils. .ll doit, enfin, organiser des obstructions, ou obstacles artificiels, qui mettent I'ennemi dans l'obligation rle passer non seulenrent sous le feu des batteries, mais encore .l'aplomb des lignes de torpilles.

C'est ainsi que, durant la guerre de la Scession, les Confdrs avaient battu un rang de pilots, allant du fort

DIITENSE TORPDIQTIE DES PASSES

IIIARITIMES.

205

Ganes au banc de sable qui regarde la pointe de lllobile. (Yoyez

fig. i8.)

Lc service de chaque ligne doit tre fait par deux observateurs et rclame, par consquent, l'tablissement de
deux observutoires

propres : viseurs, tlgraphe, pile, eto. Si la ligne est de grande tenctue, il convient do la diviser en sections et d'attacher chaque section deux observateurs outills dans les rgles. Une telle division a pour olrjet de parer toute espce de confusion. Dans cet ordre d'ides, et eu gard au nombre de conducteurs que comportc la dfense d'une passe, les praticiens prvoient dj le jour ou chaque torpille sera servie par deux observateurs qui lui seront spcialement attachs.
lDfense torpdiquo des eorrrs d'eau. - Une dfense fluviale directe peut constituer un excellent rnoyen cle

ou postes

munis de leurs appareils

rsistance contre .des masses considrables de troupes. [Jne telle opr'ation est bien de nature produirc cles rsultats qu'on a parfois trop ddaigns, parce que I'on rr'a voultt se souvenir que des oprations tentes dans ce sens et restes infructueuses faute de moyens suffisants. L'irnportance rnilitaire des couls cl'eau est absolumeut irrcusable.
Cela tant, il convient d'observer qu'un fleuve peut se dfendre: soit ses soLll'ocs; soit sou crnbouchul'c ou colllucnt; soit, or unpoint de passagc oblig, ou sirnpletrrcnI intlirlu pal les cilcunstances. Notrs tr'nvolls traitcr ici que deux delliels des cas. Une embouchure de lleuve peut tre mise I'abri d'une insulte par l'action combine des forts ou batteries

de ctes et des bamages. Il est ordinairement avantageux d'annexer ceux-ci une ou plusieurs lignes de torpilles. C'est suivant ce principe que les Confdrs avaient tabli

2OIi
ull
cln

I,ES TORPITLES.

disposrtif de fourneaux subrnergs I'ernbouchure Illutl Riuer; que les llemands avaient, en 1870, muni

de dfenses sous-aquatiques les embouchures cle la Jatle,

du Wesrll eI de I'Elbe.
1l[. von Scheliha a plopos un type de barrage spcia I la dfense des enrbouchures de fleuves, et consistanl en la combinaison cle certain nombre de radeaux, d'aruarres et de torpilles. Un tel svstme d'obstructions doit, dit-il,

se

disposel suivant

ull arc de cercle dont la

convexit

9 o o <) O.Oc'

..-

^ vo

",

Emiou&zte'
l'ig. 7i.

ce

.Ftau,e

--

0r'garrisation dfensive tl'uue embouchut'c tlc (lcurc'

t'egarrle l'assaillant, ct tlorrI lcs extr'mits s'appuitlnt do lbrtes cnldes. I se cornpose de cluatrc rangesde ladr:aus.

La range extr'it-.urc est forrnc de ladeaux-torpillcs (vrv. la tig. i3) Si la largeur du chenal est considrable, otr peut, ajoute I'anteut, se donner des points d'appui intermdiaires en construisant des piles en maonnerie des
intervalles de 400 mtres, ou bien, si le fond est de bonne l,enue, en tnouillant des bateaux plals tle fort chantillon. Sur ces piles ou ces bateaux plats on organise des

DI]tII'NSE TT)RI)DIQUE I)US PISSES

]IIARITIIIES.

207

tourelles, ablitant chacune une ou deux pices cre g'os calibre. 0n peut, en cas de ncessit, pr.atiquer. dans ce balrage une ouverture d'environ {i0 mtres de largeur. pour le libre passage des navires amis ou neutres.
Les principaux points de passage d'un fleuve sont gnralement dfendus par des forteresses, et I'importancc cle ccs fortifications fluviales est incliscutable. Nulle'part, une place n'est appcle rendre autant cle selvicr)s que

Fig. 7t'
f

-- Iixc'rple
it.

tJ'orga,isatiorr crfensi'e

d'n'

coude de rivir,e.

rr.sqrr'clle cst

cheualsur un gr,arrtl c0u*l d'cau.

"y assul'e' cn eff'et, le libre passage des forces nationales d'une rive I'autre; elle interclit, en mrne temps, ce[te

Ellc

opration I'ennemi jusqu' plusieurs lieues de distance, tant en antont qu'L'n aval; ellc commancle la navigation, otfi'e un ri la batellerie, domine ainsi le comrneloe et tient 'efuge le rle de def des communications, Les prlaces les plus ul,iles la clfense d'un Etat sont celles

1 I
I

I
i

208

I,ES TORPILIES.

qui sont situes au confluent de deux rivires et cheval


sur I'un, au moins, de ces cours d'eau. Une forteresse {luviale, formant ainsi double tte de pont, appelle ncessairement I'organisation de certaines dfenses, tant I'entre qu' la sortie des eaux. 0r, parmi les moyens dont il peut disposer, le tlfenseur doit noter tout particulirement l'tablissement d'une ou plusieurS lignes de torpilles. La figure 74 expose' titre tl'exemple, un projet de forti{ication sous-aquatique de I'Escaut, en aval de la place d'Anvers. Le dispositif torpdique vise le coude de Calloo, c'est--dire le point du fleuve que dfendait, en {585, le flotteur explosibte de l'ederico Giannibelli. (Vide'supr, p. 20.)

xtv
TACTIQUES DE COMBAT TOBPDIQUE

nombre de recherches et Combat l'espar. - prs d'erpriences entreprises I'effet cle dterminer le modle du meilleur fourneau de combat, les praticiens de la plupart des puissances maritimes opinent en faveur tles torpilles portes par des embarcatiotls rapides. Du champ des investigations, qu'ils ont fouill en tous sens' ils reviennent en manifestant une prdilection non quivoque en faveur du simple sac de poudre accroch au bout d'un espar. Ils dclarent sans ambages qu'un tel engin, si primitif qu'il semble premire vtte,estl'arme la plus redoutable que puisse imaginer I'assaillant mditant la perte d'un navire au mouillage. Il convient toutefois d'ajouter que, en regard de ses nombreux partisans, la tactique d,e combat l'espartencontre aussi quelques adversaires. Ceux-ci objectent que la torpille porte ne peut rien contre un navire dfendu par une estacade, une ceinture cle canots vigilants, une crinoline, etc. Cela est vrai jusqu' certain point. Si le navire attaqu fait bonne garde, le canot assaillant se voit relativernent frapp d'impuissance. [Iais ce sont l circonstances de guerre. L'objection n'a donc gure de valeur. Les adversaires de .la tactique numrent ensuite les dangers que ne peuvent manquer de courir des hommes montant un canot porte-torpilles. Ils citent la mort du lieuleuant Payne et celle du lieutenant Dixon ciui, tous t4

210

LES TORPII,LES.

deux, disparurent avec les quipages de

leurs

dauids.

Ne faut-il pas tre fou, disent-ils, pour tenter pareille aventure? Lancer ainsi une frle embarcation I'attaque d'un vaisseau cuirass, n'est-ce pas envoyer, de gait de cur, des hommes la mort? IJn argument de cette nature a besoin d'tre exactement pes. Assurment, il faut le reconnaitre, tous les bateaur porte-torpilles s'exposent des dangers d'ordre divels. peut, L'effet direct de I'explosir;n- dit marleau d'eau en ouvrir la carne ; Ia qerbe peut, lors de sa retombe, les emplir ou, tout au moins, en teindre les feux; ils sont, enfin, en butte aux projectiles du navire attaqutl. trlais ces dangers sont-ils aussi srieux qu'on veut bien le prtendre? Non, car il s'est dj produit assez d'oprations de guerre pour qu'il soit acquis qu'un bateau bien construit ne saurait tre dtruit, ni trrme avari soit pal lemarteau d'eau, soit par la gerbe. Reste tenir compte des feux de mousclueterie du navirc al,taqu; clu tir de ses canons de gros calibre. 0r d'une srie d'autres cxprienccs il appert qu'un cartot vapeur rapiclc, trou par uil ou plusieurs projectiles, ne coule pas... s'il lile immdiatement toute vitesse. En sotnme, la pratique dmontre par qu'une attaque de jour ou de nuit - tente un llateautolpillleur contre un navire au mouillage ou en marche rre prsente de dangers militairement exceplionnels ni poul' ses uvres vives, ni pour soll quipage. Ce sont bien l risques communs toutes les oprations deguerre.
Cela pos, quelle sera la conduite tlu chef d'uue expdition torpdique de ce genre? Ici, la rgle fait
dfaut et les praticiens ne peuvent que hasarcler des prescriptions extrmement gnrales. En ce cas, disent-ils, un oflicier doit s'fzspirer des cit'constance.s; ranuvlel' de faon attaquer I'ennemi dans les conditions les plus favorables. De telles indications sout, il faut I'avouer, bien vagues. Que dire pour elfacer un peu le caractre

TCTIQUIS DE OOIIBAT

TORPEDIQUE. 2II

d'indcision dont elles sont empreintes? Voici, notre sens, qucl sera sultout I'objet des proccupations du
commandant
:

Son bateau,

s'il a t construit ad lroc, devra

ncessai-

rement tre de dimensions rcstreintes, lger, rapide, habile voluer prestement, muni d'abris contre la mousqueterie. S'il ,monte une embarcation ordinaile, il on rduira I'armement au strict indispensable, afin de la doter de quelque lgret; il en couvrira I'avant et I'arrire par le moyen d'une tengue en toile pour I'empcher de s'emplir d'eau, lors de la retornbe de la gerbc. En toLrs cas, il munira scs hornmes de ceintures rle sarrvetage.

Telles soirt les dispositions


pralablc.

qu'il

devra prendre

arr

Quant au programme de I'engagernent intervenir, commcnt le rdiger? ll ne saurait tre ici question de
lnanuvres spciales

ni de feintes habiles. L,e commau-

dant doit uniquemcnt s'attacher ne pas alarrner prma-

tempte. I)ans ces conditions, il s'avancera silencieusement jusqu' 200 mtres environ de son but. lors il

turment un adversaile Au nrouillage, immobile sous voilure rduite ou sans pression. En consquence, il devra profiter de toutes lcs circonstances qui pourront lui permettre de se dissimuler : pluie, brume, obscurit,

mettra sa torpille en garde....' N'ayant plus dsormais rien cacher de ses inter:tions
jettera toute vitesse en avant, de manire au contact de la coque ennemie ou, du moirrs, dans le voisinage de la rnuraille, si le contact ne peut tre obtenu. ll convient d'observer ici que I'espar peut tre plant hostiles,
se

il

r\ obtenir I'explosion

soit I'avant, soit I'an'ire de I'embarcation. De l cleux mocles d'ttaque trs distincts. Une 'attacJue de I'avant est toujours simple et franche; le succs en est

212

IES

TORPILTES.

presque fatalement assur, si I'on charge droit et ferme;

mais, sous le coup de I'explosion qu'il a russie, I'oprateur se trouve momcntanment clans un singulier embarras. Une attaque de l'arrire est chose plus delicate. L'assaillant, qui opre suivant ce second ntode, doit faire preuve de sang-froid, d'habilet. Il faut, en effet, qu'il donne oppoltunment et avec prcision son coup de l:arue, s'il veut amener la torpille au contact du navire attaqu. Une telle manuvre, impossible excnter de nuit, ne saurait gure tre tenl,e que par un cauot vapeur. Quant au succs, il est douteux. Le seul avanlage qu'offre cette manire de proceder, c'es[ de faciliter la retraite l'quipage qui vient de frapper le coup. Telles sont les seules rgles gnrales qu'il soit encore possible de formuler, en ce qui concerne le, combat
I'espar.

Faute d'un Cornbat la torpiltc rernorqu nombre suffisant d'expriences et dfaut de la conscration que peut seule donner une longue pratique, il convient de ne point sortir des limites d'un expos des conditions gnrales de ce genre de combat. L'attaque la torpille remorque peut viser : soit un navire immobile, soit un navire en marche. Dans le premier cas, le but peut facilement s'atteindre; la remorque n'a pas supporter trop de tension; le dclenchement
s'opre sans peine; aprs le

choc,

le flotteur

demeure

Iui-mme immobile. Dans le seconcl cas, le pointage est loin d'tre une opration commode; la remorque est soumise r\ des teusions normes; la vitesse du navire, affectant d'une manire fcheuse lr.: fonclionnement du flotteuri donne lieu, cle la part de I'eau, une rsistance qui retarde singulirement un dclenchement ncessaire; nfin, aprs le cltoc, I'appareil est rapidement entrain.

TACTIQUES DE COIIBAT TORPDIQUE. 215 A ces deux situations distinctes coruespondent des manuvres spciales clu navire assaillant. Nous le rptons, la mobilit du but accrot singulirement les

difficults cl'une attaque. Les torpilles qu'un navire embarque y sont ordinairement suspendues de petits portemanteaux par des mouilleurs analogues ceux des ancres. Elles se mouillent au monrent du besoin et peuvent, ds lors, en prvision d'un cornbat prochain, occuper des situations diverses. 0n peut soit les tenir simplement au mouillage pour les lancer I'instant voulu ; soit les remorquer, triborcl ou bbord, leurs postes de combat ; ou encore les couduire en luisse par I'arrire clu remorqueur, au moyen d'une cravate passe la remorque.

+ N,0 f-\
A^t
Fig. 75.

--

Combat

la torlrille lernorque.

Attaques directes,

Quclles quc soient les dispositions pr'paratoires qu'il ait cru devoir prenclre, I'assaillant peut oprer suivant deux modes distincts : par choc clirecl ou par enlacement. L'attaque rlirecte est le terme de toutes les manuvres tendant amener la torpille au contact de I'ennemi, sans que la remorque ait t participer ce cantact (ooy. fig. 75). L'attaque par enlacem,ent rsulte de manuvres d'un autre ordre, lesquelles exposent, au contraire, la remorque brider contre les formes du navire attaqu, pralablcment l'arrive au contact de la torpille et de ce navire (voy. fig. 76). Ce second mode sera probablement celui qui se prsentera le plus frquemment la guerre, attendu qu'il impose moins de prcision que le premier I'excution des manuyres ncessaires. Il a,

LES TOIiPILIUS. 214 part, pour effet d'exposer lcs rcntorques plus d'autro

d'accidents de rupture. La torpille remorque ne sert pas seulement I'almernent des navires de guerre; elle peut s'emplo"ver bord voile ou de la premire embarcation venue -chaloupe oanot vapeur. Toutefois, quelques officiers de marine rprouvent d'une manire absolue de telles organisations torpcliques. La torpille divergente constitue, clisent-ils, pour I'embarcation qui la remorque, ulle source permanente de retards et, cl'avaries; elle en gne sirrguliremeut

/;t *Li
ig.
7{t.

t\

Combat

Ia torpille t'ernorque.

Attaques

par

cnlacerncrL

la tnanuvre. Le suocs des oprations ainsi conues est, d'ailleurs, cxtrmement douteux.
L'exprience, une longue exprience pourra scule prononcer, en dernier ressort, touchant la vraie valeur de la torpille remorque. En attendant I'arrt intervenir, il es.t permis I'observateur de tter des voies latrales. Si dottc I'on veut bien se rappelcr la manuvre du catamaran de Reveroni-Saint-Cyr et celle des remorqueurs de llontgry, on admettra facilernent que deux Thornycloft, accoupls parune remorque, auraient quelque cltance de r"ussir toucher I'adversaire. Un seul Thornycroft, reli de mme au naviredont il dpend, neparviendrait-il pas conduire un appareil explosible sous les Jlancs de I'ennemi ?

cst, on

torpille automobile combat I'autornoblle. - La sous-aquatique. Ainsi le sait, un vrai projectile

Ti\CTIQUES DE u0Mt.fT

T0RIIEDIQUE'

2l5

pos, le problme est difficile rsoudre ; les rgles de ce til sont peine bauches. Insistons seulemcnt sur le

fait des difficults aurqr-relles se heurte invitablement I'excution du service d'une batterie cl'automobiles. Une Whitehead est un appareil dlicat dont il n'est pas commotle d'assurer le rglage. La sirnple diffrence des densits cle I'eau de mer et de I'eau douce suffit intel'dire, sur les rivires, I'eruploi des torpilles r'gles clans un polt rnaritime, et rciproquement. Le pointage s'obtient encore d'une matrire relativenrcnt exacte quand la Whitehead est en batterie tert'e, sur une plate-fornte mobile comme une plaque tournante ; mais les choses se passent tout diffr'ernment bord.L, le pointeur est oblig de tenir compte des oscillations clu navire et, ds lors. son opration se complique singulirement. Le plojectile sous-aquatique ne se meut pas suivant une direction franchement assure. Loin cl'obir des lois irnmuables, la trajectoire dessine parfois des tracs trs bizarres. Soumise I'influence d'une foule de circonstances extrieures, tclles que I'action des mares, des courants, d'une mer agite, une Whitehead est expose subir toute sorte de dviations ; par consquent, le tir en est, essentiellement incertain. 0n n'est en droit d'esp' rer cluelclue rsultat plausible qu'au cas ou I'on opre petite distance. Somme tottte, on peut dire aveo les officiels de marine que, si I'actiou de la torpille I'espar peut se comparer celle d'un poignard dont les coups sont ports d'une tnain sftre, I'automobile agit la faon d'une balle dc nrarrvais fusil (flint-gu'tt, rt llingot r), laquelle atteint quelrluefois son but, mais lc manquo Ie plus souvent.

XY
OPRATIONS DE GUERRE
tr Il y a, disait, il y a quelqucs annes, I'amiral de la Iloncire Le Noury, il y a une llouvelle manire de faire la guerue maritime e[ qui est celle clui a ]'avenir pour elle. I'avenir, la guerre de btiment btirnent ne se fera plus coups de canon, mais elle se fera invitablement par lc choc et par les torpilles. La torpille est la rneilleure, on poulrait dire la seule dfense qLre nous puissions avoir contre les cuirasss. Il faudrai[ en mettre partout, le jour o la guerre serait dclare. l Ces apprciations judicieuses peuvent servir d'pigraphc une tude du rle des torpilles au cours des oprations d'une guerre maritime. Aussi avons-nous cru devoir les reproduire avant de traiter, en quelques mots, de I'attaque et de la dfense des ctes, des oprations fluviales et

des combats en haute mer.

a pour objet

Attaque et dfense de ctes. - Une dfense de ctes de soustraire aux effets du bombarclement

les ports de cornmerce et les places maritimes ; de protger les rades et les mouillages ; de mettre I'abri d'une insulte les points sur lesquelsfi'ennemi pourrait tenter uu dbarquement ; de dfendre les cours d'eau non seulement leur embouchure, mais encore jusqu' certaine
distance

mes

le

long

I'intrieur; enfin, de couvrir, les les qui, sed'un littoral, en sont, pour ainsi dire, les

sentinelles avances

OPI]RTIONS DE

GUBRRE.

2Ii

Les principes de I'art de la fortification s'appliquent intgralement au cas dc la dfense des ctes, avec cette variante que, erl ce cas, I'assaillant pronolrce son attaque d'une autre faon e[ avec d'autres armes que sur terre. De l, nccssailemcnt, cles diffrenoes de dispositifs entrc les fortifications continenlales et les fortifications ctircs.
Ce ri caractr'ise ici la lul,te, c'est que I'assaillantdispose tl'une artillelie puissaute, compreuant les plus gros

calibres ; c'est la scuritt! que lui donne l'paisseur des cuirasses et cles tourelles de ses navires; c'est la rapidit

d'volution de ces cngins que meut la vapeur, rapidit qui leur permet d'appalatre I'improviste sur un point donn du littoral, soit au dbut, soit au cours de la guen'e ; de passer rapidement sous le feu des batteries de ctes; enlin, de venir heurter avec une violence extrme les obstacles qui constituent la fermeture des passes. Si I'on veut dterminer rationnellemenl quels sont les points de la cte fortifier, il est ncessaire de tenir compte des effets d'un appui de la flotte nationale et de I'activit que pourla dployer la flotte cnnemie. Dans cet ordre d'ides, on trouve qu'il y a lieu de pourvoir de dfenses : les points qui comrnandent des mouillages praticables I'enhemi, c'esf-ir-dire offrant une profondeur suffisante avec un bon fond I'abri des vents dominants ; les positions qui comrnandent les passes dans lesquelles I'ennemi est forc de s'engager, telles que : dtroits entle des les etla terre ferme, hauts-fonds, entres de baies, embouchures de glands fleuves donnant accs dans I'intrieur du pays et, spcialement, dans les ports de commerce; - les points qu'il faut mettre I'abri d'un bombardement de la llotte ennemie, c'est--dire les fronts de mer des forteresses ctires,les ports ouverts tout venant, les places de commerce et, parmi celles-ci, puis, ventuellement. celles qui sont le plus riches i

2I8
lu

LES TONPILIES.

cours de la guerre, les secl,ions de littoral que longcnt, porte du canon des navires ennemis, une r.oute, une ligne d'oprations force de I'arme nationale ; les

extrrnits des travaux d'attaque de positions ctires fortities, lorsque laflotte ennemie est matresse de la mer; enfin, les points de la cte sur lesquels I'ennemi perrt tenter un dbarquernent. Les divels moyens matriels, qu'il est possible de mettre en uvre I'effet d'assurer le succs d'une dfense dc otes, peuvent se classer en dfenses mobiles, dfen-

fites, et dfenses accessoires. dfense mobile implique un service de navires chargs du soin de surveiller la cte et de troupes de
scs

La

terre toujours prtes se porter rapidement sul lespoints


rnenacs.

Le matriel llottant spcial la guerre de ctes cornprend : Des bliers cuilasss et des navires ou canots porte-

torpilles, des chaloupes-canonnires, des croiseurs.


Les bliers ert les navires ou canots porte-torpilles tieunent spcialement un rle de surveillants des passes, rades ou mouillages ; mais ils peuvent aussi attaquer au largc une flotte aux allures menaantes. Les chaloupescanonnires cuirasstles, sorte d'affts llottantsarms d'une

pice de gros calibre, doivent tre dotes de vitesse, r:onstruitcs de faon pouvoir voluer facilernent et sous des dimensions qui leur permettent de passer partout. Il n'est rserv ces chaloupes qu'unc actiol toute locale. Les croiseuls sonI des navires rapides qui, pour donner'

la chasse aux croiseurs ennemis, doivent constamment longer le littoral, sans jarnais cesser de se maintenir en relations avec les smaphores. Ce matriel flottant ne doit pas r)tre parpill mais, au contraire, clerneurer sous la main du cornmandement, en ordre aussi compact que possible. Des rcfuges srs

OPRATIOi\S Du

GUERRI'.
Ds

9IO

tloivent lui trc mnags sur la cte.

les premiers in-

fi |'gxclusion de toute autre + sur les points ou cette action doit s'exel'cer. Les navires qui, outre cette action locale, peuvent tre appels prendre part des oprations offensives en haute iller, sont dirigs sur les ports pris pour centres d'oprations cle la dfense urobile. Dans ces ports auxquels ils demeurent attachs, ils sont arms et attendent... prts tout vnoment. Les troupes de terre, destines prter leur concour,s aux oprations de la dfunse mobile, sont dsignes I'avanoe et doivent tenir garnison dans les centres mar,itimes. Il faut les exercer se porter rapidement au ser:ours des organes de la dfense fixe ou batteries de - forts qu'on suppose menacs d'une ctes attaque. Il convient de leur faire excuter des simulacres de rsistance aux
locale clbarquements, etc., etc. Les moyens d'action de la dft:nse fixe consistent eu obstructiolrs, en butteries et en clispositit's tle torpilles fixes,

dices de I'imminence d'une guerre, les autorits maritirnes rassemblent les bliments destins une action

les obstructions sont de bois, des flotteur,s : radeaux, poutons. bateaux ou mme navires de fort chantillon. 0n objecte que le barrage des passes au royen d'une ligne clc navires couls est une opration dont le cot est
dcs lilets, des pices
ilssez drlor'. I'our obvier cel inconvnienl,, des ingnieurs lusses proposent de substitller aur coques de btirnents d'normes caisses en tlc de fer, analogues aux cltures des bassins de radoub. Ces caisses s'cmpliraient d'crilu, au moment du Lresoin, ct se videraient ensuite, par le moyen du jeu d'un systme de polllpes. 0trservons ici que la tolpille molrile semble devoir en-

clorrnantes ou rnouilles. [,es lements dont se composent

tler

dsormais dans l'organisation des ollstructions rna-

ritimes et fluviales.

220

tES TORPIIIES.

Les obstructions, si solidement tablies qu'elles soient, ne prsentent pas toutefois, elles seulcs, des garanties suffisantes contre le succs d'une tentative devive force. Il faut s'altendrc des pisodes de haute lutte et prvoir le mornent o les bouches feu de gros calibre clevront entrer en jeu Le rlc dvolu I'artillerie dans la clfense des ctes

cst aujourd'hui considrable. 0n estime qu'il convient d'organiser deux espces de batteries de ctes : les batteries de ruptut"e, clont les projcctiles sont destins percer la cuirasse des navires ennemis, et les batteries de bornbat'demenf, ayant spcialement pour mission dc cribler de feux verticaux le pont cle ces navires. Les premircs doivent s'tablir 50 mtres au-dessus de la surface des eaux; les secondes, 200 rntles d'altitude. Celles-ci sont arrnes de calibres infrieurs au 27"; celles-l, des plus gros calibres : 52", etc. Outre ces battries tle combat, la dfense doit organiser des batteries spcialement destines protger ses lignes de torpilles et armes, cet effet, de petits calibres, tels que le l/+" et le '16". Les batteries de protecton s'tablissent ordinairement I'intrieur des forts. 0n comprend d'ordinaire sous la rubriqu e Dfenses accessoires les procds d'clairage des passcs et l'tablissement de divers appareils clestins drouter I'assaillant. L'clairage des passes s'impose au dfenseur qui veut assurer l'eflicacit du tir de son artillerie et.la protection de ses lignes de torpilles. L'lectricit fournit aujourd'hui le moyen de projeter dans les directions voulues des faisceaux de lumire intense. Il convient aussi de supprimer sur la cte tous les objets qui pourraient faire office de repr'es : tonnes, boues, balises, bateaux pilotes, feux flottants- Aprs avoir teint tous les feux connus,'0n aura soin de dissimuler les phares sous quelques couches depeinture ; on allumera de faux fanaux ; on difiera tous

OPRATIONS DE

GUERRE.

22/i,

lcs tromlte-l'cr.il dont les circonstances locales pourront suggrer I'organisation. Thoriquement, on peut exposer ainsi qu'il suit les rgles qui doivent prsider aux oprations spciales que comporte la tlfense : Supposons qu'il s'agisse d'arr'ter les dtails d'organisation dfensive d'une passe maritime ("oy. ci-tlessus la tg. 72), battuc par ltrs feux croiss des batteries de ctes B, R' et des forts l,', Ii'/. Connaissant la profondeur et la nature du fond, on dterminera les gisements de deux lignes de torpilles TT', ll'. Sur le prolongement de ces alignements, on compkitera le barrage de la passe au Tnoyen d'obstructions 00, 0'O', O"()". En avant des tor-

pilles, on mouillera

cle grosses chaines destines accro-

cher le grappin des dragueurs. Chacun des deux rseaux cle fils conducteurs aura son chernin trac; les emplacements cles blocs d'atterrage seront respectivement fixs en A et en '. Le poste extrieur P, correspondant la ligne TT', sera tabli sous le canon du fort F; le poste extrieur P', affrent la ligne lJl, sous la protection de la redoute R. Quant aux observatoires ou postes extrieurs p et p' , ils seront, autant que possible, assis en des points culminants, de manire dominer le thtre de la lutte; permeltre de bien juger des dimensions, des intentions et des allures des navires assaillants. Dans le fort F seront placs des appareils d'clairage lectrique, destins projeter des faisceaux de rayons lumineux sur la ligne de torpilles TT'; et aussi des batteries de piccs lgres qui devront tre, I'avance, pointes sur cette ligne, alin d'en .loigner les dragueurs. Le fort F' contiendra semblablc-

ment le matriel spcial I'excution du service de sriret de la ligne de torpilles lt'. Cela fait, on dterminera I'emplacement W d'une batterie de torpilles Whitehead, deslines r\ l'attaque des
navires assaillants cJui auraient rtlussi forccr la passe,

!22

I,ES TORPILI,ES.

au mpris du canon dcs forts ;'', F/ et des deux lignes de

torpilles lixes TT', ll'. ILnfin, I'on assignera aux flottilles de bateaux Thornycroft deux mouillages C et C'. 0n sait quelle est I'importance du rle tenir par ces bateaux rapides. En temps de guerre, ils ont surveiller les abords de la passe, ii combattre leurs similaires, lorsque ceux-ci tentent une reconnaissance. Si la flotte ennemie se borne bloquer la passe, les Thornvcroft excutent des sorties contre les navires dont se conlpose la ligne d'embossage. Ils tentent de les couler coups de torpille porte et s'en approchent, en tout cas, assez pour leur lancer sfirement une lorpille automobile. En dernier lieu, dans I'hypothse d'une ruine complte des forts, ainsi que des deux ligncs de torpilles, les Thornycroft, tenus jusqu'alors en rservu ct bien embusqus, quitteraient vivement leurs rnouillages C, C' et pourraient encore tenir un rle d'adver'saires redoutables pour tout enncmi ri s'engagerait ir forrd clans la passe.
Telles sont, rapidement esquisses, les principales dispositions que doit prendre le chef de la dfense, itu cour,s de la priode de prparation.

Quels devoirs gnraux ce chef aura-t-il rernplir la priode de combat? Ds qu'une attaque est imminente, le commandant de la dfense se porte, de sa personne, I'un.des postes intrieurs et, de l, entretierrt des communications continues avec les autres obselvatoires. Lorsque l'ennemi est en vue, il ordonne la mise en place de tous les bouchons d'inflammation. A. partir de ce

duranl

moment, tous les chefs de postes mettent

l'il I'ocrl-

laire de leurs lunettes et ne doivent plus quitterleurs appareils. chacun des postes intrieurs, un agent auxiliaire se dispose suivre sur le limbe les mouvements de I'aiguille; ri chaque poste cxttirieur, un autre agent spcial se tient prt plonger la pile dans le bain qui I'attend.

OPRATIONS DE

OTIERRO.

227,

Si les forces ennemies consistent en un seul navire, ce navire unique est suivi dans toutes ses volutions par la lunette du poste intrieur. u cas o I'assaillant est fort

de plusieurs btiments, le rle du poste extrieur

est

toujours simple; le chef de ce poste n'a qu' commander feu! chaque fois qu'un navire coupe sa ligne. Mais le rle du poste intrieur se complique au cas o la flotte assaillante, rompant sa ligne de file ou son front de bataille, s'avance en ordre dispers. ll est, en effet, diflicile ri un observateur de suivre la lois cinq ou six navires lancs toute vitesse, et de ne fermer opportunmenf clue les circuils cles torpilles clont l'explosion peut tre rellement et dilectement eflicace. Le commandant de la dfense doit tout spcialement s'attacher dirigcl dans la meilleure loie possible le service dlicat des postes intrieurs. Si, du fait de quelque vnement clc guerre. une ligne de torpilles tombait au pouvoir. de I'ennerni, lc tltilenseur ne devrait faire tlvacuer ses postes qu'aprt\s

avoir fait tout sauter.


Voyons maintenant suivant tluels principes il convient de conduire I'attaque d'une passc maritirne. L'assaillanl, doit ncessairement coiltnlencer par dtruirc les obstacles rlui lui barrent le passage. Il procde cet cffet soit, coups d'peron, soit par voie d'arrachement. Il peut aussi lhire usage de flotteurs explosibles, d'appaleils analogues it I' 0bstruction remouer d'Ericson. Quelquefois, enlin, les circonstances lui permettront de se dbarrasser des barrires qui I'arrtent, s'il lhit jouer quelques fourneaux de dtirnolition. Les obstructions une fois dblayes, I'assaillant doit s'attacher draguer les torpilles dormantes qui peuvent tre semes sous sa route. Il confe cette mission des navires qui manuvrenl, la clrague ou qui oprent dans les rgles dictties soit par IlI. Glin, soit par M. Sholl ou le commodore rthur. Si le dragage ne donne pas de

224

LES TORPII,LES.

rsultals satisfaisants, I'assaillant tente uRe guerre de mines. A cet effet, il lance en avant-garde quelques btiments arms de faon ;i obtenirr pr voie d'explosions mthodiques, l'crasement des torpilles de la dfense. Cu faisant, lesdits btiments peuvent frayer passage toutc la flotte, mais un tel procd n'est efficace, il faut le dire, qu'au cas o la. passe est mal garde. Parfois, enfin, I'assaillant s'ouvre le chemin I'aide de quelque ruse de guerre. Il jette, par exemple, en avant plusieurs navires sans quipages, et ces coques attirent elles les feux sous-aquatiques. Les clfenseurs abuss font partir prmaturment leurs torpilles ! La passe est libre!... En ce qui concerne I'attaque proprement dite, on no possde que des donnes incerlaines, attenclu que I'exprience n'a pas encore prouonc. Il scrait donc difficile de formuler cet gard autre chose que des rgles extrmement gnrales.

L'assaillant doit s'attacher dcouvrir les postes qui commandent le dispositif de torpilles dont il redoute les effets; ces postes une fois reconnus, il est naturellement conduit les bombarder afin de les dtruire ou, tout au moins, de les rendre inteuables. En principe, une attaque ne doit se tenter qu' mare haute car alors, toutes choses gales, la puissance d'un fourneau submerg tombe son minimum. Cepenclant. I'heure a sonn. Voici le moment o doit s'entamer I'action de vigueur.... Que faut-il faire? Si les caux du chenal forcer ne sont dfendues cJue par un systme de torpilles dormantes, I'assaillant doit commenccr un feu qui I'enveloppe lui-mme de fume et le dissinrule le mieux possible. Cela fait, il n'a plus qu' se jeter en avant toute vitesse, en observant toujours un ordrtl dispers....

OI'RATIONS DE

GUENRI.

225

Pr:ut-tre, cl procdant de cette faon, parviendra-t-il neltre eu dfaut le coup tl'il des olrservateurs, le sang-froid et I'habilet cles chefs tle postcs. Mais, si la

passe est seme de

torpilles automatiques, de telles disposil,ions ne sauraient le garanl.ir du dangel d'un ou plusiculs chocs. Alors, il ne lui reste qu'une ressource, celle cle saclifier un 0u deux navires.... Il laricela cette tte de colonne cn avan[ toute vitessc ct s'cngagera sa suite dans la passe dangercuse, tte baisse et pr't tout
Cornme la mer, les fleuves opratlons fluviale pris par des belligrants pour thtre de

hasard !...

peuvent tle

leurs oprations torpdiques. Les principes gnraux de la rnise en tat de dfense d'une passe maritime s'appliquent presque intgralement celle cl'une embouchure de fleuve; de I'entre ou de la sortie des eaux d'une place fluviale ; des abords d'un pont en maonnerie; d'un coude de rivil'e ou d'un point de passage indic1u, etc.

Bn chacun tle ces cas, la torpille fixe est appele tenir un rle important. Les torpilles rnobiles peuvent aussi s'employer utilement su les fleuves ; Ies chapelets, opportunment tablis, y font office de lignes de fortification passagre. [a tolpille de drive et la torpille porte v rendront, I'occasion, de bons services. Enfin, il n'est pas irnpossible de concevoir I'usage qui pourrait tlc fait, sul un colrrs d'cau, cle torpilles remorques et
dc \Yhitehearl. Cornbats en haute nror. - 0n sc rappelle ce mot de I'amiral de la Roncir.e Le Noury : t Il y.a une nouvelle rnanire tle faire la guerre maritime... I'avenir, la guerre de btiment btiment ne se fera plus coups cle canon, mais elle se fera invitablement par le choc et par les torpillcs. ri
,15

226

TBS TORPILI,ES.

Que se passera-t-il donc dsormais au cours d'une ba-

taille navale? Est-il possible de coucevoir quelles moditications I'entrc en sene de la torpille doit apporter
la tactique des flottes? Il serait assurment tmraire de songer essayer une esquisse du combat de I'avenir, et I'on ne peut formuler cet garcl que des apprciations empreintes d'un cachet de grande incertitude. Et d'abord, quelle es[ aujourd'hui la vraie ph;-sionomie d'un combat naval livr selon les rgles de la taotique
moderne ? Qu'on se leprsente deux flottes animes d'une

vitesse de dix douze nuds, et tnarchant rsolument I'une sur I'autre. Quand I'intervalle qui les spare ne mesure plus que de 1500 2000 mtres, les cleur. artilleries commencent un feu violent. Les adversaires mar-

chent toujours... ils arrivent au contact. Alors, ils se pntrent, se traversent. Chaque cuirass passe quelques mtres de distance d'un navire ennemi. De l partbis des c.hocs d'perons; de rudes frottements contre-bord. L'artillerie clu travers enlre en action; les premires
avaries se produisent. Mais ce n'est encore

l qu'utt prologue du drame. Les deux flottes, qui viennent de se traverser, se retournent vivement I'unc sur I'autre. Voici le moment critique, la
priode aigu de la bataille. llfalheur au navire qui, durant la prernire passe' aura t frapp dans ses uvres vives, alteint dans sa machine ou son gouvernail, et qui se sentira, pottr un instant, paralys ! Malheur celui qui se laissera surprendre sans vitesse ou sera prim de manuvre par son adversaire I Sa perte est

un ordre trs passe s'effectue, une cleuxime puis se rtablit... relatif la puis mle devient gnrale. premire... pareille la qu'il I'aclversaire s'est choisi. s'attache 0haque navire seme d'pisodes sernbla corps, lutte corps une C'est

assure. Cette premire passe termine, l'ordre

rrres cerui

couler, en quelques secondes, le lle d'Italia. \roil comment peut se cottcevoit' le tableau d'un combat moderue. L'apparition rle la torpille sur le thtre des oprations dc $rterre maritime est-elle de nature en transformer la physionomie, en rvolutionner les allures? Qu'on imagine une escadre cle cuirasss aligns en bataille. Chacun de ces navires s'est flanqu de torpilles remorques; de son travers une torpille automobile est prtc sortir; deux Thornycroft lui font escorte. Qu'on suppose I'escadre ennemie rauge dans le mme ordre et place dans les mmes conclitions d'armement torpdique.
Que va-t-il se passer ? Les lignes adverses vont-elles encorc donner I'une sur I'autre, en faisant feu de leurs pices ? Vont-elles s'entre-

du,Ji:iiii'i

"'Jiii,,,

r"E,nia,,

i'l*

croiser, se tlaverser, faire demi-tour et se frapper' coups d'peron? La prernire, la deuxime ou la troisime passe sera-t-elle, ou non, suivie de la mle, ce tlernier pisode du combat naval, tel qu'on le comprend de nos jours ? Est-il perrnis de croire que la lutte distance va seule devenir possible? Peul-on pr0n0dont le rle stiquer avec quelque raison que le canon - recouvrer sa y, grce la torpille, semblait effac prminence, reprendre soll ancien titre de roi des
batailles
?.
..

Ici encore, I'avenir prononcera.

XTI
HISTOIRE MILITAIBE DES TORPILLES
GUBRRE DD L

rNDliprroaNcE DIs r.lrs \r7i6- t777)

D'.r.ilRrQuE

C'est en 1776 que les torpilles font leur entre en scne; c'est I'ingnieur Bushnell qui, le premier, tente de les diriger, de les convover jusqu' I'ennemi, bord du submarine uessel qu'il vient de construire. Monle pflr un homme rsolu, le sergent Ezra L,ee, l'embarcation sous-marine, dite Amertcan Turtle (noy. ci-dessus la Iig. 58), fut dirigc avec prcision sur un navire anglais mouill prs de l'ile du Gouverneur. Ce navire, c'tait I'Eagle, de 64 canons, command par le r:apitaine Duncau, et battant pavillon d lord Horve. L'oprateur arriva au but sous les uvres vives de son objectif, rnais il ne put parvenir lui accrocher une charge de poudr"e la car'ne, I'aide de la vis--bois (wood screw) dont il s'tait muni. Bushnell renouvela ultrieuremetrt ses tentatives d'attaques sous-aquatiques, notamment dans les eaux de I'Hudson, mais toutes demeurrent aussi infructueuses
que

la premire. Il en vint

dsesprer d'attirer

lui

I'attention publique, d'obtenir I'appui du gouverttement amricain. Cependant on vit encore, eu {7-l'1,le persvrant ingnieur essayer cle dtruire la frgate anglaise Cerberus, qui se trouvait alors I'ancre entre New-Lonclon ct la rivire dc connccticut. ll lui fila sous la quillc

IIISTOIRE XIILITIRE DES

TORPILI,ES.

229

uue maohine explosible, arme tl'un appareil per.cutant. La rnachine heurta un schooner amarr I'avant de la frgate... Le petit btimenl, sauta, emportant, sept ou huit brasses en I'air, trois matelots qui furent tus sur le
coup.

Enfin, un matin dti mois de dcembre de cette anne Bushnell lana dans la Delalare, en avant de la flotte anglaise ancre prs de Philadelphie, plusieur.s barils de poudre organiss de manire faire explosion au simple contact d'un corps solide. C'taient, comme on le voit, des torpilles fleur d'eau. Il n'y eut qu'un de ces foulneaux qui produisit quelque effet : le canot qu'il
1/,777,

lencontra sauta avec tont son quipage. C'est cette entreprise qu'on a donn le nom de Batailte des baris.
I-SUITE DE LA FLOTTII,LE DE BOUI,OGTS (TSOT.TSf];)
C'est, en 1804 que I'amiral Keith lance contre lcs navires de la flottille franaise, mouille clans les eaux de lloulogne, des torpilles alors dsignes sous le nom de catamarans. Dans la nuit du 4 au 5 octobre, une pniche tle la flottille aperoit un sloop anglais se dirigeant vers le port.0n I'aborde. En cherchant le gouvernail qui avail. t retir; on voit uncorps trs long, naqeant fleur d'eant et ne prsentant presque aucune surface (sic). Au moment o[r I'on coupe le cble qui I'attache au sloop, cette machine part, emporte la pniche et tue vingt homrnes. A quelque temps de I, dans une autre partie dc la rade, des grenadiers dcouvrent une machine plate ayant Ia forme d''un canot non creusd. Ils trouvent I'intrieur un mouvementd'horloger.ie, dont les ressor"ts aboutissent une batlerie de fusil, et celle-ci une caisse depoudre. Ultrieurement, I'un de ces catamarans s'choua sur la laisse de basse rrer, au norcl de Wimereux. lfathieu

230

LDS TORPILI,ES.

Dumas nous en a laiss une description sommaire. C'tait

un grand coffre de 5*.50 de long sur I mtre de large, termin en pointe ses deux bouts, sans mture, hermtiquement clos et lest de manire demeurer fleur d'eau. Ce coffre contenait de la poudre, des matires in-

flammables et un mouvement d'horlogerie. En 1805, Fulton obtint du gouvernement anglais I'au' torisation de faire I'essai de ses torpilles sur la flottille franaise de Boulogne ; sa premire dmonstration hostile eut lieu dans la nuit du l'" octobre. Deux canots anglais, monts par le capitaine Siccombe et le lieutenant Payne, attaqurent des canonnires franaises auxquelles ils tentrent d'accrocher quatre torpilles du modle cle celles

dont on s'tait servi pour coulet' la Dorothde (voy. cidessus les fig. 2 et 5). Ces fourneaux, mal dirigs, clatrent ct des canonnires, leur imprimrent une ,violente secousse, mirent tout sens dessus dessous bord,
mais ne leur firent, en dfinitive, aucun mal.

coNFLrrs Ncr,o-l,uRrcIN s (tsrz-t

ara)

le Mix En 1812, un mricain de Norfolk - citoyen soumettait I'examen du gouvernement de son pals, alors en guerre avec l'ngleterre, un torpedo qu'il avait construit sur le modle de I'un cles types de Fulton. Cet appareil lui permit d'attaquer le Plantagenet, qui se trouvait au mouillage de Lynn llaven. La violence de cette attaque jeta I'alarme bord de tous les navires de I'escadre anglaise. Enchants du succs que illix venait
d'obtenir, les mricains s'empressrent d'organiser partout des dfenses sous-marines, en menaant de faire sauter tous les vaisseaux assez oss pour approcher des

forts Richmond et Hudson. L'histoire ne dit point que


menaces aient, t suivics d'effet.

ces

HISTOIRE ]\ITLITIRE DES TORPILLES.

231

DALTTQUE

Er

IrIBR NoIRE

(tss;-teso)

Au lendemain de I'ouverture des hostilits entre les Russes et les nglo-Franais, apparat un nouveau genre
de torpille it l'ancre. < Le 8 juin 4 855, midi, rapporte un tmoin oculaire, Ie Merlin, qui portait I'amiral Penaud, I'amiral Dundas et plusieurs capitaines anglais et franais, appareilla vers

Kronstadt,

suivi

dtt Dragon,

Firefly et du

d'Assas.

yant opr lettr reconnaissance, les amiraux donnent le signal de la retraite. Le Merlin vire de bord. peine avions-nous fait quelques encblures que nous ressentons une secousse, accompagne d'une dtonation sourde. Notre navire, comme branl par un typhon ou quelque tremblernent sous-marin, se cabre violemment, et semble vouloir s'enfoncer dans I'abme entl"ouvert sous sa quille. Un instant apt's, surviennent une autre dtonation et une nouvelle secousse, cncore plus fortes que les prernires. Le Fireflg, qui se trouvait prs du ilIerlin, avait subir, en mme temps, une preuve semblable. Nous I'avons vu faire un saut de carpe; chacun rle nous a cru qu'il allait sombrer... rnais les deux navires, n'ayant aucun mal, purent reprendre leur route. bord duMerlin, nous avons eu peu de dgts: I'explosion n'a endommag que quelques feuilles du doublage, mais la commotion n'en a pas moins t rude. La aaisselle des mcaniciens est en rnorccaux ; une norme caisse de suif, du poids de 500 kilogrammes, a t enleve comme une plume; nous l'avons vue bondir comme une balle. a Quelquesjours aprs, un autre navire vapeur eutses pales brises par une explosion pareille. Les llusses
avaient garni les abords de Kronstadt et de Sweaborg d'une quantit considrable de torpilles. 0n se mit aussitt la

,,|
i

232

TES TOIIPIILES.

recherche cle ces engins ; on en pcha de soixanl,e soixante-dix, en quelques jours. l Ces fourneaux submergs taient des Jacobis (voy. cidessus la fig. l8). Les Russes avaient sem de fourneaux submergs non seulement la Baltique, mais aussi la mer Noire. Leurs torpilles ne s'enflammaient ps uniquement par le moJen des allumeurs chimiques (fig. 7): ils se servaient aussi clc l'lectricit. Les allis purent s'en convaincre le jour qu'ils trouvrent Ynikal les ateliers et magasins dans lesquels I'ennemi avait prpar son matriel de dfense
sous-a[uatique. L'explosion des torpilles nlsses n'eut pas alors dans le

monde militaire un grand retentissement. 0n ne vit en ces nouveaux engins que des dfenses accessoires d'un intrt mdiocre; le gnral amricain Dela{eld, leur dniant le pouvoir de protger efficacement un centre d'tablissements rnaritimes, se contenta d'crire : It is a mos tpowerful auriliary to harbour defence.... Les marins, principalement, ne se rendaient pas un compte exact de la valeur de ces mines sous-marines. Depuis lors, leurs ides se sont singulirement modifies; ils n'hsitent plus aujourd'hui clclarer que, en {885, les ingnieurs I'usses taient parfaitement dans le vrai. tr Il n'est pas douteux, disait - il y a dj quinze ans - M. bel, que, si les machines prpares pour la dfense de la mer Baltique n'avaient pas t d'aussi faible climension, puisqu'elles ne contenaient que de 8 I livres (de 5 1l kilogrammes) de poudre, elles eussent caus la perte de quelques-uns des vaisseaux anglais qui, du fait de leur choc, en dterminrent l'explosion. n Bn 1856, aprs la chute de la place, les Anglo-Franais

entreprirent de ruiner les tablissements militaires de Sbastopol etprocdrent, cn particulier, la dmolition des doclcs maritimes. Bn vue d'atteintlre plus rapidement
I

t\

.,*
IIISTOIRE I\IITITAIRE DES

TONPILLES.

255

le but qu'ils s'taient propos, les allis crurent devoir le soin e dmolir les trois formes de radoub pour vaisse partager la tche : au major anglais Nicholson incomba

seaux, avec une portion du grand bassin; les ingnieurs franais, sous les ordres du colonel Rittier, furent chargs de bouleverser I'autre portion du bassin, les deux formes de carnage pour frgates et les trois cluses. La rupture des radiers cle . ces derniers ouvrages ncessita I'emploi cl'un certain nombre de fourneaux submergs, dont les

erplosions eurent Plein succs.

GttERRE DE

cHINE (rsre-rsss)

'avec les De {856 1859, les Chinois, alors en lutte nglais, organisent quelques dispositifs de torpilles dans les eux de leurs fleuves, mais ils n'obtiennent, sur les flottilles de leurs adversaires, aucun succs digne d'tre
enregistr.
GUEnRn D'ITLru (lsro)

Le colonel Bbner procda, en {859, I'organisaLion de la clfense sous-marine des abords de Yenise; notamment, des passes du Lido et de Malamocco. L'minent

praticien cra, cette occasion, tout un dispositif de iou.n.uu* submergs1 chacune de ces torpilles consistait en une bote de bois de forme cylindrique (voy' ci-dessus la tg. 2?), renfermant 224kilogtammes de fulmi-coton, et puvant produire des effets utiles dans un rayon,$3r 7 8 mtres. Tous les points d'immersiou avaient t
soigneusement relevs au moyen de la chambre obscure' Du rivage, on enflammait ces engins au moYen d'un courant lectrique. Le systme du colonel lbner n'eut pas I'occasion cle faire ses preuves, mais il est certain que

234

tES TORPILLES.

c'est sa prsence que les utrichiens durent I'avantage de ne point voir la flotte enremie dessiner une attaque. cutiRnE DE r,,t scEssIoN DEs r.rrs D'A lt nlQun

(rror-rsos)

Les vnements de la guerre des tats d'Amrique taient destins dmontrer prernptoirement la haute efficacit des torpilles employes comme moyen d'attaque ou de dfense. Le fourneau submerg prend, tout d'un coup, r'ang parmi les engins classiques et imprime la lutte des tats du Sud et du Nord un caractre des plus saisissants. C'est cette poque, en effet, que, uivant les projets de l'ulton, tant railles en l810 par le cornmodore llodgers, les Confdrs organisent des appareils
explosibles d'une incontestable puissance

et font ainsi

trembler la marine fdrale. Ce fut comme un coup de thtre ! L'explosion des premires torpilles souleva dans les tats du Nord tn tolle gnral ; les Sudistes y fnrent aussitt traits d'assnssins, d'irnpies, de sclrats vomis par I'enfer. Infernal machinations of the enernu ; - assassin,&tion in its worts fornt ; unchristian motle of uarfare, etc,, telles sont les expressions amres qui servirent caractriser alors I'emploi des fonrneaux submergs. Lors de leur attaque d'Hatteras, du Port Royal et de la Nouvelle-Orlans, les Nordistes n'avaient t nullement inquits par les torpilles; ils laient donc ports induire de ce fait que, I'exception des ports de Wilmington, de Charleston et de Mobile, qu'on savaitpourvus

de dfenses sous-marines, la cte tait partout lible et praticable, ainsi que ,le cours de tous les lleuves. L'amiral Foote, qui commandait en chef la flottille du Mississipi, crivait, le 7 janvier {862, au ministre de la
marine que les bruits rpandus toucbant les projets dia-

IIISTOIRE }IILITAIRE DES

TORPII,LES.

235

boliques des rebelles taient probablement sans fondement et que, en tous cas, les craintes manifestes paraissaient tre inspires par certain esprit d'exagration. Cependant, le 'l8 fvrier suivant, des navires de guerre

fdraux. qui tentaient de forcer le passage de

la

Sa-

vannah au-dessus du fort Pulaski, rencontrrent, I'embouchure ctu Mud River, un premierdispositif de torpilles dont I'apparition tait bien de nature lever toute espce

de doutes sur le genre de guel're que les Confdrs avaient l'intention d'entrepreudre. Le commodore John Rodgers, chef de l'expdition, rapporte que le systme de ces fourncaux tait submerg lorsque la mare haute rendai.t le cours d'eau praticable aux navires I qu'il
dcouvrait compltement mare basse. Durant I'anne 1862, les l"draux se heurtrent une foule cle dispositifs analogues, organiss dans les troits cours d'eau du littoral atlantique. C'cst ainsi que le commodore Rowan, en remontant la Neuse pour aller attaquer Newbern, trouva le chenal obstru par une trentaine de torpilles, charges chacune de 200 livres de poudre et formant chapelet (voy. ci-dessus, fig.50). Pendant un certain temps il fut perrnis de croire que I'organisation de ces dfenses sous-aquatiques n'tait qu'un rsultat mesquin d'efforts individuels et, par consquent, dcottsus ; mais les belligrants du Nortl ne purent garder longtemps leurs illusions cet gard. u mois d'octobre, en effct, le Congrs du Sud s'occupa tout spcialenr ent" d'engineering operations et dcrta la for-

mation d'un corps

Conlederate States submarine battery Seruice. ll fut tabli Bichmond une direction gnrale de ce service rrouveau, direction qui fut dite Torpedo bureau et confie au savant Maury, ancien officier de marine de I'Union. Tout le personnel enrl pour cette guerre s'cngagea, sous la foi du sennent, garder le plus plofond secret

qui prit

ouvertement

le nom

de

236

TDS TORPILTUS.

touchant le but des oprations entreprendre et la nature des procds dont il allait tre fait usage. 0n fit toute sorte d'expriences; les inventions se multiplirent. 0n dpcha en Burope une foule d'missaires intelligents eI actifs, ayantmission de prendre, partout o faire se pourrait, d'utiles renseignements sur la question alors ii l'tude; d'acheter le matriel ncessaire; d'embaucher .les ouvriers spciaux. Yers le rnilieu cle I'anne "{865, lcs Confdrs, lancs toutc vapeur dans la voie c1u'ils venaient d,ouvrir, avaient dj fait des progrs immenses, et ralis nombrc de perfectionnements dans le mode de construction et d'emploi des torpilles. 0n peut juger de I'importance dcs rsultats acquis ds cette poque d'aprs ce fait que le Department of submarine clefences de Charleston comptait alors, lui seul, de cincluante soixante officiers, preparateurs ou manipulatenrs, uniquement chargs du soin de la construction, du contrle ou de la conservation des
engins sous-aquatiques. Les effcts de ces fourneaur, tour tour employs dans I'attaque et dans la dfense, furent assurment consid-

rables. Les pertes de la marine fdrale ne s,levrent pas moins de VINGT NVIRES de tout rang.
C'est le {2 dcembre 1876 que les Confdrs recueillirent le premier fruit de leurs travaux en coulant I'un
des plus grands vaisseaux de l'escadre du Mississipi. Une

division de cette escadre remontait le yazoo River, en vue d'une action combine avec I'arme de Sherman. ur abords d'un coude de la rivire, les marins fdraux
aperoivent une ligne de boues suspectes, dcouvrant leurs ttes menaantes. 0n stope afin de les dfoncer strement en leur envoyant quelques clbus, quand, tout ei coup, I'on voit I'un des navires de la division, le Cairo, sauter. . . puis retomber el, disparatre ! ... Les boues n'taient qu'un pouvantail ; elles venaient de servir

HISTOIRE }IILITAIRE DES

TORPITLES.

23i

alr'ter les navires fdraux, pr'cisment I'aplomb des points o leurs adversaires avaient rellement mouill de vraies boues-torpilles (voy. ci-dessus la fig. l9).

La nature des dispositions dfensives prises par les Sudistes se manifesta, pour la deuxime fois, le 28 fvrier {865. Le monitor Montauk, escort de quelques navires en bois, venait cle dtruire en Georgie le corsaire confdr Nashaille et retouruait ir son poste de station, lolsque, la distance d'environ {000 yards du fort rllacAllister, iI ressentit une violente commotion.... C'tait une torpille qui venait dc porter atteinte ses uvres vives. Ses avaries furent assez considrables; il eut besoin d'un mois pour se rparer. Ces deux premiers sinistres eurent pour effet d'imposer aux marins de I'Union une circonspection extrme; d'inspirer leurs adversaires une confiance illimite en lcurs nouveaux moycils d'action. Ds lors, on vit les Confdr's compter sur les fourneaux submergs plus que sur les bouches feu. Le gnral Beauregard, qui corrnandait Charleston, en vint dclarer hautemeut qu'il aimait mieux avoit' son service une seule torpille que cinqcolumbiades de dix pouces (voy. ci-dessus la fig. 6l). Les r'fugis, les dserteurs, les espions ne parlaient que de la pqissance du nouvel engin sous-aquatique; ils ne craignaient pas de prdire la ruine de la flotte fdrale, au cas oir celle-ci etrt os se hasarder forcer les dfenses du Sud. Ces rumeurs venaient singulirement I'appui des conclttsions motives de tous les rapports ofliciels; elles se trouvaieut en pleine harmonie avec I'impressiotr que la perte du Cairo, suivie de I'accident du Montauh, arait faite sur I'esprit du public amricain. Le gouvernemeut fdral ne pouvait dissirnuler ses an'
goisses. [.c ministre de la marine ne sut, un moment, qucl parti prendre ert vue de garantir ses monitors de lalt cle dangers de clcstt'uction subitc; mais cette anxit

238

tES

TORPILLES.

ne fut pas, i[ faut le dire, de longue dure. Le Boot-jaclt Eric,son, qui fut bientt mis en service, put tre considr comme une excellente contre-torpille. L'amiral Dupont munit, d'ailleurs, tons ses navires cuirasss de. torpedo

catchers, d'espars, de filets, de grappins, d'une foule cl'appareils propres pcher, arrter, tltourner ou paralyser les fourneaux qui pouvaient obstruer les passes. Ces prcautions taient loin d'tre inutiles; mais, malgr ces prcautions mmes, le Neu-Ironsides et le lVeehawken coururent de grands dangels dans les eaux de Charleston. Ils servirent tous deux d'objectif une norme torpille (voy. oi-dessus la fig. 9) de {000 kilogramrnes de poudre, et n'chapprent, par miracle, une perte certaine qu' raison de l'imperfection d'un systme de conducteurs mal isols. A cluelque temps de l, c'est--dire au mois de juin 1865,le navirc cuirass l'Esser rencontra, non loin de port Hudson, sur le Mississipi, un ingnieux dispositif de fourneux sous-aquatiques. Il n'eut point d'explosion subir, mais cette reconnaissance ne fit que confirmer I'Union dans la pense que ses craintes n'taient que trop lgitimes. Grce une vigilance extrme et au judicieux emploi ctes appareils dont ils taient pourvus, les navires fdraux parvenaient se gar"antir de I'effet des torpilles ennemies; mais il leur fut impossible de parer au danger en toutes circonstanccs. Le dpartement de la marine eut enregistrer de nouveaux sinistres t le22 juillet {865, le navire cuirass Baron de l{alb, ayant eu le malheur de toucher une des torpilles en drive rpandues sur le Tazoo River (voy. ci-dessus les lig. 55, 7,1t,55 et 36), fut aussitt perdu, corps et biens; le 8 aotit suivant, le Bantey, qui descendait, le James Rivero fut vis par une torpille dormante et ne dut son salut qu'au manque de prcision des mouvements de I'oprateur charg de le

faire sauter.

Il

en

fut quitte pour une secousse

qui,

TORPILLES. 259 dsorganisant son avant, le rnit, pour un temps, hors de service. La journe du lu' avril 1864 fut tmoin de la destruction du transport trIaltle Leaf, dans les eaux du Jones River, en Flolide. Ce fut ensuite le tour de l'astport, grand navire cuirass qui prit pendant la malheuIIISTOIRE }IILITAIRE DES

reuse erpdition du Red River. Le 6 mai, le Commodore

Jones

fut littralement mis en

pices par une torpille

Fig. 77.

- llise

en pices dlr Comnrudore Joncs.

de 2000 livres, place par les Confdrs l'un rles coudes du James River. 0n vit le rnalheureux navire projet hant en I'air au milieu cl'une gerbe d'eau mousseuse, bientt suivie d'une colonne de boue. L'quipage entier trouva la mort au milieu d'une pluie de dbris
pars.

u cours

cles

mois de mai et juin

/1,864,

les flottilles

fdrales noeurent d'autre souci que celui de sc garer des torpilles en drive confdres (voy. les fig. 55, 54, 55 et 56), lesquellcs venaient s'accumuler dans le chenal

2LO

I,[S TOIIPILLES.

ouvel't de Dutoh City-Point. Pendanl ces dcux mois, lcs navires de I'Union ne cessrent pas un instant de tendre des {ilets, de manuvrer le torpedo'catcher, de fouiller les canaux, de jeter telt'e, sur les rives des fleuves, dcs cltachements tle rnatelots chargs de faire la chasse aux

rnanipulateuls de I'ennemi. force de prudeuce et de prcautions, lc danger put trc, jusqu'ii certain point, conjur1 mais dc nouveatrx accidetrts taient toujours ri craindre ; les faits semblaient se drouler suivant tttlc

loi de chute perptuelle de Charybde en Scylla. [.,e 5 aorit {854 eut lieu I'attaque des dfenses de la baie de ltlobite par la Jiotle de I'arniral Farragut. Les Confdrs avaient mouill une range de forts pilots entre le fort Gaines et le banc de sable qui regarde la pointe tle Mobile (voy. la fig. 78). La passe qui s'ouvre entre ce banc et le fort Morgan a jusqu' dixhuit mtres de profondeur, mais le fond en est essentiellement
flasque et mouvant. Les dfenseurs' ne pouvant songer y asseoir un barrage lixe, I'avaient seme de torpilles' en y mnageant un passage d'environ 450 mtres de large pour les alles et venues des navires du rnodle rlit blockaile-runner (coureur de blocus). Derrire ces fourneaux

submergs se trouvait tablie une ligne d'embossage, forme de trois canonnires et du I'ennessee, blier
cuilass.

Pour folcer la passe, I'amiral Farragut


seS

lit

prendre

quatorze navires en bois I'Ordre en colonne sur deux files; sur le flanc droit cle la colonne, il mit galemen[ en file ses quatre cuirasss. Ces dispositions prises, il poussa franchement en avant!.., IJn tel aote cle vigueur. lui corita le Tecumse, enlev

par une torpille, mais il entra dans la baie de Mobile' qui lui serait sans doute res[e ferme si les confdrs avaient pu renforcer d'un barrage I'action combine de lcur.s fourneaux sous-marins ct cles batterics clc leurs

IIIST0IRE lltl,lT^lRE DES

TOtit'tL[ES.

2/tl

frrlts. Quelques instants aprs la perte du T'ecuntseh, le Brooklyn, inquit par d'autres torpilles, tait contraint
d'abandonner

la position qu'il occupait sur la ligne

de

bataille.

En somme, deux navires mis hors de combat!... tel fut le prix dont I'intrpide !'arragut pava son trs retentissant succs. Cepcndant la guerre n'tait pas 1nie.

lSai'...

de

Mo$ile.

i'l

\,
\)

ti\
F'ig. 78.

p
la
passe de Mobile

Attaque

par la llottc dc I'amilal Farragut. -

, fort Gaines. llorgan. E, banc de sable de la pointe de Mobile. - D, fort - torpilles, - AB, barrage en pilots. BC, lignes de CD, passage libre de 450 mtres.

- fdrale avant le combat. nnpq, colonne - d,attaligne de blocus form par la flotte rlue de I'amiral Farragut, le S aot t86, ru2, navires en bois, en colonne sur deux langs. pq, naviles cuirasss, en colonne sur un rang. -

aad, canonnires confdres.

I), le Tennessaerbelier cuirass coDfdr.

I}INPR,

Le I dcembre, une flottille de navires en bois remontait le Roanoke River, et ne marchait dans cette voie qu'avec des prcautions extrmes. Elle reconnaissait Ie lleuve bbord, tribord, en avant; faisait sondages sur
sondages afin de dcouvrir les fourneaux submergs dont on lui avait signal la pr'sence; elle cherchait en provoquer I'explosion. Soins inutiles !.. Une torpille en

r.. I
\\

242

TES TORPILTES.

drive (voy. ci-dessus les fig. 55, 64,55 et 56) vient touclrer l'?tsego et le met en pices. IJn autre navire de la flottille,le Baxeleg, s'empresse de porter secours l'quipage en dtresse; il est, son tour, coul par une autre torpille. insi affaiblie de deux voiles, la flottille' frappe d'pouvante, renonce son expdition.
Ce double dsastre ne devait malheureusement pas tre

le dernier. Pendant la nuit du 15 janvier {865' une torpille en drive dtruisit, dans les eaux de Charleston, le monitor fdral Patapsco. Cette catastrophe corita la vie
soixante-deux combattants, officiers ou matelots. La nuit du 20 fvrier suivant fut tmoin d'une autre opration dans le Cape Fear River. Les Confdrs lancrent dans les eaux du fleuve une masse de barrel torpe' does libres (voy. ci-dessus fig. 90), plus de deux cents, au dire de I'amiral Porter. lnform de ce fait par ses canots claireurs, I'amiral put tendre des filets; il arrta temps

ces torpilles fleur d'eau, dont I'irruption provenait d'une rminiscence de la Bataille des barils cle Bushnell. 0n en fut quitte pour la perte d'un cutter qui se trouvait en avant da Schawmut; cette embarcation fut mise
en pices, ainsi que I'un des tambours d,e l'0sceola. Le {" mars 1865, I'amiral Dahlgren annonce au ministre de la marine la destruction totale duHaruestMoon,
dans les eaux de Georgetown. Cet vnement semble tre le prlude d'une recrudescence d'intensit dans la srie des effets des fourneaux sous-aquatiques. mesure que leurs ressources s'puisent, les Confdrs semblent irnprimer un redoublement cle fureur I'excution de leur service dcs torpilles. Au moment o, la guerre touchanl sa fTn, les Fdraux s'apprtent ri jouir de leur triomphe, ils sont atleints, coup sur coup, par de nouveaux dsastres. En quinze jours, cinq navires de guerue, dont deux

grands monitors double tourelle, succombent sous I'action des fourneaux submergirs. C'est clu 50 mars au

IIISTOINE MIIITAIRE DES

TORPIIIES.

243

l,/t avrtl l865 que I'Union perd successivement, dans la lig. 78), le Milwaukie, l' sage, le Rodolph, la Sciota, l' Ida el l' Althea. Quant aux Confclrs, ils ne Iirent, dans cette guerre
baie de Mobile (voy. ci-dessus la sous-aquatique, que des pertes lgres. Deux de leurs steamers, le Marion eI I'Etiwan, se heurtrent, dans le port de Charleston, leurs propres torpilles et, par

suite, volrent en clats. Un autre navire, le Shultz,

fut victime d'un accident


James River.

semblable dans les eaux du

Au mois de septembre {865, les Fdraux, I'exemple cle leurs adversaires, adoptrent I'usage des torpilles dfcnsives, et en organisrent un imposant dispositif I'embouchure du Roanokc River. Ces fourneaux demeurrent en place jusqu' la fin de la guene de la Scession, sans avoir fait aucun mal aux Confdrs. Il est permis de dire que les Sudistes ont admirablement conduit I'exctttion des projels (1ue comportait leur systme. Ils ont introduit dans la pratique de la guerre un nouvel et terrible engin et opr, par l, une vritable rvolution dans l'art de la dfense des ports. S'ils avaient eu recours, ds le dbut de la guerre' ces puissants moyens d'action, ils eussent pu netttraliser, cela n'est pas douteux, la supriorit maritime des Etats
fdraux. Telle est, rapidemen[ esquisse,l'histoire de la guerre d'Amrique, en ce qui concerne les effets produits par

les torpilles dfensiues.


Les torpilles offensiues ont galement jou, dans cette guerue, un rle intressant qu'il convient d'analyser. Au dbut des hostilits, les Nordistes eurent I'occasion de capturer un des navires cuirasss de I'ennemi. Cet

iron-clad, qu'on nommait l'Atlanta, affectait une forme trange dont on ne tarcla pas saisir la signification. Son avant tait muni d'un fort peron, et cet peron

244

tES TOnl'ILtES.

servait d'armature une torpille de grancl volume. Il n'y avait point s'y mprendre : les Confdrs, modiliant

leur manire, se proposaient de prendre I'offensive, d'aller porter et enflammer de grosses charges de poudre
sous les uvres vives des navires fdraux. L'vnement

ne devait point larder confirmer Ia justesse de

ces

apprciations. Le 5 octobre {865, leNew lronsides, grancl navire de guerre, se trottvait la hauteur de Charleston lorsque, vers neuf heures du soir, ses hommes de quart

lui

signalrent I'approche d'un petit object d'aspect

trange. 0n crut reconnaitre une embarcation. Suivant I'usage, on la hIa... mais on n'eut qu'un coull de fusil pour rponse; I'officier de service tomba sur la dunette, mortellement bless. u mme instant, une violente explosion labourait le flanc du navire. Une immense colonne d'eau, souleve par les gaz de la poudre, retombait en dluge sur le pont. Il y eut alors, bord de l'Ironsides, uue scne de trouble et de dsarroi dont I'assaillant profita pour disparailre. 0n se rnit sa poursuite, mais sans le moindre succs; 0n ne fit qu'entrevoir vaguement deux hommes qui se maintenaient la surface de I'eau I'aide d'appareils natatoires (life-preseruers). C'tait le commandant da torpedo boat qui s'enfuyait avec un de ses matelots. La gerbe souleve avait presque ernpli cl'eau sa frle embarcation. Craignant de couler, il I'avait abandonne dlibrment. Il fut ultrrieuremcnt acquis que son quipage tait de quatre hommes; sa torpille, de soixante livres de
poudre.

le modle de celui qui avait attaqu l'Ironsicles. Ils taient en tle et affectaient la forme d'un cigare (voy. ci dessus la fig. 4l). Tr's lgrement cuiraseonstruits sur

Plus tard, lors de leur prise de possession dc Charleston, les l,'draux y trouvrent huit autres petits bateaux

q a L

lIE

}IISTOIRD IIILITAIIIE DES

TORPILTES.

247

ss, ces dangereux bellierants pouvaient prendre une vitesse de sept nuds, soit de 12tito'",964 I'heure. Les Amricains du Nord leur clonnrent le nom gnrique de rlauiils, raison du passage de l'criture qui mentionne la petite taille du vainqueur de Goliath. Cette dnominatiorr devint bientt aussi populaire qe celle d'e monitor. L'altaque de l'.lrorzsidespar trn daaid eut pour premier

l'ig. ti0. - l,e sl-rop llousatonic coul par un dauid'.

ctfet de provoquer un surcrot de prcautions, un luxe


extraordinaire de surveillance bord de tous les navires cle la flotte fdrale; rnais ces soins furent impuissants prvenir la perte du sloop de guerre Housatonic, survenue dans les eaux de Charleston , le 47 fvrier l'861!. Ce navire se trouvait son poste de blocus lorsque, vers 0 hcures du soir, il aper'ut, la distance d'environ cent yards, une espce de planche qui, oognu,it ii la surface, semblait se diriger sur lrri. liln moins de cleux minutes,

218

LES TORPILIES.

en avant du mt de misaine, il coula en une minute, avoir pu tirer son canon cle dtresse. Quelques ofliciers ou matelots purent tre sauvs pal. le Canandaigua, mais le reste de l'quipage prit misralrlcment. Quant au dauid qui venait de dtruire l'Hottsatonic, on ne le revit jamais... d'o I'on peut supposor qu'il fut englouti sous la colonne d'eau soulcve par sa torpille, ou entran clans le gouffre ouvert sous les
sans mme

un ennemi presque intangible allait sans doute I'aborder vigoureusement. Il ne perdit pas de temps... ses chanes furen[ aussitt lches... il fit machine arrire, rnais pas assez vite pour clrapper aux coups dt rum torpedo. l'rapp tribord,

uvres vives de son adversaire. Illalgr cet accident, les Confdrs ne craignirent pas d'armer de nouveaux dauids; ils recrutrent d'intrpidcs quipages pour tenter de noLrvelles attaques contre les vaisseaux de I'Union. Le 6 mars 1,864,Ie steamer Memphis tait en station sur le l\orth Edisto River quand il dcou-

torpedo boat qui piquait droit sur lui toule vitesse (voy. encore la fig. 4l). Il lcha immdiatement ses chanes et se mit draper, pendant que les hommes de quart concentraient sur I'assaillant un violent feu de mousqueterie. Il est probable quc le mouvement de rotation du propulseur eut

vrit, cinquante vards environ, un

alors pour eff'et de briser I'espar de la torpille du


liateau-oigare. Toujours est-il que celui-ci s'empressa do battre en retraite et qu'il sut chapper irur canots du
Memphis.

Le 9 avril suivant, la frgate illinnesota, de I'escadre du blocus du Nord-Atlantique, tait mouille la hauteur
de Newport News, prs de I'embouchure du James River; elle se trouvait au centre de la station occupe par une foule de navir%s de guelre, de cuirasss, dc transports. Ycrs dcux heures du malin, elle aper,tiut, deux cents

IIISTOIRE IIILITAIRB DES TORPILLES.

249

sidrables. Di.r jours apr's, c'est--dire

e tllr-e feu quand, tou[ coup, survint une ."ptorion terrible".. Touche par Ia trpille, la frgate faillit prir... elle ne coula point, mais ses avaries fure't conle {g avril lg,64,la
fr,-

ment. L'officier de qua't c^rt y reconnatre urle embar.cation qu'il hIa.... N'obtenant point dc rponse salisfaisante, il s'apprtai t

yards cle clistancc, un corps sornbre qui s,al.anait lente_

Grce I'obscurit, grce l'exiguit cle ses dimensions, tton moins qu'd I'absence cle prcision d'un tir excut
s-ous

gate wrash, de I'escadre du blocus de crrnrleston, sc vit, son tour, attaque parun trauid. Blre se rrta cre couper ses alnarres et prit le large, tout en lcrrant une bordje mousquere.ie dans la crirectio' suppose de son $e clrtif et minuscule assailrant (dintinutiii nssctilant),
lc coup d'une motion violente, re torpedo boat se tira la bagarre... et put rentrer sain et sauf crrarleston. Spectacle trange et jusqu'alors inconnu aux hommes !...

cle

printemps de I'anne 186l., il commanda Mli. lVood et Lay la construction de diverses machines de guerre sousaquatiqu es, n otamm e.t d'un batea,-torpi I I e qu"i fut dsi gn sous le nom de smew picket boat (voy. c1 clessus pagc { { b). c'est une emlrarcation de ce genre-gui fut 'la dis-iru position de IIt. 0ushing pour l'attaque du cuirass confdr l'.4/emarle.

mement consistaiten quelques livres cle poudre accroches au bout d'un espar !. .. Le gouvernemcnt de l'union prit enfin la rsolution cle lutter armes gales, de se munir d'engins offensifs aualogues ceux des Confdrs. En .oqu.nce,
au

une grande frgatc de guerre, arrne rre canons formidables, ne comptant pas nroins de sept cents hommes d'quipage, venait de fuir devant quatr a'enturiers dirigeani ,rn. frle ernbarcation du port d'un tonneau, do't tout

|ar-

250
dition dont le

LBS TORPILLES.

Nous ns saurions passer sous silence le fait d'une expsuccs fit le plus grand honneur ce vaillant officie r . L' Albemarle Lait rtn iron-clad dou d'excel lentes qualits nautiques, et donI l'quipage avait, depuis longtemps dj, f'ait preuve d'une nergie peu commune' Devenu la terreur des passes maritimes (terror of the stmils),

prtendait couler tous lcs navires de la flotte fdrale. 0n I'avait vu sortir victorieux de deux engagements trs rudes. Le gourernement de I'Union jugeait indispensable de le capturer ou de le dtruire. charg de

il

cette mission prilleuse, [I. Cushing arma son screw picket boat; accompagn de tteize hommes rsolus, il
ppareilta, dans la nuit du 26 octobre 186/1, pour aller la iencontre de l'd/b emayle, alors mouill dans le Roanoke

Iliver. Il s'en approcha d'abord lentement, silencieusement puis, quand i[ se vit dcouvert et aocueili par un feu de mousqueterie formidable, il n'hsita pas se lancer toute vapeur en avant. Tenant lui-mme la main le levier de I'appareil percuteur, i,l polta sa torpille sous le flanc du navire, et lcha la dtente... ussitt l'.Albemarle s'abma, mais en entranant sous les eaux I'ernbarcation fdrale. I]e brave Cushing pttt
heureusement se sauver la nage avec quelques-uns de ses compagnons.

0n voit {uc, durant cette guerre de la Scession, les Amricains ont employ cle mille manires les fourneaux
submergs; qu'ils en ont singulirtltnent fait varier les dimensions, la forme et le rnode d'action. Ils ont procd,

recherches considrables ; ils ont mont, tour iour, et descendu lagamme des ides alors mises, tt tous les moyens, pratiqu au grand complet le cycle cet gard,
des

des oprations que' l'tat d'avancement de I'ar[ torpdique permettait alors de clr:rirc.

IIIST0IRE I\IILITAIRE DES TORPILLAS.

'l5l

cuEnRn DU DANEMARK (rtet)


Pour nc point scrnder mal propos le rcit des vnements de la guerle de la Scession, nous avons dessein omis de placer son rang chronologique certain.pisodo d'une lutte engage, vers le inme temps, dans le nord de I'Europe. C'est une lacune qu'il convient dc combler.

l'ig. 81.

Destruclion de I'ilon,clad Albcntarlc.

Mis en demeure de procder d'urgence aux travaux d'organisation dfensive de son littoral, le Danemark sut s'inspirer du principe des moyens mis en uvre pal. les Amricains. Un ingnieur.destats du Nord construi-

sit, pour le compte du gouvernement danois, un nombre


important cl'appareils sous-malins, et bientt les journaux

entretinrent

le public des mines


apprit que I'une

eaux du Sund. 0n

dcouvertes crans les des embarcations alle-

252
mandcs

I,[S

TOITPILLES.

I'ile d'Alsen t frappe par une torpille, projetc - avait haut en I'air et brisc en mille pices. . Le fait tait cract. la suite de cet accident, les Allemrnds s'clpros-

emplo)'es I'opration du dbarcluemcnt dans

srent de procder des recherches aussi prudetrtes que minutieuses. Ils finirentpar dcouvrir, le long du rivage, une trentaine de fonrneaux strbmergs un ou deux mtrcs de profondeur, et, distants entre cux de {',81"r

5*,70.
Uhacune de ces mincs sous-aqlratiques consistait en une charge d'cnviron {0 kilogramlnes de poudre, enferrne dans un globe de verre, sorte de dame-jeanne que protgeait extr'ieulement une enveloppe de bois. Cette enveloppe affectait la forme d'un paralllpipde rectangle de 0',62 de hauteur sur une base de 0-,51 de ct. L'appareil cliffrait peu, comme on le voit, du type propos par Fulton, mais il s'en distinguait par une disposition extrmement ingnieuse de I'allumeur. Un tube de verre, recourb son extrmit infrieure, soigneusement ferme, en traversait le bouchon. u fond du tulte, trois ou quatre mor"ceaux de potassium flottaient immergs dans de I'huile de ptlole ou cle naphte.IJn sachet en caoutchouc, empli de matires trs inflammables, tait assujetti la partie infrieure du tube, et reposait sur la charge avec laquelle il communiquait par plusieurs ouvertures. Au rnoindrc choc, le tube se brisait, l'eau rencontrait le potassium et se deomposait. L'lvation de temprature rsultant de I'oxydation du potassium enflammait l'huile de ptrole, dterminait la combustion cles rnatires inflarnmables et, par suite, I'explosion.

IIISTOINE TIII,ITIRE DES TOttPILLES.

GUERRE

D'lrLrn

(rsaa)

Bn 1866, I'Autriohe, redoutant les attaques de la flotte

italienne snr le tittoral de l'Istrie et de

la

Dalmatie, fit

appel au talent du colonel Ebner. L'habile ingnieur, qui avait si bien organis, en '1859, les dfenses sous-aquatiques de \ienise, disposa le long des ctes menaces un svstme torpdique dont les lments ligurrent, I'anne dessus

suivante, l'Exposition universelle de Paris (voy. cila fig. 27). 0n remarquait parmi ces appareils d'excellents instruments de contrle, d.es toTtoscopes ct

des machines magnto-lectriques de illarkus. Prt fonctionner ds le dbut de la guerre, ce matriel n'eut pas l'occasion de servir. cuBRRE nu snsrL ET DU pirRGUAy (tsoo)
C'est vers la fin de cette mme anne {866 que, I'instar des tats-Unis, un peuple de l'mrique du Sud lit aussi des torpilles un usage dont nous ne saurions passer sous silenr:e les effets relativement remarquables. 0n se rappelle I'origine de la guerre du Paraguay. Lc '19 avril {865, }'lors s'tait mis la tte de quelques hornmes rsolus; puis, aprs un facile dbarquemenl sur le territoire de l'lJruguay, il avait, appel tous les coloratlos aux armes contre les blanquiLlos. ncrgiquement soutenu par le gouvernement brsilien, i[ s'tait suocessivement emltar de la Florida, du Salto, de Pa1'sand et, enfn, le 22 fvrier 1865, de illontevideo. mu du fait de ces conqutes, le gouvernement du Paraguay n'avait pas su se maintenir dans les limites de la neutralit. Depuis longtemps le prsident Lopez, inquiet de I'attitrrde du Brsil, avai[ rassemble sur sa frorlire une arme rtc 50 000 hommes, et mis sur un pied

254

tES TORPILLRS.

formidable sa forteresse de I'lumata. Vers la fin du mois d'aotrt 18611, il dclarait au ministre br'silien, - en qu' tr il considrait loute rsidence I'Assomption,
occupation du territoire Oriental (Urugua,v)par les forces irnpriales comtc attentatoire l'quilibre des Etats de la Plata, quitibre qui rt intresse la Rpublique du Para' ( guay titre. de garantie de sa scurit, de sa paix, de

sa prosprite... ));

qu'il

protesLait de

la manire la

plus solennelle contte url tel acte, et dclinait toute responsabilit des vnements qui pouvaient survenir. I Les rapides progrs de Flors lirent bientt passer Lopez du fait de la protestation celui cle la dclaration de guerre. prs avoir fait remettre ses passeports au ministre brsilien, il envahit brusquement la province de lllattoGrosso, et arrta tous les paquebots impriaux qui naviguaient alors sur le ParaguaY. prs la chute de Montevideo, le Brsil put rpondre au dfi que lui jetait ainsi le prsident de la Rpublique Paragual'enne; il le {it en combinant ses forces avec celles de la Rpublique Argentiue et de la Rpublique Orientale rcemment soumise (trait de triple alliance sign le 5 mai 1865). L'escadre brsilienne manifesta d'abord sa supriorit en la fameuse journe de Ria-

chuelo (ll juin {865), {u'ellc nomma pomp.eusement le T'rufalgar de I'Amritlue d'u Sud. Puis, la victoire de Yatay et la prise d'Untguavana vinrent enfler d'esprancc le cur dcs amiraux; rl fut aussitt arrt en conseil que les flottes allies remonteraient le Parana. afin de prelldre rerers les dfenses du Paraguay. Cette opration fut cntreprisc le 2l' mars 1866. Dix-huit navires vapeur, la plupart cuirasss, arms de 80 canons de gros calibre et monts par 5000 matelots ou soldats, telles taient les forces qui se proposaient d'enlever le Paso dela Patria. Mais les allis ne tardrent pas r'econnaitre que, malgr I'impurtance cle

IIISTOINE ilII,ITIRE DES

TORPITLES.

C\:D";

leurs moyens d'action,

il leur serait

impossiblc dc fran-

chir une passe admirablement protge par les feux du port d'ltapirir. Ils rsolurent, en consquence, de redescendre lc Parana ; de prendro la forteresse revers I de combiner une attaque gntlrale, par terre et par eau, de la batterie de Cumpaty qui dfendait les approches de llumata. C'est le l" septembre {866 que, suivant ce nouveau plan d'oprations, I'escadre brsilienne pntra .dans les eaux du Paraguay; c'est le lendemain, 2 sepneanx submergs dont
fleuve.

tembre, qu'elle ressentit les premiers effets des four-

le

prsident Lopez avait sem le

Le Rio-de-Joneiro tait un magnifique cuirass de 65 mtres de longueur, {2 rutres de largeur et 5 mtres de tirant d'eau. Sa machine, de provenancc anglaise,tait de la force de 200 chevaux. Les plagues cle sa muraille ne dpassaient la ligne de flottaison que d'environ 0-,89, mais un rduit blind, arm de huit grosses pices rayes, s'levait de 2',50 au-dessus de son pont. Il tait parvenu la hauteur du Curuzu quand il rencontra, d'un seul coup, deux torpilles paraguayennes mouilles (voy. ci-dessus la Iig. 98). En moins de deux
secondes il fut absolument perdu, corps et biens !... Ce grave accident donnait rflchir aux marins brsiliens. Ils se rappelaient tous les pisodes similaires de la guerre de la Scession, laquelle venait de se terminer

I'anne prodente. Ayant reconnu les dfenses rle Curupaty, ils n'taient que mdiocrement rassur's. 'Ioutefois, I'amiral 1'amandar tenta de forcer le passage dfendu par ces terribles batteries de Curupaty. ll lana, cet effet, en avant huit cuirasss, deux bombarcles, trois bateaux plats, trois navires en bois, avec un grand nombrc de canonnires et de petites embarcations destines pcher les torpilles clui founnillaient de toutes parts. Trois des cuirasss parvinrent franchir I'estacade,mais

256

'

LUS T0II'ILI,[S.

btiments en bois, il entra hardiment dans le fleuve une division de dix cuirasss, deux bombardes et un aviso vapeur. Ces navires parvinrent dpasser CumpaTty, sans avoir eu trop souffrir de nombreux chapeses avec

leurs efforts furcnt dfinitivernent infructueut; il leur fallut battre en retraite (92 septembre 1866). Vers le l5 aofit de I'anne suivaute, I'amiral Ignazio reprit les tentatives de Tamandar. Laissant Curuzu

Fig. 89.

Destruction du cuirass brsilien Rn-clc-Janeto.

lels dc torpilles (voy. ci'dessus la fig. 50) cJui garnissuient les eaux du fleuve; et cela, grce aux mesures de prudence prises par Ignazio, et aux indications qu'il avaitsu sc procurer sur la situation de ces fourneaux submergs. Mais la division qui s'aventurait ainsi se trouva bientt dans une position extrmement critique. Le prsident Lopez, qui avait ban' le lleuve 600 rntrcs en arnonL, donna I'ordre cle jeter erc aaal un nouveau barragc de

IIISTOIRB IIIILITIRI' DES

TORPIIIES.

257

torpilles, de telle sorte que les Brsiliens se trouvrent en prise, de front et de revers, I'action d'un systme de mines sous-aquatiques. La division ne dut son salut
qu' I'irnperfection des systmes paraguaYens' dont I'effet tait souventnul. C'est ainsi que, dans la nuit du {7 octolrre 1867, le navire cuirass Silaado fut accroch par deux torpilles noyes en drive (voy. ci-dessus la fig. 57) qui s'attachrent sa proue, mais qu'il fut facile de pcher dans la matine du 18. I.,e choe reu par ces engins n'avait pas t suffisant pour en enflammer les amorces; leurs enveloppes taient, d'ailleurs, loin d'tre
tanches.

'

Cependant, si imparlaite qu'en soit I'organisation, dos fourneaux submergs peuvent faire beaucoup de,mal; les Brsiliens en eurent, plus d'une fois, la preuve. insi, le l9 fvrier {868, la troisirne division de I'escadre impriale s'engage rsolument dans les passes de Humata qu'elle veut forcer sous le feu mme de la redoutable forteresse; mais, ds le dbut de cette action de vigueur, le Tamandar,qui remorque le Para, reoit un coup de torpille mouille (voy. encore la fig. 28) qui lui ouvre I'avant deux normes brches par lesquelles I'eau pntre torrents. Une partie des feux sont teints, et les efforts de l'quipage ne peuvent parvenir oprer un puisement srieux. Ce n'est qu'avec les plus grandes diffir:ults que le navire entam peut atteindre Thuyi, o il 's'empresse de s'chouer de I'avant, de peur de couler pic. Tel est, rapidement esquiss, I'historique des vneau cours desquels les ments de la guerre du Paraguayr lorpilles eurent un rle tenir.
cuE RRE rRNco-LLEUt{nr (tezo

-tazt)

Ilis en
on de

la

demeure de procder d'urgence I'organisadfense de leurS ctes, nos adversaires .de


/1.7

958

LES TORPII,LES.

supr'ieure taient fixes cinq amorces chimiques (dtonateurs), construites comme il suit : dans un tube de plomb, en saillie d'environ 0,",10, tait engag un tube en verre ernpli d'acide sulfurique entour d'une composition fulminante chlorate de potasse - venant et sucre pulvris. Tout navir.e, heurter un de ces tubes en plomb, brisait Ie tube en verue quc celui-ci renfermait ; l'acide sulfurique dterminait alors I'inflammation du chlorate de potasse et, par suite, celle de la charge.
Pour parer aux accidents, on vissa sur tous les tubes en plomb des ohapes de sriret en laiton, chapes que l,on n'enlevait qu'au moment de la mise en place des torpilles. Malgr ces mesures de prudence, on fit, au cours de la guerre, une triste exprience de ces engins car il se pro-

allemancle de lB70 avait Dour enveloppe une feuille de tle de 0*,00? d'paisseur, dcoupe t soude de faon affecter une forme conique. Quatre baguettes de fer, attaches la partie infrieure, se runissaient en un crochet dans lequel tait pass I'anneau de Ia chane d'ancrage. La charge tait de 55 kilogrammes de poudre; la torpille charge pesait, avec sa chane d'ancrage, 50 kilogrammes. la partie

fig. l8).La torpille

'1870-{871 n'eurent que le temps de confectionner des fourneaux submergs du type Jacobi (voy. ci-dessus la

"

duisit une explosion imprvue qui cofita la vie trente 0u quarante hommes, dont un oflicier. prs la guerre, ' 150 hommes prirent encore en cherchant les relever. 0n dut, en dsespoir de cause, se rsoudre les faire partir I'aide de chalands lancs en drive.
Ds lc 90 juillet 1870, le gnral Vogel de Falkenstein tait appel au cornrnandement cle toutes les for.ces mo-

bilises du littoral; le lendemain, 2{ juillet, il tablissait son quartier gnral llanovre. En mme temps, le major Vincenz tait nomm ommaudant du ddtachemcnt

IIISTOIRE MILITAIRI] DES

TORPILLES.

259

de torpilles (section non mobilise) charg du service de la dfense des ctes. Il avait alors sous ses ordres trois ofliciers, rpartis comme il suit: aux df'enses de Geestemnde, le seconde-lieutenant Jac,obi ; aux dfenses de
Sonderbourg, le seconde-lieutenant l[ayer; auK dfenses de Ifiel, le seconde-lieutenant Taulvel. Une quantit con-

sidrable de torpilles parsemrent aussi[t toutes les


passes praticables, ainsi que les emlrouchures de la Jade,

du Weser, de I'Elbe; les eaux du fiord cle Kiel, du golfe de Dantzig, de tous les points vulnrables des ctes de la Baltique et de la mer du Nord.
Ces dfenscs multiplies n'eurent pas I'occasion de

faire leurs preuves car notre flotte, gue n'appuyait aucune escadre de monitors' ne trouva nulle par[, mme en Danemark, de pilote qui consentt la conduirc. 0r comment se diriger travers des passes troites, marquetties de hauts-fonds, etdont le balisage avait t dtruit?
Dans cette situation, u'ayant d'ailleurs oprer aucun clbarquement de troupes, nos marins eurent la sagesse de renoncer toute action de vigueur. En France, les llemands avaient annex leurs armes de terre deux dtachetnents de torpilles tirs du corps du gnie et cle celrti des pionniers, auec ailjonclion de marins. Ces dtachements avaient reu mission d'oprer sur le cours de nos fleuves. Pour se dbarrasser de deux canonnires et d'une bat-

telie flottante qui eroisaient sur le cours suprieur de la


Seine, prs des lignes d'investissement de Paris, nos adr versaires

eurent recours I'ernploi de quelques torpilles dont le type a t expos ci-dessus (p. 98). Trois de ces torpilles, - charges, I'une de 15 kilogrammes, les deux autres, de 57r,500 de poudre franfurent jeles, le 5 dcembre {870, dans nos aise lignes, o elles firent explosion non loin de Choisy-leRoi. Ces fourneaux en drive ne produisirent aucun effet

gO

LES TORPILIES.

srieux contre les obstacles que nos aclversaires voulaiont dtruire. Le l5 dcembre {870, les Allemands, redoutant une attaque des canonnires franaises, reconnurent, entre Duclair et la Fontaine, 55 kilomtres en aval de Rouen. un point favorable l'tablissement d'une estacade, laquelle dut se composer d'une chane cle bateaux couls, aaec une tigne de torpilles en at)a?rf . cet effet, le { I dcembre, le capitaine Ritter rquisitionna deur btiments, un brick anglais ct un schooner, qu'il coula le lendemain en ouvrant les panneaux de cale au lestage, et perant des trons dans le bordage au-dessous de la flottaison. La vitesse du courant, qui mesurail 2 mtres la seconde et la mauvaise tenue du fond, sur lequel chassaient les ancres, renclirent I'opration ertrmement difficile. Du 2{ au 25, les pionniers coulrent sept autres navires, dont cleux furent entrans par le courant. Le 21, on abattit les mts des deux btirnents ; on les relia par Ieurs agrs aux carcasses coules, dans I'intervalle desquels ces mts formrent barrage flottant. Le passage pouvait, ds lors, tre considr comme suflisamment ferm suivant toute la largeur cle la Seine. Des batteries, des tranches-abris flanquaient I'estacade sur la rive droite; deux vapeurs, monts chacun par un officier et vingt-deur ponlonniers, taient chargs de surveiller le fleuve. Pendant ce temps, le premier lieutenant Bendemann faisait confcctionner Rouen un certain nornbre de torpilles lectriques, dont quelques-unes furent mises en place ds le 22 dcembre. La Seinc charria beaucoup partir du 27; Ies llernands durent, en consquence, interrompre la pose de ces torpilles. Lefleuve tant redevenu libre vers le 6 janvier, le corps qui oprait sur Rouen ful, renforc de 2 officiers, ,55 sous-ofliciers ou pionniers, 27 matelots
de la section de torpilles attache au service de la dfense

tllsT0inE IiILITlIili DItS T0RPil.l.lrS. ztjl dtachement, command par le rnajorVinccnz, amiva destination le 8 janvicr avec cinquante torpilles percussion. Uno nouvelle dbcle de glace retarda
des ctes. Ce

encore I'intallation de ces engins ; enlin, les 29 janvier et jours suivants, on en rnit en place dir-neuf sur la gauche de.la position Troit-Yainuille. Cctte chaine se trouvait 750 mtres en arnont de 'l'rait, en un point o la Seine mesure 260 mtres dc largeursur I mtres de prolondeur mare basse. Ellc etait flanquc par une batterie bien dlTle, place 750 rnl,res en arrire, ainsi que par des postes d'infantelie embusqus derrire les bourrelets des deux rives. Chalges de 70 livres de poudre et munies d'appareils percutants trs sensibles, les torpilles taient espaces de {{*,25, il une profondeur cle 0n,,50 au-dessous des basses caux; elles pouvaicnt donc, mme r mare haute, barrcr le passage des canonnir'es ca-

lant 2-,50.

I'enlvement de
tiques.

Les Allemancls durent procder, du 5 au 7 fvricr 187 | , cette ligne de dfenses sous-aqua-

An cours de la guerre de 1870-7'1, nous avons galemenl eu I'occasion de faire parfois usage de torpilles,
notamment Paris, Metz et Verdun. vant I'investissement de Paris, 1. Dupuy de Lme avait introduit dans la place menace un certain nombre d'enveloppes ou carcasses de torpilles dolmantes. Chacun a pu voir, pendant le sige, ces appareils sarl generis, qu'on avait entreposs dans le parc du Palais de I'Industrie, aux Champs-lyses (voy. ci-dessus la 1g. tl,A). 0n put bientt se convaincre que, pour des raisons diverses, ces torpillcs ne pouvaient rendre aucun bon service dans les eaur de la Seine, et I'on irnagina de les utiliser sous lerre, en guise dc foulneaux tle tuine ou plutt de fougasses. Mais il fallut encore renoncer ce, projet, eu garcl au poids considrable de I'engin.

262

tES TORPILTES.

Durant le blocus de Metz, le colonel Goulier essaya dc lompre les ponts allemands de }lalroy. Le clispositif qu'il proposait tait un heureux perfectionnement du modle adopt par les utrichiens, en {809 et 1815, sur le Danube.
Vers la mme poque, le lieutenant-colonel Bussire, alors attach au service de la dfense de Yerdun, eut

I'ide de dtruire, au moyen d'une torpille de rivire (voy. ci-dessus la fig. 52t, le pont de chevalets que les Allemands avaient organis sur la Meuse, cinq kilomtres en aval de la place. Tout tait prt...la torpille roulante allait tre lance contre le pont des llemands,
lorsque, le

I novembre,

Yerdun capitula.

coNFLrr NcLo-pnuvrnx (tszl) L'amiral de Horsey commandait, au mois de mai 1877, la station anglaise du Pacifique, comprenant deux navires de guerre : la frgate le Shah et la corvette l'Amethgst,. toutes deux en bois. L'amiral tait en rade du Callao quand clata I'une de ces rvolutions qui bouleversent si

souvent les rpubliques de I'Amrique

du Sud. Le

Huascar, navire cuirass de la flotte pruvienne, s'Y trouvait, en mme temps, au rnouillage. En I'absence du commandant du Huascar, le second du bord, qui avait des accointances avec Pierola, le prin. cipal fauteur de la rvolution, livra celui'ci son navire...

et ledit navire appareilla incontinent, I'effet d'aller effectuer une opration insurrectionnelle. Le gouvernement pruvien s'empressa de dnoncer ces faits, de les dsavouer, de publier une proclamation poltant promesse de rcompense qui lui restituerait le btiment. u cours de son expdition,le Huascar eul la tmrit de se rendre coupable de divers attentats contre des sujets anglais. Aussi, ds qu'il fut rencontr par le pavil-

HISTI)IIIE IIIITITAIRH DES

TORPITLES.

263

lon britannique, fut-il invit purement et simplement se rendre. L'amiral de Horsey essaya de persuader Pierola que son intrt bien entendu lui Pierola - dont tait de remettre un tiers le btirnent il s'tait empar par surprise; il lui donna I'assurance que l'ngleterre entendait ne se mler, en aucune faon, des dissensions intrieures du Prou; il lui promit de le dbarquer, lui et ses homrnes, dans un port neutre de
son choix. Ces propositions furent repousses. L'amiral accorda Pierola cinq rninutes de dlai pour amener son pavillon. Ce temps coul, il fit tirer un coup de canon poudre, bientt suivi d'trn coup d'avertissement boulet plein.. ..Le pavillon dt Huascar demeu-

rant haut et ferme, l'action s'engagea entre le cuirass pruvien et les deux btiments anglais. ll tait trois heures de I'aprs-midi. Yoici quelques pisodes de ce combat naval, extraits de la relation d'un officier du Shah :

u Le Huascar... se dirigea toute vapeur vers Tlo, es. prant sans doute y entrainer sa suite et y faire chouer la frgate qui cale 27 pieds anglais, tandis que lui-mme n'en cale que {4. Il manuvra donc en face de la ville, allant et venant rapidement, obligeant souvent Ie Shah suspendre son feu pour ne pas atteindre les maisons d'ylo.
a A raison de diverses clifticults hydrographiques, le ne put s'approcher de son adversaire moins de 1500 mtres. la distance de 1500 2200 mtres, qui lui fut constamment impose par les circonstances, les canons rle 64 livres du Sah et ceux de l'Antetlzgst purent tre efficacernent employs balayer le pont de l'ennemi, dtruire ses embarcations, son grement, ses uvres
Shah

mortes....

26't

IES TOItPILLES.

u Le Huascrrr rpondait de ses tourelles.... a Yers cinq heures, le Huascat" vacua la zone d'cucils dans laquelle il s'tait volontairement engag. Alors nous

lui envoymes une torpille Y{hitehead (voy. ci-dessus la fig. 55) pendant qn'il nous prsentait le travers, mais,
changeant aussitt de route, il nous tourna son arrire pour s'loigner de nons avec une vitesse que I'on peut valuer onze nuds. Nous pmes suivre de l'il la torpille piquant dloit sur I'ennemi.... Comme elle ne lilait que neuf nuds, il lui fut impossible de joindre le Huascar. A six heures et demie, celui.ci cessa son fcu et se tint hors de porte du ntre.

< neuf heures, nous envoymes la baie d'Ylo notre canot Thornycrolt (voy. ci-dessus la Iig. 47t) el la baleinire munie d'une \4hitehead, I'effet d'oprer, si faire se pouvait, la destruction du Huascar. L'expdition tait commande par le lieutenant de vaisseau Lindsay. En

alrivant prs de la ville, cet oflicier put facilernent se convaincre que, pro{itant de I'obscurit de la nuil

et d'un

pais blouillarcl, l'ennemi venait de nous irchaf,per.... r Le combat duHuascar conl,re le Slralr eIl'Ametltgst est
rnmorable certains gards, notamment raison de ce fait qu'il comporte le dbut militaire, I'entre en scne de la torpille Whitehead et du canot Thornycroft.
GUERRE

ruRco-RUssr (rarz-tsis)

Les vnements qui se sont drouls au cours de Ia guerre turco-russe nous ont fourni des enseignements

I'art torpdique.

prcieux touchant la mise en pratique cles principes de ll y a t fait usage de plusieurs espces de torpilles fixes, mobiles, portes, remorques, automo-

IIISTOIRE }IILITAIRT DES

I'ORPILI,ES.

26}

biles, ainsi que de divers appareils dfensifs lteureusement conus. En ce qui concerne le personnel, les Russes ont employ, ds le dbut de leurs oprat,ions' d'excellents quipages de torpilleuls. 0n n'en saurait dire atttant des Trtrcs; ceux-ci, par exenlple, avaient, ds I'ouverture des hostilits, sem le Danube cle leurs torpilles; mais cela, avec si peu de prcautions qu'il tait fort craindre que, la guerre une fois termine, le cours du fleuve ne demeurt longtemps impraticable au commerr:e internationala Des renseignements clignes cle crance, parvenus mon dpartement, crivait alors le ministre des affaires trangres de Roumanie, il rsulte que les autorits ottomanes parsment

le lit du Danube de nombreuses torpilles, iuo, pr.ndre la moindre disposition pour clterminer et reconnatre plus tard I'endroit qui les recle Ces torpilles se trouvent ainsi jetes au hasard, et nou
mthodiquement poses. tr L'absence, de la part des autorits ottomanes, des prcautions usites en pareil cas aura pour effet d'empcher ces autorits elles'mmes de retrouver et d'enlever leurs eugins, le jour ou les exigences de la guemecesse' ront de mettre obstacle la navigation du Danube,'et o le parcours du fleuve devra reprendre pour le commerce toute sa scurit. a Vous voudrez bien admettre ar:ec moi qu'il est cl'un intrt minent que le commerce international, si gravement atteint dj par les vnements actuels et par les tristes ncessits qu'entrane fatalement la guerre, n'ait pas encore, aprs la cessation de ces hostilits, souffrir d'une suspension force. 0r, cette suspension se produi-

rait et se prolongerait intlfiniment si le gouvernement ottoman continuait ornettrc de prcndre les prcautions dc rigueur. l
prs avoir mis

lc

dsir que les cabinets europens

966

LES IONPII,LES.

intervinssent en vue d'obtenir que la Sublirne-Porte frit

invite donner d'urgence I'ordre d'entourer la

pose

des torpilles de toutes les prcautions exiges par la pr-

voyance la plus lmentaire, la circulaire ministrielle se terminait par cette observation que les autorits militaires msses ne posaient leurs torpilles qu'apr.s avoir relev avec la plus scrupuleuse exactitude les points de repre qui devaient permettre, unmornentdonn, de les reconnatre et de les repcher. Sur I'invitation qui lui en fut faite, le gouvernement turc se mit en qute d'un personnel comptent et confia

I'emploi de torpilleur en chef M.le lieutenant Sleeman, un des officiers les plus distingus de la marine anglaise. Ds lors, tout se passa rgulirement, sans donner lieu aucune espce de crainte pour I'avenir.

12 au mai 1.877 - C'est dans la nuit du Turcs que les Russes oprrenl contre leurs premi*

Datorrm.

tl,6

les

res dmonstrations torpdiques. Le Veliki Kniaz l{onstantin - grand steamer hlice, en fer, de cent cinquante hommes d'quipage, command par le lieutenant de vaisseau ll{akaroff - avait t amnag de faon pouvoir Ioger sous ses bossoirs quatre petites chaloupcs ayant noms : Tchesm, Sinope, Nauarinet Soulthount-Kal. Le Konstantin, filant dix nuds I'heure, quilta, dans la soire du {0 mai, le mouillage de Sbastopol, fit escale Poti, port russe de la cte de Caucasie et, de l, mit le cap sur Batoum. 0n savait qne cette rade abritait alors plusieuls navires turcs, parmi lesquels se trouvaient des cuirasss et des transports. Le lieutenant de vaisseau Illakaroff tait dans les eaux de Batoum letl,2, djx heures

du soir. Incontinent, il mit la mer ses quatre chaloupes marche rapide. La Sinope,le Naaarin etleSoukhou,nt-Kale avaient tles torpilles lectriques portes bout d'espars;

HTSTOIRE IIIII,ITAINE DES

TORPILTES.

267

la

Tchesm, commande par

tait arme d'une torpille remorque, genre


allemande.

le

lieuten ant Zatzarennyi,


flar.vev

(voy. ci-desus la fig. b2), mais perfectionne la manire

La nuit tait fort sombre. yant une assez grande crista'ce parcourir, res quatre embarcations perdirent, en marchant, leur ordre de bataille. La Tchesnz entra la premire e' rade et, sans attendre les autres chaloupes, attaqua la flotte ennemie. Elle accosta un grand vapeur roues, faisa.t le service de stationnaire, et parvint rui loger sa torpiile sous ra poupe ; mais, les rils de I'appareil s'tant male'contreusement engags dans I'hrice de Ia chaloupe, l'exprosion ne put se produire.
Cependant

I'alerte tait donne en rade

devenait critique ser au large.

et la situation les embarcations russes durent pousson

Le 15 mai, Sbastopol.

le Konstantin avait repris

mouillage de

russes eut lieu dans la nuit du 2b au 26

tourelles, arm de deux canons l(rupp, de {2 centimtres, et mont par un quipage d'environ . soixante hommes, officiers compris; ,nho, le ltilirtj_Ale, simple
vapeur.

bras du Danube qui porte le nom de Matchin, trnpeu en aval de cette ville. c'taient : le Feth-oul-Islam, monitor tourelles ; le Douba-Sei.ft, autre monitor galement

La deuxime agression des torpilleurs mai Lgli. Plusieurs navires turcs taient alors mouills dans re

lrarehln.

vaisseau Dubasoff

tion des Russes par le iouvernement roumaio - raiorre hommes d'quipage command par le lieutenant de

La flottille d'attaque fut forme de quatre crraroupes vapeur : le cesarewitc, embarcation mise la

disposi-

- xenia ; la

neuf hommes d'qui-

268
page

I,ES TORPILI,ES.

ordres de quelques officiers intrpides, sortirent tle tsraloff pour tenter d'oprer la destruction des. monitors
ennemis. Nous ne saurions exposer le tableau de cette opration mieux qu'en donnant ici quelques extraits du rapport de M. Dubasoff. a J'avais, dit cet officier, donn les instructions suivantes : En entrant dans le bras tle Matchin, les quatre embarcations placdes sous ntes ordres se formeront en ligne de file ; le Cesarervitch en tte ; puis,la Xenia ; puis /e Djigit; enfin, /a Cesarewna. .La fl,ottille glissera ainsi Ie lonq de la riue du Danube et ralentira sa marche lorsqu'elle arriuera en uue de l'ennemi. Alors, elle se clirigera aers le milieu du fleuue sur deu liqnes, le Cesarewitclt et la Xenia en tte. Du moment tle l'entre dans le bras de Matchin jusqu't celui, cle I'attcLque, la uitesse sera diminue it l'effbt rl'attnu.er,Ie plus possible, le bruit du sillaqe et des maclzines ; elle sera notablement &ccl'ue, lorsqu'on approchera de L'ennemi. J'attaquer"ai, suiui de prs par Shestakoff ; Persine se tiendra prt it nous porter, en cas de besoin, secou,rs ; Ball

par le lieutcnant de vaisseau Shes- commande8 hommes par I'aspirant Pcrsine ; takoff ; le Djigit - I'aspirant Ball. Tellcs I hommes - par la Cesareuna /10 matelots qui, sous les sont les forces minimes

restera en rserue. Si le premier nauire attaqu par moi est dtruit, Shestakoff se porterasur le deurime naaire; Persine appuiera cette attaqtte; Ball se tiendra prt t. les secourir ; mointme,

je demeurerai enrserue.

Enfin, si cette deurinte attaque est galement cotu"onntie rle nrccs, Persine attaquera le troisime nauire ; BaII appuiera; je me tiendra prt t les soutenir et Shestakoff
formera rserrse.

tr La

nuit tait voile de

nuages, mais non absolu-

2O TORPILLES. ment obscure, raison d'un bel effet de clair de lune. ll soufflait, du nord-ouest, une jolie brise qui portait I'en-

IIISTOIRE IIILITAIRE DES

nemi des nouvelles de notre marche. Nanmoins, I'exception du Cesareuitch,la flottille s'avana sans bruit....

... J'ordonnai Shestakoff de me suivre et je me dirigeai sur le rnonitor le plus voisin, lequel se trouvait la distance d'environ {50'mtres.
a
a Malgrle bruit de notre marclte, nous ne fr)meshls par les factionnaires qu'aprs avoir parcouru la moiti de cette distance. Jefis une rponse que je croyaisrgqlire... . mais j'ai su, depuis lors, qu'elle ne l'tait point ; que mon erreur avait, I'instant, donn l'veil nos adversaires. Les servants des pices d'artillerie, qui cou-

chaient sur le pont, furent debout au premier coup

de

fusil du factionnaire.
tr Le monitor que je visais tait sous vapeur; ses canons de I'amire pouvaient nous faire le plusgrand nral. Bn consquence, je rsolus de I'attaquer par I'arrire pourlui dtruire ses moyens de propulsion. (( Mes prvisions se ralisrent. < A notre approche, une pice ouvrit le feu. Trois projectiles nous furent envoys sans aucun cffet et, avant que le quatrime coup pfrt tre tir, j'tais sur le navire ti bbord. Je le frappai de mon espar entre le centre et

I'arrire, un peu en avant de I'tambot.... L'eau

se

souleva sur les flancs du monitor et couvrit mon embarcation. r Quelques dbris furent projets prs de quarante

mtres de hauteur. La nature de ceux qui tombrent sur le Cesare,witch nous permit d'estimer que I'explosion produite avait tendu ses effets jusqu'au pont du na-

vire....

270

IES TOIiPITIES.

< L'cluipage dumonitor, dont I'arrire se submergeait vue d'il, dut se rfugier I'avant. . . . n Pour rssurer Ie salut de mes hommes, je fis jouer la pompe vapeur, I'effet de rejeter I'eau qui avait envahi

mon embarcation.... <r A ce moment, le monitor, demi submerg, rouvrait son feu. J'ordonnai Shestakoff de lui porter un second coup. Cet officier, marchant rapidement I'ennemi, vint le frapper un peu en aruire de la tourelle, juste I'instant o celle-ci nous envoyait son deuxime projectile. ll I'atteignit sous la quille, six ;mtres environ de

l'trave....
a Comme la premire fois, I'effet de I'explosion filt terrible, ainsi qu'on put en juger I'examen des dbris de mobilier des cabines qui, projets haut en I'air, retombrent sur la Xenia..,.

a lors, n'ayant plus de coups de canon tirer, les braves gens del'quipagedu monitor prirent leurs fusils, et nous envoyrent une grle de balles....

r Shestakoff et moi, nous ne nous dgagions pas aussi rapidement que nous I'eussions voulu. L'hlice de la Xenia tait prise dans les dbris du monitor; mon embarcation tait tellcment pleine d'eau, et ma pompe vapeur si bien hols de service que je clus employer tous mes hommes la manuvre des seaux...
a Pendant ce tenrps, Shestakoff dirigeait contre I'adversaire un feu nourri de mousqueterie...

qu, ne cessrent de
opration. I

a Les denr navires, qui accompagnaient le navire attatirer sur nous au cours de notrc

TORPILLBS. 289 Le 22 septembre, le uavire chilien Cochrane mouilla clevant Chorillos, afuec ordre d'oprer. le bombardement
IIISTOIRE IIITITAINE DES

de cette place. Pour chapper l'action des torpillesdont la baie tait seme, disait-on, cette fr'gate dut s'embosser

grande distance de la cte et, ds lors, le feu de sou artillerie eu[ assez peu d'ef{icacit. Ce fut pour les pruviens un suces d'intimidation.
ai

Le f 0 octobre, la frgate Cochrane coula, g00mtres de son bord, une torpille automatique envoye contr.e clle. Deux jours plus tard, c'est--dire le 12 octobre, Ia canorrnire chilienne PiLcomaryo coulait Ancon une ba-

la'dre pruvien'e qui se'rblait po'ter

dans ses flancs quelclue redoutable appareil explosible. Bombard depuis le 12 rnai {880, et toujours trcite ment bloqu, le Callao fut enfin pris pr les Chiliens le {8 janvier {88t. Ce jour-l mme, la oorvettc pruvienne l'Union tenta de s'chapper. Comptant sur sa vitesse,ellc

voulut foroer le blocusl mais peine tait-eile sortie de la darse que quatre torpilleu's chilie's partirent toute vapeur pour lui couper la route. Ce que voyant, le r:omrnandant prrrvien u'osa point donner suite son projet;
aima mieux aller s'chouer I'embouchure du Rimac. L, il se Iit sauter la dy.anrite et mit ensuite le feu aux dbris pars de sa coque. 0n voit que ce so't les torpilleurs de I'amiral lliberos clui ont, cette fois, obtenu le succs d'intirniclation. Six semaines aprs la prise du Callao, eut lieu lc conr-

il

bat d'Arica, qui devait clore la liste des vnements torpdiques de la guer.re. L, ds le dbut de leur action, les torpillcurs pruviens furent arrts net et durenl rebrousser chemin, raison de I'effet produit sur eux pat les milraillcuses et les canons-revolvers des navires
r:hiliens.

En relatant les pisodes de la guerre du Pacifique auxt0

290

L0s T0Itl'l[I.BS.

quels ont tir appels prendrepart les torpilleurs del'un ou I'autre parti, ngus vons dessein omis de merrlionnel la pertc du croiseur Loa et celle de la canonnire Cotaitoiga. Ces deux navires chiliens furent, I'un aprs I'autre, emports par des flotteurs explosibles, dits a machines infernales ). Le rc,it.de ces sinistres se trouvait plac

hors du cadre que nous nous tions trac. Observons seulement que les officiers de rnarine du chili eussent d avoir prsents ir I'esprit: I'acoident du Ramilies; les dsastres de City-Point et de' lllotrnt-City, provoqus par des cloch'worle torpetloes confdres; la destruction du steanter Geyhountl par un coup de coal' torpedo. Si la mrnoire ne leur avait point fait clfaut, s'ils s'taient montrs plus circonspects, ils ne fussent point tombs dans les piges que leur tendaient les Pruviens.
Malgr ces faits regrettables, rsultat de graves imprudences, nous rpterons quc la puissance clu flottcur explosible est esseutiellement lirnite.

Gt,IiRRE DU TOTIIiIN

La guerre du Tonkin,'elle aussi, a t seme d'pisodes de combats torpdiques. Les plus intressants sonl ceur de la rivire Min (['oo'Tcheou) et de Che-Poo.

La rlclre ltlln fiourne du 95 aot 188't)' - L'escadre franaise, place sous les ordres de I'amiial courbel, tait forte de sept navires de guerre - canonnires ou croiseurs en bois sans cuirasse ni blindage - et de deux torpilleurs de 2" classe (27 mtres de longueur)' Son armement total s'levait au chiffre de cinquante-huit
bouches feu de calibres divers. Ces forces naYales se trouvaient, dans les earrx de la

IIISI'OIRE IIILIT.{INE DES

TORPII,LES.

rivire Min,
canonnires

en

'prsence

99I

- lgantes, mais de formes drassez faible chantillon, et arms tous ensembre de cinquante-six
canons. Lesdits birtiments de combat taient, d'ailleurs, appuys de jonques de guerre ranges sous la prorecrion des batteries de ctes et de deux gran des jonqttes-trnnsports, sorte de casernes flottanl,es bourres de solclats.

de onze navires

e'bois

d'une flottille chinoise compose

croiseurs, transports-uoi.or,

Les Chinois avaient aussi cte dix douze canots _ rames ou vapeur tous munis leur avant d'espars
porte-torpilles. Depuis un mois, les adrersaires s'obse^'aient et nos marins attendaient, non sans impalience, I'or.dre d'ouvrir le feu t. Le 25 aorit enfin, s'ouv.e la priode d'actions de vigueur si irnpatiemment attendue, priode qui ne sera

close que le 99.

Donc le 25, une heure quarante-cinq minutes de I'aprs-midi, le volta, qui bat pavilron de iamirar courbet, donne le signal de I'altaque (voyez la ligure g5).
se mettant aussitt en mouvement, nos deux tor.pilleurs se dirigent toute vitesse : I'un no 46 _- sur le - le le oroiseur chinois Yang-IYoo ; I'autre no 4b _ sur

- de leurs torpilles le transport-aviso Foo-p. [a charge . est de {2 ,14 kilogrammes de fulmi-coton. '
Tous les btiments cle notre escadre ouvrent en mme temps leur feu. Bien que depuis longtemps sur lcurs gardes, les deux

Amault, sr"rivaient avec attention et irnitaient les rnouuements des rr.tres. 0n comprend tout ce que cette siruation avait de p'ible, d'rrervant rnme pou* nos quipages, que I'ennerni porrvait'essayer de surprendre paf unc attaque iiropinee; qui voyaient s,accuLuler chaque jour par le t'arers de nos btiments bt aerriare eux - batter.ies jonques, brlots, de l.er.re et tr.oupes d,infantarie< res chinois. espraient q*e I'escadr.e frnaise nepfqrrni[ jamais sortir de la r.ivire lllin. I

de combat. < Les navires chi'ois, dit te commandant itralaua-

l.

Notre escadre avait pris, tle longuedate, touers

ses

rlispositions

.292

I,BS TONPILI,ES

navires clrinois ne sont en mesure de lancer aucun projectile sur nos torpilleurs qui arrivent sur eux. Peut-tre ont-ils lil leurs chanes.... en tout cas, ils sont sans vitesse.

Ayrnt fait route en une minute ct demie, le torpilleur 46 dcrit la pctite courbe cl'volLrtion qui doit.pr-

BallenU-

Fis

85.

Dcstrucr.io" utt

.:i;i";;11:

Yans-tYoo

ct du transport-

luder la manuvrc d'attaque et touche la muraille du


Yanq-Woo en un point de la rgion centrale-bbord. Le choc fait clater la torpille porter.

Dangereusement bless, mais pouvant encore faire tarde pas gagnel'le rivage ou nos marins le voient s'chouer.... insi paralys, il est bientt atteint et incendi par nos
usage de sa machine, le croiseur chinois ne

IIIST{)IRE I\IIt,ITIIIU D[iS

TOITI'ILLUS.

205

obus. Ses uvres vives sont, en peu d'instants, dvores par les flammes. I Quant I'heureuxtorpilleur46, qui a fauss sahampe, il a pu se dgager asscz facilement de tout embarras. Art moment o il bat en retraitc, un projectile de petit calibre arrive dans sa chaudire, mais le courant l'emporlc ct il est bientt hors de porLe des coups de I'ennemi. Nous ne perdons en cetle affaire qu'un seul ltomme, tu sur le pont d'un coup de fusil chinois. Tandis que cc combat se livre, le torpilleur 4"c, conduit par le commandant Latour, atteint la hanche bbord du Foo-Poo. Ainsi frapp sous ses formes fuyantes, le transport-aviso chinois se tt'ouve prserv d'utte submersion immdiate du fait de l'paisseur de son massif arrire et du dispositif rationnel de ses cloisons tanches. ll n'en porle pas moins, crrt arrire, une blessure qui rre lui permettra pas de rsister longtemps aux efforts de I'assaillant ... Bn effet, nos canots arrns entourent le FooPoo bleqs, I'enlvent I'abordagc et vont l'cltouer en aval clu mouillage de I'escadre franaise. L, le btiment chinois achve de s'ernplir d'eau.
Qu'est-il advenu, pendant ce temps, de notre numro 45? yant abord son objectif avec certaiue vitesse, le torpilleur n'a fait machine en arrire qu'aprs I'explosion obtenue au contact. Son tampon de cltoc s'est ainsi fait briser, mais I'avant de sa coque n'a subi aucune avarie srieuse. Cependant, bien que soumis I'at:tion du courant, il s'est senti arrt et retenu I'arrire da lluo-Poo par la hampel.te et la fourche de son espar, lesquelles se sont vraisernblablement engages dans I'hlice du navire

chinois.
Revenu de sa stupeur, l'quipage de ce navire a dirig

sur le torpilleur 45 un feu de mousqueterie trs vif.... il a plojet sur le pont de I'assaillant quantit de grenades et d'otrus.

294

LllS l'0ltl'lll,Ds.

La marclre en arrire. ne l'avant pas fait sortir d'une situation qrilique, le commandant Latour a renvers sa rnachine, et cette manuvre a fini par dgager son em-

barcation. En ce montent,

l'iI...

s'est senti grivement bless ; mais, ayant conserv tottt son sang-froid, I'in-

il

trpide officier a dirig la retraite du torpilleur, qui est enfin sorti sans encornbre de la zone dangereuse forme par la gerbe cles balles chinoises. Bn somme, le succs de nos deux torpilleurs est complet. Quels enseignements est-il permis de tirer de ce fait irrcusablc ? r Nos torpilleurs, dit le commandant Chabaud-rnault, agissent en pleirr jour et, de plus, contre uu ennetni prvenu. Circonstance qui, en prsence d'adversaires adroits, vigilants, bien arms et prpars, serait des plus clfavorables pour I'assaillant ! Dans le cas prsent, au contraire, elle n'entrane aucune consquence fcheuse. Nos torpilleurs, en effet, qtri ont dj eu la bopne fortune de pouvoir se poster 400 mtres de I'ennemi avant le dbut des hostilits, pareourent cette courtc distance sans que les Chinois aient I'ide, le temps ou la possibilit de leur tirer un boulet, peut-etre mme une balle.

l. M. le commandant Cbabaud-irnault explique ainsi qu'it suit cet accident : < Le dme en tle qui abrite le capitaine et l'homrne de bame d'un bareau-torpillerrl e$, comme on sait, perc de petites fentres ritres qui peuvent s'orrvrir ou:e fertner volont. Alin clc climirruen ces ouYrrurs Quarrtl tlles n'taient Jrns fsrrn6es par la vitre, le cupitaine drr n" 45, N. Latbur, avait fait in-.lal er au-elessus de chacune I'aide d'une cltarrrire d'eltes urr petit ntasquc en aeier pouvant - se rabattre sur I'ouverlure ou lester lelev colnme et d'un clou ce masque bouchait complternerrt, I'ouvert'rre dc un auvent. Rabattu, la fcntre,'nrais prdsentait lui-mrrte une petite fente - longrre dc llquelle douze cerrtimtres et large d'un centimtre seulement -par le capil.aineregardait. Tr's probablement, la balle laquelle III. Latour doit la perte d'un il avait, en ricochant, pntr par cette fente pourtant si mince. >

IIISTOIRE ilItTTIRD DES

TORPII,LES.

295

protge aucune dfense exlrieure, ni canots contreiorpilleurs ni estacades volantes, ni filets. Une seule chose pouvait gner leur attaque : la force du cottrant, qui est probablement de 5 4 nuds. Et notez que ce mme courant aide singulirement leur retraite, rnasque par une paisse fume, couverte par le feu de si suprieur ds le clbut ri celui des notre escadre

lls arrivent ainsi prs de navires immobiles, dpourvus cle canons-revolvers et de mitrailleuses, que ne

erceptionnellement; il faut se garcler de oroire qu'un coup de main sernlllable pourrajt tre tent eontre une marine autre que celle des Chinois. Detrx baleaux portetorpilles aventurs dans des conclitions analogues set'aient alors cribls de petits obus, de nitraille, de biscaiens, avant mrne d'avoir atteint leur objectif. rr I'issue de cet heureur combat du 25 aorit {884' nos canots vapeur donnr'ent la chasse aux porte-torpilles chinois et en mirent plusieurs hors de service. Quelquesuns de ces |ateauxosr.entnanmoins reparaitre an cotlrs des deux nuils suivantes et venir inquiter nos navires mouills en aval dc la pointe Pagoda.
25 aoirt,
La rlvfulro Min (nuit du 25 au 26 aoirt 188/1)' - Le vers quatre heures du matin. un torpillcur

Chinois. tt Il ne faut donc se faire aucune illusion au sujet d'une Ihvorisait sauf la lurnire du jour attaque que tout

clrinois se clirigeait sur la oanonni re v ipre, alors mouilIe en tte de la ligne flanaise. La hampe de l'assaillant avait pris la position d'attaque. per'u par un factionnaire de la Vipre, qui lui tira un coulr de fusil, le Chinois ehangea brusquement de route pour gouYerner sur le Duquay-Trou.in qui, mouill en arrire, ouvrit incontincnt le jeu cle ses appareils photo-lectriques' Gnce la vivc lumire projete par ces appareils, la

29C

LES TORPIIIES.

Vipre pointa ses hotchkiss avec tant de prcision qu'elle coula net le torpilleur chinois. Ce torpilleur qu'on venait dc couler tait accompagnf cl'nn bateau arm de mme de torpilles portes. Le camarade fut dcouvert et suivi par nos faisceaux de lumire lectrique.... mais son quipage n'attendit pas, pour I'abandonrrer, I'arrive des projectiles de la Tipre. Bien lui en prit de s'enfuir la nage, car cette seconde embarcation fut galement coule en un clin d'il

La rivire

expcliees terre pour y soutenir des escouades


ainsi la pice Armstrong de

uin (journes des 25, 26 etl aot I SS4), Le 25 aofit, les compagnies de dbarquement sont
dc mate-

lots-torpilleurs chargs du soin de rompre au fulmicoton les bouches l'eu chinoiscs. Ces escouades brisent

gl

centimtres qui nagure

enfilait la passe lfingan. Les 26 et 97, elles mcttent de mme hors de service tout le matriel des batteries qui
commandaient cette passe.

- du 28 aorit, notre escadre trouve la pat.tie la plus troite cher,al barre par une ligne de radeaux, et les pilotes affirrnent qu' ces radcaur sont suspendues des torpilles lectriques. Durant la nuit du 28 au 29, nos embar.cations procdent minutieusement au dragage de la passe, mais cctte opration nous apprcnd qne les pilotes n'ont lburni que clcs renseignernents errons. Tclles sont, rapidement rsuutes, nos oprations torpdiques de la rivire tlfin.
L'affrrire de Chee-Poo. - Bn conformit des ordres de son gouvernement, I'amiral Courbet usait inutilement devant l'ormose son matriel naval et les forces de ses

r,a rivire rfrin (nuit du 28 au 29 aorit {884).

Le

quipages, quand il apprit que de mouiller Chee-Poo.

la flotte chinoise

venait

IIISTOINE }IITITAIRE DES

TONPII'LES.

297

toutefois sans avoir pris la prcaution de laisser sous Formose quelques navires de garde, disposs en rideau. Arriv hauteur e[ une vingtaine de milles de CheePoo, I'amiral organisa sans retard une petite expdition torpdique dont il confia la direction M. le capitaine de frgate Gourdon, second dt Bagurd.. Deux chaloupes vapeur furent armes et commandes : I'une, par M. Gourdon; I'autre, par M, Dubois, lieutenant de vaisseau. Les deux embarcations partirent bravement pour lc mouillage de Chee-Poo, o elles arrivrent de nuit., L, oprant par surprise, elles frapprent de leurs torpilles une frgatc et une corvette chinoises. En un clin d'il les navires coulrent.
Cet exploit torpdique, qui ne

It partit incontinent

pour ce point du littoral, norl

fut

pas accompli sans

danger, fait
marine.

le plus

grand honneur

nos ofliciers de

XYII
curRlsss ET ToBPTLLEuBs

Ler ldes d'uno nouvelle cole. Selon de nou- premier yeaur principes audacieu-sement mis,,le but que se propseront desormais des forces navales belligrantes sera tout simplement la ruine. la destruction des ports de comrnerce. Socrmentl - professent quelques thoriciens tmraires attaquer Toulon, par exemple, attaquer un port rnrlitaire de cette importance quand, sazs courir le moindre danger, on peut ruiner de fond en comble Nice, Marseille et Cette, serait une de ces folies ch+
valercsques contre lesquelles proteste hautement le Lraron

Cohnar von cler Goltz!... Cependant on peut sc demander si, comme le veut la nouvelle cole, le droit dcs gens perrnet des eseadres belligrantes de bombarder et de rcluirc en cendres des villes malitimes inoffensives. Cette question, I'Anglcterre ct la France I'ont rsolutt ngativement alors que, allies contre la ftussie, elles ont pargn Slveaborg et Odessa, tout en dtruisant les arsenaux maritimes de ccs cleux villcs. llais nous sommes cntrs, dit-on, dans une re de progrs; il parat qu'aujourd'hui il faut s'attendre tout. A dc telles prmisses une conclusion s'inrpose. ll est, plus que jamais, urgent de pourvoir dans les rglcs aur mo"vens de dl'ense de los ctes; de mettre nos polts dc commerce I'abri des effets du bombardement.

-'Pour doter d'une scurit complte les froutires maritimes

Prinelpesrnodernesrle Iadfense desetes.

CIIIRASSIS

[T T0Rl'll,l.EIrItS.

909

d'un tat quelconque, il faut le concours de trois lments de dfense, savoir : au large,une flotte de combat, charge du soin d'affronter lcs forces navales de I'ennemi, de dominer la mer et tl'loigner des ctes le tlrtre de la lutte prlue;- sur le littoral, des forts et bal,teries de ctes, des torpilles garnissanf les passes, cles torpilleur.s
mouills dans les rades et les ports, afin de parer au tlanger des dbarquements; n troisime des corps - dans les porls,ligne, de troupes concentrs soit soit en arrire du littoral avec ordre de se porter vivement la rencontre de I'ennemi qui tenterait de dbarquer; de I'arrter, s'il a russi cette opration; de le combattre et de le jeter', si faire se peut, la mer. Nous n'avons traiter ici que du rle cle la flotte, des

torpilles et dcs torpilleurs. La dfense au large la {lotle nationale a charge -quc d'excuter peut, si elle a plein sur:cs, dispenser - aux deur autlcs moyens; mais il n'est d'avoir recours pas toujours possible de clominer la mer. Djouant la vigilance et lcs calculs de la llotte la plus forte, la llotte la plus faible peut se prscnter inopinment sur la cte ennemie et y exercer de grands ravages. Le littoral national doit donc trc, en tout cas, mis hors des atteintes

d'un adversaire entreprenant.


Dscarlres de culrasbs. Jalouses du soin de de. - les meurer mailresses de la mer, puissances se gardent bien de renoncer leurs btiments cuirasss; elles se bornent en modificr la construction. Plus rapides qlt'au-

trefois, ces grands navires sont maintenant double coque et compartiments tanches bour- compartirnents rs de matires obturantes, destintles faire obstacle I'invasion de I'eau rt-isultan[ d'un coup de torpille. lls sont ponts blinds, batteries ou tourelles. Du reste,. outle leurs bouches feu de gros calibre, ces btimeuts

I,ES TORPILL!]S. 5O(J sont arm.s d'appareils proprcs au lancement des torpilles automobiles et, de plus, ils ernbarquent des canots

porte- torpil Ics. Les escadres de cuirasss sont escortes d'claireurs rapides, de c r:onlre-torpilleurs tt (anti-torpedo-boats); elles sont gardes, dans le voisinage des cts, par des torpilleurs de haute mer. Ainsi olaires et flanques, ces dont' la nouvclle cole demande escadles de conrbat

la mise en rforme

demeurent le plrrs sr bouclier et de comnterce r. guerre ports de des


Les cuirasssse classent d'ordinaire en trois catgories. La premire comprend les navires dont le dplacement 2 exodrl 8500 tonnes, et l'paisseur de cuirasse 0',25 ; la

deuxime, les btiments d'un dplacement infirieur 8500 tonnes, mais d'une cuirasse de plus de 0',20; la lroisir)me, tous autres cuirasss de haute mer. Les petits gardes-ctes forment, d'ailleurs, une quatrime catgorie ri part. ll n'est pas hors de propos d'exposer ici le talrleau compar des forces navales des principaux tats europens.
d'abord en revue leurs citadelles floltantes. L'Angleterre s'attar:lte maintenir sa force en navit'es cuirasss un chiffre quasi gal celui qu'entretient
Passolrs

ment la mer deux escadres armes sur le pied de guerre et.une rserve de briments quipages rduits.
Son escadre de la llanche (Channel squadron) se compose de cinq cuirasss; celle de la lllditerrane, aussi de cinq

I'ensemble des arttres puissances. Aussi a-t-elle constam-

l. Le Dauid n'a pas encore tu Goliath', ainsi que le prtend la nouvelle cole: il en est derenu I'auxiliaire. 2. 0rr appelte dplacentent le poids total du narire, c'est--dire la somme des poids de la coque, de h cuirasse, de h rnaclrine, de l'arncment et des approvisiottnements. Le cltil'fre de ce < d('placernent e pris p'ruf exprespeut - avep une apploximatiot| suflisaute - tre sion de la for'ce du navire; I'expression perrlet, en tout cas, de comparer rationnellement les navires de mme espce.

TORI'ILLEUIIS. 'OI des types les plus nouveauK et les plus puissants. Sa premire rserve se compose de ueuf cuirasss staCUIftSSES ET

tionns, en temps oldinaire, dans les principaux ports de commerce de h Grande-Bretagne. Enfin, iI sc trouve au rnoins nn navire r:uirass en chacune de ses stations navales. Elle possdait, cn {885, cinquante-cinq ottirasss rle toute catgorie dont treize de premier rang - c'est,-dire de plus de 8500 tonnes de dplacemeut. Le dplacement total de ccs ci[adelles flotlantes mesufait
561 800 tonnes.

L'Angleterre possdera, en 1890, soixante-douze cui-

- dont vingt-deux de premier rang cernent total de 41)9 590 tonrtcs !


rasss

fl's1l dpla-

L'escadre italienne d'volutions comprcnd ordinairernent six cuirasss, au nombt'e desquels figurcnt les farncux Duilto eL Dandolo, prsentant chacun l0 500 tonnes de dplacement. L' ltalia etle Lepanto en mesurent | 5 851 ; I'Anrlrea Dot'ict, le llrancesco Xlorosini et lc Rugoiero di Laurio,ll000. Darts ccs cinq derniers btiments, la ceiuture cuirassc est remplacdlc par un pont en aciern tabli au-clessous'du niveau de la flottaison. Au-dessus de ce pont est organisti un s1'stme de compartiments tanches, bourrs de charbon et destins lirniter I'introductiori de l'eau dans la coque, au cas d'une br'clre ouverte par un coup d'obus ou de torpille. Capables d'une vitesse de quinze h dix-huit nuds, armsde canons de 47t /15 cerrtimtres, lcs nouveaur cuirasss italiens sont d'nne. puissance of'fensive redontable; rnais ceux d'entre eux qui

sont dpourvus de ceinture cuirasse la flottaison ne rsisteront vraisemblablement point it I'aclion dds obus ri charge de mtlliuite. L'ltalie aura, dans un avenir procltain, dix btiments de comhat cl'un dplacement total de 120 000 tonnes. La Russie aura bientt dans la mer Noire huit cuirasss d'un ctplaoemnt totl de 67'196 tonnes; elle ena

502

LT]S TORI'II,LES.

dansla Baltique trente-six, de l/15 745 tonnes tle dplacernent total ; soit ensemble 2{9 94{ tonnes peu prs l'quivalent des forces franaises en 1885, ainsi qu'on le verra tout I'heure. L'Allemagne possde aujourd'hui quarante et un navires cuirusss d'un dplacement tolal de 102225 tonnes et le linig lYilhem dont un seul peut passer pour
cuirassri de premier rang. L'Autriche aura prochainement {lot dix cuirasss d'un dplacernent total de 1t5000 tonnes.

total de 29& 1,57t tonnes. Ce gros matriel naval sera-t-il suffisant? 0n ne saurait sans imprudencc r'aluer moins dc douze cuirasss arms ou en rserve et dplaant
cement

La France ne possdait, cn 1885, que quarante cui._ dont trois de premier raug d's1 dplace- en {8t}0, ment de 215 885 tonncs. Elle en rura, cinquante et un, dont dix de prenrir rilug d'ss dplarasss

'

environ 120 000 tonneaux les forces navales qui nous sont ncessaircs I'effet de tenir la rnarine allemande en respect dans les mers *u Nord. D'ailleurs, au cas d'une guerre avec la Triple Alliance, la marine franaise aurait affaire, dans la llfditerrande, une force navale austro-italienne de 165 000 tonneauxSa tche alors serait assez ardue. Protger les ctes mridionales de la mtropole, celles de la Corse, de l'l-

grie, de la Tunisie; dominer la mer pour maintenir lu


libert de ses communications avec le qontinent africain,

tel est le but complexe qu'il lui faudrait atteindre. Dixhuit cuirasss, d'uu dplacement total de {80000 tonlleaux, ne seraient pas de trop cet effet. Elle ddvrait donc avoir, en tout, trente cuirasssdpl*ant ensernble 500 0tJ0 tonneaux pour tenir tte Ia Triple Alliance. 0r, en {890, elle sera bien prs de remplirces conditions, attendu que le dplacement de ses forces

CUIRISSS ET

TOTIPTI,T,EUTIS.

5OJ

cuirasses s'lvera alors, disons-nous, 294 {55 tonnes. Nous pouvons, sans prtentions exagresr. concevoir et glrder I'esprance de dominer la mer.

Flotrilles de torpllleur!1.- Lcs tolpilleurs et contretorpilleurs sont des ,r houslils n (lwstitia) dont il faut tenir compte au oours de I'apprciation compare des
forces navales des puissances.

L'ngleterre

possrcle |

56 torpilleurs de tout rang,


959'12 tonnes;

d'un dplacement total de


galement 156, rnais

- que {4597 ne dplaant ensemble tonneaux; la Russie, {15 d'un dplacement total dr. - d'un dplacemeut total de la France, 145,
I'Italie, 89, dplaant 7966 tonneflux;

l'llemgnc

5104 tonneaux;

20 450 tonnes. 0n voit que sous re rapport nous sonlmes, aprs

I'Angleterre, les plus forls.


Ces navires spciaux se classent en grantJs torpilleurs et torpilleurs prol,rement its. Les <r grands I torpilleurs peuvent, dans l'tendue d'un certain ravon, cooprer avantageusement aux oprations des escaclres cuirasses; ceurqui sontde moindre chantillou sont affects la dfense du litl,oral, des rades et des ports. Yritables navires de hauLe mer, les grands torpilleurs

rapides se distinguent : en croiseurs-torpillelrrs de prernire classe, d'un dplacenrent de {1+00 il {800 tonrres; ffliseurs-torytillezrs 9uclasse, de 600 {000 tonnes; - audsos-torpi|Ieurs, dede 590 450. - Arms presque uniquement. de torpillcs automobiles, les rr crciseuls-torpillcurs )) ne sont appels rendre de services qu'en qualitri de croiseurs et d'claireurs
d'cscadre. Navires rapides, et d'un tirant d'eau assez faible pour n'avoir ricn redoutel du jeu des'torpilles automobiles,

armtis ct'une artilleric lgre qui leur permet d'avoir

5A4.
assez

TES TORPILLES.

faciloinent raison des torpilleul's ennemis, les ( avlsos-torpitleurs D, arms eux aussi d'automobiles, peuvent tre dits de vritables tt contre-torpilleurs I *
Les torpilleurs

( proprement dits u se distinguent en torpilleurs-uedettes de 20 mtres de longueur et audessous ;

de lcng;

gardes-ctes de 2" classe d'eut'iron 25 mtres; classe mesurant environ 55 mtres gardes-ctes de

l"

/15 mtres.

torpilleurs de haute nrer, longs de 58

Le type des tr torpilleurs-vedettes l tend aujourcl'hui clisparatre. <r Ces torpilleurs, dit I'amiral Bourgois, portaient leurs torpilles et on ne leur demandait que les qualits ncessaires pour agir par surprise sur les rades ou dans le voisinage des ctes, en profitant des circonstances de temps et de met' favorables : de la nuit, de la brume ou de la fume du canon penclant I'action. Classs en Angleterre sous la rubrique de torpilleurs de 2'classe, ils devaient tre embarqus sur les grauds cuirasss. La vitesse de 'l8 nuds de ces premicrs torpilleurs qui gar-

drent longtemps le nom de leur constructeur anglais M. Thornycrolt - excrta une vive admiration etassura le succs de leurs dbuts. llais on ne tarda pas ramener les dimensions dcs torpilleurs cmbarqus celles d'un canot vapeur ordinaire; et, d'autre pat't, augmeuterlc tonnage des torpilleurs autonomes pour en tendre le lavon ct'actiotr et obtenir de plus grancles ritesses. Les torpitles automobiles Whitehead remplacrent alors les torpilles portes sur ces nouveaux typcs de 25 27 mtres
types qui constiturent en Angleterre la de longueur premire classe de torpillcursl et, en Russie, la plus grande partie de la flottille de gardes-ctes des golfes de Botlrnie et de Finlancle. )) Les torpitleurs de 25 mtres entrent pour moiti dans la coinposition de la,flottilte torpdique anglaise. Toutefois, aucune puissance maritime n'a song affecter nor-

CUIRTSSES ET

TOITI}IULEURS.

305:

malcmerrt les torpilleurs de 25 61mtres un service aulre clLre celui cle l:attaque et cle la dfense des ctes. Ces navires ne sauraient supporter un yoyage de long
co
u

rs.

Il est drnontr que les torpilleurs de 5b mtres ne sont pas aptes des oprations de haute rner. 0n a essay d'en corriger les dfectuosits, moyennant un allongement cle quelques mtres et I'exhaussement de leurs tubes de tir; leur tonnage s'est lcv par l de 60 65 tonnesL'exprienre prononcera sur la valeur de ces palliatifs. Les torpilleurs de 55 55 mtres, qu'on prtendait pouvoir opposer en plein jour ii des navires et torpilleurs enrremis, sont dits trs improprernent autonomes.

L'Angleterre a mis sur chantier, en 1885, b4 torpilleurs de 58 mtres, dits torpilleurs de furute mer (seagoing torpedo boats) et qui s'emploient surtout ri titre de, tt contre-torpilleurs r''. 'l'els sont les typos actuellernent en service.

Grandes rran(Euyres de torpillerrr lJuelle gst la valenr vraie d'une flottille de torpilleurs, compare celle d'une escadre de cuirasss ? tluels avantages peulon lirer d'un emploi rationnel de ces forces combines ?
Voil ce qu'il irnporte de savoir et que I'exprience seule peut nous apprendre. Aussi a-t-il t procd, dans cet ordre d'icles, des tudes intressantes. L't de | 885 a vu s'excuter de grandes manuvres sur les ctes d'lrlande e[ d'cosse. L'escadre anglaise de la lllanchtl, alors en scne, tait compose de onze grancls cuirasstis ; C'un blier blind srmf - le Polyphemus - grands tle torpilles; de huit torpilleurs dorr t les deux plus mesuraient 56 mtr.es de longueur ; enfin, cle plu;ieurs croiseurs et claireuls rapides. I-a navigatiorr des lorpilleurs fut loin d'tre heureuse, Durant le trajet de Portland la baie de Bantry, nom20

506

LFIS

t0ttPlltts$.
des

bre d'entre eux furent mis ltors tle service du fait

avaries de maehine ou des abordages. Pendant [a traverse de la ete d'lrlande la cte d"Ecossen ils souffrirent du mauvais temps ce point qu'il fallut les reconduire au

mouillage.
Bxposs,

Ces btiments roulaient tellement que leurs

quipages ne pouvaienl prendre

ni

repos ni nourriture.

I'intrieur, I'intolrable chaleur de la ma-

chine; sur Ie pont, artx coups de mern les hommes taient


ertnus de fatigue. Avis aux partisans des torpilleurs autonomes ! u cours de la campagne de 1885' les escadres frand'attaque de aise et italienne ont excut des simulacres cuirasss Par des torPilleurs.
Ceux-ci ont t compltement battus. Au commencement de I'anne | 886, quatorze torpilleurs de 2? ir5 mtres sont alts dtis ports de l'Ocan Toulon. Cette traverse a mis en relief la faiblesse de leurs qualits nautiques-

Le

l5

mai {886, I'escadre franaise d'volutions

forte de huit cuir-asss escorts de quelques croiseurs et profiLe d'un mauvais temps pour apparaitre torpilleurs devant.Toulon et eanonner les torpilleurs qui s'y trou' rient au mouillage. Ceux-ci, oprant une sortie, lombent sur une mer trs dure qui leur balaye leurs ponts; les embruns les empchent de voir cinquante mtres; leurs tubes de lancement, sont ferms- Du reste, le tir de leurs torpilles, s'il avait pu s'effectuer, efit t fort incertain,
de

la

raison des mouvements clsordonns auxquels I'tat mer les assujettissait.

Place sous les ordres du vice-amiral Lafont, I'escadre d'volutions appareille, le I juin 1886' au golfe Jouan pour se rendre Ajaccio en contotrrnant la ctc orientale de la corse et doublant Ie cap corse moirts cle vingt milles de distance. Forte de 2 croiseurs, l/l torpilleurs de premire classe

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IIISTOIRE IIIILITAIRE DES

TORPILLES.

275

Le monitor Douba-Seif avait coul en moins de dix


minutes.
du jour la retraite, apparaissait. Le lieutenant Dubasoff ordonna

It tait alors trois heures du matin; I'aube

au grand dsespoir des commandants du Diigit et de la Cesarewtta qui voulaient, tout prix, attaquer les deux autres navires. Itfais le succs tait jusqu'alors sans mlange; on n'avait pas un homme tu, pas un bless. Pousser plus loin I'audacieuse entreprise, c'et t s'exposer, de gaiet de cur, saclilier iuutilement d'h-

rolques matelots qui avaient bien le droit de vivre et de s'entendre appeler braves.

0n s'loigna.
Durant cette retraite, lesdeux autres navires turcs tentrent de tirer vengeance du dsastre essuy par leur compagnon d'escadre. Ils couvrirent de feu les quatre pctites embarcations qui s'effaaient au loin dans la brume, ainsi que des alcyons du Bosphore. Puis, tout bruit cessa. 0n n'entendit plus que lcs grenouilles du
Danube, reprenant leur concert de coassements.

soutina. Les Russes apprirent, aux premiers jours de juin, qu'il y avait, au mouillage de Soulina, une division turque, forme de trois cuirasss et d'un vapeur. Ces cuirasss taient : le Fetht-Boulend, battant pavillon divisionnaire; le llloukarlem.Khair et l'kljlalieh; le
vaperrr non blind avait nom Kartall. L'attaque de cette division fut rsolue et ordonne. En consquence, le Veliki Kniaz Konstantin qui, lc mois prcdent, avait opr Batourn, partit d'Odessa avec six embarcationstorpdifres, remorques 0u hisses bord. Ces embarcations taient celles dont il avait t

fait usage Batoum, c'est--dire la Tchesntd, Ia Si,nope, le Nauarin, Ie Soukhoum-I{al, auxquelles on venait d'adjoindre deux Thornycroft (Voy. ci-dessus la fig. 45
,8

27/*

tES TORPITLES.

portant respectivement les dsignations de Chaloupe no l, et Chaloupe no 2. Le lieutenant de vaisseau Makarolf, commandant I'expdition, tait bord du l{onstantin. La Tchesm, arme d'une torpille remorque Harvey (Voy. la fig. 5\, tait cornmande par le lieutenant

Zatzarennyi; Ia Chaloupeno

l,

par le lieutenant Pouch-

tchine; la Chaloupe no 2, par le lieutenant Rojdestwenski.


Dans la nuit du {0 au {{ juin, vers une heure et demie du matin, il{. Makaroff stoppait six milles de Soulina

et lanait en avant son prernier groupe de canots-torpil-

Ieurs
no,

form de la Tchesm, - 2. groupe I et Ces trois embarcations,larguant

d.es Chaloupes les remorques

qui les reliaient au l{onstantin, s'alignrent pour marcher de front, petite distance I'une de I'autre etdans I'ordre suivant z le no l, sur la droite ;le no 9, sur la gauche; la
Tchesm, au centre. Les machines fonctionnaient presque silencieusement; tous les feux avaient t dissimuls sous des prlarts.

Aprs un temps'de marche,la Tchesm, s'approclrant la Chaloupe n' 2, lui fit connatre r1u'elle voyait I'ennemi; puis elle vint sur tribord, dans le dessein de conde

tourner la clivision turque et de la servir de sa torpille remorque. Le lieutenant Zatzarennyi mouilla donc cette torpille, mais, ds qu'il.voulut pousser en avant, les conducteurs de I'appareil s'engagrent dans son hlice... sa maehines'arrta. Il n'eui que le temps de dgagerson propulseur et de luir un danger imminent.

Il tait deux henres du matin. Le lieutenant Ilojdestwenski, qui jusqu'alors

avait

march lentement, augmenta brusquement sa vitesse et,


la faveur del'obscurit, se prcipita sur I'Idjlalieh qu'il frappa la hanche.... Aussitt it s'leva, le long du cuirass, une norme gerbe qui, retombant dns h cha-

Ioupc, emplit d'un mtre d'eau le compartirnent de la riie.lu gonvernail.... En mme temps, l'Id,jtalieh com-

IIISTOINE IITLITAINE DES

TONPILIES.

275

menait le t'eu et faisait mine de donner la chasse son minuscule adversaire.

La situation du lieutena't Rojdestwenski devenait extrmement critique. La roue de son gouvernail avait des avaries; la clrosse tait casse; le tuyau de chemine, perc de part en part. Il arrivait sur la c'gue'ne grle
Grce

sans avoirbeaucoup souffert et conr,n les plus grands


dangers. Quant la chaloupe no I, eile avait galement tt Ie euirass. En ayant heurt I'estacade dfensive, elle avait opr quand rnme la mise du lbu cle sa torpille, sa's produire tl'effets srieux. Emplie couler p.r t. gerbe qu'elle avait fait surgir, I'embarcation fut alrs dfnce par les projectiles du monitor. Les Russes se jetrent I'eau.

de balles; la pression de la chaudire iait tomlee. I'intrpidit et au sang-froid de son quipage, Ia chaloupe no 2 put nanmoins ralrier re l{onstaniii, ,on

Le lieutenant

pouch-

tchine eut un vanouissement....


Quand il reprit ses sens, ir tait p'isonnier des Turcs. Le second groupe de charoupes de ra sinope, du Nq'aarin et du soukhoum-Kal -form avait suivi de prs lc premier groupe. Ayant peru le-bruit des exprosions, et voyant que les Turcs taient crs rors trop tien sur leurs gardes pour sc laisser surprendre, elres se bornrent rallier le Konstantin.

d.edjels, s'loig.aient de ce petit port r'effet cl'ailer, six milles de l, etablir.un barrage de torpilles (voy. les

Rourscrrolsft. 20 juin 1977, trois heures drr - Le matin, six chaloupes vapeur russes, nrouilles }Ialia-

russe' I'opcration s'efl'ectua sans difficult, mais il n,err pas dc mme sur I'aut'e rive. accueiilis r par ur\e grle de balles, les torpilleurs se virent, de'plus, cloririer.

fig. 50 et 5L), dans le chenal du Danube. Sur la" rive

fut

276
la
chasse par

tES

TORPILLES.

un vapeur, brusquement sorti tle

Rout-

schouk. Pris entre deux feux, ils se rfugirent sous utte ile du fleuve, borde de roseaux et de saules.
du matin. C'est alors que le capitaine de vaisseau Novikoff donna au lieutenant Skrydloff, commandant la chalorrpe torpcorite que cofrte difre Choutlta, I'ordre d'arrter

Il tait huit heures

le monitor ennemi. M. Skrydloff, se jetant toute vitesse hors de son abri de roseaux, alla frapper de sa hampe le flanc du monitor,... mais il ne se produisit aucune explosion. '0n constata que les conducteurs avaient t rompus par le feu du navire attaqu. L'avant de la Choutka firl' transperc par un obus et l'quipage dut, tout entier, se mettre vider I'eau. Le lieutenant Skrydloff, grivemenl bless, parvint, non sans grand'peine, rallier la flottille.

dait Olti, prs de Flamound, observa, dans la matine


du 25 juin 1877, {u'un monitor turc appareillait de Nicopoli pour descendre le fleuve. Sur-le'champ, il fit donner ses torpilleurs I'ordre de s'embusquer sous une le et d:y attendre au passage le navire ennemi. Au nombre des embarcations, ainsi conrmandes de service, se
trouvaient la Choutka, place sous les ordres de I'aspirnt Niloff, etla Mina, commande par le garde-marine rens Quand le rnonitol vint passer. ces embarcations se prcipitrent la hampe en avant, pour I'en frapper par lc travers; mais hcureusement pour lui, ce navire tait par pour le cornbat. Ds les premires dmonstrations de I'attaque, il laissa tomber desfilets destins protger le pourtour de ses uvres vives et poussa hors de ses flancs de longues hampes torpilles. Il ouvrit, en mme temps, sur I'assaillant un feu trs vif de mousqueterie et
de

olrt.

Le gnral-major russe Louoff, qui comman-

milraill"

IIISTOINE MII,ITAIRE DES

TORPILIES.

277

Alors se droulrent les pripties d'une lutte bizarre engage entre un gros btirnent et quelques petites embarcations. Le navire turc opposait ses torpilles aux torpilles russes et manuvrait pour se dbarrasser de ses adversaires, la nrcmire tJ'un lion se dfendant contre des rats. Il vitait les abordages moyennant des mouvements rapides; i[ mettait, chaque instant, ses ennemis

en dfaut, soit en stoppant, soit en faisant machine en


avant ou en arrire. La IWina, qui avait attaqu la premire, fut gravement endommage et, par suite, oblige de battre en retraite. La Choutko, atteinte d'un projectile et en passe de couler, du fait d'une voie d'eau tribord, dut galement renoncer

la lutte. Cet trange combat n'avait pas dur moins d'une


heure.

mois d'aot l'877, les Turcs s'taient sorrknourn. -u empars de Soukhoum, petite forteresse de la cte du Caucase, et les Russes manuvraient pour reprendre ce poste. Une colonne de troupes russes, place sous les ordres du colonel Shelkovnikoff, longeait la cte entre la

rivire Sotcha et

le cap de Pitzound. Le lieutenant

de'

vaisseau Makaroff, commandant le Konstantin, reut du gnral rkas, chef des forces navales de la mer Noire, Soukhoum

I'ordre d'appuyer la marche du colonel Shelkovnikoff sur ; de mantlvrer de telle sorte que la colonne de cet oflicier suprieur ne prit tre prise en llanc par les cuirasss turcs, lors de sa traverse des dtls maritimes de Hagra; d'al,taquer de nuit ces navires; de les distraire du rivage, au moins pendant le jour. Parti, le l6 aoftt, de Sbastopol, le lieutenant Makarofi alriva, le {8, sur les ctes d'bkasie. la nuit, il mit la mer ses quatre chaloupes torpdifres : la Tchesm,la Sinope, le Naaarin et le Iffiner. Ces embarcations, ayant

278

[t]S TOIIPII,LES.

en vain fouill les sinus cle la ote, furent rehisses, dans la rnatine du 19, hor.d rJa Konstanttn.

'

Au cours dc cette journe du lg aot, le lieutenant illakaroff eu[ le talent d'attirer sa poursuite un gros cuirass turc. Il prit chasse en poussant au lar.ge et permit ainsi au colonel Shelkovnikoff de forcer Ia passe de Gagry. Durant la nuit suivante, les chaloupes furent de nouveau mises la mer..... IfalgrrS la houle et la tempte, il
leur fut possible d'oprer, jusqu' [[agra, la recnnaissance du lttoral.' Sltant, assur que la colonne russo n'avait pas encol,e pu dloger les Turcs de ces parages, le lieutenantMakaroff alla prendre, un instant, position Novorossisky. L, s'tant avis qu'u'e clipse de ltrne devait avoir licu

le 25, il rsolut d'en profiter pour tenter une attaque des

cuirasss turcs, mouills dans les baies ou criques de la cte. Il savait, de bonne source, qu'il y en avait toujours plusieurs au mouillage de Soukhoum. n.,l'tais, dit le lieutenant Makaroff, au large de Soukhoum dans la nuit de 25 au 21t aot; je mis la mer mes embarcations torpdifres : la Sinope,litiutenant Pissarevski, avec I'cnseigne Podiapolski, le pilote Belikoff et

cinq matelots ; la Tchesn, lieutenant ZaIzarcnnyi, assist dn pilote Maximovitch, du mcanicien Nagorski et de quatre sous-officiers ou matelots ; le Miner, lieutenant Corolioff avec I'cnseigne Pelson Ghirst et cinq matelots;

le'Naarin, command par le lieutenant Velmevski, accompagri' de cinq sous-officiers ou matelots-torpilleurs. Le lieutenant Zatzarcnnyi eut le commandement tle
I'expedition. ntr Les quatre embarcationsporte-torpilles se formrent, comme I'ordinaire, en ordre cle combat, c'est--dire en double ligne de file : la Tchesneei suivie du Miner; la
Sinope, du Nauarin. Leur dessein tait de faire d'abord sauter les chapelets de torpilles qui fermaient I'enlre de

.
rr Ds

IIISTOIRE }IIIITINE DES

TORPITLES.

279

la rade; puis, simultanment, de procder I'attaque


des cuirasss.

le commencement do l'clipse' vel's onze heures quar,ante-cinq minutes,'les,ernbarcations, remorquant clracune une torpille . ailes (Krylataia mina), s'approchrent de la rade, alors claire pal les lueurs cle I'incendie d'un hpital et de grands feux de bois allums sur la plage. Elles aperurent au mouillage un cuirass turc du type Chefket et, d'aprs I'ordre du lieuten an| ?-'atza' rennyi, se prcipitrent sur le navire I'effet de I'attaquer

par tribord. < u premier cri de ses factionnaires, le cuirass ouvrit son l'eu de mousqueterie, pendant que, du rivage, nous

arrivaitune pluie de balles et de mitraille. a La Stnope, le Nauarin, le llliner manuvraient

de

manire faire jouer leurs tolpilles pendant que, borcl de la Tchesn, le lieutenant Zatzarennyi se tenait en rserve, prt porter secours qui le demanderait. t Tout d'un coup, cet officier ressentit une violente secousse.... lt tait pris dans une nasse de clbris flottants, et rapidement emport par des eaux tourbillonuantes.... rr C'est que l'.4ssar-i-Chefket venait de subir les effets
de trois explosions simultanes. n La Tchesm fut assez heureuse pour mauvais pas sans de trop grandes avaries.. .

sortir de ce

tr Les trois explosic,ns cle torpilles avaient eu plein succs. Celle de la Sinope produisit une gcrbe de-teinte

noirtre, teinte due probablement aux dbris de char-

qui se mlaient I'eau; celle du Nauarin branla fortement le cuirass; quant at trlinet',les.effets du coup port par sa torpille ont d pntrer profondment. Je suis convaincu que l'Assar-i-Chefk.et a t coul. tr Vers quatre heurcs et demie, le jour commenant
lrnn

280

tES TORPILTES.

poindre, le licutenantZatzarennyirevint bortl

Kon-

stantin en poussant des hourras ! tr M'tant assur par moi-mme que personne ne manquait I'appel, je donnai I'ordre de hisser bord les quatre embarcations. ) Le lieutenant Maliaroff se faisait d'tranges illusions quand il exprimait I'opinion que l',{ssa r-i-Chefkef avait t coul. Habilement command par Ismal-Bey, ce navire avait su opposer une rsistance effieace aux aflaques combines des torpilleurs russes. Il n'accusait que des avaries insignifiantes et rentrait, le 5l aot, au mouillage de Constantinople.

Soutina. - Ds le dbutde la guerre,les Turcs avaient tabli, pour la clfense de Soulirra, des estacades que protgaient des navires cuirasss. Yers le milieu du rnois de
septembre, ils doublrent ces estacartes de plusieurs barrages de torpilles. (Voy. ci-dessus les figures 60,51, 75,

et 74.)

ux premiers jours d'octobre, les Russes rsolurent d'enlever Soulina. Le gnral Verefkine dcida que, en vue du succs d'une telle expdition, le rle principal serait dvolu la marine; qu'une flottille de guerre pnl,rerait, dans le Danube par la bouche de Kilia, remonterait le fleuve jusqu' Toultcha, point occupant le sommet du della, et descendrait ensuite le bras de soulina, I'effet d'attaquer cette place. Spcialement organise cette intention, et place sous le commandement du capitaine-lieutenant Dikoff, la flottille appareilla de Vilkovi dans la matine du 5 octobre. Elle fut bientt dans le bras de Soulina et vint y prendre position en avant d'une ligne de torpilles organise, I'avance, hauteur du 12. rnille. Avant d'allerplus loin, M. Dikoff rsolut d'tablir, prs de soulina mme, une nouvelle ligne de torpilles tilectro-

HISTOIRE IIIILITAIRE DES

TORPITTES.

281

automatiques (du type ouclarna,ia mina) qui barrt la rivire aux Turcs et permt aux navires russes d'approcher de la place en toute scurit. Cette opration dlicqte fut confie aux soins du lieutenant Krouskopff et du garde-marine comte Strogonoff. Le 9 octobre, elle tait paracheve, de sorte que les adversaires en prsence se trouvaient spars par une double ligne d'estacades et de torpilles. Alors M. Dikoff se mit descendre le courant pour aller s'embosser en un point favorable. Il montait Ie Voronn, qu'clairai[ en avant le remorqueur 0pAt, muni du rnatriel voulu pour la bonne excntion d'un dragage de torpilles. la vtre de l'pyt,les r-aisseaux turcs se prrparrent

combattre; c'taient le cuirass Khifzi-Rahmann, le I(artall et la Soune . ll tait huit heures du matin. Pendairt que le Kartall remontait le fleuve le long de la live sud, la Soune en suivait la rive nord et ouvrait un violent feu de rnousqueterie. Tout coup, un coude de la rivire, elle toucha, de sa joue de tliborcl, une torpille de la ligne russe. En deux minutes, clle coula.... Ses quatre pavillons, mergeant seuls des eaux, balisrent la scne du sinistre. IIIalgr le fait de ce succs partiel, il tait incontestable que les Russes venaient d'chouer dansleur tentative d'attaque de vive force; ils n'avaient point emport Soulina. Le gnral Verefkine reut I'ordre de ne point renonveler ses attaques contre la place, et de se bolner canorrner . les cuirasss turcs. Barorrrn. - Parti de Sbastopol, le Konstantin, command par le capitaine-lieutenant llakaroff, tait venu, dans la soire du ?7 dcembre, mouiller Poti, petit port russe qui s'ouvre dans le voisinage de Batoum. 0n savait que ce dernier renfermait alors un certain nombre de'

282
ll
A

DES TOHPILLES.

cuirasss turcs, parmi lesquels devait se tr.ouvcr le Mahmoudieh,, battant pavillon amiral.

faisait nuit.

quatre ou cinq rnilles de Batoum ,le Konstctntin stoppa pour mettre la mer les quatre chaloupes torpdifres qu'il portait sous ses bossoirs. Ces embarcations taient comme d'habitude : la Tchesme, commande par le lieutenant Zatzalennyi;la Sinope, par le lieutenant Stchelinski ; Ie Soukhoum, par I'aspirant Nelson-Ilirs:. le Nauarin, pat le lieutenant Vichnevetski. LaTchenn etla Sinope taient armes chacuue d'une torpille -\lhitehead (voy. ci-dessus la lTg. 55), charge de 52 kilogrammes de fuhni-coton. La plemire portait son tube de lancement sous la quille; la seconde remorquail un radeau sur lequel tait plac

I'appareil. Le commandement de l:expdition avait t


confi au lieuten ant Zatzarennyi. Les quatre embarcations quittrent le lionstantin vers dix heures du soir. en observant I'orclre ordinaire : la Tchesm et la Si'nope, en.tte de colonnc; le Sozhount et le Nnurn'i'n, en rset'lie.

L'obsculit taitprofonde; la houle, trs faible. Aprs un ternps de marche, les chaloupes eul'ent connaissance'de la mture de deux cuirasss... et elles estimren[ qu'elles n'en taient plus distantcs que d'une cinquantaine de mtres.

'

lols Ia T'clsnt etla Sinope lancrent eontre I'ennemi leurs torpilles lYhitehead.. .. Cela fait, elles mirentau large toute vitesse.... peine avaient-elles fait quelques encblures qu'elles aperurent uu vapeur se dirigeant sur Batoum. Il tait naturel de le prendre pour un navire turc; c'est ce que ne manqurent point de faire les deux chaloupes. Elles se clisposaient dj faire donner sur lui leurs torpilles remorques (voy. ci-dessus la lig. 52), lorsqu'elles l'e00nnurent le l(ons tantin.

IIISTOIRE llltITIRE DES

TORPIILES

28-.t

Quant av Naa&rin et au Soukhoum, ils avaient galement pris le l{onstantit pour un turc et, en pr'sence de cel adversaire inattendu, avaient immdiatement mis le cap sur Poti, o ils taient alrivs sans encombre. yant ralli touf son monde, le commandant ]llakaroff rcprit la loute de Sbastopol, oir il arriva le 50. Quel fut exactement I'effet produit par les deux Whitehead contre les sept cuirasss turcs qui ne lrouvaient alors au mouillage de Batoum? La torpille de la Tchesme fit explosion non loin de l'Auni-lllah, mi-distance entre le grand mt et le rnt de misaine; la gerbc ne dpassa pas en hauteur la moiti du flanc du navirc; les rsultats du coup port furent peu prs nuls. Quant la \ilhitelread dc la Sinope, elle n'clata point. alors bord de son L'amiral llobbart-Pacha - qui tait fut inform, vers onze yacht, dans les eaux de Batoum heures du soir, qu'on venait de trouver sur le rivage, I'arrire du Mahmoudieh, deux torpilles lYhitebead. L'un cles deux apparcils tait complet; I'autre avait perdu sa partie antrieure.

Baiourn.

pitaine Poti, o i[ apprenait que la flotte turque tait tout entire dans les eaux de Batoum. Il rsolut de I'v attaquer sur-le-champ.

- Dans la l\{akaroff, commandant le Konstantin. mouillait

soire du 25 janvier {878, le ca-

quatre ou cinq milles de Batoum, il mit mer deux de ses chaloupes armes de Whitehead
la lig.

la

(vo,v.

55) : la Tchesm, commande par le lieutenant Zatzarennyi; la Sfope, par le lieutenant Stechechenski. Le prernier de oes deux ofliciers eut le commandement de I'expdition. Les deux embarcations s'loignrent du l{onstantin ll heures 20'. nne heure et demie, elles entraient, par le nord, en rde cle Batoum. Aux abords de la baie tait

284

TES TORPITLES.

un stationnaire et, en arrire

de ce navire, se profilaienl

des masses de cuirusss I'ancre. prs un assez long temps de marche silencieuse, les Russes taient parvenus
60 ou 80 mtres du stationnaire. C'est alors gue le lieutenant T.nhzarcnnvi lui lana sa torpille sur tribord, dans la direction du grand mt; en nrme temps, le lieutenant Stechechenski dirigeait la sienne un peu plus

droite.
Les deux Whitehead firent explosion ensemble. Une haute. gerbe d'eau noirtre s'leva jusqu' mihauteur de la mture du navire attaqu. D'effroyables craquements se lirent entenclre. Une rninute aprs, la coque du btiment avait disparu.

Une minute encore... et tous les nrts taient


I'eau.

sous

Des masses de dbris, toulbillonnant en cercle, indi. quaient seuls l'il le point o venait de s'accomplir le sinistre. A 5 heures Konstantin.
Suivant les instructions qu'il avait reues du commandant en chef de la flotte et des ports de la rner Noire, le

l5',

les deux embarcations, de retour

.de

leur expdition nocturne, taient hisses

bord du

capitaine Makaroff rentrait

Sbastopol dans

la

nuil

du 28 au 29 janvier {878.
GTTERRE

DU

crILI

ET DU pnou (rszs-tssr)

Durant I'anne 1879, les belligrants n'ont pas fait grand usage de torpilles. Les documents spciaux qui nous sont parverlus n'enregistrent, du moins, aucun rsultat de quelque importance obtenu par I'un ou I'autre des partis. Ils ne mentionnent, le plus souvent, que des projets, des plans, des armements interrompus, cles enreprises qui avortent au cours de I'excution.

IIISTOIRE IIILTTAIRE DES

TORPILI,ES

285

Les Pruviens s'taient procur en Arnrique le matriel et le personnel torpdiques dont ils avaient eu besoin

pour organiser les dfenses sous-aquatiqu.es

de

leurs ctes. Ds I'ouverture des hostilits, ils mouillrent nombre de torpilles aux aborcls de Ia rade du Callao ; ils fermrent au moyen d'un chapelet (voy. les fig. 50,51,, 75 et 74) la petite rade dAncon et disposrent un autre chapelet la hauteur de Chorillos. Le gouvernement de Lima avait, en mme temps, e,ommand en Anglel,erre bon nombre de bateaux [orpilleurs. Malheureusement les Chiliens, matre de la mer, empchrent la plupart des arrivages et firent leurs ennemis d'importantes captures. Leb Pruviens se virent rduits adapter au service torpdique dcs chaloupes et canols vapeur qui n'avaient point, cet gard, toutes les qualits requises.

Une telle situation n'abat point leur ferntet.

lls pourau

suivent leur dessein de guerre sous-aqualique et,

mois d'aot de cette anne 1879, le commandement Grau reoit I'ordre d'attaquer Ia torpille portee (voy. le

chap. VII) les navires chiliens mouills Antofagasta. Mais ce n'est qu'au printemps de 1880 que se dessinenl
les premires oprations srieuses. Les Chiliens avaient appris que les navires pruviens I'Union, le Clzalaco,l'0roya taient mouills en rade du Callao, sous les murs du Muelle Darseua. Ils rsolurent de les y attaquer, de les faire sauter s'il tait possible, et prirent toutes leurs dispositions en eonsquence. Le I avril 1880, vers trois heures de I'aprs-midi, le torpilletlrr Guacokla, commandant Gofli, etla Janequeo, commandant Senoret. se dtachrent de I'escadre chilienne et firent route vers le Callao. Ils avaient parcourir une einquantaine de milles. La Janequeo s'gara, passa la nuit rectifier son orieutation, chelcha enfin l'eutre du port et, aprs mille

?86

tES TORPILIES.

ttonnemer-rts, finit par atterrir dix milles au nord de son objectif. Quant la Guacolda, elle arr.iva devant San Lorenzo le {0, vel's une heure clu matin. Le comrnandant

mit immcliatement cn mesure de proccler I'attaque d.e l'Union dont il avait reconnu le mouillage. Ses deux torpilles pares, il poussa vers le btiment pruvien. Il tait environ quatre heures. Durant ce trajet de I'intervalle qui le sparait de son adversaire, la Guacolda prouva un accident : elle heurta un bateau de pche. Ce choc lui brisa les antennes.de I'une de ses torpilles ; mais elle poursuivit nonobstant sa marche, sa seconde lance en avant. Elle rr'tait plus qu' dix mtresd.e l'Unioz quand, tout d'un coupr sans cause apparente, cette seconde torpille clata. A ce moment, l'Union,le Chalaco,l'0roya, ouvrirent un feu trs vif sur le torpilleur chilien... qui n'eut que Ie temps de battre en retraite, ce qu'il lit sans trop d'avaries.
Gofri se
Que s'tait-il pass? Le commandant pruvien Villaviccnsio avait eu le soin de munir l'Union d'une crinoline. C'tait contre cette ceinture gu'tait venue buter la G'uacolda.

L'explosion avait eu.pour effet de dtruirc en partic le mantea protcteur, de soulever une norme gerbe; niais cette colonne d'eau n'avait fait que mouiller, en retombant, le pont du navire chilien. A quelques jours de l, la flotte chilienne, placc sous Ies ordres de I'amiral Riberos, resser.ra le blocus du Callao (15 avril {880). Cette flotte lait accompagne d'une rmportante flottille de torpilleurs, dont le 7'oro et le
Blanco Encelada tenaicnt

la tte de colonne. La plupart de ces navires taient arms de mitrailleuses et de


canond-revolvers en batterie dans les hunes. L'amiral chilien a ultrieuremeut dclar que le blocus n'avait russi qu' raison du beau temps, lquel lui avait per"mis

IIISTOINE UILITAIRIi DES

TONPITLES.

287

de garder sous s main cette precieuse flottille auxiliaire. . Pourrompre le cercle qui les enserrait, ls.Pruviens eurent:dlabord I'ide de recourir I'emploi de la torpille mobiler lu deriue (voy. le chap. VI). Voici, ce sujet,

fextlait diun rapport de I'amiral Riberos, en 'dat du


{

2-mai l880

sept heures du matin, l'Amazonas, aroisant'dans'les diffrentes parties de Ia baie conlies


a L,e 5 courant,

Fig. 84. qa,

- La Jatnegue.o

coule par l'lnde7tend.encia.

garde, aperut, flottant non. loin de son bord, cleux pglitep.boues. Ces flotteurs d{passaient le niveau de la Eurface fle I'eau cl'environ S0 pentimtres et marchaient, entrains par le courant, .petilp distance I'un de I'autre. Souponnant que ces boues.'enfermaient des torpilles, le commandanl de I'Amazon {lt immdiaternent armer un canot qui reut I'ord-re.d'aller les reconnaitrede prs. Je fis immdiatemen[ partir le tor.pilleur Guacolrla pour

988

TES TORPITLES.

venir en aide au canot del'Aruazonas.Les torpilles une fois reconnues, la Guacoldu en coula une ft I'aide de sa mitrailleuse. L'autre fut prise la remorque ayec toutes les prcautionsvoulues e[ trane jusqu' San Lorenzo. <r Aumoment o l'on essayaitde l'chouer sur la plage, a{in de I'examiner avec soin, elle clata... non sans soulever une paisse colonne de fume. t 0n suppose qu'elle tait charge de 500 livres de poudre ordinaire, enferme dans un grand tube de cuivre termin en boue. Sur cette boue taitlxe une antenne destine recevoir le choc qui devait provoquer la mise

du feu.

ll

Avant eu connaissance du fait, les neutres s'interposrent et, pour cause de danger public, les Pruviens se virent interdire I'usage des torpill es la driue. Le 25 mai, vers deux heures ct demie du matin, les eaux de la rade du Callao furent le thtle d'un vif combat livr par le torpilleur chilien Janequeo au torpilleur pruvien Inrlepenrlencia. Pendant qtle les deux bateaux taient aux prises, chacun menaant I'autre de son espar, le lieutenant Galvez, qui commandait l'Independencia, russit projeter sur son adversaire une torpille de 100 livres. L'explosion eut pour effet d'ouvrir une large voie d'eau dans les uvres vives de la Janequeo

qui coula en quelques nrinutes - et de faire de graves avaries I' lndepend,encia. Le lieutenant Galvez fut

le chap. XI, Torpilles projetes au {7 septembre, les embarcations pruviennes, encore en nombre trs considrable, tentlent une surprise contre les navires chiliens qui formaient le blocus. Elles voulaient sans doute leur appliquer quelques torpilles; mais les chaloupes chiliennes allrent leur rencontre, les arrtrent dans leur marcher les poursuivirent coups de canon et les forcrent virer de
grivement bless (Yoy.
Dans la nuit du

l6

lrord.

CUIBASSS

8T

TOBPIIIEURS

30?

(55 mtres de long) t 8 torpilleurs de deuxime classe (27 mtres), la floltille, comnande par Ie contre-amiral Broln, est rpartie par petits groupes sur le mridien du eap avec une rserye sous la terre. Elle doit attaquer I'escadre son Frssage. Tel cst le thme. Dans la nuit claire du 5 au 4 juin, I'escadre arrive en vue de la Corse et prend le r:ontact d'un groupe... mais alors aucun torpilleur n'est en mesure de tirer sur un euirass avant d'avoir lui-mme servi de but, au tir des pices lgres de I'escadre; et cela, assez longtemps pour elevoir tre considr eomme hors de eombat. Le passage est lbrc.
L'eseadre va prendre mouillage jaccio et se retranche derrire une estacadd improvise. La flottille gagne

le mouillage de Bastia. Le quart des petits btiments dont elle se compose ont
t mis hors de combat, du fait de nombre d'aboidages mutuels. N'importe, le thme veut que la flottille rduite aille attaquer I'escadre mouille Ajacci.o. Durant la traverse du cap Cbrse Ajaccio, les torpilleurs de premire classe ont beaucoup souffrir. L'un d'eux est mme presque engag, nous voulons dire que, sous I'action du vent ou de la mer, il prend et garde quelques instants une inclinaison dangereuse ce point qu'on peut douter qu'il se redresse. Sur plusieurs torpilleurs, les tles de la coque sont enfonces par la mer... les rivets eommen_ cent sauter... un second coup de mer peut les compromettre !...
assez

Cependant, dit I'amiral Bourgois, le temps n'tait pas mauvais pour empcher les paquebts du littoral de faire leur service ordinaire.

'

Autre thme
Partie d'0r'an

p'rlr

se

rendre Toulon, I'escadre d'vo-

;08

LES TORPITIES.

lutions dit'forcer le passage qui.s'ouvre entre les llalares, Ivice et Majorque, passage gard par la flottille 'de torpilleurs. Le 27 juin au soir, par une mcr calme ct un temps clair, elle donne dans ce passage.... et le franchit sans tre
inqtrite autrement que par quelclues torpillcurs isols dont un seul peut tenter, bonne distancc, un simulacre cl'attaque, Elle passe inaperue,... elle n'estpoint chasse t:t arrive sns encomble Toulon.
Les grandes manuvres uavales de {887 ont galemenl

ou pour objet de mettre aux prises une escadre de cuilasss accornplissant une mission en haute mer avec une {lottilte de torpilleurs. Folte de 8 cuirasss, l'escadi'e d'volutions au rnouillage de'l'oulon doit, jourlixe, appareiller pour Alger. Compose de 4 croiseurs,'{ transport et l7 torpil. lcurs, la flottille au rrrouillage d'jaccio est informe ile la date du dpar't. Elle reoit I'ordre de manuyrer rle manire r'cncontrer I'escadrc ct la combattre au
passage.

u jour dit,.le ternps est mauvais, Ie vent souffle du ruord en tempte, la mer est grosse au iarge. L'escadre appareille quand mme et, pousse par le mistral, fait flanehement route vers I'Algrie. Sortis du polt, d'Ajaccio, les torpilleurs sont forcs cl'1, r.cntrer sous peine d'avaries et, mme dc sinistres. Le lendcmain, mme temps. D'ailleurs, il est alors trop tard pour atteindle I'csca-

tlre. Pourquoi? C'es[ qtle, trs remarquables en mer


<:ahne,lcs vitesses des petits btirnents tombent bien vite

{urnd la tner est forte grands bl,iments de combat.

au niveau de celles

dcs

L'escaclre arrive ii Alger et revient d'lger Toulon sans avoir t le moins du monde inquite. (tn s'tait pos cettc (uc-stion : convient-il de conser-

CUIITSSS ET

TORPII,LEURS.
par

309

ver les escadres cuirassties ou de les remplacer

des

flottilles de torpilleurs? L'exprience a, ce nous semble, prononc en faveur


du maintien dcs cuirasss. Les dernires grandes manuvres des flottes anglaise et franaise ont irrfutablement dmontr que des {lotstrnt

tilles de torpilleurs ne tielrrient pas la mer et

inrpuissarttes entraver la navigation des navires cuiras-

ss. Les escadres de gros btirnenls peuvent toujours, malgr les efforls dc ces flottilles, chercher I'ennenli, le conrbattre et, si elles lui sont supt'ieures, le dtruire ou le forcer se rfugier dans ses por[s, cn reuonant
toute ide d'agressir)nr au moins pour le moment.

l
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, J

X\

III

ilATBIEL D'ARTILLEBIE HOTGHTISS

n a t dit plus haut que, dans la nuit du 25 au


24 aot 1884, la Vipre, alors au rnouillage dans les eaux de la livire Min, a coul deux torpilleurs chinois moyennant un'tir prcis dc ses lrotchkiss.
Qu'est-ce donc que ce rnatriel

d'artillerie, et cluelle

en

est la valeur?
C'est ce

qu'il convient d'examiner.

Feu llotchhiss tait un ingnieur amricain qui, I'issue de la guerre de la scession des tats-Unis, avait trans-

fr sorr induslrie en France et organis Saint-Dcnis (Seine) d'importants ateliers. A sa mort, I'entreprise a t oontinurie par IIIII. Favarger, Krner et de Latouohe, ses ancicns associs et collaboratcurs. Devenu tout franais, cct tablissement a puur spcialit

la fabrication des canons-revolvers,

des canons lir rapide et . de certains canons de montagnc d'un type particulier; ne comprenant point d'ailleurs d'ateliers de lbrgeage, il tire ses aciers du Creusot. Il a dj livr un millier de canons tir rapide et prs de cinq mille canons-revolveri. Ernplol'ant couramment de cinq six cents ouvriers, il est outill de faon pouvoir ploduire

l. Au cours tle la dcscription sonrmair.e dc ce rnatriel, nous avous cru devoil omeltre toute espce dc dlails techniques. Consulter - lller.veilles, cetgald I'Artillerie. rolume de la IJibliothque dcs Palis, librairic llachetlc et Ci", {887.

IIITRIt O.RTILTERIE

IIOTCIII(ISS.

3II

par an six cents piees de tout type, soit prs de deux piU. par jour, avec tous aecessoires et munitions. Les pices lgres qui sortent des ateliers de SaintDenis se distinguenl, disons-nous' en can'orut:ewloets et canons ' tb ruPide-

sont de trois modles distincts, alfectant

Canons-rcvolvcrs.

Les Canons-revOlvens llOtchkisS

respectivement

les calibres de 5?, 47 et 55 millimlres' Du poids de 2{0 liilograrnmes (crusse comprise), le *rnou-r"oolver de 5? rniltimtres tire, la charge de 6rs,080 de poudre [1. s., trois sortes de projectiles, savoir : un obus ortlinaire pesant (tout charg et arm un obrrs de ruptute en acier, de sa fuse) Qrs,455; mitraille contenant vingtboi.te une pesant 0rs,505; La vitesse initiale dc grammes. dir-neuf de iruit balles de 402 rntres' est calibre ce de ordinaire I'obus Le catton-rcvolvel de 47 rnillimtres pse avec sa cros-e 5?5 kitogrammcs. A la charge de 018,920 de poudre It. S., cette pice latlce: un obus ordinaire de ull obus z/e rupture en acier, du poids dc lut,0?5'

1ts,ll5; - unebote ntraille renferntant tr',ente balles de trerrte-deux grammes. La vitesse initiale de l'obus

ordinaire mesure 4&& mftes Le canon-revolver de 55 millimtres ne pse pas rnoins .le 1000 kilogrammes, crosse non comprise. Cette bouche feu, dont I'usage est perr rpanclu, tirc la charge de 0tg,4l0 cle poudrc R. S- : u.n obus attlinaire du poids un obus de rupture elr acier, tle rnme de {rg,650; une bote mitraillc lrourr'e de cinquante-huit poids; iralles db vingt-huit grammes. La vitcsse initiale de I'obus ortlinaire est d'environ 450 nrtres.
L'excellence de ces divers calibres ressort irrcfragablement du rsultat des expriences qui se sont faites sucen l8?9' cessivement: en {8?8, au Helder (Pays-Bas);

Sitl ..

.
(Russie);

LiiS TORPIII f,S.

Revel

Trongsund (Finlande);

en | 880, la Spezia (Italie) et

en

,188.1,

Pola (r\utriche).

Canons rtr rapicte. Considrant toutefois que le - peu tir d'un canon-reyolver est eftcace aux grandes clislances, la maison Hotchkiss a cr un autre type de
canon lger, tube unique, de grande longueur (quarante fois le calibre), sans recul, chargement et tir rapides. Un emploi raisonn de poudres spciales a permis au constructeur d'obtenir des rsultats de tir extrmement remarquables. Ces nouvelles bouches feu tir rapide se distinguent en canons lgers et canons qranrle
Ttu.issance.

Le premier groupe comprend deux pioes des r:a libres d,e 57 et 47 millimtres pesant respectivenrent,
avec

leurs crosses, 55

et"

120 kilogrammes. Chacune de

ces bouches feu tire les munitions du canon-revolver de mme calibre. Le second groupe conrprend galement deux pices des calibres de 47 et 57 millirntres. - Du poids de 250 hilogramrnes, le canon grande puissance de 47 millimtres tire la charge tle 0ks,78Q de poudre Cs : un obus ordinaire pesant 1rs,5l l; obus -un t ncle rupture en acier de mme poicls; une bote traille farcie de quarante ballcs cle trente-deux gramrnes.

L'obus ordinaire est anim d'une vitesse initiate


610 mtres. Cette pice peut

de

tirer.-

par minute, douze

coups points, soit un coup par intervalle de cinq secondes. Expriment Shburvness (Angleterre) en ,l885preuves etl'}rdnance committee en

poids de 565 kilogrammes. Il lance la charge de Qte,895 de poudre Cr: un obus ortJinaire pesanl )xs,724;

188&,le canon de &7 millimtres a brillamment fait ses a dment'constat la valeur. Le canon grande puissance de 57 millimtres est du

ilTNITt D'RTIILERIE

IIOTCHKISS.

3M

+ iln obus r/e ru1tture


tiale de 554 mtres.

en acier de nrme poids; - unc bote ntitraille emplie de rluatle-vingts balles de trente-

dcux grammus. L'obus ordinaire prend une vitessc iniLa pice peut galement tirel douze

coups points la minu,te. Pour le servicc. de ces deur canons cle 47 et 57 milli.:

mtltres grande I'rrissancc, les ingnieurs tle la rnaison flotr:lrkiss vienncnt de rnettre l'tude un shrapnell pou. rant s'anlrer d'une fuse doullle effet. lls exprimentent aussi, elt ce nroment, deux autres types de canons tir rapid e grande puissance, des calibres de 65 et 100 rnillimlres. Du poids de 600 kilogranrmes, le oanon dc 65 rnillimtres lancc un obus orilirzai,re pesant 4 kiloglammes; un obus de ruptute cn acier et un sltrupnell de mme poids. La vitesse inil,iale de I'obus orrlinaire s'lve prs de 690 mtitres. l,e canon do {00 millimtres actuellement soumis l'exprience lance des obus orilinaires et dcs olrus r/e rupture du poids de 15 kilogrammes. etaussi d.es shrapnells et d.es bo,tes t mitraille. La vitesse initiale de son obus ordinaire mesure environ 650 mtres.

aflrs. La nature du service bord veut imprieusentent que les pices lgres tir rapide soient montes sur affirts sans recuL La maison Hotchkiss a divers affrhts

qui satisfont cette oondition essentielle. Si le oanorr doit s'installer l'intrieur tl'une batterie, on le nronte
sur un chanclelier qui s'engage dans une crapaudine fixe aux parois du navire. S'iI doit tirer en barbette, on l'tablit soit cnoore sur un chandelier, soit sur un bti lastique install demeure sur le pont et qui a reu le nom de crinoline.
i

tclie

fievcnant instantanment et antomatiquement en bataprs chaquc coup, Les affts d'entbarcation pev

51,4

I,ES TORPIILES.

mettent au pornteur de changer rapidement I'angle et Ia direction du tir; et cela, sans interrompre le feu. Ces appareils sont de deux types distincts : I'un est piuot antrieurl I'autre, piuot central. Celui-ci fouctionne d'une manire trs satisfaisante, et I'amplitude de son recul ne dpasse jamais {5 cenlimtrcs.

Ble eontre-torpdlqrre du matrlel Eotchkiss. Un cuirass, menac de I'attaque d'un torpilleur, n' pas le temps de faire usage de ses grosses pices ni mme de ses canons ordinaires de petit calibre. Il lui faut emplover des canons tir rnpide, et les puissances maritimes sont aujould'hui unanimes adrnel.tre que I'armement de tout navire de guerre doit nccssairement
comprendre des bouches feu de cette espce. Les torpilleurs ont lutter entrc eux et contre les embarcations de garde oprant I'entour tles escadres.

Ils ont battre les fovers lectriques tles navires de I'ennemi ; tirer sur lcs servants placs dcouvert;
couvrir, en certains cas, une retraite. Enfin, au cours d'une bataille navale, ils peuvent tle appels tenir un rle autre que celui pour lequel ils ont t spcialement construits. Pour ces molifls, on doiI les munir de bouches feu et cet annement doit tre essentiellement lger. Dans cet ordre d'ides, la plupart des puissances rnaritimes ont aujourd'hui en service bord : cles canonsrevolvers llolehkiss de 57 et 47 millimtres; des canons ri tir rapide ldgers tirant les munitions des canonsdes canons revolvers respectivement de rnme calibretl
tir rapide grande puissance de 4l et 57 millimtres.

Dffets au rlr. vu quels sont les principaux - 0n a lments balistiques des diffrents modles de bouches

{. -Le canon de 37 millimtres tir rapide est assez lgerpour poul'oir se mettte en batterie sul des hunes de navires.

IIATERIEL D'IIITII,LINIE

feu donl

se compose

NOTCHI(ISS. 516 le matriel Hotchkiss. Il convient

maintenant d'analyser, en cluelques mots, les effets du

tir

de ces pices.

mille mtres, lcs obus du canon d,e 47 perccnt une plaque d'acier aussi de 41 rnillimtres d'paisseur'; ceuli du 57, une plaque de 59. plus grande distance, ces projectiles traversent les tles de la coquo, dcs chaudires, des cloisons ttansversales cl'un torpilleur et, en clatant I'intrieur de ce petit btiment, y produisent des ravages qui l'ont vite mis hors de combat. 0r on peut, en pointant, tirer douze ooups de canon Hotchkiss la minute; vingt coups, si I'on ne pointe pas. Ces chiffres, driment acquis I'exprience, permettent de calculer le nombre de coups essul'er par un lorpilleur' qui se dirige en plein jour sur un navire, depuis lc moment o[r il est porte dc son adversaire, c'cst--dile ir 5000 mtres, jusqu' celui otr il est en mesule de larrcer sa torpille, c'est--dire 400 mtrcs. Dans I'hypothse otr le canon du navire de guerre ne tirerait que douze coups par minute et o le torpilleur auraiI une vitesse exceptionl0 mtres la seconde nelle dc 20 nuds - soit serait expos - on au feu durant voit que ledit torpillcur 960 seconclcs et qu'il pourrait tre frapp, cinquantedeun lois. tr{ais, la rner, nombre de circonstances influent sur Ia prcision du tir, et I'exprieuce a prouv quc le nombrc d,es touchs ne peut gure tre que le septinte du nombrc des coups tirs. I1 suit cle l que, dans les conditions susindiques, le torpillcur serait vraisemblablement touchir SEPT fois avant de pouvoir fairc usage de sa torpille. Son al,taque n'a donc aucune chance de succs ; sa mise hors de combat est certaine. L'artillerie Hotchkiss affirme donc, d'ores et dj, sa supriorit sur le torpillenr, et elle est loin d'avoir dit son dernier mot.

OI{

LUS ION

Ils sc trompen[ ceux qui prennent les torpilleurs pour de futurs dominateurs des mers. Dnus tie solicles qualits nautiques, ces navires spciaux ne peuvent tre et ne seront jamais que des auxiliaires de la flottc de ornbat, auriliaires irnportants sans doute, mais des auxiliaires. Il nous faut donc bannir au loin des rves dangcleux et consacrer nos cfforts budgtaires dc sricnscs conslructions navales. Ce qu'il nous fant, avant tout, ce sont de vrais navires de guerre, des citadelles flollantes analogncs \ l'AmircLl-Duperr le plus grantl vaisseau de la

marirrc flanaise. Bxaminons un instant ce cuirass de premier rang dont le dplacement ne mesul'e pas moins de l0 487 tonnes. Sorti dcs ateliers dcs Forges et Chantiers de lu 4![diterrane, ses dimensions, l'paisseur de sa cuirasse, la puissnce de son- artillerie, sont analogues celles des vaisscaux anglais lnflerible et italiens Duilio et Dandolo. lllais, tandis que ces derniers vaisseaux ne sont plotgs par un blindage que dans leur partie centrale correspondant aux appareils moteurs et aux soutes rnunitions, I'Amirol Duperc est revtu de bout en bout, de la flottaison de l'peron I'extrmit arrire, d'une cuirasse en fer de 2'u,46 de hauteur au rnilieu. Son pont, cuirass de telle sorte c1u'il reste impntrable aux projectiles, est plac la hauteur du can suprieur de [a cuirasse audessus cle la floftaison.

c0NcrusroN

3li

Ses ertrmits, divises en un aussi grand nonrbre de compartiments tanches que celles des vaisseauxlnflerible et DuiLio, sont en outre mises I'abri des coups de I'artillerie par un cuirassement dont l'paisseur varie de 550 500 millimtres. Son mode de construction, analogue celui du vaisseau anglais, a anssi I'avantage d'une plus grande solidit : aux tles de liaison des mcmbrures proprement dites, qui sont divises cn quatre plaques distinctes, on a substitu des tlcs vides d'une seule piee.

Il

est construit complternent en acier, I'exception de

l'trave et de l'tamllot e[ du revtement de la carne,


clLri sont cn Ses

fer. tleux dimensions principales sont les suivantes

Longueul entre pcrpeldiculaires la Lalgeur cxtrieure ltaxirna. .

flottaison

97'.50 20',40

La coque a un double fonrl; une cloison longitudinale la divise en cleux parties symtriques; prs de deux cents comparlirnents tanches assrrreraient

la

flottabilit du

navire dans les circonstances les plus critiques rsultant des effets de I'artillerie ou des torpilles. Compose dequatre pices de 0-,54, sa grosse artilleric est distriliue dans ctes tourelles cuirasses lablies : dtux, en abord, sur I'avant; deur, dans son axe, I'arlire de la chemine. Sa batterie proprement dite complend, d'ailleurs, quatorze canons de 0^,1,4.I1est, enlin, rnuni d'un nombre indterrnin de hotchkiss. Il est ri clsirer que le lgislateur vote la consttuction
de nombre de cuirasss de cet chantillon. lffense des esearlres. - Toute escadre de cuirasss menace d'une attaque de nuit, doit se faire garder avec

une extrme vigilance par des t:laireurs rapides;

faire usage de lumire lectlique et de lilets mtalliques ntaniables; faire circuler son pourtourdes patrouilles -

5t8

tES TONPJil,ES. dsignes $ous ce nom

de ntre-tpilleurs. Les navires

sont semblables aux torpilleurs sous ibus rapports, sauf celui de I'armement et leur armeuent speciat consiete - en tron etr lorpill, rnais bouches feu puissantes, bien que lgr, tir rapide et rptition. lfioyennant ce.s quelques precautions, une escadre de cuirasges r'alra jamais que peu de ehose eraindre de la part d'une llottille de torpilleurs.

fII

L-

TABLB DES GRAVURES

l.

Torpille ou l'are

lectrique
modle dit l'annc, d'apr.s ullc gra-

I
.8
d'aprs une

9. Torpille dc lulton,

vule du temps. 5. Desf.ruction torpdiquc du liricli ta Dorothe,


aravure du

lemps.
torpille.

. 5. Geres d'explosion de torpilles. 0. Iruse llains (scnsiliae fic) 7. llumeur Jacobi rnodili.
Gerbe d'explosion d'uue

{.

gg 50

il
&z

8.sfiombe-torpille amricaine (torpetlo s/rell) muuie cle son # 'cd apparr.il de rnise au feu.

4i
b0
S?

arnorce. f 0. Stations tlescopi,lues la il[aury. . {1. Yise d'un navile en marche. . .


Torpille amr'icaine 12. lllise du feu obtenue par le mo)n d'uue sirnple 13. Ferme-circuit ort pcrctdeur Bussir.e

9.

bg

vise. .

D0

0l
00 .7t

14. Dnreloppes ou carcasses de torpilles dolmaotes. f5. Torpille dormante paraguayenrje, d'aprs un dessin bre.
silien

120

.\I}LE DIS

GRAYUITDS.

'16. Torpille dorrnante Bussir.e, dite

torpilleltoulpe.

72

17. Torpille mouille llclnebert lS. Torpilles nrouilles Jacobi

7i
rcrpcdo'

{9. Boue-lolpille amr'icrine (buoyant

i7
78 79

20. llaril-torpillc arnr'iuafu lbarrel torpedo). 91. Torpille Singcr. (Singer's torpetlo). 2?. Bornbc-torpille amricaine (cast it.ott torpcdo slrctl) flvatiorr et coupr]
25. IJornbe-tolpille arnricainc (cast

B0

iron lol'peilo shell) fvue et

dessus]

..r..

81

24. llatterie de tolpilles mouilles (frame torpcdo). 25. Atrtre type de cast it'on torpetlo shcll . 26. Arrlre lrnent de fi"ante torpedo. :17. Torpille rnouille autrichicnne.
28. Torpiile paraguayenne mouillc sur, l-routic, t'aprs un cl'o-

8l
82

85 84

quis br.silicl. . 29. Torpille rnol.rilc arnr.icaine diro < sur.prise du ltiablc
circurnuerttor).
.

85
> Qlcuil

88 89
Ult

30, Clmpelel de torpilles mobilcs.

51. Ban'age en {ilin 52. Torpille roulante Bussit'c (boulc de 53. Ttrrpille amricaine ci /triction. . 54. Torprlle amr'icaine mche.

l'crclun'1

92

o; gt
e5 90 g7 ,t07

3i.

Tot"pille arnricaine

l,'hydrognc.

50. Torpille de ririre (cut"rent torpedo). 7ri. Torprlle noye parlguayenne, d'apr's urr clorpris br'silicn. 58. [a torlue de Bushnell lAnterican tu'tle\.. 39. Nautilus
40. Submat'ine boat

,l0s
.l

llollarrcl.
.

l9

4[.

Bateau-cigare amricain (cigar shQr\ .

t'14

42. Rant. torpedo de bateau-cigarr.. 46. Canot Tholnycroft,

t.l;
1t7

, .

.
.

44. L'Inaisible de lllontgr'.v.

t23

43.8lier-tolpille.. .i.. 46. Le Flongeu'., r .. \ t !'. i'.

tzi
127

TABLE DES
47

GRAVURES.

52t
{28

. Le torpilleur Spuyten-Duyvil. 48. Bateau Porter. 49. Transport de torpilleut's par voies ferres. 50. Traine du catamaran Reveroni Saint-Cyr, d'aprs un croquis de I'auteur'
51. La Loutre. 52. Torpille llarvey automatique remorquer par bbord 53. Rernolquage d'un flotteur torpdifre. 54. Flotteur torpdifre tige tixe 55. Torpille lhitehead 56. Canon lance-torpilles sur affrlt mobile, systrne Canet. '. 57. Torpille-poisson amr'icaine (amrican' torpedo fsh). . 58. Bateau-torpille Lay (Lag torpedo boat) . . 59. Torpille pneumatique Ericson
venteur
(tnoaab I e submarine torltedo).

tzg
136

t4l
t42
t43
t&8

{50

t54
158

{2
't67

t7l
175

60. Catamaran Reveroni Saint-Cyr, d'aprs un eroquis

de

I'in175

6l.Columbiadc..
62. 65. 64. 65. 66.

....:.

Le coupeur de cbles de Fulton lcable-cuttcr). Coupe d'une batterie de fuses sous-aquatiques, de r\Iontgry. Harpon torpilles dans son espingole Harpon torpilles hors de son espingole.

t76
t7g
{82

t82
t83
198

. Torpille harpon, aprs excution du tir. 07; Dfenses sous-aquatiques des places maritimes. Or'ganisation d'une ligne de torpilles simple. 68. Organisation d'une ligne de torpilles d.ouble. 69. ligne triple suivant I'ordre dit en chiquier. 70. Ligne tliple. Dispositif en chiquier modifi .

201

20t
202
205

7{.

Exemple d'organisation dfensive d'une passe

maritime.

72. Autre exemple d'organisation df'ensive d'une passe mari-

time.

201

?3. Organisatioh dfensive d'une embouchure de

fleuve. 206 74. Exemple d'organisation dfensive d'un coude de rivire. 207 75. Combat la tolpille remorque. Attaques directes. . . . 213
76. Conrbat

la torpille remorque. ttaques par enlacement. 214

77. I[ise en pices

dt

Contmodore

Jones

. . . . . .
2t'

239

;
i

'$29

TABIE DES GMVURES.

?8. Attaque de la passe de Mobile par la

llotte de I'amiral Far-

ragut. .'. . .
L

. .
.

211 215
2e7

79: Attaque de l'Irond.des par un bateau-cigare

I r. . ,:
t. ,

80. Le sloop Housatoni.c coul trnr

wr daaid..
.

8t- Destruction de I'iron-clad, Albenarle 82. Destruction du cuirass brsilien Rio-de-Janeiro.. 83. Destruction dg monitor fi:r.c Douba.Scf .

zrl
256

271
287

Lt Jarcqueo coule par I'Ind:fiendencia


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ilise hors de cdbat du croiseur. ehinois Yang-Woo et du lransport-aviso Foo-Poo par. les.tftpilleurs franais 4b

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la

guerre
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Sousl'eau..

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Torpilleslixes. .
Torpilles

TI. YII.

mobiles

Torpilles portes

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Torpilles remorques
Torgilles automobiles
.

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162
105

lorpilles dirigeables.
Torpilles projetes. Appareils torpdiques accessoires.
Dfense torpdique des passes maritimes et des

xl' xil.
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cours d'eau.

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24
Chapitre XIY.

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DES ]rTnEs.

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-Tactiques

de combat

Oprations de

guerre.

torpdique. . . : . . . ." .

XYI. Ilistoire militqire

des torpilles. - Guerre de I'indpendance des tats d'Amrique (17761777). Insulte de la llottille de Boulolne
({ 804-l S05).

.
'

lS15).

?l Guerrs Se Chine (1856-f859).

Balt\lre et mgr Noire

Conllit adglo-amricain

8fi9-

(1855-1356).

d'Italie {{859.l.
tats

r;4!

Guerre du a'i*e"iqou lrsoT-laor1. GuerlliPltalie (1866). DanemarcE (tS6f).

Guerre de la Scession des

Guerre

'-Guerre duBrsil conth lJaraguay

(t86C).

r! -

Guerre franco-allemantte ({8?0-18?l]:',d 't $nflit anglo-pruvien (18?7). Guerre trcorusse ({877-{878).
le Prou ({S79-tS8l).

, -

2!S - Expdition dulonkin. t. 208' . . XYn., Cuirasss et torpilles. , . XYlllii"ilatr'iel d'artillerie fotchkiss. . . ., S{t 316 . . . .|. Coxcr.usrow. ; . . . r

Guerre du Chili cottre

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48

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Alter et retour;2u dition. 1 vol' avec 40 gravures d'aprs Ferdinan2o

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dition' I vol'

La maison mod,Ie;3o dition. 1 vol. - eqec 42 gravures d'aPrs Sahib. Marlitrnat (Mlle de) : Les uacances d'Eiisabeih: 3" dit. t vol. avec

trarl de I'anglais; 3" dit.2 vol. avec


40 grav. d'aPrs Bertall.

tr.uduites de I'anglais
de

Johnson

West, traduit de I'anglais parA. Talandier; gravures 20 vol. vec 20 dition. 1 d'aprs . Marie.
Dans I'exlrnte

Far

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Lebon fri)re; 4e dition. I vol. avec - 2l gravures d'nPrs E. BaYard' Les erils dans la fort,1 vol. avec netits oaPabonds; 4u dilion. - I Les vcrl. tvec 9 gruvtrres d'aPrs - 12 grandes gr&vurs. L'habitation du dsert, ou Avenlures E. Bayarcl. Eistoire d'une grand'mre et de son - d'une farnille per'1ue dans les soli- petil-lils. tudes de I'Amrique. I vol. avec t vol. avec 36 gravules
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cur

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