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ELSA DORLIN

Les putes sont des hommes comme les autres.

les travaux de Gail Pheterson 1 constituent une des sources thoriques majeures des associations de sant communautaire 2, dont les objectifs sont la prvention des maladies sexuellement transmissibles, la rduction des risques et la lutte contre les maladies, la dpendance et les exclusions, mais aussi laction collective des personnes prostitues pour la reconnaissance de leurs droits. Ces associations se sont en partie inspires du groupe amricain, pionnier en la matire : COYOTE (Call off Your Old Tired Ethics bas votre vieille morale use), fond en 1973, San Francisco, par Margo St James. Premire prostitue revendiquer des droits en tant que sex worker, elle a cr quelques annes plus tard, avec Gail Pheterson et Priscilla Alexander, le Comit international pour les droits des prostitues (ICPR) qui a organis en 1986 Bruxelles le second Congrs mondial des putes 3. Engage auprs des prostitues militantes, Gail Pheterson propose une dfinition originale de la prostitution une institution de rgulation des rapports sociaux de sexes , qui permet de mesurer les consquences de la criminalisation des personnes prostitues, la fois en termes denjeux vitaux pour les pros-

N FRANCE,

1. Cf. Gail Pheterson, Le prisme de la prostitution, trad. de langlais par Nicole-Claude Mathieu, Paris, LHarmattan, 2001. 2. Telles que Autres Regards Marseille, le Bus des femmes Paris, Cabiria Lyon, ou Grislidis Toulouse. Ces associations sont composes parit de professionnels de sant et de personnes prostitues. 3. Cf. G. Pheterson (ed.), A Vindication of the Rights of Whores, Seattle, The Seal Press, 1989.
Raisons politiques, n 11, aot 2003, p. 117-132. 2003 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

actualit

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titues elles-mmes 4, mais aussi en termes de raffirmation et de durcissement des identits sexues et de la domination de genre sur lensemble des femmes. Du sort des prostitues dpendrait celui de toutes les femmes : pourtant, la revendication des prostitues se dclarant travailleuses du sexe demeure problmatique. Interrogeant dabord avec Gail Pheterson les postulats thoriques dune telle revendication, cest la fabrication mme de la gure de la prostitue que nous nous intresserons dans un second moment critique : une gure, historique et politique, complexe, contradictoire, celle des femmes assignes au travail sexuel et dclares hommes libres . Putes et insoumises ? Automne 2002. Les associations de sant communautaire et diffrents collectifs de prostitues sont mobiliss contre le projet de loi sur la scurit intrieure, qui comprend notamment la rintroduction dun dlit de racolage dans le code pnal. Face cette mobilisation, les tenants des positions abolitionnistes 5 hsitent soutenir le mouvement. La polmique porte sur le mot dordre de bon nombre de collectifs de prostitues : Nous sommes des travailleuses du sexe 6. La
4. La criminalisation de la prostitution condamne les prostitues lillgalit, menaant leur subsistance conomique, mais aussi leur scurit sanitaire (difcult accder aux soins, risque accru de contracter une MST/IST) et physique (dpendance extrme vis-vis du client, mainmise du milieu pour organiser clandestinement la prostitution, contrle et omnipotence de la police, etc.). 5. Ce qui diffrencie une politique abolitionniste dune politique prohibitionniste en matire de prostitution est lide selon laquelle les prostitues sont les victimes dun systme dexploitation et que, nayant pas choisi dtre sexuellement exploites, elles ne sont ni responsables ni condamnables, au contraire des rseaux proxntes ou mme des clients. Cest, par exemple, la position du mouvement du Nid, association catholique et abolitionniste qui assiste au quotidien les prostitues et milite non pas tant pour labolition de la lgislation sur la prostitution que pour labolition de la prostitution elle-mme. Pour une prsentation des positions abolitionnistes relatives au dbat actuel, voir Claudine Legardinier, La prostitution, Toulouse, Milan, 1996, et Prostitution I , dans Helena Hirata, Franoise Laborie, Hlne Le Doar et al., Dictionnaire critique du fminisme, Paris, PUF, 2000, p. 161-166. 6. Cf. la manifestation dite des rglementaristes , le 5 novembre 2002, devant le Snat, lappel de France Prostitution, Cabiria, Actup Paris, etc., puis celle des abolitionnistes , le 10 dcembre 2002, place de la Rpublique Paris, lappel du Collectif national pour les droits des femmes, Encore fministes, Mix-cit, Rajre, etc. Dans lappel la manifestation du 10 dcembre, on peut lire : Nous disons non au systme prostitutionnel qui organise laccs payant des hommes au sexe dautres tres humains. Nous dnonons et nous combattons cette exploitation marchande de la sexualit et cette expression de la domination patriarcale La prostitution nest pas un mtier. Cest une violence .

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revendication des personnes prostitues dtre reconnues en tant que citoyennes libres et indpendantes , usant de leur corps des ns prostitutionnelles 7 loffre de services sexuels moyennant nance , reste, pour beaucoup, absolument inacceptable. Une grande partie des fministes et des abolitionnistes refuse de se solidariser avec les personnes prostitues ; la prostitution tant par dnition une violence exerce lencontre des femmes, leur exigence est doublement inaudible : ou bien, elle est nulle et non avenue, dans la mesure o elle mane de personnes contraintes, alines (une esclave peut-elle revendiquer un statut desclave ?), ou bien, elle est assimile une dclaration de guerre, au sens o les prostitues prendraient clairement la dcision de participer activement la domination masculine et de se scinder du reste du groupe des femmes. De victimes, les prostitues, mobilises en tant que travailleuses du sexe, sont juges comme tant complaisantes vis--vis du systme mme qui les violente. Pour les abolitionnistes, leurs revendications sont donc contre-courant de la promotion dune relation entre les sexes considre, par les abolitionnistes, comme plus galitaire et plus respectueuse, mais aussi clairement moralisatrice, car elle dfend que lhtrosexualit ne peut faire lobjet dune compensation conomique, sans avilir lhomme qui sy prte et la femme qui y est contrainte. Au regard des travaux de Gail Pheterson, cette apprhension de la prostitution et de la sexualit est thoriquement indfendable, car elle prsuppose que la prostitution constitue une entit discrte dans lensemble des modalits dexploitation que subissent les femmes. Unit de mesure laune de laquelle la condition de toutes les femmes peut tre rchie et analyse, la prostitution se prsente, au contraire, comme un schme dintelligibilit des rapports de genre comme latteste le concept dvelopp par Paola Tabet 8, dun continuum de lchange conomico-sexuel entre les hommes et les femmes. Selon lanthropologue italienne, les rapports sociaux de sexe dans le champ de la sexualit montrent que la sexualit peut tre dnie comme un change asymtrique entre les hommes et les femmes, au sens o elle consiste en une compensation masculine pour une prestation fminine. Par consquent, lchange dun service sexuel contre de largent
7. Extrait de la lettre ouverte, date du 12 dcembre 2002, envoye par le collectif de prostitues France Prostitution aux signataires abolitionnistes de lappel manifester du 10 dcembre. 8. Paola Tabet, La construction sociale de lingalit des sexes, Paris, LHarmattan, 1998 ; La grande arnaque. Lexpropriation de la sexualit des femmes , Actuel Marx, 30, 2001, p. 131-152.

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ne caractrise pas en propre la prostitution. Au contraire, selon Paola Tabet, on peut parler dun continuum de lchange conomico-sexuel si lon garde lesprit lventail entier qui va des formes matrimoniales jusquaux prestations de la prostitution professionnelle 9. Dans cette perspective, la prostitution nest quune des modalits de lchange conomico-sexuel qui caractrise les rapports de genre selon un axe continu qui va du irt au mariage, en passant par la prostitution. Rien ne distingue donc la femme marie de la prostitue 10. Rien ? Except le fait de linsulte putain , du stigmate , concept central des travaux de Pheterson : Oter de lchange conomicosexuel le stigmate de putain et la prostitution svapore 11. On comprend alors pourquoi certains groupes de prostitues militantes, notamment aux Pays-Bas, revendiquent la dnomination putes : lenjeu tant de revendiquer la marque pour dsamorcer linsulte 12, dans le but de court-circuiter la fois la marginalisation sociale et leffet infamant de la condamnation morale. Du stigmate au contrle Comment le stigmate de putain fonctionne-t-il ? Il consiste en une condamnation de toute transgression des codes
9. P. Tabet, La grande arnaque , art. cit, p. 139. 10. Lors de loccupation de lglise Saint-Nizier par les prostitues lyonnaises en juin 1975, on pouvait lire sur les tracts et les banderoles de soutien des militantes du MLF : Nous sommes toutes des prostitues . La position des fministes consistait dire que, quelles que soient les appartenances de classes et les conditions dexploitation, les femmes subissent une mme domination et doivent donc se soulever ensemble. Ce raisonnement est clairement hritier de toute une pense fministe qui, au moins depuis le 19e sicle, na cess de dnir le mariage comme de la prostitution masque ; liniquit du contrat matrimonial ne faisant que manifester davantage le rapport dappropriation. Cf. Colette Guillaumin, Pratique du pouvoir et ide de Nature , Questions fministes, 2 et 3, 1978 ; Sexe, race et pratique du pouvoir, Paris, Ct Femmes, 1992, p. 13-82 ; Franoise Picq, Libration des femmes. Les annes mouvement, Paris, Le Seuil, 1993 ; Centre lyonnais dtudes fministes (CLEF), Chronique dune passion. Le mouvement de libration des femmes Lyon, Paris, LHarmattan, 1989 et Lilian Mathieu, Une mobilisation improbable : loccupation de lglise Saint-Nizier par les prostitues lyonnaises , Revue franaise de sociologie, 40 (3), 1999, p. 475-499. 11. G. Pheterson, Le prisme de la prostitution, op. cit., p. 10. 12. Ibid., p. 58. Il serait intressant de comparer les conditions de possibilits de cette antiparastase (le fait de transformer la dimension infamante de linsulte en ert, lexemple le plus connu tant le terme de nigger) avec la dmarche de certains mouvements fministes et/ou lesbiens et gay, par exemple le groupe des Gouines rouges , dans les annes 1970 ou le mouvement Queer, dans les annes 1990 ou, au contraire, avec le manifeste des ni putes, ni soumises , en 2001.

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discriminatoires en matire de genre 13, de toute infraction vis-vis des traits assimils ou rputs fminins . Dans ces conditions, toute femme est susceptible dtre stigmatise comme putain , si elle transgresse les qualits et les devoirs adquats son sexe : une femme circulant dans la rue de nuit, une femme prenant linitiative dune relation sexuelle, une femme seule, une femme vivant seule, une femme ayant ou ayant eu plusieurs partenaires, une femme russissant sa vie professionnelle, une femme attendant le bus, une femme promue, une femme en minijupe, une femme migrante, etc. Les critres culturels et politiques du convenable et du transgressif permettent danalyser comment ce qui est digne de respect chez un homme (tre un don Juan ) est, au contraire, source de dshonneur chez une femme (tre une pute ) : lautonomie sexuelle, la mobilit gographique, linitiative conomique et la prise de risque physique. La prostitution peut ainsi tre apprhende comme un concept, qui dsigne ce que lon pourrait appeler aussi une vritable police du genre destine aux femmes : cest--dire des instruments de contrle sexiste exercs lencontre de lensemble des femmes, et pas seulement des seules prostitues. Initialement, lide dune police du genre a t utilise pour dcrire le fonctionnement de lhomophobie 14, les pratiques et les discours homophobes ayant pour fonction principale de dissuader, de condamner ou de punir tout ce qui peut tre considr comme une transgression de genre. Comme police du genre, la prostitution constitue aussi un outil politique privilgi, qui fait peser sur les femmes la menace de lillgalit : autrement dit, laspect dlictueux de la prostitution vient doubler son aspect infamant. La prostitution comme stigmate social est donc soutenue par une lgislation qui, en condamnant lchange de services sexuels contre de largent, se donne les moyens de contrler, non seulement les prostitues, mais tous les trajets effectus par les femmes dans lespace public. Gail Pheterson montre, par exemple, comment certaines politiques publiques mises en place par
13. G. Pheterson, Le prisme de la prostitution, op. cit., p. 143. 14. Cf. la dnition de lhomophobie propose par Daniel Welzer-Lang : Discrimination envers les personnes qui montrent, ou qui lon prte, certaines qualits (ou dfauts) attribu-e-s lautre genre . Lun des effets de lhomophobie tant de btonner les frontires du genre , Daniel Welzer-Lang, Pour une approche profministe non homophobe des hommes et du masculin , dans Daniel Welzer-Lang (dir.), Nouvelles Approches des hommes et du masculin, Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 1998, p. 121.

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nombre dtats, laborent et utilisent la lgislation sur la prostitution pour surveiller la mobilit des femmes et, plus particulirement, la mobilit des femmes migrantes du Sud vers le Nord 15. Bien que le stigmate de putain et les lois anti-prostitution soient principalement des instruments de contrle social sexiste, ils sont souvent appliqus dune manire raciste et xnophobe adapte des stratgies rpressives parallles, tel le contrle de limmigration. Le stigmate de putain est un moyen facile de rpression tatique dans les dmocraties modernes, comme ailleurs, car le sexisme agrant est plus acceptable que le racisme et la xnophobie 16. De nombreuses associations de lutte contre le sida, des associations fministes, abolitionnistes ou non, ou de dfense des droits de lhomme ont ainsi alert lopinion publique des invitables abus de pouvoir que pouvaient encourager les dispositions lgislatives sur le racolage. Adopt en janvier 2003, larticle 18 de la loi stipule en effet que le fait, par tout moyen, y compris par sa tenue vestimentaire ou son attitude, de procder publiquement au racolage dautrui en vue de linciter des relations sexuelles en change dune rmunration ou dune promesse de rmunration est puni de six mois demprisonnement et de 3 750 euros damende , faisant passer le racolage de la catgorie de la contravention passible dune amende celle du dlit. En donnant aux forces de police un pouvoir discrtionnaire pour dcider si telle ou telle femme racole ou si elle attend le bus , si elle drague ou si elle marchande une passe, ce texte de loi produit, voire entrine, dans les faits une commune condition entre toutes les femmes, celle dtre sous contrle permanent, ds lors quelles franchissent les portes de lespace public, offrant, qui plus est, la lutte contre limmigration clandestine un double registre lgislatif dinculpation. Autrement dit, le soupon infamant de prostitution est toujours aussi un instrument de surveillance gnrique de la mobilit des femmes. Mutation de genre Au terme de ce raisonnement, on peut donner une dnition concise de la prostitution, selon Gail Pheterson : il sagit d une
15. Voir le texte de G. Pheterson dans ce volume et le chapitre 6 du Prisme de la prostitution, op. cit., p. 143-155. 16. G. Pheterson, ibid., p. 30.

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institution qui sert la rgulation des rapports sociaux de sexe, tout comportement transgressif de la part de femmes dans un contexte donn [pouvant] provoquer le stigmate de prostitue ou de putain et le systme punitif qui en dcoule 17. La prostitution nest donc pas spciquement une transaction qui consiste changer un service sexuel contre de largent, comme le dnissent traditionnellement les codes pnaux, mais un instrument de contrle. Insparable de sa puissance stigmatisante, la prostitution est une police dont la mission est de faire respecter les lois du genre. La domination de genre consiste donc contraindre hommes et femmes se comporter socialement comme leurs identits sexues leur prescrivent de le faire, selon un principe coercitif dadquation entre le sexe et le genre, sous peine dtre stigmatiss ou bien comme putes ou bien comme pds . Par consquent, quand une femme est traite de pute , cela signie ne te comporte pas comme un homme . Le stigmate fonctionne comme un cordon sanitaire entre les genres : comme on la vu prcdemment, il ne faut pas que les lles se comportent comme des garons, autrement dit, tmoignent dune certaine libert sexuelle, dune autonomie conomique ou dune mobilit sociale et gographique. Do les diverses tentatives pour amnager une version fminine, et donc licite, de ces qualits : une libert, une autonomie et une mobilit en tant que femme . Ces versions demeurent dans les limites propres au sexe fminin . Elles conviennent cette identit sexue, produit dun processus constant de diffrenciation, de naturalisation dune diffrence, qui a pour effet dassigner les femmes la reproduction. Les femmes sont dnies comme des femmes, en rfrence leur capacit reproductive. En charge de, et assujetties , la sphre de la reproduction 18, les femmes ne peuvent donc pas jouir des mmes liberts que les hommes, et surtout des mmes liberts sexuelles 19. Les prostitues, elles, sont dnies par Gail Pheterson comme les agentes du stigmate. Elles sont rprimes parce quelles soctroient la libert duser de leur sexualit, quelles sont actives , mobiles, sexuellement exprimentes, entrepreneuses . Or la dimension
17. G. Pheterson, Prostitution II , dans H. Hirata, Fr. Laborie, H. Le Doar et al., Dictionnaire critique du fminisme, op. cit., p. 167. 18. Par lexpression de sphre de la reproduction , nous entendons la fonction reproductive mais aussi lensemble des tches qui tendent reproduire les conditions matrielles dexistence et principalement le travail domestique.

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transgressive nest pas ici seulement lie laction commise (et qui peut donc tre le fait de nimporte quelle femme), elle est aussi fondamentalement attache au corps mme de la femme prostitue (et donc nimporte laquelle des ses actions). Tout se passe comme si les prostitues ne transgressaient pas les lois du genre, mais quelles incarnaient la transgression. Lexplication ? Si la thorie fministe a constamment travaill montrer la commune condition des femmes prostitues et des femmes maries ou des mres, la domination de genre a constamment entretenu lide de leur nature antinomique. Le stigmate de pute fonctionnerait alors lintrieur mme du groupe des femmes, sparant et catgorisant celles qui sont dvolues la reproduction et les autres 20. Toutefois, dans ces conditions, les femmes prostitues ne sont pas tant stigmatises que produites positivement comme une catgorie distincte, tel point que leur corps lui-mme semble avoir t faonn pour tre vou au travail sexuel. Lhistoire ne montre-t-elle pas en effet que les prostitues ont t considres comme des femmes striles ? Sassurer de la strilit des prostitues prserve avant tout les conditions de possibilit dune sexualit masculine non reproductive. Cette tche a t celle du pouvoir lgislatif : les lois sur les enfants naturels ayant suf, jusqu la priode rcente, protger les conditions de possibilit dune sexualit non reproductive pour les hommes. Mais la strilit des prostitues nest pas seulement lgale, dfaut dtre relle ou effective 21, elle a t dnie comme naturelle et a constitu le trait caractristique de la lle publique .

19. Cette consquence peut tre subsume sous les antinomies de la pense politique moderne : Rinventant le politique comme un champ de libert, les modernes ont rinvent le naturel comme limite de cette libert humaine que la religion ntait plus en mesure de contenir , Eleni Varikas, Naturalisation de la domination et pouvoir lgitime dans la thorie politique classique , dans Delphine Gardey, Ilana Lwy (dir.), Linvention du naturel, les sciences et la fabrication du fminin et du masculin, Paris, ditions des archives contemporaines, 2000, p. 89. 20. Ce que P. Tabet nomme le contrle social de la reproduction, au cur duquel la dissociation entre sexualit et reproduction occupe une place dterminante comme domestication de la sexualit des femmes , La construction sociale de lingalit des sexes, op. cit., p. 129 et suiv. 21. Les femmes prostitues ont videmment connu les grossesses, toutefois, les avortements, les fausses couches, les infections multiples, les viols, etc. ont souvent provoqu des lsions irrmdiables de lappareil gnital. Elles taient galement encourages, Rome par exemple, pratiquer des infanticides. Cf. Franoise Hritier, Masculin/ Fminin II, Paris, Odile Jacob, 2002.

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Si on consulte la longue srie des ouvrages mdicaux traitant des maladies des femmes, on observe que la prostitue est une gure fminine pathologique classe, depuis le Moyen ge, parmi les cas rpertoris de strilit, grand mal fminin. Guillaume de Conches, sopposant aux thses aristotliciennes qui dniaient au sperme fminin toute action dans la reproduction, utilise lexemple de la strilit des prostitues pour montrer le rle jou parit par les femmes dans la fcondation. Selon lui, si les prostitues sont impuissantes concevoir cest que, ne prenant aucun plaisir dans les rapports sexuels pour de largent, elles nmettent pas de semence , alors que lorsquelles sont amoureuses, elles redeviennent fcondes 22. Quelques sicles plus tard, au moment o limportance du plaisir fminin dans le processus de fcondation est srieusement mise en doute 23, la thse de la strilit des prostitues nest pas pour autant abandonne. Reprenant une tradition ancienne qui considre les prostitues comme des mules du dmon , selon une expression prte aux Pres de lglise, la mdecine redessine le portrait de la prostitue sous le primat de la lascivit. La femme lascive correspond ainsi un type morphologique et physiologique particulier : elle est dun temprament chaud, sec et brlant, comme les constitutions corporelles masculines 24. Au tout dbut du 19e sicle, des sommits de la mdecine reprennent ainsi les consi22. Cf. Guillaume de Conches, Dragmaticon philosophiae, cit par Danielle Jacquart et Claude Thomasset, Sexualit et savoir mdical au Moyen ge, Paris, PUF, 1985, p. 88. Il ne faut pas pour autant senthousiasmer du fminisme de Guillaume de Conches qui, selon le mme raisonnement, considre que les femmes enceintes aprs avoir t violes ont certainement ressenti quelque plaisir, sans quoi il ny aurait pas eu conception. Ce raisonnement est lune des sources dun autre prjug concernant les prostitues : leur frigidit. Affection typiquement fminine, la frigidit dsigne communment limpuissance fminine et non labsence de plaisir. Ce nest quau 19e sicle, quon parle de la frigidit au sens dune insensibilit pathologique, voir note suivante. 23. Le plaisir est dnitivement dissoci de la reproduction avec la dcouverte de Theodor Von Bischoff, en dcembre 1843, de lovulation spontane chez les chiennes et, par extension, chez les mammifres, qui prouve dnitivement que lovulation est indpendante du cot. 24. Le temprament est une notion de mdecine antique qui domine jusquau 19e sicle. Elle dsigne la nature et ltat du corps et, plus prcisment, le rapport entre les humeurs qui le composent, lesquelles sont associes des qualits chaud, froid, sec, humide. La prdominance dune humeur sur les autres dtermine la fois un prol physiologique, morphologique et psychologique et une prdisposition pathologique. Une femme au temprament trs chaud est strile ou conoit des enfants chtifs, malforms, car elle brle et dessche le sperme , Nicolas Venette, Tableau de lamour considr dans ltat de mariage, 1685, Parme, Gaillard, s.d., p. 460. Classique rdit jusquau 20e sicle.

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drations de mdecins du 17e sicle : La strilit naturelle se reconnat la voix qui est dure, rauque et forte, aux poils rudes, noirs et pais 25. Les femmes au temprament chaud sont ainsi presque destines la prostitution, puisque la chaleur toute masculine de leur corps, environnement hostile qui chauffe et brle littralement le sperme, les rend infcondes. Sinscrivant dans la mme tradition, Virey, clbre mdecin et infatigable compilateur misogyne du 19e sicle, dresse dans le Dictionnaire des sciences mdicales un portrait sans quivoque : les courtisanes et vivandires se prsentent avec ce maintien et ces qualits demi-viriles, comme si elles taient dj transformes moiti en lautre sexe force de cohabiter avec les hommes, et il en est plusieurs auxquelles pousse un peu de barbe au menton, surtout en avanant en ge 26. Ne sinquitant pas autant des transformations provoques par la longue cohabitation des poux lgitimes, Virey parle ainsi des prostitues comme des femmes hommasses , viragines . Il dcrit lui aussi leur voix si caractristique, signe de strilit et de virilit, rauque, presque masculine 27. Si les femmes blanches partagent avec les eunuques et les enfants le mme temprament lymphatique, qui rend leurs cheveux ns, leur teint blanc et leur chair molle, et le mme caractre doux et motif, les femmes prostitues sont virilises outrance. Et alors que la relation de
25. Jospeh Marie Joachim Vigarous, Cours lmentaire de maladies des femmes, Paris, Crapelet, 1801, tome 2, p. 28. Vigarous se rfre ici au Trait des maladies des femmes de 1603 de Rodericus Castro, dont la classication de la strilit en quatre espces lui parat toujours dactualit, et Buffon, qui avait galement remarqu que les femmes qui ont la voix forte sont souponnes davoir du penchant lamour. Dans celles-ci, lexcs de chaleur touffe et corrompt le germe et lempche de se dvelopper (p. 29). La voix est dnie comme lexpression des organes sexuels, en tmoigne la fascination pour celle des castrats ou celle des jeunes lles presque nubiles. Plus prosaque, la voix rauque des prostitues est attribue par Parent-Duchtelet la pratique rpte de la fellation, lalcoolisme et aux affections pulmonaires dont elles souffrent, du fait dtre au froid. Cf. Alain Corbin, Les lles de noce. Misre sexuelle et prostitution, 19e et 20e sicles, Paris, Aubier Montaigne, 1978, p. 24. 26. Julien-Jospeh Virey, Filles , dans Nicolas-Philibert Adelon, Jean-Louis Alibert, JeanBaptiste-Grgoire Barbier et al., Dictionnaire des sciences mdicales, Paris, Panckoucke, 1815, t. 15, p. 506. On peut comparer avec ce que Simone de Beauvoir dit de la virile Ninon de Lenclos : Paradoxalement, ces femmes qui exploitent lextrme leur fminit se crent une situation presque quivalente celle dun homme ; partir de ce sexe qui les livre aux mles comme objets, elles se retrouvent sujets. Non seulement elles gagnent leur vie comme les hommes, mais elles vivent dans une compagnie presque exclusivement masculine , Le deuxime sexe, Paris, Folio Essais, 1976, p. 447. 27. J.-J. Virey, Femmes , dans N.-Ph. Adelon, J.-L. Alibert, J.-B.-Gr. Barbier et al., Dictionnaire des sciences mdicales, op. cit., t. 14, p. 545.

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mariage, lunion de lhomme et de la femme, est pense selon un principe de contrarit et de complmentarit fconde, Virey crit : Jamais une lle trop hommasse et masculine ne sera bien aime dun homme, il croirait pcher avec elle comme avec son semblable 28. De la mme faon que les diffrentes interventions sur la sexualit [visent] produire un organisme fminin spcialis dans la reproduction 29, elles produisent un temprament du corps, un organisme spcialis dans le travail sexuel. Lun des effets de cette construction physiologique dun type prostitue , apte au travail sexuel, est la dnition, en creux, dun sujet moral et politique monstrueux, celui de la femme publique . Nature, libert, travail la lecture de ces textes, il apparat que la gure de la prostitue nest pas simplement pense comme une personne, biologiquement de sexe fminin, qui emprunte les traits du genre masculin, elle bouleverse galement la frontire du sexe lui-mme : ainsi, ce ne sont pas seulement ses attitudes ou ses actes qui sont transgressifs, mais bien sa personne elle-mme, sa nature . En dautres termes, la prostitue nest pas tant une gure transgressive que le produit dune vritable mutation : elle est un homme. Virile, pour les mdecins de lge classique et du 19e sicle, elle est en mme temps, pour la conscience commune, une incarnation du genre fminin, exacerbant tous les traits reconnus de la fminit 30. On touche peut-tre ici aux limites heuristiques du couple conceptuel adquation/transgression du sexe et du genre, utilis par Gail Pheterson pour dnir le stigmate de putain . En effet, lide de transgression, attache la prostitution, masque le fait que la prostitue est le produit dune vritable ction idologique qui en fait un tre viril, un sujet, permettant de rendre raison de son caractre actif , prenant linitiative dune
28. Ibid., p. 550. 29. P. Tabet, La construction sociale de lingalit des sexes, op. cit., p. 153. 30. Depuis les annes 1990, de nombreuses tudes ont rvl laugmentation signicative dune prostitution masculine (homme ou homme de naissance ). Or, si dans la prostitution la domination de genre travaille sur un processus de mutation des identits sexues, lassimilation des hommes prostitus au groupe des femmes, comme passifs , a peut tre masqu le processus de diffrenciation dun sujet pute , qui, sous les oripeaux fantasms de la fminit, est pourtant renvoy du ct dune nature masculine .

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transaction et sexuellement expriment . Ainsi, la prostitution pourrait bien tre conue comme un espace dhomosocialit masculine, un espace fraternel o le contact des prostitues duque, entretient et restaure la virilit 31. Cette utopie sexiste souligne labsence de limites des interventions sur lorganisme fminin lui-mme, rendu apte au travail du sexe, selon une modication de lidentit sexue. La libert virile de la prostitue ne sapparente donc pas un signe distinctif, devenant une marque stigmatisante, sous leffet dune rpression de genre : elle est le pur produit de ce rapport de pouvoir et caractrise les prostitues comme une classe mutante. Lhistoire de ce portrait de la prostitue, vritable mutante 32 en termes de rapport de genre, montre en effet que le processus de domination nest pas seulement adoss au maintien dune diffrence sexuelle incommensurable et hirarchique fonde en nature (homme/ femme, actif/passif, raison/nature, autonomie/htronomie, public/ priv ), mais quil use aussi de multiples procds dassujettissement, au cur desquels le genre fonctionne comme une machine produire des monstres . Ici, le processus de domination semble, dun point de vue discursif, plus lche et plus distant vis--vis de la logique naturaliste : linvisibilit du rapport de genre tenant moins sa prtendue naturalit qu sa plasticit. Autrement dit, le rapport de pouvoir ne rsulte pas dun processus de diffrenciation qui produit de la diffrence, mais bien dun rapport de classication qui produit des sujets en crise, comme travers de contradictions. Ainsi, alors que toute femme est assigne la reproduction dans lespace clos de la famille, priv conu comme privation de droits 33, lidologie du genre transforme les femmes prostitues en hommes qui, comme tels, jouissent de lautonomie ncessaire vis--vis de la Nature pour faire socit. Sujet, parce que virilis et donc affranchi de tout rapport htronome, la prostitue est
31. Kathryn Norberg, The Libertine Whore : Prostitution in French Pornography from Margot to Juliette , dans Lynn Hunt (ed.), The Invention of Pornography, New York, Zone Books, 1996, p. 233. 32. Les identits subversives, mutantes ou mme cyborg, selon lexpression de Domna Haraway dans son Cyborg Manifesto, ne participent donc pas toujours des projets de dconstruction libratrice des identits sexues. Lrosion du genre nest pas en soi un signe dmancipation, dans la mesure o il peut tre le produit ou linstrument dun rapport de domination. 33. E. Varikas, Genre et dmocratie historique ou le paradoxe de lgalit par le privilge , dans Michle Riot-Sarcey (dir.), Dmocratie et reprsentation, Paris, Kim, 1995, p. 151.

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libre de disposer de son corps lequel nest pas assign la reproduction , et elle est donc propritaire de sa force de travail laquelle nest pas destine assurer les conditions de reproduction de la force de travail dun homme. Exerce par des travailleuses rputes libres , disposant delles-mmes, la prostitution consiste alors en lchange de services sexuels, utiles, sur un march bien dni, celui dune socit exclusivement masculine. Seules femmes, si ce nest admises, du moins prsentes, dans lespace public, les prostitues y sont acceptes condition dune ction idologique qui les transforme en homme , en sujet, en travailleur : les putes sont donc des hommes comme les autres 34, vendant leur force de travail, selon des modalits contractuelles qui xent la dure, le contenu et le prix de la transaction. Dans cette perspective, la libert naturelle de la prostitue occulte constamment les conditions matrielles et idologiques de cette libert 35. Cette production dun sujet libre de se prostituer, fonde sur une mutation de genre, repose en effet sur un postulat : en majorit, les femmes qui se prostituent appartiennent aux classes les plus modestes ou qui vivent dans des conditions sociales prcaires 36. La prostitution nest une source possible de revenus que pour les femmes des classes les plus dfavorises : le choix se pose trs rarement entre pute et avocate, bien plus souvent entre pute et ouvrire ou caissire. Llucidation des conditions matrielles du choix qui mne la prostitution oblige par consquent problmatiser cette construction idologique dun individu libre de se prostituer laune dune domination sociale et conomique. La domination de genre ne sexerce pas en parallle des autres rapports sociaux : si la prostitution est exclusivement destination des
34. Les prostitues sont-elles moins soumises que les autres travailleuses la division sexuelle du travail, entendue comme lassignation prioritaire des hommes la sphre productive et des femmes la sphre reproductive ainsi que, simultanment, la captation par les hommes des fonctions forte valeur sociale ajoute , Danile Kergoat, Le rapport social de sexe , Actuel Marx, 30, 2001, p. 89. 35. Cf. Robert Castel, Les mtamorphoses de la question sociale, Paris, Fayard, 1995. 36. Lorigine sociale des lles publiques est toujours des plus modestes : cf. Jacques Rossiaud, Prostitution, jeunesse et socit dans les villes du sud-est au XVe sicle , Annales ESC, 1976, p. 289-325, Erica-Marie Benabou, La prostitution et la police des murs au 18e sicle, Paris, Perrin, 1987. Selon un enqute ralise auprs dun chantillon de 241 femmes et hommes prostitus parisiens, 41 % sont issus de milieux sociaux modestes ou trs modestes, parfois marginaux , Franois-Rodolphe Ingold, La travail sexuel, la consommation des drogues et le VIH, Paris, IREP, 1993, cit par L. Mathieu, Se prostituer ? Jamais par plaisir , Manire de voir, 68, 2003, p. 50.

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hommes, elle nest pas exerce, ni mme exerable, par nimporte quelle femme. En France, au moment de la libralisation 37 et de la criminalisation de la prostitution, o chacune est contrainte daccepter des conditions de travail de plus en plus prcaires et dangereuses, la dimension la fois illgale et violemment concurrentielle du march de la prostitution, conditionnent les prostitues nationales se constituer en vritables relais ou outils de rgulation et de rpression des trangres , dnonces comme victimes de rseaux maeux, cest--dire comme nexerant pas librement la prostitution. La surveillance de lensemble des prostitues tant prise en charge par certaines, on est pass lre du contrle. La ction dun sujet qui consent librement se prostituer sinscrit ainsi dans une logique dconomie des moyens et de maximisation des effets dune politique publique qui cre les conditions de dveloppement dun march du sexe inaccessible aux inspecteurs du travail. Le rapport de domination luvre dans la prostitution permet de comprendre comment le genre travaille lensemble des rapports sociaux, tout autant quil est travaill par eux. Ainsi, cet trange mcanisme de mutation des identits sexues, qui semble luvre dans la construction de la gure de la prostitue, peut tre dni comme lune des expressions de larticulation permanente des rapports de domination de genre, de classe et de race 38. Si lanalyse de Gail Pheterson sur le stigmate de putain est indispensable pour comprendre comment la prostitution se dnit, avant tout, comme un instrument de contrle sexiste, il est possible dapprofondir lanalyse des modalits de ce contrle et dapprhender ce qui relve dune pluralit des rgimes de diffrenciation. Parmi les diffrentes modalits de la domination, le stigmate de putain sanctionne toute transgression des lois du genre, mais il nest pas certain
37. Le travail du sexe comprenant la prostitution de rue, mais aussi tout le commerce du sexe : prostitution en appartement, htesses de charme , salari-e-s du porno, animatrices/teurs du tlphone rose Diversit de situations et de statuts qui rend problmatique la dnition lgale de la prostitution elle-mme. Cf. lenqute de Saloua Chaker, La Macdonaldisation du travail du sexe , Enjeux, 128, 2002, disponible en ligne : www. multisexualites-et-sida. org 38. Comme, par exemple, les discours et les politiques eugnistes ou racistes qui prtendaient que les hommes et les femmes des classes laborieuses, ou des peuples non europens , taient sexuellement peu diffrencis, tout en afrmant aussi que les femmes indigentes ou les noires taient particulirement chaudes . Cf. Gloria Hull, Patricia Bell Scott, Barbara Smith, All the women are white, all the blacks are men but some of us are brave, New York, Feminist Press, 1982.

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quil permette de comprendre en dtail comment lidologie du genre produit positivement une catgorie part, les prostitues, vritables sujets mutants qui, loin de transgresser ces lois, les renforcent. Les nombreuses logiques que dploie la domination de genre ne craignent donc ni les contradictions ni les monstres . Mais les mobilisations des prostitues ont comme pris sur le fait, surpris lune des ces logiques sourdes, en revendiquant des droits en qualit de travailleuses sur un march du sexe qui nest que le ct cour dune socit du genre. v

Elsa Dorlin est ATER au dpartement de science politique de luniversit Paris VIII Saint Denis. Doctorante en philosophie, elle est membre du CERPHI (Centre dtudes en rhtorique, philosophie et histoire des ides de lHumanisme aux Lumires CNRS/ENS-LSH). Ses recherches portent actuellement sur la reprsentation et la construction des identits sexues lge classique travers ltude du concept de temprament . Elle a publi Lautopsie du sexe , Les Temps modernes (619, 2002, p. 115-143), Lvidence de lgalit des sexes. Une philosophie oublie du XVIIe sicle (Paris, LHarmattan, 2001 Bibliothque du fminisme ) et publiera prochainement les entres Hermaphrodismes et Maladies des femmes , dans Dominique Lecourt (dir.), Dictionnaire dhistoire et de philosophie de la mdecine (Paris, PUF, 2003).

RSUM

Les putes sont des hommes comme les autres. Selon Gail Pheterson, le stigmate de putain , comme les lgislations anti-prostitution, sont des instruments de contrle sexiste touchant toute femme, prostitue ou non, qui transgresse les codes discriminatoires du genre . Toutefois, si le contrle se dploie sans distinction, que lon soit femme ou femme prostitue, le concept de stigmate ne rend pas suffisamment compte de la spcificit du processus historique de domination qui sexerce sur les prostitues, considres comme une vritable classe part au cur du groupe des femmes. Ainsi, la gnalogie de la figure de la prostitue montre comment, au moins depuis lge classique, la mdecine a dfini, et mme construit, un corps singulier, un organisme strile, physiologiquement spcifique la prostitue, lui octroyant tous les traits et les caractristiques de la virilit. Si les putes sont des hommes comme les autres, la prostitution peut ainsi tre pense comme un espace dhomosocialit, bien distinct de celui de la conjugalit et de la filiation. Dans ces conditions, produit dune vri-

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table mutation de genre, jouant sur et avec les identits sexues, cette libert toute virile de la prostitue, loin de transgresser les lois du genre, serait plutt le pur produit dun rapport de pouvoir. Whores are men like everyone Gail Pheterson maintains that the stigma attaching to the prostitute is, like antiprostitution legislation, an instrument of sexist control affecting all women whether prostitutes or not who transgress discriminatory gender codes. However, while this control is applied to women in general, and not simply to those who are prostitutes, the concept of stigma does not suffice to provide a comprehensive picture of the specific nature of the historical process of domination affecting prostitutes, who are viewed as forming a class apart within the group formed by women in general. The genealogy of the figure of the prostitute illustrates how, at least since the classical age, medicine has defined and even constructed a singular body, a sterile organism, physiologically peculiar to the prostitute and incorporating all of the features and characteristics of virility. If whores are men like everyone, prostitution can be viewed as forming a domain for homosociality, as distinct from that of conjugality and filiation. In that case, rather than transgressing the laws of gender, the virile freedom of the prostitute, which is born of a gender mutation and plays on and with sexual identities, is purely the result of a power game.