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Reduca (Geologa). Serie Tectnica. 3 (1): 1-41, 2011.

ISSN: 1989-6557
1

Reologa de la litosfera (continental)

Silvia Martn Velzquez
1
. Gerardo de Vicente
2
.


1
Dpto de Biologa y Geologa. ESCET. Universidad Rey Juan Carlos.
Tulipn, s/n, 28933 Mstoles.
silvia.martin@urjc.es
2
Dpto de Geodinmica. Facultad de Geologa. Universidad Complutense de Madrid IGEO CSIC-UCM.
gdv@geo.ucm.es


Resumen: En estos apuntes se describen las bases de las propiedades fsicas de la
litosfera (continental) que explican su comportamiento durante los procesos de
deformacin. Concretamente, se recogen los conceptos relacionados con la gnesis y
transporte de calor, el comportamiento mecnico, y las principales cuestiones
relacionadas directamente con la reologa litosfrica (comportamiento isosttico,
magnitudes de esfuerzo y perfiles de resistencia).

Palabras clave: Reologa. Litosfera. Calor. Geoterma. Elasticidad. Viscosidad.
Fracturacin. Plasticidad. Compensacin Isosttica. Esfuerzo. Perfil De Resistencia.


INTRODUCCIN


El interior de la Tierra est formado por una serie de capas definidas a partir de
variaciones en la composicin (p.ej. corteza, manto, ncleo) o de variaciones en el
comportamiento mecnico/reolgico (p.ej. litosfera, astenosfera). La reologa es la
ciencia que describe el comportamiento de los materiales (minerales y rocas) cuando se
deforman a gran escala (planetaria). Desde un punto de vista reolgico, la litosfera es la
capa slida ms externa y engloba a la corteza y a parte del manto. Sus propiedades
fsicas se pueden obtener a partir de (SCHN, 2004): a) experimentos de
comportamiento de minerales y rocas en laboratorio; b) estudios geofsicos tales como
ssmica de refraccin o tomografa ssmica; c) informacin petrolgica y geoqumica de
afloramientos superficiales, rocas volcnicas e intrusivas derivadas de la fusin del
manto, rocas mantlicas y metamrficas de alto grado emplazadas tectnicamente y
preservadas en cinturones orognicos, o desde el estudio de xenolitos de la corteza
inferior y del manto.

La corteza es la capa ms externa con una composicin que resulta de los fundidos
parciales del manto altamente diferenciados. Tiene un espesor promedio que oscila
entre ~5-30 km, dependiendo de su naturaleza ocenica o continental (STWE, 2002;
TURCOTTE y SCHUBERT, 2002). La corteza continental puede alcanzar los 80 km en zonas
engrosadas y est compuesta fundamentalmente por dos niveles: la corteza superior y la
corteza inferior. La corteza superior tiene un espesor de 20-25 km, una densidad de
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2.500-2.700 kg m
-3
con litologas predominantes del tipo de los granitos, las
granodioritas y sus equivalentes metamrficos, aunque en la parte ms superficial
puede tener una delgada cobertera de rocas sedimentarias. La corteza inferior tiene una
composicin principalmente mfica, que a esas temperaturas y profundidades implica la
presencia de rocas granulticas, o sus equivalentes de alta presin y alta temperatura,
eclogticas o anfibolticas. La densidad de esta capa inferior oscila entre 2.800-3.100 kg
m
-3
. En la base de la corteza la velocidad de las ondas ssmicas P aumenta debido al
incremento en la densidad de las rocas. Este horizonte, conocido como discontinuidad
de Mohoroviid, representa el lmite composicional entre corteza y manto.

El manto litosfrico est constituido principalmente por rocas ultramficas
(peridotitas) y en las zonas continentales alcanza los 100-250 km de profundidad
(STWE, 2002; TURCOTTE y SCHUBERT, 2002). El manto litosfrico subcontinental suele
tener la misma edad que la corteza suprayacente, y existe una relacin entre el en
geolgico en el que se estabiliza (queda fuera de las zonas orognicas) y su composicin
media, desde mantos arcaicos de baja densidad (3.310 kg m
-3
), empobrecidos en
minerales ricos en Mg, hasta mantos fanerozoicos ms densos (3.370 kg m
-3
) y
enriquecidos en voltiles (OREILLY et al., 2001).

Existen diversas definiciones respecto al concepto de la litosfera (OREILLY et al.,
2001): desde un punto de vista mecnico, representa una zona rgida; desde un punto
de vista trmico, es una capa lmite trmica; desde un punto de vista geoqumico,
constituye un residuo de la fusin parcial de la astenosfera qumicamente empobrecida;
y desde un punto de vista sismolgico, su base coincide con el techo de una zona de baja
velocidad. La litosfera mecnica es la capa externa de la Tierra en la que se pueden
transmitir esfuerzos a escala temporal geolgica (MCKENZIE, 1967). Aunque COCHRAN
(1982) proporciona una definicin mecnica algo diferente: El espesor de la litosfera
continental que est en equilibrio isosttico con las dorsales medio-ocenicas. La
litosfera trmica es la parte de la Tierra en la que la energa trmica se transfiere en gran
parte por conduccin de calor (STWE, 2002). La definicin trmica englobara la
mecnica porque muchas propiedades mecnicas de las rocas dependen de la relacin
entre su temperatura y su temperatura de fusin. La base de la litosfera se sita sobre el
manto ms dbil de la astenosfera. Este lmite reolgico est representado por una
isoterma caracterstica (1.100-1.330 C) en la que las rocas del manto se aproximan a su
temperatura solidus (p.e. PARSONS y SCLATER, 1977; POLLACK y CHAPMAN, 1977). A
mayor temperatura, el material mantlico comienza a fluir rpidamente a escalas de
tiempo geolgicas y entonces, cualquier gradiente de temperatura ser eliminado por
conveccin. Las deformaciones que se producen en el lmite litosfera-astenosfera
influyen en los procesos de subsidencia y levantamiento de la zona reolgica ms
superficial. Las litosferas continentales trmicamente estables tienen un espesor de 100-
200 km (POLLACK y CHAPMAN, 1977).

Las rocas por encima de la isoterma caracterstica estn lo suficientemente fras
como para comportarse de manera rgida. Esta capacidad tiene importantes
implicaciones en los mecanismos motrices de las placas tectnicas: puede explicar la
curvatura elstica de la litosfera cuando est sometida a cargas verticales, y permite que
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los esfuerzos elsticos se transmitan desde los bordes de las placas hacia su interior. Sin
embargo, a escalas de tiempo geolgicas (10
7
aos) la litosfera parece comportarse ms
como una lmina viscosa que como una zona en la que se canalizan esfuerzos rgidos.

Los perfiles de resistencia de la litosfera continental con la profundidad indican
que puede existir una zona dbil en la corteza inferior que separe la corteza superior y el
manto superior frgiles, creando una estructura tipo jelly sandwich (sndwich de
gelatina) (BRACE y KOHLSTEDT, 1980; RANALLI y MURPHY, 1987; KOHLSTEDT et al.,
1995; BUROV y DIAMENT, 1995). En estas zonas dbiles, los procesos de creep, o
fluencia lenta, relajan los esfuerzos y, aunque mantienen la coherencia de la litosfera y,
por lo tanto, no son efectivas para transmitir esfuerzos elsticos. Solo los sectores
suficientemente rgidos, englobados bajo el concepto de litosfera elstica, almacenan los
esfuerzos elsticos. Debido a esta zonacin reolgica, la mayor parte de la litosfera es
assmica y slo en la parte frgil superior se puede desarrollar una actividad ssmica
importante. Hay una segunda capa ms profunda y resistente en la parte mantlica de la
litosfera continental donde ocasionalmente se producen terremotos (CHEN y MOLNAR,
1983). Ambas constituyen la litosfera sismogentica.

La litosfera puede deformarse por flexin como respuesta a diferentes tipos de
cargas verticales y horizontales (por acumulacin de sedimentos, edificios volcnicos,
hielo, intrusiones magmticas, o cargas tectnicas...) debido a su rigidez flexural
(WATTS, 2001; TURCOTTE y SCHUBERT, 2002). Las diferencias en la intensidad de la
deformacin de la litosfera continental entre las provincias tectnicas antiguas y jvenes
se han relacionado precisamente con variaciones en la resistencia litosfrica (WATTS y
BUROV, 2003; PREZ-GUSSINY y WATTS, 2005; CLOETINGH et al., 2005; TESAURO et al.,
2007). La estimacin de la resistencia/rigidez se puede abordar mediante distintas
metodologas que resuelven su distribucin con la profundidad (perfiles de resistencia),
o bien calculando los valores de resistencia integrada, espesor elstico efectivo, y/o
espesor sismogentico (RANALLI y MURPHY, 1987; KOHLSTEDT et al., 1995; BUROV y
DIAMENT, 1995; MAGGI et al., 2000; JACKSON, 2002; WATTS y BUROV, 2003; HANDY y
BRUN, 2004; PREZ-GUSSINY y WATTS, 2005; CLOETINGH et al., 2005). Sin embargo,
puesto que los resultados obtenidos con esta variedad de mtodos pueden ser
diferentes, sus interpretaciones pueden llegar a ser, tambin, bastante controvertidas.
Este intenso debate cientfico afecta, tanto al modelo de resistencia que se supone debe
tener la litosfera, como a la estimacin y el significado concreto de los conceptos de
espesor elstico efectivo y de espesor sismogentico.

Los perfiles de resistencia se fundamentan en las leyes empricas del
comportamiento frgil y viscoso de las rocas y minerales caractersticos de la corteza y el
manto (GOETZE y EVANS, 1979; CHEN y MOLNAR, 1983; RANALLI y MURPHY, 1987;
SIBSON, 1986; Kohlstedt et al., 1995). Por lo tanto, la estructura, la composicin y la
temperatura de la litosfera, as como la presencia de fluidos y la velocidad de la
deformacin, determinan su resistencia (BRACE y KOHLSTEDT, 1980; RANALLI y
MURPHY, 1987; CARTER y TSENN, 1987; KOHLSTEDT et al., 1995). Debido a estos
condicionantes y a diversas observaciones geolgico-geofsicas, se han propuesto dos
modelos diferentes para explicar la resistencia de la litosfera continental, conocidos
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como jelly sandwich (sndwich de gelatina) (CHEN y MOLNAR, 1983; RANALLI y
MURPHY, 1987; KOHLSTEDT et al., 1995; BUROV y DIAMENT, 1995; WATTS y BUROV,
2003; AFONSO y RANALLI, 2004; BUROV y WATTS, 2006; BUROV, 2010) y crme brle
(crema catalana) (MAGGI et al., 2000; JACKSON, 2002; AFONSO y RANALLI, 2004). El
empleo de uno u otro modelo tiene distintas implicaciones geodinmicas. La diferencia
fundamental reside en el tipo de manto litosfrico, de tal manera que este es muy
resistente en el primero, mientras que en el segundo apenas contribuye a la resistencia
litosfrica. Dentro de este contexto, es inevitable que la construccin de las curvas de
resistencia se vea afectada por las incertidumbres en la determinacin de los
parmetros reolgicos y por la caracterizacin de la estructura litosfrica (FERNNDEZ y
RANALLI, 1997; RANALLI, 2003; BUROV, 2003).

De manera paralela al debate sobre el modelo de resistencia, se ha generado
tambin una fuerte discusin relacionada con el espesor elstico efectivo y el espesor
sismogentico. Algunos investigadores indican que ambos parmetros son
representativos de la resistencia de la litosfera continental (MAGGI et al., 2000;
JACKSON, 2002), mientras que otros puntualizan que aportan aspectos diferentes del
comportamiento de la litosfera frente a las deformaciones (WATTS y BUROV, 2003;
BUROV y WATTS, 2006; BUROV, 2010): el espesor elstico efectivo refleja la resistencia
integrada de la litosfera frente a cargas de larga duracin que producen su flexin,
mientras que el espesor sismogentico muestra la resistencia de la corteza superior que
responde mediante fracturacin y sismicidad a cargas histricas. Sin embargo, hay que
sealar que aunque tradicionalmente se ha utilizado la distribucin en profundidad de
los terremotos para delimitar los niveles afectados por la deformacin frgil (MEISSNER
y STREHLAU, 1982; CHEN y MOLNAR, 1983; SIBSON, 1986; WATTS y BUROV, 2003;
Aldersons et al., 2003), tambin hay discrepancias en la comunidad cientfica sobre la
sencillez del criterio friccional y la utilidad de las curvas de resistencia para explicar
satisfactoriamente el fenmeno ssmico (SCHOLZ, 1998; HANDY y BRUN, 2004;
FERNNDEZ-IBEZ y SOTO, 2008; BIZZARRI, 2009).


CALOR Y TEMPERATURA


La prdida de calor desde el interior de la Tierra es la fuente de energa
responsable de los cambios que experimenta la litosfera, as como de sus
desplazamientos horizontales (y verticales) dentro del marco de la tectnica de placas.
Este hecho, unido a que la temperatura condiciona el comportamiento reolgico de las
rocas, hace necesario que se deba conocer la estructura trmica de la litosfera antes de
analizar sus procesos mecnicos. El calor del interior terrestre se origina, principalmente,
por la desintegracin de istopos radiactivos, y por el enfriamiento de la Tierra. El
transporte de la energa trmica hasta la superficie se realiza fundamentalmente de dos
modos diferentes: por conduccin y por conveccin.

La transferencia de calor conductivo se produce por difusin de la energa cintica
a travs de las colisiones moleculares, en un medio en el que hay variaciones espaciales
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de temperatura. En cambio, el transporte de calor por conveccin se realiza mediante el
propio movimiento del medio. En la litosfera predominan los procesos de conduccin
del calor radiactivo y del calor procedente del manto. Mientras que en la astenosfera, el
proceso dominante es la conveccin.

A continuacin, se detallan los principios que rigen la transferencia de calor en la
litosfera continental (conduccin y produccin de calor radiactivo) y los aspectos
relacionados con el clculo de geotermas continentales (BEARDSMORE y CULL, 2001;
STWE, 2002; TURCOTTE y SCHUBERT, 2002).

Conduccin del calor

La relacin bsica para el transporte de calor por conduccin es la primera ley de
Fourier de conduccin de calor. Establece que el flujo de calor q (W m
-2
) es
directamente proporcional al gradiente de temperatura dy dT (K m
-1
):

[1]
dy
dT
k q =


donde T es la temperatura absoluta (K), y es la profundidad o la coordenada espacial
(m), y k es la conductividad trmica o la constante de proporcionalidad (W m
-1
K
-1
) (Fig.
1). Esta ecuacin permite determinar el flujo de calor en superficie a partir del gradiente
trmico estimado en cuevas, minas o sondeos, y de la conductividad trmica de las
rocas, determinada en laboratorio.



Figura 1. Flujo de calor q a travs de un volumen de roca de espesor y o y seccin a . El calor se
conduce solamente a travs de la cara inferior y superior (perfectamente 1D).


El equilibrio energtico trmico se describe mediante la segunda ley de Fourier,
que establece que la variacin de temperatura de una roca en el tiempo ( ) t T c c es
proporcional a la variacin de su contenido de calor ( ) y q c c :

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6
[2]
y
q
t
T
c
p
c
c
=
c
c



donde t es el tiempo (s), la densidad (kg m
-3
),
p
c el calor especfico (J kg
-1
K
-1
), y
in out
q q q = c es la diferencia entre el flujo de calor que entra y sale de un medio. El
contenido de calor volumtrico H (J m
-3
) se define como
p
c T H = .

Sustituyendo la ley de Fourier de conduccin de calor [1] en la de equilibrio
energtico [2] se obtiene la ecuacin de difusin o de conduccin de calor, que es
fundamental para entender el transporte de calor en la litosfera:

[3]
y
y
T
k
t
T
c
p
c
|
|
.
|

\
|
c
c
c
=
c
c



Si la conductividad trmica es independiente de la profundidad:

[4]
2
2
y
T
k
t
T
c
p
c
c
=
c
c

o
2
2
y
T
t
T
c
c
=
c
c
k


donde ( )
p
c k k = es la difusividad trmica (m
2
s
-1
). Segn la ecuacin [4], la tasa de
variacin de la temperatura es proporcional a la curvatura espacial del perfil de
temperatura. Puesto que la ecuacin de difusin contiene un equilibrio energtico, no se
puede ganar o perder energa por el proceso de difusin. Por tanto, si una roca se enfra
por conduccin, lo hace perdiendo calor en los lmites del modelo, no por la propia
conduccin.

Puesto que la derivada [4] es lineal, la conduccin de calor en tres direcciones del
espacio ser la suma de la conduccin de calor en las componentes individuales
direccionales:

[5]
|
|
.
|

\
|
c
c
+
c
c
+
c
c
=
c
c
2
2
2
2
2
2
z
T
y
T
x
T
t
T
k


Hay situaciones en las que no interesa conocer la variacin temporal de la
temperatura sino el perfil de la temperatura en su estado estable: 0 = c c t T . Al hacer
esta suposicin, se obtiene la ecuacin de Laplace:

[6]
0
2
2
2
2
2
2
=
c
c
+
c
c
+
c
c
z
T
y
T
x
T


Esta ecuacin es extremadamente importante para resolver problemas geolgicos
tales como el clculo de geotermas estables.
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7
Produccin de calor

La tasa de variacin de temperatura debido a la produccin de calor se puede
describir como:

[7]
p
c
S
dt
dT

=

donde S es la tasa volumtrica de produccin de calor (W m
-3
). Si 0 > S , se genera calor
y las rocas aumentan su temperatura.

Se puede completar la ecuacin del equilibrio energtico trmico [4] incluyendo la
produccin de calor (Fig. 1):

[8]
p
c
S
y
T
t
T

k +
c
c
=
c
c
2
2


La produccin de calor tiene tres contribuciones: el calor radiactivo, el calor
mecnico, y el calor qumico. El calor radiactivo se produce durante la desintegracin de
los istopos
235
U y
238
U de uranio,
232
Th de torio y
40
K de potasio en la corteza y en el
manto. El calor mecnico (por friccin o por cizalla) se origina a partir de la energa
utilizada para deformar las rocas. Por ltimo, el calor qumico est relacionado con
reacciones qumicas exotrmicas.

La produccin de calor radiactivo es la que contribuye de manera ms importante
al volumen de calor de la corteza. Los istopos radiactivos tienden a concentrarse en la
corteza superior, porque son muy ligeros, como el potasio, o porque son elementos
incompatibles que se incorporan a los fluidos granticos, como el uranio y el torio. Sin
embargo, su distribucin vertical es extremadamente variable. Se puede considerar que
la produccin de calor radiactivo disminuye de manera exponencial con la profundidad:

[9]
( )
|
|
.
|

\
|
=
r
h
y
z
e S S
0


donde
r
h es la profundidad de disminucin gradual caracterstica de la produccin de
calor. De tal manera que en
r
h y = , la produccin de calor es e / 1 de la produccin de
calor en superficie
0
S . Al sustituir esta ecuacin en la del equilibrio energtico [8] y
realizar la integracin correspondiente, se obtiene la siguiente relacin lineal entre flujo
y produccin de calor superficial (Roy et al., 1968; Lachenbruch, 1968, 1970):

[10]
0
S h q q q q
r m rad m s
+ = + =


donde
s
q es el flujo de calor superficial,
m
q el flujo de calor residual mantlico y
rad
q el
flujo de calor radiactivo.

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8
Geotermas continentales

La geoterma es la funcin que describe la temperatura en la litosfera en funcin de
la profundidad. Si se asume que 0 = c c t T en la ecuacin del equilibrio trmico [8] se
obtiene:

[11]
S
dy
T d
k =
2
2



Figura 2. Ejemplos de geotermas continentales fijando como condicin de contorno una temperatura de
1.280 C en la base de la litosfera, y asumiendo que la corteza tiene un espesor de 35 km,
6
0
10 3

= S W
m
-3
y 2 = k J s
-1
m
-1
K
-1
. La geoterma "a" se ha calculado con una produccin de calor constante en la
corteza y sin produccin de calor en el manto. En cambio, para la geoterma "b" se ha supuesto una
disminucin exponencial de calor radiactivo ( 10 =
r
h km) (modificado de Stwe, 2002).


La integracin de esta ecuacin es la base para obtener diferentes soluciones
analticas de geotermas estables de la litosfera continental en funcin de las condiciones
de contorno impuestas en los lmites (temperatura o flujo de calor) (Fig. 2) (Stwe,
2002). Estas geotermas se forman por equilibrio trmico de la litosfera y se encuentran
en regiones que han tenido al menos 100 M.a. para equilibrarse y que no han cambiado
de espesor en ese tiempo. Sin embargo, el clculo de geotermas estables en orgenos
puede ayudar a estimar unas temperaturas potenciales, mxima y mnima (Sandiford y
Powell, 1990). Lachenbruch (1968, 1970) propone las siguientes aproximaciones para
estimar el valor de la temperatura de una capa, que ha sido ampliamente utilizada (ver
por ejemplo Tejero y Ruiz, 2002), teniendo en cuenta una disminucin exponencial de la
produccin de calor con la profundidad [12] o una produccin de calor constante [13]:

[12]
(

|
|
.
|

\
|
+ + =
r
r r
h
y
k
Sh
y
k
F
T T exp 1
2
0

[13]
2 0
0
2
y
k
S
y
k
F
T T + =

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9
donde
0
T es la temperatura en la parte superior de la capa,
r
F es el flujo de calor
reducido o en la base de la capa (equivalente a
m
q en la ecuacin [10]),
0
F es el flujo de
calor en el techo de la capa (equivalente a
s
q en [10]) y S se obtiene a partir de [9].
r
F
en la base del manto litosfrico se calcula mediante [10], mientras que en la base de la
corteza superior, media e inferior es:

[14]
(

|
|
.
|

\
|
=
r
r r
h
y
h S F F exp 1
0 0


Por otro lado, Lachenbruch y Morgan (1990) proponen la siguiente expresin para
ajustar el rgimen de temperaturas previamente obtenido con la elevacin de la
topografa superficial e :

[15]
0
H H H e
m c
+ + =


donde
c
H representa la contribucin de la corteza a la flotabilidad de la litosfera,
m
H la
contribucin del manto, y H
0
es la altura de flotabilidad del nivel del mar por encima de
una superficie astenosfrica libre, que toma un valor constante de 2,4 km.

Las contribuciones cortical y mantlica se estiman respectivamente mediante:

[16]
( )
c c a
a
c
b H

=
1

[17]
( )
m m a m
b T T H =
u
o


donde
u
o es el coeficiente trmico de expansin volumtrica,
m
b el espesor del manto,
a
T la temperatura de la astenosfera (asumiendo un valor constante), y m T la
temperatura media del manto litosfrico:

[18]
( )dh h T
b
T
m
b
m
m
}
=
0
1


donde ( ) h T se determina mediante las ecuaciones [12] y [13].


MODELOS DE COMPORTAMIENTO MECNICO


A escala macroscpica, las rocas se pueden describir como un medio continuo en
el que se promedian las heterogeneidades y anisotropas asociadas a su naturaleza
policristalina. Para analizar su comportamiento mecnico, se utilizan una serie de reglas
matemticas, conocidas como leyes de deformacin, de flujo o constitutivas, que
relacionan los esfuerzos con las deformaciones. A escalas de tiempo geolgico y de
dimensin litosfrica, los dos mecanismos de deformacin principales son la
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deformacin elstica y la deformacin viscosa (Fig. 3). Ambos son necesarios para
comprender aspectos tales como la resistencia de la litosfera, su equilibrio flexural, o su
deformacin como respuesta a las fuerzas a las que est sometida mediante relaciones
de equilibrio mecnico.



Figura 3. Modelos de deformacin de las rocas de la corteza y su relacin con las principales estructuras
tectnicas.


Por otro lado, existen una serie de relaciones que describen el estado de esfuerzos
en el que se produce la deformacin permanente del material, bajo niveles de esfuerzo
alto o temperaturas prximas al solidus, sin especificar su deformacin o tasa de
deformacin. As la deformacin frgil y la deformacin plstica proporcionan
respectivamente los esfuerzos en los que se produce la fracturacin y la deformacin
permanente sin fracturacin (Fig. 3). Los esfuerzos lmites en los que se originan estos
procesos constituyen la resistencia del material. Puesto que estos mecanismos no
relacionan esfuerzos con deformaciones, no constituyen leyes de flujo (Twiss y Moores,
1992).

A menudo, la deformacin viscosa se denomina tambin como dctil. Esta
terminologa puede ser confusa ya que tambin se suele emplear para describir
mecanismos plsticos en los que se produce la deformacin permanente del material sin
fracturacin.

Una de las principales razones para estudiar el comportamiento mecnico de las
rocas es que constituye la base para formular descripciones dinmicas de la litosfera. Si
estos modelos reproducen las caractersticas observadas de manera precisa y fiable,
permitirn interpretar los procesos tectnicos a gran escala y las condiciones naturales
de deformacin. En concreto, en este apartado se describen los aspectos tericos sobre
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los principales modelos de comportamiento: elstico, viscoso, frgil y plstico (Jaeger y
Cook, 1969; Twiss y Moores, 1992; Engelder, 1993; Ranalli, 1995; Stwe, 2002; Turcotte
y Schubert, 2002).

Deformacin elstica

La deformacin elstica se caracteriza por una proporcionalidad entre el esfuerzo
total o y la deformacin c . Al aplicar una fuerza, las rocas o slidos se deforman de
manera finita, y cuando esa fuerza se elimina, recuperan su forma original. El
comportamiento elstico se produce a temperaturas y presiones bajas con tasas de
deformacin altas, y procede de las fuerzas interatmicas de atraccin y repulsin que
mantienen cada tomo en su posicin de la red. La litosfera es capaz de transmitir
esfuerzos a lo largo de grandes distancias, y una manera de determinar estos estados de
esfuerzos es precisamente a travs de su comportamiento elstico.

En materiales istropos, aproximacin utilizada normalmente para la corteza y el
manto, y estados de esfuerzo triaxiales, las ecuaciones generales de la elasticidad son:

[19]
3 2 1 1
1
o
v
o
v
o c
E E E
=

[20]
3 2 1 2
1
o
v
o o
v
c
E E E
+ =

[21]
3 2 1 3
1
o o
v
o
v
c
E E E
+ =


1
c ,
2
c ,
3
c son los ejes principales de deformacin, y
1
o ,
2
o ,
3
o los ejes principales de
esfuerzo. La magnitud de la deformacin elstica paralela al esfuerzo aplicado es
inversamente proporcional a la constante E , conocida como mdulo de Young (Pa). En
las otras dos direcciones, hay que incluir una constante elstica adimensional, el
coeficiente de Poisson v , que describe la relacin existente entre las deformaciones
perpendiculares a las cargas aplicadas y las deformaciones paralelas a dichas cargas.

Las ecuaciones [19] a [21] tambin se pueden escribir de forma inversa como:

[22]
( )
3 2 1 1
2 c c c o + + + = G

[23]
( )
3 2 1 2
2 c c c o + + + = G

[24]
( )
3 2 1 3
2 c c c o G + + + =


donde las propiedades del material y el mdulo de rigidez G son los parmetros de
Lam. Desde un punto de vista geolgico, las deformaciones y esfuerzos compresivos
son tratados como positivos, y las deformaciones y esfuerzos extensionales como
negativos (esta convencin es la contraria a la que se adopta en ingeniera civil).

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12
En el estado de deformacin uniaxial, nicamente una de las deformaciones
principales es distinta de cero (Fig. 4). Si 0
3 2
= = c c , las ecuaciones [19] a [21] quedan
como:



Figura 4. Modelos de deformacin uniaxial, con todos los lmites verticales fijos, y deformacin plana,
nicamente con dos lmites verticales fijos.


[25]
) 2 1 )( 1 (
) 1 (
1
1
v v
c v
o
+

=
E

[26]
1 3 2
) 1 (
o
v
v
o o

= =


y las ecuaciones [22] a [24] como:

[27]
( )
1 1
2 c o G + =

[28]
( )
1 1 3 2
2
o


c o o
G +
= = =


En deformacin uniaxial, se pueden establecer las siguientes relaciones entre los
distintos parmetros elsticos:

[29]
( ) G +
=

v
2

[30]
( )
( ) G
G G
E
+
+
=

2 3

[31]
( ) v +
=
1 2
E
G

[32]
( )( ) v v
v

2 1 1 +
=
E


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13
En la deformacin plana se asume que la deformacin es bidimensional, no
existiendo desplazamientos ni deformaciones perpendiculares al plano considerado, y
que los esfuerzos son tridimensionales, de tal manera que los esfuerzos perpendiculares
al plano no son constantes (Fig. 4). Si 0
3
= c , [19] a [21] se reducen a:

[33]
( )
2 1 1
2 c c o + + = G

[34]
( )
2 1 2
2 c c o G + + =

[35]
2 1 3
c c o + =


A partir de la ecuacin [21]:

[36]
( )
2 1 3
o o v o + =


Esta puede utilizarse junto con las ecuaciones [19] a [20] para describir:

[37]
( )
( ) { }
2 1 1
1
1
vo v o
v
c
+
=
E

[38]
( )
( ) { }
1 2 2
1
1
vo v o
v
c
+
=
E


Si todos los esfuerzos principales son iguales, el estado de esfuerzos es istropo, y
los esfuerzos principales son equivalentes a una presin:

[39]
p = =
3 2 1
o o o


Cada una de las componentes de deformacin principal es igual a un tercio de la
dilatacin A o cambio fraccional de volumen:

[40]
A = = = 3 1
3 2 1
c c c


Hasta ahora se ha asumido que las deformaciones estn asociadas exclusivamente
a los esfuerzos. Sin embargo, cuando hay variaciones de temperatura T A tambin se
modifica el volumen de las rocas. Las deformaciones trmicas se obtienen mediante las
siguientes relaciones:

[41]
T A = = =
u
o c c c
3
1
3 2 1

[42]
T
l
A = = = o c c c
3 2 1


donde
u
o , o coeficiente volumtrico de expansin trmica (K
-1
), es el cambio de
volumen al variar la temperatura siendo la presin constante, y
l
o es el coeficiente
lineal de expansin trmica (K
-1
), que proporciona el cambio de deformacin en el
material por cada grado de cambio de temperatura. Para determinar la deformacin
total de un cuerpo hay que aadir las ecuaciones [41] [42] a las ecuaciones [19] a [21].
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Deformacin viscosa

La deformacin viscosa se caracteriza porque hay una proporcionalidad entre
esfuerzo de cizalla t y tasa de deformacin c . Los materiales viscosos fluyen cuando se
les aplica una fuerza, pero no recuperan su configuracin indeformada (forma) cuando la
fuerza se elimina. Este comportamiento se activa trmicamente, es decir, hay que
superar una barrera energtica. Cuando la temperatura representa una fraccin
significativa de la temperatura de fusin, algunos tomos y dislocaciones tienen
suficiente energa para comenzar a ser lo suficientemente mviles y producir, entonces,
una deformacin lenta y constante, o creep. El comportamiento fluido (viscoso) del
manto es responsable, entre otros procesos, de la conveccin mantlica y, en definitiva,
de la estructura trmica de la Tierra y del proceso al que llamamos tectnica de placas.

El creep se produce mediante distintos tipos de mecanismos que dependen,
principalmente, de las condiciones de presin y temperatura, p.ej. difusin, dislocacin,
disolucin. Si los esfuerzos son bajos, se produce el creep de Herring-Nabarro o creep
por difusin, que supone la difusin de los tomos en el interior de los cristales a travs
de las vacancias. Este proceso tambin puede desencadenarse a lo largo de los bordes
de grano, y se conoce como creep de Coble. La difusin se caracteriza por una relacin
lineal entre t y c que se cuantifica mediante el coeficiente de viscosidad dinmica q
(Pa s). En este caso, los slidos se denominan como fluidos newtonianos. Si los esfuerzos
son ms elevados, predomina el creep por dislocacin. El movimiento de dislocaciones
en la estructura cristalina produce un comportamiento fluido no-lineal o no-newtoniano.
Por ltimo, a temperaturas y presiones relativamente bajas, se puede desarrollar el
creep por disolucin por presin. Este mecanismo implica la presencia de una pelcula
fluida intergranular procedente de la disolucin de bordes de granos en zonas de alta
presin y desde la que se produce la precipitacin mineral en zonas de baja presin. A
continuacin se describe ms en detalle el creep por dislocacin, puesto que es el
mecanismo ms utilizado para caracterizar la resistencia de la litosfera.

Mediante el creep por dislocacin, las rocas se deforman ms rpidamente que un
fluido newtoniano, siguiendo una ley potencial de esfuerzos:

[43]
yy eff xx eff
n
xx
A A c c t = =


donde las constantes del material son n , el exponente de la ley potencial, y
eff
A ,
equivalente a la viscosidad q pero con unidades de Pa
n
s. En analoga con un fluido
newtoniano, es posible derivar una viscosidad efectiva
eff
q :

[44]
( ) ( )
|
.
|

\
| +

= = =
RT
pV E
xx a
n
xx
n
eff
xx
eff
a a
e
D V
G RTb
A
2
0
2 2 *
1 / 1 / 1
1
24 2
1
2 t
c
c
t
q



donde el factor 2 resulta de la definicin de tasa de deformacin que generalmente se
utiliza en Geodinmica, R es la constante de Boltzmann o constante de gas universal
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(8.314510 J mol
-1
K
-1
), T es la temperatura absoluta (K),
*
b la magnitud del vector de
Burgers (m) para las dislocaciones, G el mdulo de cizalla [31],
a
V es el volumen de
activacin por mol (m
3
mol
-1
),
0
D es el factor de frecuencia (m
2
s
-1
) del coeficiente de
difusin de los tomos,
a
E es la energa de activacin por mol (J mol
-1
) y p es la presin
(Pa). El trmino
a a
pV E + se corresponde con la energa de activacin Q (J mol
-1
). En la
ecuacin, el esfuerzo de cizalla mximo
max
t es equivalente al esfuerzo diferencial
3 1
o o o =
d
.

La reologa de las rocas que se comportan como fluidos no-newtonianos se
describe empricamente mediante diversas formulaciones que muestran diferentes
relaciones entre la tasa de deformacin y el esfuerzo. Estos experimentos implican una
deformacin continua y lenta de las muestras, tanto a esfuerzo constante (experimentos
de creep), como a velocidad de deformacin constante (prxima a 10
-7
s
-1
). Cuando la
temperatura excede la mitad del valor de la temperatura de fusin, la deformacin de
una roca puede alcanzar una velocidad constante. Este estado se conoce como creep
secundario y representa los procesos de deformacin terrestres que se prolongan
durante grandes periodos de tiempo. Bajo un rgimen de esfuerzos moderados (20-200
MPa), la relacin emprica que explica este comportamiento es la ley de Dorn, formulada
en trminos de esfuerzos diferenciales
d
o en lugar de esfuerzos de cizalla t :

[45]
RT Q n
d yy xx
Ae
/
= = o c c
o
( )
( ) nRT Q
n
xx
d
e
A
/
/ 1
|
.
|

\
|
=
c
o



donde la constante del material A tiene unidades de Pa
-n
s
-1
. Para exponentes mayores
que 1, la ley de Dorn se denomina simplemente ley potencial.

Si el rgimen de esfuerzos es elevado (>200 MPa), la velocidad de deformacin es
ms sensible a los esfuerzos diferenciales y menos dependiente de la temperatura.
GOETZE (1978) sugiri una ley exponencial para describir el comportamiento del olivino
por encima de 200 MPa. Si la temperatura del material es menor que la mitad de su
temperatura de fusin, el creep se aproxima a una ley logartmica, en la que la
deformacin total aumenta con el logaritmo del tiempo.

Deformacin frgil

La deformacin frgil constituye la prdida de cohesin del material cuando los
esfuerzos alcanzan el valor lmite representado por su resistencia. A presiones de
confinamiento y temperaturas bajas, si los esfuerzos diferenciales son elevados, las
rocas no pueden compensar los esfuerzos de manera elstica. Se produce entonces su
deformacin permanente mediante la creacin de nuevas fallas y fracturas (criterio de
Navier-Coulomb, fallas neoformadas) o mediante el deslizamiento a lo largo de fracturas
existentes (ley de Amonton, fallas reactivadas).

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16
El criterio de Navier-Coulomb establece que la resistencia frgil
c
t de un material
sin fracturas depende de los esfuerzos normales aplicados
n
o , y de las constantes del
material conocidas como cohesin,
o
o , y coeficiente de friccin interna, :

[46]
n o c
o o t + =


La cohesin es la resistencia a la rotura por cizalla a lo largo de un plano sobre el
que el esfuerzo normal es cero, y bajo esfuerzos geolgicos, se suele despreciar. El
coeficiente de friccin interna es ( ) u | 2 tan / 1 tan = = , donde | es el ngulo de
friccin y u es el ngulo entre el polo del plano y la direccin de mximo esfuerzo
principal. Los esfuerzos de cizalla de un material son funcin del ngulo entre el plano
considerado y los esfuerzos principales:

[47]
2
) 2 ( ) (
3 1
u o o
t
sen
c

=


La presencia de fluidos en los poros de las rocas disminuye la presin de
confinamiento y facilita la rotura por cizalla, incluso a grandes profundidades. Los fluidos
pueden proceder del agua incorporada en los sedimentos durante su deposicin
subacuosa, o bien de las reacciones metamrficas de deshidratacin. Si se considera su
efecto, el criterio de rotura se formula como:

[48]
) 1 ( ) ( o o o o t + = + =
n o f n o c
P


donde
f
P es la presin de fluidos en los poros y, si el esfuerzo
n
o es equivalente al
esfuerzo vertical litosttico
v
o (ver subapartado de esfuerzos elsticos en apartado de
reologa de la litosfera), entonces
v f
P o = .

A presiones confinantes relativamente bajas, la deformacin sobre los planos de
fracturacin se produce mediante deslizamiento friccional siguiendo la ley de Amonton:

[49]
n c
o t
*
=


donde
*
, el coeficiente de friccin esttica, normalmente es menor que el coeficiente
de friccin interna. En algunos casos hay que vencer la resistencia cohesiva de la zona de
falla e incluir el efecto de la presin de poros:

[50]
) (
*
f n o c
P + = o o t


Cuando la presin de confinamiento es pequea, el criterio de deslizamiento es
menor que el de fracturacin y se produce el movimiento friccional a lo largo de los
planos de falla. Si la presin confinante se incrementa, el criterio de deslizamiento
friccional y el de rotura se cortan, por lo que se requiere menos esfuerzo de cizalla para
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formar una fractura nueva que para producir el deslizamiento a lo largo de una
existente.

BYERLEE (1978) determin de manera emprica las relaciones de deslizamiento a
partir de datos recopilados de friccin esttica (Fig. 5). A profundidades menores de 8
km, el comportamiento de las rocas, excepto aquellas que contienen grandes cantidades
de arcilla, se caracteriza por:

[51]
n c
o t 85 , 0 =
200 <
n
o MPa

mientras que a profundidades mayores, pero por encima de la transicin frgil-dctil
(ver subapartado de perfiles de resistencia en apartado de reologa de la litosfera), los
datos de friccin se ajustan ms a la relacin:



Figura 5. Representacin de la ley de BYERLEE (1978) del esfuerzo de cizalla mximo para iniciar el
deslizamiento en funcin del esfuerzo normal en distintos tipos de rocas (calizas, areniscas, granitos,
gabros, neisses) (modificada de ENGELDER, 1993).


[52]
n c
o t 6 , 0 50+ =

000 . 2 200 < <
n
o
MPa

Las ecuaciones [46] y [49] describen las relaciones entre los esfuerzos normales y
de cizalla, pero no explican la orientacin espacial de los planos de fracturacin con
relacin a los esfuerzos principales. SIBSON (1974) estableci los esfuerzos crticos que
producen la deformacin frgil en cada uno de los tres tipos principales de fallas
(Anderson, 1951; ver subapartado de esfuerzos elsticos): fallas inversas (
3
o o =
v
), fallas
normales (
1
o o =
v
) y fallas de desgarre ) ( 5 , 0
3 1 2
o o o o + = =
v
. Aunque esta discusin
parte de la ley de Amonton [49], se puede aplicar tambin al criterio de rotura [46], si se
considera que la magnitud de la cohesin no es significativa en comparacin con el
esfuerzo normal y que la friccin interna es aproximadamente igual a la friccin esttica.

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18
Si
3 1
/ o o = R , el deslizamiento en funcin de los esfuerzos principales mximo
1
o
y mnimo
3
o se describe como (RANALLI, 1995):

[53]
( ) | |
2
2 1
2
1

+ = R


La condicin crtica para que se produzca el deslizamiento se puede expresar en
funcin de los esfuerzos principales o de los esfuerzos diferenciales respectivamente
como:
[54]
3 1
o o R >

[55]
( ) ( )
3 3 1
1o o o > R


A partir de la restriccin [55] y teniendo en cuenta el efecto de la presin de
fluidos en poros, los regmenes de fracturacin se caracterizan por condiciones
diferentes (Fig. 6):

- Fallas inversas. Puesto que gy o =
3
, la condicin lmite es:

[56]
( ) ( ) ) 1 ( 1
3 1
o o > gy R


- Fallas normales. Teniendo en cuenta que gy o =
1
y que R /
1 3
o o = , la
condicin necesaria es:

[57]
( ) ( ) | | ) 1 ( / 1
3 1
o o > gy R R


- Fallas de desgarre. Si el esfuerzo principal intermedio es ( )
3 1 3 2
o o o o o + = ,
siendo o un factor adimensional 1 0 < < o , entonces ) 1 ( 1
2 3
+ = R o o o y la
condicin crtica resultante es:

[58]
( ) ) 1 (
) 1 ( 1
1
3 1

o
o o
+

> gy
R
R


Las condiciones [56], [57] y [58] se pueden resumir como:

[59]
( ) ) 1 (
3 1
o o o o > = gy
d


donde o es un factor que depende del tipo de falla. Para 75 , 0 = y 5 , 0 = o , los valores
de o son 3,0, 1,2 y 0,75 respectivamente para fallas inversas, de desgarre y normales
(Fig. 6).
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Figura 6. Deformacin permanente frgil en funcin de la profundidad y del rgimen tectnico:
extensin, cizalla (desgarre) y compresin. La grfica se ha realizado a partir de la relacin [59] para una
densidad de 2.700 kg/m
2
y una presin de poros hidrosttica.


Deformacin plstica

La deformacin plstica es la deformacin permanente del material sin prdida de
cohesin, cuando los esfuerzos alcanzan el esfuerzo crtico que caracteriza su
resistencia. Si el material es perfectamente plstico, los esfuerzos durante la
deformacin no pueden superar este esfuerzo crtico. La transicin desde el rgimen
frgil al plstico se produce a presiones confinantes muy elevadas. Cuando el esfuerzo
de cizalla alcanza un valor crtico, se inicia la deformacin plstica. El esfuerzo crtico a
partir del cual se produce deformacin plstica disminuye con el aumento de la
temperatura.

Para modelizar este comportamiento en las rocas corticales y mantlicas se
emplea una reologa elstica perfectamente plstica (Prandtl). Cuando se aplican cargas
uniaxiales, los materiales siguen una relacin elstica recuperable c o E = hasta que se
supera un esfuerzo crtico
0
o . A partir de este momento, el esfuerzo permanece
constante
0
o o = y la deformacin c tiene un valor arbitrario. Durante la descarga, el
material se comporta elsticamente y cuando cesan los esfuerzos aplicados, la
deformacin elstica se recupera, pero la deformacin plstica permanece. En el caso de
esfuerzos triaxiales, hay diferentes criterios para establecer la condicin lmite, aunque
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20
uno de los ms utilizados es el criterio de von Mises. Este considera que el lmite plstico
se alcanza cuando el esfuerzo de cizalla en planos de cizalla mxima es
2
c
t :

[60]
( ) ( ) ( )
2
3 1
2
3 2
2
2 1
2
o o o o o o t + + =
c


La relacin [60] en condiciones uniaxiales se formula como:

[61]
( ) ( ) ( )
2
3 1
2
3 2
2
2 1
2
0
2 o o o o o o o + + =



REOLOGA DE LA LITOSFERA


Las relaciones descritas en la seccin anterior forman la base de todas las
caracterizaciones reolgicas de la litosfera. El comportamiento elstico permite explicar
procesos geolgicos tales como la transmisin de esfuerzos, y las flexiones o curvaturas
originadas por el peso de cargas topogrficas. Sin embargo, la combinacin de las
ecuaciones de comportamiento viscoso [45] y de comportamiento frgil [59] describen
mejor las deformaciones a escala de tiempo geolgico y constituyen la base de muchos
modelos cuantitativos sencillos sobre el comportamiento reolgico general de la
litosfera (BRACE y KOHLSTEDT, 1980). En este apartado se analizan las implicaciones de
la reologa de la litosfera en su comportamiento flexural, en su estado de esfuerzos
elsticos y en su resistencia.

Comportamiento isosttico

La isostasia es el concepto que relaciona la distribucin vertical de masas con las
variaciones de altura de la superficie terrestre, dentro de un estado de equilibrio en el
que la litosfera elstica est "flotando" sobre una astenosfera relativamente fluida. Se
describe mediante un equilibrio de esfuerzos y, por tanto, es independiente del tiempo.
Al considerar el equilibrio isosttico se diferencian dos modelos (ENGELDER, 1993;
RANALLI, 1995; WATTS, 2001; STWE, 2002; TURCOTTE y SCHUBERT, 2002): isostasia
local o tipo Airy e isostasia regional o flexural.

El modelo de isostasia local supone un equilibrio de esfuerzos exclusivamente en la
direccin vertical, y se debe aplicar a regiones grandes respecto al espesor elstico de la
litosfera. Se basa en el supuesto de que las columnas litosfricas son independientes
entre s, es decir, los esfuerzos de cizalla en planos verticales no son significativos. Los
esfuerzos verticales, o pesos, de todas las secciones se igualan a una profundidad
conocida como profundidad isosttica de compensacin. Si se consideran dos secciones
A y B (Fig. 7), la condicin de isostasia se puede formular como:

[62]
K K
y y
B
yy y y
A
yy = =
= o o


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21


Figura 7. Equilibrio local o tipo Airy: bloque de corteza continental (gris) flotando sobre un manto ms
denso (verde).


A
yy
o y
B
yy
o son los esfuerzos verticales respectivos de las secciones A y B a una
profundidad de compensacin isosttica
k
y y = . Se asume como profundidad
k
y ,
aquella por debajo de la cual no hay diferencia de densidad entre ambas secciones
l k
y y = .

Las fuerzas que ejercen ambas columnas por metro cuadrado hacia abajo resultan
ser:

[63]
gdy y gdy y
l l
y
B
y
A
) ( ) (
0 0
} }
=


donde ) ( y
A
y ) ( y
B
son las densidades de las dos secciones en funcin de la
profundidad y , el lmite inferior de integracin 0 corresponde a la superficie superior
de la seccin ms alta, y el lmite superior de integracin es la profundidad
l
y .

Si se considera que la seccin A tiene una densidad constante
c
, que flota en un
medio ms denso de densidad constante
m
, y que su altura H por encima de este
medio ms denso est condicionada por variaciones de densidad entre materiales
diferentes, la ecuacin [63] se resuelve como:

[64]
|
|
.
|

\
|
=
m
c m
l
y H




Esta relacin, equivalente a la ecuacin [16], describe la altura equilibrada
isostticamente de la superficie de un cuerpo A que flota sobre un medio ms denso B
.

Si una carga topogrfica tiene una longitud de onda suficientemente larga (cientos de
kilmetros), la litosfera no tiene suficiente rigidez como para soportar dicho peso, y la
topografa se compensa por completo; esto es, est en equilibrio isosttico local [64]. El
grado de compensacin de una carga topogrfica es la relacin entre la flexin de la
litosfera y la flexin isosttica o mxima.
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22
Los dos modelos de compensacin isosttica ms destacados son los modelos de
Pratt-Hayford y Airy-Heiskanen. Ambos proponen que los cinturones montaosos estn
en equilibrio isosttico y que sus elevaciones son proporcionales al contraste de
densidad entre corteza y manto. Pratt-Hayford suponen que las cortezas continentales
se extienden hasta la misma profundidad y que las diferencias de altura superficial son
consecuencia del contraste horizontal de densidades en la corteza. En cambio, Airy-
Heiskanen estiman que la densidad de la corteza es similar en todas las regiones
continentales y que las zonas topogrficamente ms elevadas se compensan en
profundidad mediante races corticales.

La mayor parte de los rasgos topogrficos con una extensin menor de algunos
cientos de kilmetros no est completamente en equilibrio local. Estos desequilibrios
pueden estar originados por procesos tales como el empuje tectnico en los lmites de
placas litosfricas o por la conveccin mantlica en su base. La isostasia flexural es un
equilibrio de fuerzas que incluye los esfuerzos elsticos horizontales y que se utiliza para
interpretar la topografa superficial en funcin de la isostasia local y la flexin elstica.

Mediante el modelo de flexin de placas se puede determinar la curvatura que
sufre una placa elstica, cuando est en equilibrio con las fuerzas y torsiones que se
ejercen sobre ella (Fig. 8). Se asume que la placa es infinita en la direccin perpendicular
a su seccin, que tiene un espesor pequeo comparado con su longitud, que los
desplazamientos por flexin son pequeos comparados con su longitud, y que las
fuerzas que se ejercen sobre ella estn en equilibrio. El equilibrio de fuerzas en la
vertical y de giros en una placa elstica necesario para compensar el efecto de cualquier
carga distribuida vertical hacia abajo ) (x q , por unidad de longitud en z , es (Fig. 8 A):

[65]
2
2
2
2
) (
dx
w d
P x q
dx
M d
+ =


donde el momento de curvatura M , por unidad de longitud en la direccin z , que acta
sobre la seccin de la placa es el par de torsiones producidas a ambos lados de la carga;
y P es la fuerza horizontal, por unidad de longitud en z .

El momento de curvatura se obtiene al integrar los esfuerzos normales
xx
o , o esfuerzos
fibra, en el espesor elstico de la placa h (Fig. 8 B):

[66]
( )
2
2
2
3
1 12 dx
w d Eh
M
v

=


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Figura 8. Equilibrio flexural. A) Fuerzas y giros (torsiones) sobre un elemento infinitesimal de una placa
elstica flexionada. Las fuerzas se pueden equilibrar verticalmente debido a la tendencia del elemento a
rotar (momentos o giros). B) Esfuerzos normales en el extremo de una placa elstica flexionada. Estos
esfuerzos normales, o esfuerzos fibra, ejercen un giro alrededor del punto central de la placa, que al
integrarlo en la seccin proporciona el momento de curvatura. C) Aspectos geomtricos de la curvatura
de placas. La deformacin longitudinal (extensin por debajo del plano neutro de la placa y contraccin
por encima) depende de la distancia y al plano neutro de la placa, y del ngulo | ; y la segunda
derivada del desplazamiento
2 2
/ dx w d proporciona la tasa de cambio de pendiente de la placa, que se
relaciona de manera inversa con el radio local de curvatura R de la placa (modificado de Allen y Allen,
2005).


donde w es el desplazamiento vertical de la placa por la flexin. El trmino
( ) D Eh
2 3
1 12 v , conocido como rigidez flexural, permite expresar la ecuacin [66]
como:

[67]
DK
R
D
dx
w d
D M = = =
2
2


donde R es el radio local de curvatura de la placa, y K la curvatura de la topografa
(Fig. 8 C).

Al sustituir la ecuacin [67] en la de equilibrio [65] se obtiene la ecuacin general de la
flexin de una placa elstica:

[68]
2
2
4
4
) (
dx
w d
P x q
dx
w d
D =


Para describir el equilibrio isosttico flexural de la litosfera continental mediante la
ecuacin [68], es necesario incluir la fuerza restauradora hidrosttica producida por el
reemplazo de rocas mantlicas por rocas de menor densidad en la columna vertical y
que compensa la carga vertical aplicada ( ) x q
a
(Fig. 9):

[69]
( ) ( ) ( )gw x q x q
c m a
=

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Figura 9. Modelo para calcular la fuerza restauradora isosttica en la base de la corteza continental
cuando la flexin que produce una carga
a
q en una placa litosfrica elstica, se rellena con un material
de igual densidad.


donde
c
es la densidad de la corteza,
m
es la densidad del manto litosfrico, y w es
la flexin del lmite corteza-manto. Sustituyendo, la ecuacin [69] en la ecuacin [68] se
obtiene la flexin de la litosfera elstica al incluir las fuerzas de flotabilidad:

[70]
( ) ) (
2
2
4
4
x q gw
dx
w d
P
dx
w d
D
a c m
= + +


Si se conocen las constantes elsticas del material de una placa y se puede derivar
su rigidez flexural a partir de su forma [70], la ecuacin ( ) D Eh
2 3
1 12 v puede
utilizarse para calcular el espesor elstico efectivo de la litosfera (ver Van Wees et al,
1996, para su clculo en la Cuenca de Madrid) (Fig. 10).



Figura 10. Ajuste del espesor elstico efectivo (EEE) para el contacto Sistema Central
Cuenca de Madrid. El mejor valor corresponde a EEE=7 km (Van Wees et al., 1996).

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Esfuerzos elsticos

El estudio del tipo y la distribucin de esfuerzos en la litosfera ha adquirido un
papel importante para comprender procesos geodinmicos tales como la formacin de
cadenas montaosas, la distribucin de la sismicidad, o el origen de las fuerzas motrices
de la tectnica de placas, entre otros. Diversos aspectos relacionados con el estado de
esfuerzos en la litosfera, como son las tcnicas de medida de esfuerzos in situ
(ENGELDER, 1993), resultan de la suposicin de que la corteza superior se comporta
como un cuerpo elstico lineal (ver subapartado de deformacin elstica).

En esta seccin se abordan los aspectos relacionados con los estados de referencia
de esfuerzos y el estado de esfuerzos real generado por los esfuerzos tectnicos
procedentes de los lmites de placas. Una de las dificultades para interpretar los datos de
esfuerzos es la ausencia de un estado de referencia consensuado, debido a las
discrepancias en la determinacin de la magnitud de los esfuerzos horizontales. Estos
estados se basan en las siguientes premisas (MCGARR y GAY, 1978):

- Los esfuerzos principales (
1
o ,
2
o ,
3
o ) se disponen vertical (
yy
o ) y
horizontalmente (
xx
o y
zz
o ) sobre la geometra plana de la superficie
terrestre.

- El esfuerzo vertical procede de la carga litosttica y se determina a partir de la
densidad de las rocas (Turcotte y Schubert, 2002; McGarr, 1988; Twiss y
Moores, 1992; Engelder, 1993):

[71]
gy
yy v
o o = =


donde g es la aceleracin de la gravedad e y es el espesor de la columna de roca.

Los dos estados de referencia ms comnmente aceptados, para resolver los
esfuerzos en una litosfera con un comportamiento elstico, son el estado litosttico y el
estado de deformacin uniaxial (JAEGER y COOK, 1969; McGARR y GAY, 1978; McGARr,
1988; ENGELDER, 1993). El primero asume que es un estado istropo (ver subapartado
de deformacin elstica) en el que no hay esfuerzos principales y, por tanto, todas las
componentes del tensor de esfuerzos son iguales a la presin litosttica:

[72]
gy
zz yy xx
o o o = = =


El segundo se obtiene a partir de las ecuaciones de elasticidad lineal suponiendo
que las deformaciones principales horizontales
xx
c y
zz
c son iguales a cero (ver
subapartado de deformacin elstica):

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[73]
gy
yy
yy zz xx
o
o
v
v
o o
=
(

= =
) 1 (


Para los valores de v ms comunes en las rocas (0,25-0,33), la relacin [73]
implica que el esfuerzo horizontal est entre un tercio y la mitad del esfuerzo vertical.
Estos esfuerzos horizontales contrarrestan la expansin horizontal de Poisson debida al
esfuerzo litosttico.

Ambos estados de referencia caracterizaran los esfuerzos en rocas recin
litificadas (TWISS y MOORES, 1992; ENGELDER, 1993). El estado litosttico se podra
encontrar en materiales que no tienen una resistencia a la cizalla, tales como rocas
gneas intrusivas poco despus de su solidificacin en grandes plutones corticales
profundos. El estado de deformacin uniaxial podra describir las condiciones de
contorno de los sedimentos depositados en grandes cuencas antes de la diagnesis y de
la litificacin completa.

Los experimentos de deformacin en laboratorio sugieren que todas las rocas
soportan esfuerzos diferenciales durante periodos de tiempo muy largos (KIRBY, 1983), y
los estudios de estimacin de orientacin y magnitud de esfuerzos in situ indican la
presencia de esfuerzos horizontales elevados, respecto a los verticales, en zonas
corticales superficiales (McGARR y GAY, 1978; BRUDY et al., 1997; LUND y ZOBACK,
1999). Por lo tanto, las aproximaciones litosttica y de deformacin uniaxial constituyen
una representacin incompleta del estado de esfuerzos en la litosfera y son poco
realistas. Diversos procesos naturales generan esfuerzos que modifican los estados de
referencia descritos previamente: esfuerzos tectnicos procedentes de las condiciones
de contorno naturales de mayor escala, como son las cargas en los lmites de placa, las
cargas generadas por la curvatura de la litosfera, las cargas topogrficas, las descargas
por erosin, las cargas termoelsticas o la presin de fluidos en poros (TURCOTTE y
SCHUBERT, 2002; TWISS y MOORES, 1992; ENGELDER, 1993).

La clasificacin ms conocida del estado de esfuerzos tectnico es la de Anderson
(1951), en la que el esfuerzo vertical
v
o procede de la carga litosttica
yy
o [71] y los
esfuerzos principales presentan tres disposiciones en funcin de sus magnitudes
relativas (Fig. 11): rgimen de falla inversa (
v h H yy zz xx
o o o o o o > > > > ), rgimen
de falla normal (
h H v xx zz yy
o o o o o o > > > > ), y rgimen de falla de desgarre (
h v H xx yy zz
o o o o o o > > > > o
h v H zz yy xx
o o o o o o > > > > ) y, donde
H
o es el
esfuerzo horizontal mximo y
h
o el esfuerzo horizontal mnimo. Se puede definir el
estado de esfuerzos asociado a cada uno de estos regmenes aadiendo el esfuerzo
tectnico a las componentes horizontales de los estados de referencia uniaxial y
litosttico mediante un modelo de deformacin plana (ver subapartado de deformacin
elstica) (TURCOTTE y SCHUBERT, 2002; ENGELDER, 1993):

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27
- En rgimen inverso (Fig. 11), el incremento de
H
o se expresa sumando la
componente
*
t
o al estado litosttico:

[74]
*
t xx H
gy o o o + = =


y la componente
t
o al estado deformacin uniaxial:

[75]
t xx H
gy o
v
v
o o +
(

= =
) 1 (



donde
*
t t
o o > , pero ambos son expresiones del esfuerzo tectnico para distintos
estados de referencia. Si 5 , 0 = v , la ecuacin [75] se iguala a la ecuacin [74].




Figura 11. Estados de esfuerzos de Anderson: rgimen de falla normal
xx zz yy
o o o > > , rgimen de falla
inversa
yy zz xx
o o o > > y rgimen de falla de desgarre
xx yy zz
o o o > > .

A partir de la condicin de deformacin plana [36] y puesto que no hay esfuerzo
tectnico vertical, el esfuerzo adicional en la direccin de
h
o es
*
t
vo para un estado
litosttico:

[76]
*
t zz h
gy vo o o + = =

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y
t
vo para un estado de deformacin uniaxial:

[77]
t zz h
gy vo
v
v
o o +
(

= =
) 1 (


- En rgimen normal (Fig. 11), la componente de esfuerzo tectnico es tensional
0
*
<
t
o para un estado de referencia litosttico:

[78]
*
t xx h
gy o o o = =


mientras que en un estado de referencia uniaxial, el esfuerzo tectnico
t
o puede ser
compresivo:

[79]
t xx h
gy o
v
v
o o
(

= =
) 1 (


Los esfuerzos horizontales mximos en cada uno de estos dos estados se resuelven
respectivamente como:

[80]
*
t zz H
gy vo o o = =

[81]
t zz H
gy vo
v
v
o o
(

= =
) 1 (


En este rgimen de esfuerzos, no es necesario que se cumpla la condicin
*
t t
o o > .

- En rgimen de desgarre (Fig. 11), el esfuerzo tectnico bajo un estado
litosttico es positivo en una de las direcciones horizontales y negativo en la
otra. Se pueden dar dos situaciones:

[82]
( ) 0
*
<
x t
o
y
( ) 0
*
>
z t
o
, que satisface la condicin
xx yy zz
o o o > >
[83]
( ) 0
*
>
x t
o
y
( ) 0
*
<
z t
o
, que satisface la condicin
zz yy xx
o o o > >

Cuando ( ) ( )
z t x t
* *
o o = , se desarrolla un rgimen de esfuerzos de cizalla pura.
Con relacin al estado de referencia de deformacin uniaxial, normalmente
t
o es
positivo en las dos direcciones horizontales ortogonales.

Perfiles de resistencia

La resistencia de la litosfera no est limitada por los esfuerzos tectnicos sino por
los esfuerzos diferenciales que puede soportar. As, las rocas sometidas a
d
o se
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deforman de manera frgil o dctil (viscosa) para mantener el estado de esfuerzos
dentro de ciertos lmites. La resistencia frgil de las rocas aumenta con la presin
confinante, mientras que la resistencia dctil prcticamente no se ve afectada. En
cambio, la temperatura tiene un gran efecto en procesos dctiles, tales como
movimiento de dislocaciones y deformacin por difusin, mientras que la resistencia
frgil muestra poca dependencia. Los principales mecanismos que producen la
deformacin permanente de las rocas litosfricas son la propagacin de grietas
(diaclasas, venas, diques), la rotura por cizalla, el deslizamiento friccional y el flujo dctil
(ENGELDER, 1993; TWISS y MOORES, 1992).

Para dibujar el lmite del
d
o en la litosfera se necesitan criterios de deformacin
permanente o ecuaciones de resistencia de los materiales. Aunque las texturas de rocas
corticales plegadas indican que la deformacin que origina dicho plegamiento es el
resultado de creep de disolucin por presin, se puede asumir que, en zonas cercanas a
la superficie, predomina la deformacin frgil. Si la tasa de deformacin es alta (>10
-10
s
-
1
), el mecanismo que libera los
d
o en rocas sin fracturar es la rotura por cizalla frgil,
mientras que en rocas fracturadas posiblemente sea el deslizamiento friccional
(ENGELDER, 1993). Puesto que la corteza superior est fracturada, su resistencia terica
debe basarse en la resistencia friccional de las rocas (BRACE y KOHLSTEDT, 1980). As, los
esfuerzos se liberan mediante el deslizamiento friccional en planos favorablemente
orientados, antes de que los
d
o sean lo suficientemente altos para producir fracturas
nuevas por cizalla. Las medidas de esfuerzos in situ confirman que el
d
o en la corteza
superior raras veces supera la resistencia friccional de las rocas (ZOBACK y HEALY, 1984).

Cuando la tasa de deformacin es baja (< 10
-10
s
-1
), la temperatura es elevada
(>100 C) o la qumica del agua es activa (rocas hmedas), los mecanismos dctiles
moderan los
d
o a niveles menores que los necesarios para que se produzca la
deformacin frgil (ENGELDER, 1993). Hay diferentes leyes de flujo que describen el
comportamiento dctil de las rocas en las distintas condiciones de temperatura, c y
d
o
(ver subapartado de deformacin viscosa). Mediante estudios de rebote posglacial, el
manto se interpreta, bien como un fluido newtoniano con una viscosidad de unos 10
21

Pa s, o bien como un fluido no-newtoniano con una reologa de ley potencial (Karato y
Wu, 1993). Aunque las velocidades de creep en laboratorio de minerales y rocas
mantlicos son varios rdenes de magnitud mayores que las tasas geolgicas (~10
-8
s
-1

frente a ~10
-16
s
-1
), las relaciones reolgicas proporcionadas son tpicamente no-
newtonianas.

GOETZE (1978) y BRACE y KOHLSTEDT (1980) realizaron los primeros modelos
reolgicos de la litosfera mediante perfiles de resistencia, apoyndose en el supuesto de
que los dos mecanismos que dominan su comportamiento son la deformacin frgil y la
deformacin viscosa (Fig. 12A). En estos perfiles se representa la variacin del esfuerzo
diferencial
3 1
o o o =
d
(Pa) con la profundidad. Aunque el esfuerzo
d
o se corresponde
con el esfuerzo de cizalla mximo, su utilizacin en los perfiles en lugar de t , se debe a
que es una entidad escalar. Los perfiles de resistencia se construyen a partir de dos tipos
de funciones (ENGELDER, 1993; STWE, 2002): a) rectas que describen el incremento
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lineal de la resistencia frgil de las rocas al aumentar la profundidad mediante las
ecuaciones [48] [59], y b) curvas que describen la disminucin exponencial de la
resistencia dctil para una tasa de deformacin dada al aumentar la profundidad, de
acuerdo con las ecuaciones viscosas [45]. En el primer caso se necesitan las constantes
frgiles
o
o y de las litologas representativas de la corteza y del manto, as como sus
densidades, los espesores de la corteza y del manto litosfrico; as como la presin de
poros mediante el parmetro . En el segundo, la geoterma, la c , y las constantes
viscosas Q, A y n de los diferentes materiales (la resistencia dctil de la litosfera ser
mayor cuanto ms baja sea su geoterma o ms rpida sea su tasa de deformacin, es
decir, cuanto ms corto sea su periodo de deformacin). Aunque para cualquier
profundidad hay dos valores de resistencia, una roca se deformar con el mecanismo
que requiera menos esfuerzos. De esta manera, el perfil de resistencia quedar
finalmente constituido por segmentos rectos y segmentos curvos. La profundidad en la
que la resistencia frgil y la resistencia dctil tienen la misma magnitud se denomina
transicin frgil-dctil.

Diversos autores sugieren una aproximacin elstica, frgil y viscosa para describir
la reologa de la litosfera (BUROV y DIAMENT, 1992; RANALLI, 1994) (Fig. 12B). Este
modelo sirve para inferir un estado de esfuerzos, y no se debe interpretar como una
envolvente de rotura. En una litosfera elstica cncava se desarrolla un plano neutro de
esfuerzos elsticos, por encima de cual se produce compresin y por debajo extensin.
nicamente aquellos sectores en los que los esfuerzos elsticos sean menores que los
frgiles y viscosos, se comportarn de manera elstica. De tal manera que, la parte
elstica de la litosfera es significativamente ms delgada que la litosfera definida
trmicamente.

Los perfiles de resistencia proporcionan los esfuerzos a cada profundidad. Sin
embargo, si se quiere considerar la deformacin de toda la litosfera para una tasa de
deformacin dada, es necesario calcular el esfuerzo medio o la fuerza total desde su
techo hasta su base. Esta fuerza
l
F , conocida como resistencia integrada de la litosfera,
se obtiene integrando verticalmente los esfuerzos
d
o y se corresponde con el rea
situada bajo el perfil de resistencia:
[84]
( )dz F
l
y
l
}
=
0
3 1
o o


donde
l
y es la profundidad de la litosfera. No se debe confundir la resistencia calculada
a partir de las relaciones de deformacin frgil-dctil con la resistencia integrada
l
F . La
primera tiene unidades de Pa y representan el esfuerzo que conduce a la rotura frgil o
al flujo viscoso, mientras que la segunda tiene unidades de N m
-1
= Pa m y en la
formacin de un orgeno se interpreta como la fuerza que acta en la direccin
perpendicular a dicho orgeno por cada metro de longitud del mismo.


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Figura 12. A) Perfiles de resistencia de la litosfera continental asumiendo una deformacin frgil y
viscosa de los materiales. La lnea recta representa la resistencia a la deformacin frgil y las lneas
curvas la resistencia a la deformacin viscosa de la corteza (cuarzo) y el manto litosfrico (olivino),
obtenidas a partir de la geoterma para dos tipos de tasa de deformacin. A una misma profundidad, la
curva con una resistencia mayor es la de una tasa de deformacin ms rpida. Cuando la tasa de
deformacin es baja, slo se desarrolla una transicin frgil-dctil, mientras que a tasas de deformacin
altas, el manto superior se deforma de manera frgil justo por debajo del Moho, desarrollandose dos
zonas de transicin frgil-dctil. Al integrar el rea coloreada se obtiene la resistencia integrada
verticalmente (N m
-1
). B) Estado de esfuerzos de la litosfera considerando los comportamientos elstico,
frgil y viscoso (cuarzo y olivino). La lnea recta representa el esfuerzo elstico, y a cualquier
profundidad el mecanismo de deformacin dominante corresponde al que proporciona un esfuerzo
menor. De esta manera, las secciones elsticas se localizan en
1
h y en
2
h (modificado de Stwe, 2002).


Algunos autores explican el comportamiento reolgico de la litosfera continental
mediante perfiles tipo jelly sandwich, al considerar una corteza inferior dbil situada
entre una corteza y manto superiores resistentes (Fig. 13) (RANALLI y MURPHY, 1987;
RANALLI, 1995; BUROV y DIAMENT, 1992; WATTS, 2001; WATTS y BUROV, 2003). Otros
autores proponen, a partir de la profundidad de terremotos continentales, perfiles tipo
crme brle, en los que la resistencia litosfrica se localiza exclusivamente en la corteza
superior debido a que el manto superior es ms dbil que la corteza inferior (Fig. 13)
(MAGGI et al., 2000; JACKSON, 2002; AFONSO y RANALLI, 2004). Sin embargo, BUROV y
WATTS (2006) indican que los datos flexurales y los resultados de modelos numricos
termomecnicos parecen ms compatibles con un manto litosfrico resistente capaz de
soportar esfuerzos durante largos periodos de tiempo geolgico.

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Figura 13. Modelos y perfiles de resistencia de la litosfera continental durante grandes periodos de
tiempo (>10
6
aos): A) jelly sandwich, litosfera con una edad termomecnica de 500 M.a., y B) crme
brle, litosfera con una edad termotectnica de 150 M.a. En ambos casos, h es el espesor mecnico y
e
T el espesor elstico (modificado de Burov, 2010).


La reologa de la litosfera est fuertemente influida por el espesor de la corteza, su
composicin y el flujo trmico, factores ntimamente relacionados con el contexto
geodinmico. Por este motivo, la corteza puede mostrar una elevada resistencia, como
en el caso de la litosfera ocenica, o puede quedar divida en una o dos capas con
comportamiento dctil intercaladas entre niveles frgiles, como en el caso de la litosfera
continental (Fig. 14). Del mismo modo, la utilizacin de composiciones secas o hmedas
en el manto condiciona su mayor o menor resistencia a los esfuerzos, y la posibilidad de
que la litosfera muestre una estructrura tipo jelly sandwich o crme brle (Fig. 14,
litosfera continental)

Los dos parmetros ms indicativos de la resistencia de la litosfera terrestre frente
a la accin de cargas variables, espacial y temporalmente, son el espesor sismogentico
s
T y el espesor elstico
e
T (WATTS, 2001; WATTS y BUROV, 2003).
s
T refleja el nivel de
esfuerzos actual en la capa ms superficial de la litosfera que se deforma mediante
fracturacin y terremotos. Por tanto, la capa potencialmente sismogentica se extiende
hasta la transicin frgil-dctil de los perfiles de resistencia, aunque en zonas profundas,
la magnitud de los esfuerzos pueda no ser suficiente para producir esa deformacin
permanente. En cambio,
e
T proporciona la resistencia integrada de toda la litosfera,
incluyendo la componente mantlica, y su respuesta frente a cargas geolgicas de larga
duracin (> 10
5
aos). El espesor elstico se puede obtener a partir de mtodos directos
en los que se comparan las observaciones de flexin de la litosfera con predicciones de
modelos de placas elsticas; as como mediante mtodos inversos en los cuales se
analizan las relaciones entre anomalas de gravedad y topografa en funcin de la
longitud de onda (admitancia de aire libre y coherencia de Bouguer), o en los que se
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tiene en cuenta la resistencia de las partes frgil, elstica y dctil de los perfiles de
resistencia. Aunque
s e
T T ~ e incluso
s e
T T < , en la mayora de las litosferas continentales
(
s e
T T >> .
s
T ) generalmente est dentro del rango 0-25 km, aunque algunos terremotos
se producen a mayores profundidades, y
e
T puede alcanzar los 80 km.

El espesor elstico de una placa formada por una sola capa se puede obtener
mediante las relaciones [66] y [67]:

[85]
( )
3 1
2
1 12
|
|
.
|

\
|
=
EK
M
h
v


A partir de los perfiles de resistencia, se puede analizar la respuesta de la parte
elstica de una litosfera flexionada multicapa incluyendo el rgimen frgil y dctil,
mediante la aproximacin
e
T del espesor elstico efectivo (BUROV y DIAMENT, 1996):

[86]
( ) | |
km T
e e e
e
R T km km T T
480 5 . 0
6
* *
*
/ 15 3 . 1 1 180 1
+
)
`

+ ~

[87]
3 1
3
1
*
|
.
|

\
|
=
=
i
n
i
e
h T


donde
*
e
T es el espesor elstico efectivo de la litosfera sin flexionar y formada por n
capas cuyo espesor mecnico es igual a h . La base de las capas mecnicas se define
mediante la profundidad a la que la resistencia disminuye de 10 MPa. La relacin [87]
reproduce el efecto integrado de todas las capas competentes en una litosfera sin
flexionar, mientras que la relacin [86] parte de una litosfera flexionada con una corteza
de cuarzo y un espesor de 35 km (y un manto olivnico) y es vlida para
6 9
10 10

< < K .
Aunque BUROV y DIAMENT (1992) utilizan una formulacin analtica precisa, las
relaciones [86] y [87] pueden emplearse para hacer una estimacin de primer orden del
espesor elstico (WATTS y BUROV, 2003).

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34


Figura 13. Perfiles de resistencia de la litosfera ocenica (izquierda) y continental (derecha). Para
litosfera continental se consideran tambin distintas situaciones en funcin de la composicin (seca y
hmeda) de la corteza y el manto.


REFERENCIAS


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is the jelly sandwich model obsolete? Tectonophysics, 394, 221-232.

Aldersons, F., Ben-Avraham, Z., Hofstetter, A., Kissling, E. y Al-Yazjeen, T. (2003): Lower-
crustal strength under the Dead Sea basin from local earthquake data and
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Reduca (Geologa). Serie Tectnica. 3 (1): 1-41, 2011.
ISSN: 1989-6557
35
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Reduca (Geologa). Serie Tectnica. 3 (1): 1-41, 2011.
ISSN: 1989-6557
40
ANEXO: SMBOLOS

A

Constante creep del material [45]
b

Espesor [16-17]
p
c

Calor especfico [2]
D

Rigidez flexural [67]
E

Mdulo de Young [30]
a
E

Energa de activacin por mol [44]
e

Altura topogrfica respecto al nivel del mar [15]
l
F

Resistencia integrada [84]
0
F
,
r
F

Flujo de calor [12-14]
G

Mdulo de cizalla o rigidez [31, 44]
g

Aceleracin de la gravedad [70, 71]
H

Flotabilidad isosttica [15-17, 64]
h

Espesor mecnico [87]
r
h

Profundidad de disminucin exponencial de la produccin de calor [9]
K

Curvatura [67]
k

Conductividad trmica [1]
M

Momento de curvatura [65]
n

Exponente de la ley potencial del creep [45]
P

Fuerza horizontal por unidad de longitud [65]
p

Presin [39, 44]
f
P

Presin de fluidos en poros [48, 50]
Q

Energa de activacin [45]
q

Flujo de calor [1]; carga vertical [65]
R

Constante de gas universal [45]; radio de curvatura [67]
S

Produccin de calor [7-9]
T

Temperatura [1, 12-13, 18, 45]
e
T

Espesor elstico efectivo [86]
*
e
T

Espesor elstico efectivo sin flexionar [87]
s
T

Espesor sismogentico (apartado perfiles de resistencia)
a
V

Volumen de activacin por mol [44]
w

Desplazamiento vertical por flexin [65]
y

Coordenada vertical [1]

Reduca (Geologa). Serie Tectnica. 3 (1): 1-41, 2011.
ISSN: 1989-6557
41
o

Rgimen de fracturacin [56-59]
u
o

Coeficiente volumtrico de expansin trmica [17, 41]
l
o

Coeficiente lineal de expansin trmica [42]
3 2 1
c c c

Deformaciones principales [19-42]
c

Tasa de deformacin [43]
q

Viscosidad [44]
k

Difusividad trmica [4]


Constante de Lam [32]; condicin de presin de poros [48]


Coeficiente de friccin interna [46]
*


Coeficiente de friccin esttica [49]
v

Coeficiente de Poisson [29]


Densidad [2]
d
o

Esfuerzo diferencial [45, 59]
H
o

Esfuerzo horizontal mximo [74-81]
h
o

Esfuerzo horizontal mnimo [74-81]
n
o

Esfuerzo normal [46, 50]
t
o
*
t
o

Esfuerzo tectnico [74-83]
v
o

Esfuerzo vertical [71]
zz xx
o o

Esfuerzos horizontales [72-81]
yy
o

Esfuerzo vertical [71]
o
o

Cohesin [46, 50]; esfuerzo crtico uniaxial [61]
3 2 1
o o o

Esfuerzos principales [19-39]
t

Esfuerzo de cizalla [43]
c
t

Esfuerzo de cizalla frgil [46, 50]; esfuerzo de cizalla plstico [60]


Recibido: 12 enero 2011.
Aceptado: 18 julio 2011.