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Encyclopdie de Diderot: article sur Genve GENEVE (Histoire & Politique) Cette ville est situe sur deux

collines, l'endroit o finit le lac qui porte aujourd'hui son nom, & qu'on appellait autrefois lac Leman. La situation en est trs-agrable ; on voit d'un ct le lac, de l'autre le Rhone, aux environs une campagne riante, des cteaux couverts de maisons de campagne le long du lac, & quelques lieues les sommets tojours glacs des Alpes, qui paraissent des montagnes d'argent lorsqu'ils sont clairs par le soleil dans les beaux jours. Le port de Genve sur le lac avec des jettes, ses barques, ses marchs, &c. & sa position entre la France, l'Italie & l'Allemagne, la rendent industrieuse, riche & commerante. Elle a plusieurs beaux difices & des promenades agrables ; les rues sont claires la nuit, & l'on a construit sur le Rhone une machine pompes fort simple, qui fournit de l'eau jusqu'aux quartiers les plus levs, cent pis de haut. Le lac est d'environ dix-huit lieues de long, & de quatre cinq dans sa plus grande largeur. C'est une espece de petite mer qui a ses temptes, & qui produit d'autres phnomenes curieux. Voyez TROMBE, SEICHE, &c. & l'histoire de l'acad. des Sciences des annes 1741 & 1742. La latitude de Genve est de 46d. 12'. sa longitude de 23d. 45'. Jules Csar parle de Genve comme d'une ville des Allobroges, alors province romaine ; il y vint pour s'opposer au passage des Helvtiens, qu'on a depuis appells Suisses. Ds que le Christianisme fut introduit dans cette ville, elle devint un sige piscopal, suffragant de Vienne. Au commencement du v. siecle, l'empereur Honorius la cda aux Bourguignons, qui en furent dpossds en 534 par les rois francs. Lorsque Charlemagne, sur la fin du ix. siecle, alla combattre le roi des Lombards & dlivrer le pape (qui l'en rcompensa bien par la couronne impriale), ce prince passa Genve, & en fit le rendezvous gnral de son arme. Cette ville fut ensuite annexe par hritage l'empire germanique, & Conrad y vint prendre la couronne impriale en 1034. Mais les empereurs ses successeurs occups d'affaires trs-importantes, que leur susciterent les papes pendant plus de 300 ans, ayant nglig d'avoir les yeux sur cette ville, elle secoua insensiblement le joug, & devint une ville impriale qui eut son vque pour prince, ou plutt pour seigneur, car l'autorit de l'vque tait tempre par celle des citoyens. Les armoiries qu'elle prit ds-lors exprimaient cette constitution mixte ; c'tait une aigle impriale d'un ct, & de l'autre une cl reprsentant le pouvoir de l'Eglise, avec cette devise, post tenebras lux. La ville de Genve a conserv ces armes aprs avoir renonc l'glise romaine, elle n'a plus de commun avec la papaut que les cls qu'elle porte dans son cusson ; il est mme assez singulier qu'elle les ait conserves, aprs avoir bris avec une espece de superstition tous les liens qui pouvaient l'attacher Rome ; elle a pens apparemment que la devise post tenebras lux, qui exprime parfaitement, ce qu'elle croit, son tat actuel par rapport la religion, lui permettait de ne rien changer au reste de ses armoiries. Les ducs de Savoie voisins de Genve, appuys quelquefois par les vques, firent insensiblement & diffrentes reprises des efforts pour tablir leur autorit dans cette ville ; mais elle y rsista avec courage, sotenue de l'alliance de Fribourg & de celle de Berne : ce fut alors, c'est--dire vers 1526, que le conseil des deux-cens fut tabli. Les opinions de Luther & de Zwingle commenaient s'introduire ; Berne les avait adoptes : Genve les gotait, elle les admit enfin en 1535 ; la papaut fut abolie ; & l'vque qui prend tojours le titre d'vque de Genve sans y avoir plus de jurisdiction que l'vque de Babylone n'en a dans son diocse, est rsident Annecy depuis ce temps-l. On voit encore entre les deux portes de l'htel-de-ville de Genve, une inscription latine en mmoire de l'abolition de la religion catholique. Le pape y est appell l'antechrist ; cette expression que le fanatisme de la libert & de la nouveaut s'est permise dans un siecle encore demi-barbare, nous parat peu digne aujourd'hui d'une ville aussi philosophe. Nous osons l'inviter substituer ce monument injurieux & grossier, une inscription plus vraie, plus noble, & plus simple. Pour les Catholiques, le pape est le chef de la vritable glise, pour les Protestants sages & modrs, c'est un souverain qu'ils respectent comme prince sans lui obir : mais dans un siecle tel que le ntre il n'est plus l'antechrist pour personne. Genve pour dfendre sa libert contre les entreprises des ducs de Savoie & de ses vques, se fortifia encore de l'alliance de Zurich, & sur-tout de celle de la France. Ce fut avec ces secours qu'elle rsista aux armes de Charles Emmanuel & aux trsors de Philippe II. prince dont l'ambition, le despotisme, la cruaut & la superstition, assrent sa mmoire l'excration de la postrit. Henri IV. qui avait secouru Genve de 300 soldats, eut bientt aprs besoin lui-mme de ses secours ; elle ne lui fut pas inutile dans le temps de la ligue & dans d'autres occasions : de-l sont venus les privilges dont les Gnevois jouissent en France comme les Suisses. Ces peuples voulant donner de la clbrit leur ville, y appellerent Calvin, qui jouissait avec justice d'une grande rputation, homme de lettres du premier ordre, crivant en latin aussi-bien qu'on le peut

faire dans une langue morte, & en franais avec une puret singuliere pour son temps ; cette puret que nos habiles grammairiens admirent encore aujourd'hui, rend ses crits bien suprieurs presque tous ceux du mme siecle, comme les ouvrages de MM. de Port-Royal se distinguent encore aujourd'hui par la mme raison, des rapsodies barbares de leurs adversaires & de leurs contemporains. Calvin jurisconsulte habile & thologien aussi clair qu'un hrtique le peut tre, dressa de concert avec les magistrats, un recueil de lois civiles & ecclsiastiques, qui fut approuv en 1543 par le peuple, & qui est devenu le code fondamental de la rpublique. Le superflu des biens ecclsiastiques qui servaient avant la rforme nourrir le luxe des vques & de leurs subalternes, fut appliqu la fondation d'un hpital, d'un collge & d'une acadmie : mais les guerres que Genve eut sotenir pendant prs de soixante ans, empcherent les Arts & le Commerce d'y fleurir autant que les Sciences. Enfin le mauvais succs de l'escalade tente en 1602 par le duc de Savoie, a t l'poque de la tranquillit de cette rpublique. Les Gnevois repousserent leurs ennemis qui les avaient attaqus par surprise ; & pour dgoter le duc de Savoie d'entreprises semblables, ils firent pendre treize des principaux gnraux ennemis. Ils crurent pouvoir traiter comme des voleurs de grand-chemin, des hommes qui avaient attaqu leur ville sans dclaration de guerre : car cette politique singuliere & nouvelle, qui consiste faire la guerre sans l'avoir dclare, n'tait pas encore connue en Europe ; & et-elle t pratique dslors par les grands tats, elle est trop prjudiciable aux petits, pour qu'elle puisse jamais tre de leur got. Le duc Charles Emmanuel se voyant repouss & ses gnraux pendus, renona s'emparer de Genve. Son exemple servit de leon ses successeurs ; & depuis ce temps, cette ville n'a cess de se peupler, de s'enrichir & de s'embellir dans le sein de la paix. Quelques dissensions intestines, dont la derniere a clat en 1738, ont de temps en temps altr legerement la tranquillit de la rpublique ; mais tout a t heureusement pacifi par la mdiation de la France & des Cantons confdrs ; & la sret est aujourd'hui tablie au dehors plus fortement que jamais, par deux nouveaux traits, l'un avec la France en 1749, l'autre avec le roi de Sardaigne en 1754. C'est une chose trs-singuliere, qu'une ville qui compte peine 24000 ames, & dont le territoire morcel ne contient pas trente villages, ne laisse pas d'tre un tat souverain, & une des villes les plus florissantes de l'Europe : riche par sa libert & par son commerce, elle voit souvent autour d'elle tout en feu sans jamais s'en ressentir ; les venemens qui agitent l'Europe ne sont pour elle qu'un spectacle, dont elle jouit sans y prendre part : attach aux franais par ses alliances & par son commerce, aux Anglois par son commerce & par la religion, elle prononce avec impartialit sur la justice des guerres que ces deux nations puissantes se font l'une l'autre, quoiqu'elle soit d'ailleurs trop sage pour prendre aucune part ces guerres, & juge tous les souverains de l'Europe, sans les flater, sans les blesser, & sans les craindre. La ville est bien fortifie, sur-tout du ct du prince qu'elle redoute le plus, du roi de Sardaigne. Du ct de la France, elle est presqu'ouverte & sans dfense. Mais le service s'y fait comme dans une ville de guerre ; les arsnaux & les magasins sont bien fournis ; chaque citoyen y est soldat comme en Suisse & dans l'ancienne Rome. On permet aux Gnevois de servir dans les troupes trangeres ; mais l'tat ne fournit aucune puissance des compagnies avoues, & ne souffre dans son territoire aucun enrlement. Quoique la ville soit riche, l'tat est pauvre par la rpugnance que tmoigne le peuple pour les nouveaux impts, mme les moins onreux. Le revenu de l'tat ne va pas cinq cent mille livres monnoie de France ; mais l'conomie admirable avec laquelle il est administr, suffit tout, & produit mme des sommes en reserve pour les besoins extraordinaires. On distingue dans Genve quatre ordres de personnes : les citoyens qui sont fils de bourgeois & ns dans la ville ; eux seuls peuvent parvenir la magistrature : les bourgeois qui sont fils de bourgeois ou de citoyens, mais ns en pays tranger, ou qui tant trangers ont acquis le droit de bourgeoisie que le magistrat peut confrer ; ils peuvent tre du conseil gnral, & mme du grand-conseil appell des deuxcens. Les habitans sont des trangers, qui ont permission du magistrat de demeurer dans la ville, & qui n'y sont rien autre chose. Enfin les natifs sont les fils des habitans ; ils ont quelques privilges de plus que leurs peres, mais ils sont exclus du gouvernement. A la tte de la rpublique sont quatre syndics, qui ne peuvent l'tre qu'un an, & ne le redevenir qu'aprs quatre ans. Aux syndics est joint le petit conseil, compos de vingt conseillers, d'un thrsorier & de deux secrtaires d'tat, & un autre corps qu'on appelle de la justice. Les affaires journalieres & qui demandent expdition, soit criminelles, soit civiles, sont l'objet de ces deux corps. Le grand-conseil est compos de deux cent cinquante citoyens ou bourgeois ; il est juge des grandes causes civiles, il fait grace, il dlibere sur ce qui doit tre port au conseil gnral. Ce conseil gnral embrasse le corps entier des citoyens & des bourgeois, except ceux qui n'ont pas vingt-cinq ans, les

banqueroutiers, & ceux qui ont eu quelque fltrissure. C'est cette assemble qu'appartiennent le pouvoir lgislatif, le droit de la guerre & de la paix, les alliances, les impts & l'lection des principaux magistrats, qui se fait dans la cathdrale avec beaucoup d'ordre & de dcence, quoique le nombre des votans soit d'environ 1500 personnes. On voit par ce dtail que le gouvernement de Genve a tous les avantages & aucun des inconvniens de la dmocratie ; tout est sous la direction des syndics, tout mane du petit-conseil pour la dlibration, & tout retourne lui pour l'excution : ainsi il semble que la ville de Genve ait pris pour modele cette loi si sage du gouvernement des anciens Germains ; de minoribus rebus principes cousultant, de majoribus omnes, ita tamen, ut ea quorum penes plebem arbitrium est, apud principes praetractentur. Tacite, de mor. Germ. Le droit civil de Genve est presque tout tir du droit romain, avec quelques modifications : par exemple, un pere ne peut jamais disposer que de la moiti de son bien en faveur de qui il lui plat ; le reste se partage galement entre ses enfans. Cette loi assre d'un ct la dpendance des enfans, & de l'autre elle prvient l'injustice des peres. M. de Montesquieu appelle avec raison une belle loi, celle qui exclut des charges de la rpublique les citoyens qui n'acquitent pas les dettes de leur pre aprs sa mort, & plus forte raison ceux qui n'acquitent pas leurs dettes propres. L'on n'tend point les degrs de parent qui prohibent le mariage, au-del de ceux que marque le Lvitique : ainsi les cousins-germains peuvent se marier ensemble ; mais aussi point de dispense dans les cas prohibs. On accorde le divorce en cas d'adultre ou de dsertion malicieuse, aprs des proclamations juridiques. La justice criminelle s'exerce avec plus d'exactitude que de rigueur. La question, dj abolie dans plusieurs tats, & qui devrait l'tre par-tout comme une cruaut inutile, est proscrite Genve ; on ne la donne qu' des criminels dj condamns mort, pour dcouvrir leurs complices, s'il est ncessaire. L'accus peut demander communication de la procdure, & se faire assister de ses parens & d'un avocat pour plaider sa cause devant les juges huis ouverts. Les sentences criminelles se rendent dans la place publique par les syndics, avec beaucoup d'appareil. On ne connait point Genve de dignit hrditaire ; le fils d'un premier magistrat reste confondu dans la foule, s'il ne s'en tire par son mrite. La noblesse ni la richesse ne donnent ni rang, ni prrogatives, ni facilit pour s'lever aux charges : les brigues sont sverement dfendues. Les emplois sont si peu lucratifs, qu'ils n'ont pas de quoi exciter la cupidit ; ils ne peuvent tenter que des ames nobles, par la considration qui y est attache. On voit peu de procs ; la plpart sont accommods par des amis communs, par les avocats mme, & par les juges. Des lois somptuaires dfendent l'usage des pierreries & de la dorure, limitent la dpense des funrailles, & obligent tous les citoyens aller pi dans les rues : on n'a de voitures que pour la campagne. Ces lois, qu'on regarderait en France comme trop sveres, & presque comme barbares & inhumaines, ne sont point nuisibles aux vritables commodits de la vie, qu'on peut tojours se procurer peu de frais ; elles ne retranchent que le faste, qui ne contribue point au bonheur, & qui ruine sans tre utile. Il n'y a peut-tre point de ville o il y ait plus de mariages heureux ; Genve est sur ce point deux cent ans de nos moeurs. Les rglements contre le luxe font qu'on ne craint point la multitude des enfants ; ainsi le luxe n'y est point, comme en France, un des grands obstacles la population. On ne souffre point Genve de comdie ; ce n'est pas qu'on y desapprouve les spectacles en eux mmes, mais on craint, dit-on, le got de parure, de dissipation & de libertinage que les troupes de comdiens rpandent parmi la jeunesse. Cependant ne serait-il pas possible de remdier cet inconvnient, par des lois sveres & bien excutes sur la conduite des comdiens ? Par ce moyen Genve aurait des spectacles & des moeurs, & jouirait de l'avantage des uns & des autres : les reprsentations thatrales formeraient le got des citoyens, & leur donneraient une finesse de tact, une dlicatesse de sentiment qu'il est trs-difficile d'acqurir sans ce secours ; la littrature en profiterait, sans que le libertinage ft des progrs, & Genve runirait la sagesse de Lacdmone la politesse d'Athenes. Une autre considration digne d'une rpublique si sage & si claire, devrait peut-tre l'engager permettre les spectacles. Le prjug barbare contre la profession de comdien, l'espece d'avilissement o nous avons mis ces hommes si ncessaires au progrs & au sotien des Arts, est certainement une des principales causes qui contribue au drglement que nous leur reprochons : ils cherchent se ddommager par les plaisirs, de l'estime que leur tat ne peut obtenir. Parmi nous, un comdien qui a des moeurs est doublement respectable ; mais peine lui en sait-on quelque gr. Le

traitant qui insulte l'indigence publique & qui s'en nourrit, le courtisan qui rampe, & qui ne paye point ses dettes, voil l'espece d'hommes que nous honorons le plus. Si les comdiens taient non-seulement soufferts Genve, mais contenus d'abord par des rglemens sages, protgs ensuite, & mme considrs ds qu'ils en seraient dignes, enfin absolument placs sur la mme ligne que les autres citoyens, cette ville aurait bientt l'avantage de possder ce qu'on croit si rare, & ce qui ne l'est que par notre faute, une troupe de comdiens estimable. Ajotons que cette troupe deviendrait bientt la meilleure de l'Europe ; plusieurs personnes pleines de got & de disposition pour le thatre, & qui craignent de se deshonorer parmi nous en s'y livrant, accourraient Genve, pour cultiver nonseulement sans honte, mais mme avec estime, un talent si agrable & si peu commun. Le sjour de cette ville, que bien des franais regardent comme triste par la privation des spectacles, deviendrait alors le sjour des plaisirs honntes, comme il est celui de la Philosophie & de la libert ; & les trangers ne seraient plus surpris de voir que dans une ville o les spectacles dcents & rguliers sont dfendus, on permette des farces grossieres & sans esprit, aussi contraires au bon got qu'aux bonnes moeurs. Ce n'est pas tout : peu--peu l'exemple des comdiens de Genve, la rgularit de leur conduite, & la considration dont elle les ferait jour, serviraient de modele aux comdiens des autres nations, & de leon ceux qui les ont traits jusqu'ici avec tant de rigueur & mme d'inconsquence. On ne les verrait pas d'un ct pensionns par le gouvernement, & de l'autre un objet d'anathme ; nos prtres perdraient l'habitude de les excommunier, & nos bourgeois de les regarder avec mpris ; & une petite rpublique aurait la gloire d'avoir rform l'Europe sur ce point, plus important peut-tre qu'on ne pense. Genve a une universit qu'on appelle acadmie, o la jeunesse est instruite gratuitement. Les professeurs peuvent devenir magistrats, & plusieurs le sont en effet devenus, ce qui contribue beaucoup entretenir l'mulation & la clbrit de l'acadmie. Depuis quelques annes on a tabli aussi une cole de dessein. Les avocats, les notaires, les medecins &c. forment des corps auxquels on n'est aggrg qu'aprs des examens publics ; & tous les corps de mtier ont aussi leurs rglemens, leurs apprentissages, & leurs chefs-d'oeuvre. La bibliotheque publique est bien assortie ; elle contient vingt-six mille volumes, & un assez grand nombre de manuscrits. On prte ces livres tous les citoyens, ainsi chacun lit & s'claire : aussi le peuple de Genve est-il beaucoup plus instruit que par-tout ailleurs. On ne s'apperoit pas que ce soit un mal, comme on prtend que 'en serait un parmi nous. Peut-tre les Gnevois & nos politiques ont-ils galement raison. Aprs l'Angleterre, Genve a re la premiere l'inoculation de la petite vrole, qui a tant de peine s'tablir en France, & qui pourtant s'y tablira, quoique plusieurs de nos medecins la combattent encore, comme leurs prdcesseurs ont combattu la circulation du sang, l'mtique, & tant d'autres vrits incontestables ou de pratiques utiles. Toutes les Sciences & presque tous les Arts ont t si bien cultivs Genve, qu'on serait surpris de voir la liste des savans & des artistes en tout genre que cette ville a produits depuis deux siecles. Elle a eu mme quelques fois l'avantage de possder des trangers clebres, que sa situation agrable, & la libert dont on y jouit, ont engags s'y retirer ; M. de Voltaire, qui depuis trois ans y a tabli son sjour, retrouve chez ces rpublicains les mmes marques d'estime & de considration qu'il a rees de plusieurs monarques. La fabrique qui fleurit le plus Genve, est celle de l'Horlogerie ; elle occupe plus de cinq mille personnes, c'est--dire plus de la cinquieme partie des citoyens. Les autres arts n'y sont pas ngligs, entr'autres l'Agriculture ; on remdie au peu de fertilit du terroir force de soins & de travail. Toutes les maisons sont bties de pierre, ce qui prvient trs-souvent les incendies, auxquels on apporte d'ailleurs un promt remede, par le bel ordre tabli pour les teindre. Les hpitaux ne sont point Genve, comme ailleurs, une simple retraite pour les pauvres malades & infirmes : on y exerce l'hospitalit envers les pauvres passans ; mais sur-tout on en tire une multitude de petites pensions qu'on distribue aux pauvres familles, pour les aider vivre sans se dplacer, & sans renoncer leur travail. Les hpitaux dpensent par an plus du triple de leur revenu, tant les aumnes de toute espece sont abondantes. Il nous reste parler de la religion de Genve ; c'est la partie de cet article qui intresse peut-tre le plus les philosophes. Nous allons donc entrer dans ce dtail ; mais nous prions nos lecteurs de se souvenir que nous ne sommes ici qu'historiens, & non controversistes. Nos articles de Thologie sont destins servir d'antidote celui-ci, & raconter n'est pas approuver. Nous renvoyons donc nos lecteurs aux mots EUCHARISTIE, ENFER, FOI, CHRISTIANISME, &c. pour les prmunir d'avance contre ce que nous allons dire.

La constitution ecclsiastique de Genve est purement presbytrienne ; point d'vques, encore moins de chanoines : ce n'est pas qu'on desapprouve l'piscopat ; mais comme on ne le croit pas de droit divin, on a pens que des pasteurs moins riches & moins importants que des vques, convenaient mieux une petite rpublique. Les ministres sont ou pasteurs, comme nos curs, ou postulants, comme nos prtres sans bnfice. Le revenu des pasteurs ne va pas au-del de 1200 livres sans aucun casuel ; c'est l'tat qui le donne, car l'glise n'a rien. Les ministres ne sont reus qu' vingt-quatre ans, aprs des examens qui sont trsrigides, quant la science & quant aux moeurs, & dont il serait souhaiter que la plpart de nos glises catholiques suivissent l'exemple. Les ecclsiastiques n'ont rien faire dans les funrailles ; c'est un acte de simple police, qui se fait sans appareil : on croit Genve qu'il est ridicule d'tre fastueux aprs la mort. On enterre dans un vaste cimetiere assez loign de la ville, usage qui devrait tre suivi par-tout. Voyez EXHALAISON. Le clerg de Genve a des moeurs exemplaires : les ministres vivent dans une grande union ; on ne les voit point, comme dans d'autres pays, disputer entr'eux avec aigreur sur des matieres inintelligibles, se perscuter mutuellement, s'accuser indcemment auprs des magistrats : il s'en faut cependant beaucoup qu'ils pensent tous de mme sur les articles qu'on regarde ailleurs comme les plus importans la religion. Plusieurs ne croyent plus la divinit de Jesus-Christ, dont Calvin leur chef tait si zl dfenseur, & pour laquelle il fit brler Servet. Quand on leur parle de ce supplice, qui fait quelque tort la charit & la modration de leur patriarche, ils n'entreprennent point de le justifier ; ils avouent que Calvin fit une action trs-blmable, & ils se contentent (si c'est un catholique qui leur parle) d'opposer au supplice de Servet cette abominable journe de la Saint Barthlemy, que tout bon franais dsirerait d'effacer de notre histoire avec son sang, & ce supplice de Jean Hus, que les Catholiques mmes, disentils, n'entreprennent plus de justifier, o l'humanit & la bonne-foi furent galement violes, & qui doit couvrir la mmoire de l'empereur Sigismond d'un opprobre ternel. " Ce n'est pas, dit M. de Voltaire, un petit exemple du progrs de la raison humaine, qu'on ait imprim Genve avec l'approbation publique (dans l'essai sur l'histoire universelle du mme auteur), que Calvin avait une me atroce, aussi-bien qu'un esprit clair. Le meurtre de Servet parait aujourd'hui abominable " (NDE: Voltaire avait t expos la version "officielle" de l'affaire Calvin-Servet. Nous vous conseillons de lire l'article ce sujet: Calvin-Servet: remise en perspective historique pour viter l'instrumentalisation). Nous croyons que les loges ds cette noble libert de penser & d'crire, sont partager galement entre l'auteur, son siecle, & Genve. Combien de pays o la Philosophie n'a pas fait moins de progrs, mais o la vrit est encore captive, o la raison n'ose lever la voix pour foudroyer ce qu'elle condamne en silence, o mme trop d'crivains pusillanimes qu'on appelle sages, respectent les prjugs qu'ils pourraient combattre avec autant de dcence que de sret? L'enfer, un des points principaux de notre croyance, n'en est pas un aujourd'hui pour plusieurs ministres de Genve ; ce serait, selon eux, faire injure la divinit, d'imaginer que cet tre plein de bont & de justice, ft capable de punir nos fautes par une ternit de tourmens : ils expliquent le moins mal qu'ils peuvent les passages formels de l'Ecriture qui sont contraires leur opinion, prtendant qu'il ne faut jamais prendre la lettre dans les Livres saints, tout ce qui parait blesser l'humanit & la raison. Ils croyent donc qu'il y a des peines dans une autre vie, mais pour un temps ; ainsi le purgatoire, qui a t une des principales causes de la sparation des Protestants d'avec l'Eglise romaine, est aujourd'hui la seule peine que plusieurs d'entr'eux admettent aprs la mort : nouveau trait ajoter l'histoire des contradictions humaines. Pour tout dire en un mot, plusieurs pasteurs de Genve n'ont d'autre religion qu'un socinianisme parfait, rejettant tout ce qu'on appelle mysteres, & s'imaginant que le premier principe d'une religion vritable, est de ne rien proposer croire qui heurte la raison : aussi quand on les presse sur la ncessit de la rvlation, ce dogme si essentiel du Christianisme, plusieurs y substituent le terme d'utilit, qui leur parait plus doux : en cela s'ils ne sont pas orthodoxes, ils sont au-moins consquens leurs principes. Voyez SOCINIANISME. Un clerg qui pense ainsi doit tre tolrant, & l'est en effet assez pour n'tre pas regard de bon oeil par les ministres des autres glises rformes. On peut dire encore, sans prtendre approuver d'ailleurs la religion de Genve, qu'il y a peu de pays o les thologiens & les ecclsiastiques soient plus ennemis de la superstition. Mais en recompense, comme l'intolrance & la superstition ne servent qu' multiplier les incrdules, on se plaint moins Genve qu'ailleurs des progrs de l'incrdulit, ce qui ne doit pas surprendre : la religion y est presque rduite l'adoration d'un seul Dieu, du moins chez presque tout ce qui n'est pas peuple : le respect pour J. C. & pour les Ecritures, sont peut-tre la seule chose qui

distingue d'un pur disme le christianisme de Genve. Les ecclsiastiques font encore mieux Genve que d'tre tolrants ; ils se renferment uniquement dans leurs fonctions, en donnant les premiers aux citoyens l'exemple de la somission aux lois. Le consistoire tabli pour veiller sur les moeurs, n'inflige que des peines spirituelles. La grande querelle du sacerdoce & de l'empire, qui dans des siecles d'ignorance a branl la couronne de tant d'empereurs, & qui, comme nous ne le savons que trop, cause des troubles fcheux dans des siecles plus clairs, n'est point connue Genve ; le clerg n'y fait rien sans l'approbation des magistrats. Le culte est fort simple ; point d'images, point de luminaire, point d'ornements dans les glises. On vient pourtant de donner la cathdrale un portail d'assez bon got ; peut-tre parviendra-t-on peu--peu dcorer l'intrieur des temples. O serait en effet l'inconvnient d'avoir des tableaux & des statues, en avertissant le peuple, si l'on voulait, de ne leur rendre aucun culte, & de ne les regarder que comme des monumens destins retracer d'une maniere frappante & agrable les principaux venemens de la religion ? Les Arts y gagneraient sans que la superstition en profitt. Nous parlons ici, comme le lecteur doit le sentir, dans les principes des pasteurs gnevois, & non dans ceux de l'Eglise catholique. Le service divin renferme deux choses, les prdications, & le chant. Les prdications se bornent presqu'uniquement la morale, & n'en valent que mieux. Le chant est d'assez mauvais got, & les vers franais qu'on chante, plus mauvais encore. Il faut esprer que Genve se rformera sur ces deux points. On vient de placer une orgue dans la cathdrale, & peut-tre parviendra-t-on louer Dieu en meilleur langage & en meilleure musique. Du reste la vrit nous oblige de dire que l'tre suprme est honor Genve avec une dcence & un recueillement qu'on ne remarque point dans nos glises. Nous ne donnerons peut-tre pas d'aussi grands articles aux plus vastes monarchies ; mais aux yeux du philosophe la rpublique des abeilles n'est pas moins intressante que l'histoire des grands empires, & ce n'est peut-tre que dans les petits tats qu'on peut trouver le modele d'une parfaite administration politique. Si la religion ne nous permet pas de penser que les Gnevois ayent efficacement travaill leur bonheur dans l'autre monde, la raison nous oblige croire qu'ils sont -peu-prs aussi heureux qu'on le peut tre dans celui-ci : O fortunatos nimim, sua si bona norint ! ENCYCLOPEDIE DE DIDEROT (ARTICLE SUR GENEVE)