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Bertrand Russell - Os problemas da filosofia - Cap.

15 - O valor da filosofia

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Captulo 15

O valor da Filosofia
Tendo agora chegado ao fim de nossa breve e extremamente incompleta reviso dos problemas da filosofia, ser bom considerar, para concluir, qual o valor da filosofia e por que ela deve ser estudada. da maior necessidade considerar esta questo, tendo em vista o fato de que muitos homens, sob a influncia da cincia ou dos negcios prticos, tendem a duvidar de que a filosofia seja algo mais que uma ocupao inocente, porm intil, com distines sutis e controvrsias sobre questes acerca das quais o conhecimento impossvel. Esta viso da filosofia parece resultar, em parte, de uma concepo equivocada sobre os fins da vida, e, em parte, de uma concepo equivocada sobre a espcie de bens que a filosofia procura alcanar. As cincias fsicas, mediante suas invenes, so teis para inmeras pessoas que as ignoram completamente; assim, o estudo das cincias fsicas deve ser recomendado no apenas, ou principalmente, por causa dos efeitos sobre quem as estuda, mas antes por causa de seus efeitos sobre os homens em geral. Esta utilidade no pertence filosofia. Se o estudo da filosofia tem algum valor para aqueles que no a estudam, deve ser apenas indiretamente, atravs de seus efeitos sobre a vida daqueles que a estudam. em seus efeitos, portanto, que se deve primordialmente procurar o valor da filosofia, se que ela o tem. Mas antes de tudo, se no quisermos fracassar em nosso esforo para determinar o valor da filosofia, devemos em primeiro lugar libertar nossas mentes dos preconceitos dos que so incorretamente denominados de homens prticos. O homem prtico, como esta palavra freqentemente empregada, algum que reconhece apenas as necessidades materiais, que compreende que o homem deve ter alimento para o corpo, mas se esquece que necessrio procurar alimento para o esprito. Se todos os homens vivessem bem; se a pobreza e as enfermidades tivessem j sido reduzidas o mximo possvel, ainda haveria muito a fazer para produzir uma sociedade verdadeiramente vlida; e mesmo neste mundo os bens do esprito so pelo menos to importantes quanto os bens materiais. exclusivamente entre os bens do esprito que o valor da filosofia deve ser procurado; e s os que no so indiferentes a estes bens podem persuadir-se de que o estudo da filosofia no perda de tempo. A filosofia, como os demais estudos, visa primeiramente o conhecimento. O conhecimento que ela tem em vista aquela espcie de conhecimento que confere unidade e organizao sistemtica a todo o corpo do saber cientfico, bem como o que resulta de um exame crtico dos fundamentos das nossas convices, dos nossos preconceitos, e das nossas crenas. Mas no se pode dizer, no entanto, que a filosofia tenha tido algum grande xito na sua tentativa de dar respostas definitivas suas questes. Se perguntarmos a um matemtico, a um mineralogista, a um historiador, ou a qualquer outro homem de saber, que conjunto de verdades concretas foi estabelecido pela sua cincia, sua resposta durar tanto tempo quanto estivermos dispostos a lhe dar ouvidos. Mas se fizermos essa mesma pergunta a um filsofo, ter que confessar, se for sincero, que a filosofia no alcanou resultados positivos como os que foram alcanados por outras cincias. verdade que isso se explica, em parte, pelo fato de que, assim que se torna possvel um conhecimento preciso naquilo que diz respeito a determinado assunto, este assunto deixa de ser chamado de filosofia e torna-se uma cincia especial. Todo o estudo dos corpos celestes, que hoje pertence astronomia, inclua-se outrora na filosofia; a grande obra de Newton tem por ttulo: Princpios matemticos da filosofia natural. De maneira semelhante, o estudo da mente humana, que fazia parte da filosofia, est hoje separado da filosofia e tornou-se a cincia da psicologia. Deste modo, a incerteza da filosofia , em grande medida, mais aparente que real: os problemas para os quais j se tem respostas positivas vo sendo colocados nas cincias, enquanto que aqueles para os quais no se encontrou at hoje nenhuma resposta exata, continuam a constituir esse resduo que denominamos de filosofia. Esta , no entanto, apenas uma parte da verdade sobre a incerteza da filosofia. Existem muitos problemas ainda e entre estes os que so do mais profundo interesse para a nossa vida espiritual que, na medida do que podemos ver, devero permanecer insolveis para o intelecto humano, a menos que seus poderes se tornem de uma ordem inteiramente diferente daquela que atualmente. Tem o universo alguma unidade de plano ou de propsito, ou um concurso fortuito de tomos? a conscincia uma parte permanente do universo, dando-nos

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esperana de um aumento indefinido da sabedoria, ou ela no passa de um acidente transitrio num pequeno planeta no qual a vida acabar por se tornar impossvel? So o bem e o mal importantes para o universo ou apenas para o homem? Estes so problemas colocados pela filosofia, e respondidos de diversas maneiras por vrios filsofos. Mas parece que, quer seja, ou no seja possvel, descobrir de algum modo respostas, nenhuma das respostas sugeridas pela filosofia pode ser demonstrada como verdadeira. E, no entanto, por fraca que seja a esperana de vir a descobrir uma resposta, parte do papel da filosofia continuar a examinar tais questes, tornar-nos conscientes da sua importncia, examinar todas as suas abordagens, mantendo vivo o interesse especulativo pelo universo, que correramos o risco de deixar morrer se nos limitssemos aos conhecimentos claramente verificveis. verdade que muitos filsofos sustentaram que a filosofia pode estabelecer a verdade de certas respostas a tais problemas fundamentais. Supuseram que o mais importante no campo das crenas religiosas pode ser provado como verdadeiro por meio de demonstraes rigorosas. Para julgar estas tentativas, necessrio fazer uma investigao sobre o conhecimento humano, e formar uma opinio quanto a seus mtodos e s suas limitaes. Sobre estes assuntos insensato nos pronunciarmos dogmaticamente. Mas se as investigaes de nossos captulos anteriores no nos induziram ao erro, seremos forados a renunciar esperana de descobrir provas filosficas para as crenas religiosas. No podemos incluir, portanto, como parte do valor da filosofia, uma srie de respostas definidas a tais questes. Mais uma vez, portanto, o valor da filosofia no depende de um suposto corpo de conhecimentos definitivamente verificveis, que possam ser adquiridos por aqueles que a estudam. O valor da filosofia, na realidade, deve ser buscado, em grande medida, na sua prpria incerteza. O homem que no tem a menor noo da filosofia caminha pela vida afora preso a preconceitos derivados do senso comum, das crenas habituais da sua poca e do seu pas, e das convices que cresceram na sua mente sem a cooperao ou o consentimento deliberado de sua razo. Para tal homem o mundo tende a tornar-se finito, definido, bvio; para ele os objetos habituais no levantam problemas e as possibilidades estranhas so desdenhosamente rejeitadas. Ao contrrio, quando comeamos a filosofar imediatamente nos damos conta (como vimos nos primeiros captulos deste livro) que mesmo as coisas mais vulgares levantam problemas para os quais s podemos da respostas muito incompletas. A filosofia, embora incapaz de nos dizer com certeza qual a resposta verdadeira para as dvidas que ela prpria suscita, capaz de sugerir diversas possibilidades que ampliam os nossos pensamentos, livrando-os da tirania do hbito. Desta maneira, embora diminua nosso sentimento de certeza sobre o que as coisas so, aumenta muito nosso conhecimento sobre o que as coisas podem ser; rejeita o dogmatismo um tanto arrogante daqueles que nunca chegaram a empreender viagens nas regies da dvida libertadora; e mantm vivo nosso sentimento de admirao, mostrando as coisas familiares num determinado aspecto no familiar. Alm de sua utilidade ao mostrar possibilidades insuspeitadas, a filosofia tem um valor talvez seu principal valor por causa da grandeza dos objetos que ela contempla, e da liberdade proveniente da viso rigorosa e pessoal resultante de sua contemplao. A vida do homem reduzido ao instinto encerra-se no crculo de seus interesses particulares; a famlia e os amigos podem estar includos, mas o resto do mundo para ele no conta, exceto na medida em que possa ajudar ou impedir o que surge dentro do mbito dos desejos instintivos. Numa tal vida existe algo de febril e limitado, em comparao com a qual a vida filosfica serena e livre. Colocado no meio de um mundo vasto e poderoso que mais cedo ou mais tarde dever reduzir nosso mundo privado em runas, o mundo privado dos interesses instintivos muito pequeno. A menos que ampliemos os nossos interesses de maneira a compreender todo o mundo exterior, estaremos na condio de uma guarnio numa praa sitiada, sabendo que o inimigo no a deixar fugir e que a capitulao final inevitvel. No h paz em tal vida, mas uma luta contnua entre a insistncia do desejo e a impotncia da vontade. De uma maneira ou de outra, se pretendemos uma vida grandiosa e livre, devemos evadir-se desta priso e desta luta. A contemplao filosfica uma das formas de evaso. A contemplao filosfica, na sua viso mais ampla, no divide o universo em dois campos adversos: amigos e inimigos, aliados e adversrios, bons e maus; ela encara o todo imparcialmente. A contemplao filosfica, quando pura, no visa provar que o restante do universo semelhante ao homem. Toda a aquisio de conhecimento um alargamento do nosso Eu, mas este alargamento melhor alcanado quando no procurado diretamente. Este alargamento alcanado, quando

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opera exclusivamente o desejo de conhecimento, por um estudo que no deseja antecipadamente que seus objetos tenham esta ou aquela caracterstica, mas que adapta o Eu s caractersticas que encontra em seus objetos. Este alargamento do Eu no obtido quando, tomando o Eu como ele , tentamos mostrar que o mundo to similar a este Eu que seu conhecimento possvel sem qualquer aceitao do que parece estranho. O desejo de provar isto uma forma de auto-afirmao, constitui um obstculo ao alargamento que deseja do Eu, e do qual o Eu sabe que capaz. A auto-afirmao, na especulao filosfica como em tudo o mais, v o mundo como um meio para seus prprios fins; assim, faz menos caso do mundo do que do Eu, e o Eu coloca limites grandeza de seus bens. Na contemplao, pelo contrrio, partimos do no-Eu e, por meio de sua grandeza os limites do Eu so ampliados; atravs da infinidade do universo a mente que o contempla participa um pouco da infinidade. Por esta razo a grandeza da alma no promovida por aquelas filosofias que assimilam o universo ao Homem. O conhecimento uma forma de unio do Eu com o no-Eu. Como toda unio, ela prejudicada pelo domnio, e, portanto, por qualquer tentativa de forar o universo a estar em conformidade com o que descobrimos em ns mesmos. Existe uma tendncia filosfica muito difundida em relao viso que nos diz que o Homem a medida de todas as coisas; que a verdade uma construo humana; que o espao e o tempo, e o mundo dos universais, so propriedades da mente, e que, se existe algo que no seja criado pela mente, algo incognoscvel e sem qualquer importncia para ns. Esta viso, se nossas discusses anteriores estavam corretas, no verdadeira; mas alm de no ser verdadeira, ela tem o efeito de despojar a contemplao filosfica de tudo aquilo que lhe d valor, visto que ela aprisiona a contemplao ao Eu. O que tal viso chama de conhecimento no uma unio com o no-Eu, mas uma srie de preconceitos, hbitos e desejos, que constituem um impenetrvel vu entre ns e o mundo para alm de ns. O homem que se compraz numa tal teoria do conhecimento humano assemelha-se ao homem que nunca abandona seu crculo domstico por receio de que fora dele sua palavra no seja lei. A verdadeira contemplao filosfica, ao contrrio, encontra a sua satisfao na prpria ampliao do no-Eu, em tudo o que engrandece os objetos contemplados e, desse modo, o sujeito que contempla. Na contemplao, tudo aquilo que pessoal e privado, tudo o que depende do hbito, do interesse pessoal, ou do desejo, deforma o objeto e, por isso, prejudica a unio que a inteligncia busca. Levantando uma barreira entre o sujeito e o objeto, as coisas pessoais e privadas tornam-se uma priso para o intelecto. O intelecto livre dever enxergar assim como Deus pode ver: sem um aqui e agora; sem esperana e sem medo; isento das crenas habituais e dos preconceitos tradicionais: de forma calma e desapaixonadamente, com o nico e exclusivo desejo de conhecimento um conhecimento to impessoal, to puramente contemplativo, quanto seja possvel a um homem alcanar. Por isso, o esprito livre valorizar mais o conhecimento abstrato e universal no qual no entram os acidentes da histria particular, do que o conhecimento trazido pelos sentidos, o qual depende necessariamente de um ponto de vista pessoal e exclusivo, e de um corpo cujos rgos dos sentidos distorcem tanto quanto revelam. A mente que se habituou liberdade e imparcialidade da contemplao filosfica preservar alguma coisa dessa mesma liberdade e imparcialidade no mundo da ao e emoo. Encarar seus objetivos e desejos como partes do Todo, com o desprendimento que resulta de consider-los como fragmentos nfimos de um mundo em que todo o resto no afetado pelas aes dos homens. A imparcialidade, que na contemplao o desejo puro da verdade, aquela mesma qualidade espiritual que no mbito da ao a justia, e que no mbito da emoo o amor universal que pode ser dado a todos e no apenas queles que so considerados teis ou admirveis. Assim, a contemplao amplia no apenas os objetos de nossos pensamentos, mas tambm os objetos das nossas aes e dos nossos sentimentos: ela nos torna cidados do universo, e no apenas de uma cidade cercada por muros, em estado de guerra com tudo o mais. A verdadeira liberdade humana, liberta da priso das esperanas e temores mesquinhos, consiste nesta condio de cidados do mundo. Enfim, para resumir a discusso do valor da filosofia, ela deve ser estudada, no em virtude de quaisquer respostas definitivas s suas questes, uma vez que nenhuma resposta definitiva pode, via de regra, ser conhecida como verdadeira. Ela deve ser estudada por causa dos prprios problemas, porque estes problemas ampliam as concepes que temos acerca do que possvel, enriquecem a nossa imaginao intelectual e diminuem a arrogncia dogmtica que impede a especulao mental; mas sobretudo porque, graas grandeza

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do universo que a filosofia contempla, a mente tambm engrandece e se torna capaz daquela unio com o universo que constitui seu bem supremo.

Bertrand Russell. Os problemas da filosofia. Trad. Jaimir Conte. Florianpolis: 2005

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