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Lattitude prospective par Gaston Berger

Paru en 1959

Avant dtre une mthode ou une discipline, la prospective est une attitude. Cest dire que ladjectif doit ici prcder le substantif. Le sens de prospectif est vident. Form de la mme manire que rtrospectif , ce mot soppose lui pour signifier que nous regardons en avant et non plus en arrire. Une tude rtrospective se tourne vers le pass, une recherche prospective vers lavenir. Ces deux adjectifs ne sont pourtant pas aussi parfaitement symtriques dans leur signification que dans leur forme. Ce qui nous pousserait le croire serait seulement lhabitude que nous avons de nous reprsenter le temps sous laspect dune ligne, o le pass et lavenir correspondraient aux deux directions possibles. En ralit, hier et demain sont htrognes. Cest un regard quon jette sur le pass, puisque, de ce ct-l, il ny a plus rien faire. Cest un projet quon forme pour lavenir, car l des possibilits sont ouvertes. Passer de la rtrospection la prospection nest pas simplement diriger ailleurs lattention : cest se prparer laction. On peut tre prospectif en faisant de lHistoire... Rciproquement, toute pense de lavenir nest pas ncessairement prospective : on peut rver lan 2000 comme Igypte de Ramss II. Lorsquon rflchit limportance quont pour les hommes les annes qui souvrent devant eux et devant leurs enfants, on ne peut manquer dtre surpris par le peu de place que tiennent lavenir et le futur dans les proccupations des philosophes ou des crivains. Nous avons feuillet bien des index o ces mots ne figurent point et lorsquils apparaissent dans un texte, ce ne sont pas eux qui donnent la phase son importance. Peut-tre fallait-il que lhomme dveloppt sa puissance jusquau point o il la aujourdhui porte, pour saviser que lavenir nest ni un mystre absolu, ni une fatalit inexorable. Bergson avait bien compris que laccroissement de notre pouvoir sur la nature est susceptible de modifier notre conscience du temps. A une remarque que nous lui avions prsente sur la distinction quil convient de faire entre une mystique de la dure et une mystique de lternit, il avait rpondu que la diffrence entre lune et lautre tait en effet fort sensible, mais quelle tendait se rduire mesure quaugmentait notre puissance sur la matire . Voir loin Le caractre principal de lattitude prospective consiste videmment dans lintensit avec laquelle elle concentre notre attention sur lavenir. On peut tre tent de croire que cest l quelque chose de bien ordinaire. Rien cependant nest moins frquent. Comme lcrivait Paul Valry, nous entrons dans lavenir reculons . Parce que demain prolonge aujourdhui, nous sommes tents de croire quil lui ressemblera. Ltude du futur na pas encore t systmatiquement entreprise. Cest seulement il y a peu dannes que certaines grosses firmes industrielles ont ouvert ct ou au-del de leurs services de prvision des dpartements du futur ou des bureaux des hypothses o lon sapplique dessiner dune manire aussi rationnelle que possible, les divers visages que pourrait prendre le monde de demain. Le changement comme tel commence retenir lattention. Dune manire un peu hsitante et a vec les incertitudes du vocabulaire qui sont invitables dans toute recherche neuve, Ronald Lippitt, Jeanne Watson et Bruce Westley tudient la dynamique du changement lorsque celui-ci est voulu et prpar par lhomme. Fortement influencs par les ides de Kurt Lewin, ils prsentent de suggestives remarques qui seront certainement des lments importants pour construire une thorie gnrale du changement, dont le besoin se fait grandement sentir. Lattitude prospective ne nous tourne pas seulement vers lavenir. Il faut ajouter quelle nous fait regarder au loin A une poque o les causes engendrent leurs effets une vitesse qui ne cesse de crotre, il nest plus possible de considrer simplement les rsultats immdiats des actions en cours. Notre civi lisation est comparable une voiture qui roule de plus en plus vite sur une route inconnue lorsque la nuit est tombe. Il faut que ses phares portent de plus en plus loin si lon veut viter la catastrophe. La prospective est ainsi essentiellement ltude de lavenir lointain. Lexprience a dj montr que la tentative ntait pas absurde et que les rsultats ne manquent pas dintrt. Un industriel, frapp par certaines de nos suggestions, runit un jour les six directeurs de ses grands services et leur demanda de lui prparer un rapport sur ce que seraient, vingt-cinq ans plus tard, les domaines dont ils avaient la responsabilit. Ceux qui lon demandait un aussi curieux travail furent dabord surpris, puis rticents et sceptiques. Pour ne pas contrarier le grand patron, ils cdrent cependant la demande qui leur tait faite et prparrent les rapports demands. Certains de ceux-ci furent dune trs haute valeur. Ce qui est plus remarquable est quils taient parfaitement

convaincants tout en tant originaux. Ce quils disaient tait vident et pourtant nouveau : simplement, on ny avait pas song : dans lavenir comme dans le prsent il y a plus de choses voir quon ne suppose. Encore faut -il vouloir regarder... Il ne faut pas croire dailleurs que la prospective ne puisse donner que de faibles assurances. Comme elle ne cherche pas prdire, et quelle ne sintresse pas aux vnements mais aux situations, elle na pas fournir de dates, ou si elle en indique cest avec une trs large approximation. Aussi peutelle atteindre un degr lev de certitude. Cest que les prvisions ont plus de chances dtre exactes lorsquelles portent sur une priode longue que sur une priode courte. La prvision conomique, remarque Franois Bloch-Lain, a lors quelle est encore ses dbuts et mal assure, nest, en gnral, sollicite que sur le sujet qui est, pour elle, le plus prilleux : la conjoncture trs courte chance. Pour lconomiste, en effet, rien nest plus difficile que davoir pronostiquer lvolution de la bourse, voire celle des prix ou de la trsorerie publique.... Les quelques chercheurs en conomie politique dont les curiosits rencontrent celles des hommes daction sont mis par eux lpreuve l o ils peuvent le moins les satisfaire. Do les dceptions qui les sparent aprs des tentatives de rapprochement. La prospective conviendrait mieux leur coopration. Dans beaucoup de cas, on peut indiquer avec plus de certitude une tendance gnrale que la date et lintensit dun vnement particulier. Si nous. disons par exemple quen France nous allons vers une diminution des heures de travail, ou encore si nous disons que les besoins de culture vont augmenter dans lensemble du monde, nous nonons des jugements dont lintrt nest pas ngligeable et dont la probabilit est bien plus leve que celle de jugements portant sur la valeur de telles ou telles mesures pour faire baisser les prix ou pour encourager lexportation. Il ne sagit pas ici, prcisons-le, de mconnatre ou de sous-estimer les prvisions court terme. Il est capital, au contraire, quelles se multiplient et quelles continuent perfectionner leurs procds et affiner leurs mthodes. Il ne sagit pas de choisir entre prvision et prospective, mais de les associer. Chacune exige lautre. Il faut, la fois, savoir dans quelle direction lon marche et sassurer de lendroit o lon va poser le pied pour le prochain pas. Voir large Dans les affaires humaines, toute action, comme toute dcision, est synthtique. Elle intgre tous les lments antrieurs. Cela est encore plus vrai lorsquil sagit de vues lointaines et que lon vit, comme prsent, dans un monde o linterdpendance ne cesse de crotre. Les extrapolations linaires, qui donnent une apparence de rigueur scientifique nos raisonnements, sont dangereuses si lon oublie quelles sont abstraites. Pour dpasser les vues troites des spcialistes et dcrire dune manire concrte une situation loigne dans lavenir, rien ne vaut le colloque entre hommes dexprience, ayant des formations et des responsabilits diffrentes. Il ne convient pas dimaginer ici une sorte de super spcialiste qui serait charg de runir les informations recueillies par diverses quipes de statisticiens ou de chercheurs. Il faut que des hommes se rencontrent et non que des chiffres sadditionnent ou se compensent automatiquement. Les documents agiront travers ceux qui sen seront nourris et qui pourront en livrer le sens. Et de cette confrontation entre les vues personnelles dhommes comptents se dgagera une vision commune qui ne sera pas de confusion, mais de complmentarit. Analyser en profondeur Les procds les plus frquemment utiliss pour suggrer ou justifier les dcisions entrent gnralement dans lune des catgories suivantes : laction envisage invoque un prcdent, sappuie sur une analogieose sur une extrapolation. Prcieux pour suggrer des hypothses, ces comportements ont aussi lavantage de nous pargner la perte de temps laquelle nous obligerait la dcision peu raisonnable de tout soumettre lanalyse. Il faut savoir utiliser lhabitude puisquelle nous libre des travaux de routine et rend notre esprit disponible pour les inventions indispensables. Mais dans un monde en acclration, lhabitude voit son domaine lgitime se restreindre singulirement. Le prcdent nest valable que l o tout se rpte. Lanalogie ne se justifie que dans un univers stable o les causes profondes se trouvent engages dans des formes extrieures aisment reconnaissables. Quand les transformations sont ngligeables ou trs progressives, les mmes ensembles complexes se maintiennent longtemps et les surprises ne sont pas trop craindre. Mais quand tout change vite, les ensembles se dsagrgent... Quant lextrapolation, elle se contente de prolonger la tendance actuelle qui nest que la rsultante des causes profondes. Croire que tout va continuer sans stre assur que ces mmes causes continueront agir est un acte de foi gratuit.

Cest donc une analyse en profondeur que la prospective doit se livrer. Recherche des facteurs vraiment dterminants et des tendances qui poussent les hommes dans certaines directions, directions sans que toujours ils sen rendent bien compte. Dans lquipe dont nous parlions plus haut et o des hommes mettent en commun les expriences quils ont vcues et les comptences quils ont acquises, une place doit tre faite aux philosophes, aux psychologues, aux psychanalystes. Ils nous rappelleront quon ne doit pas toujours juger lhomme sur ce quil dit, ni mme sur ce quil fait car ses actes le trahissent plus souvent quils ne lexpriment. La mme recherche des causes devra inspirer les analyses conomiques et sociales. On ne peut plus se fier aux indices extrieurs qui se sont montrs autrefois rvlateurs. Cest dire que la prospective est tout autre chose quun recours la facilit. Elle suppose une extrme attention et un travail opinitre. Elle est le contraire mme du rve qui, au lieu damorcer laction, nous en dtourne, puisquil nous fait jouir en imagination dun travail que nous navons pas accompli. La vision prospective nest pas un don gratuit, elle est une rcompense semblable, en cela lintuition bergsonienne, quon a souvent mal comprise et qui nest que laboutissement dun long travail danalyse. La simplicit se conquiert. Prendre des risques Prvision et prospective nemploient pas les mmes mthodes. Elles ne doivent pas non plus tre mises en uvre par les mmes hommes. La prospective suppose une libert que ne permet pas lobligation laquelle nous soumet lurgence. Il arrive aussi assez frquemment que des actions court terme doivent tre engages dans une direction oppose celle que rvle ltude de la longue priode. Les excutants doivent les conduire avec vigueur, mais, lchelon le plus lev, les chefs responsables savent calculer limportance de ces accidents et leur donner leur place exacte dans lensemble des vnements. La diffrence des engagements fait que linvestigation prospective peut-tre doit tre hardie. Les horizons quelle fait apparatre peuvent nous amener modifier profondment nos projets long terme. Les actes que nous envisageons alors se prpareront cependant loisir et nous pourrons, en cours de les modifier pour les adapter aux circonstances. La prvision court terme conduit au contraire des dcisions immdiatement excutables et nous engage souvent dune manire irrversible. Ainsi la libert de nos vues prospectives doit-elle saccompagner dune sage prudence dans nos ralisations immdiates. Ainsi Descartes recommandait-il dj de tout soumettre au doute et daccorder lesprit une libert absolue, mais, les actions de la vie ne souffrant souvent aucun dlai , il sen remettait pour les dcisions immdiates la prudence, la modration et aussi la constance de sa morale provisoire. Penser lhomme A bien des points de vue, la prospective ressemble lhistoire... Lune et lautre portent sur des faits qui, par essence, ne sont jamais donns : le pass nest plus, lavenir nest pas encore, tous deux sont hors de lexistence. Comme lhistoire aussi, la prospective ne sattache quaux faits humains. Les vnements cosmiques ou les progrs de la technique ne lintressent que par leurs consquences pour lhomme. Nous ne prtendons, pas que lhomme soit a mesure de toutes choses Dans les tudes prospectives, cest lui, du moins, qui donne lchelle. Paul Valry dplorait quon ne se post point la question essentielle : Que veut-on et que faut-il vouloir ? Cest, ajoutait-il, quelle implique une dcision, un parti prendre. Il sagit de se reprsenter lhomme de notre temps, et cette ide de lhomme dans le milieu probable o il vivra doit dabord tre tablie. Ceci prcise notre tche. Lavenir nest pas seulement ce qui peut arriver ou ce qui a le plus de chances de se produire. Il est aussi, dans une proportion qui ne cesse de crotre, ce que nous aurons voulu quil ft. Prvoir une catastrophe est conditionnel : cest prvoir ce qui arriveraitsi nous ne faisions rien pour changer le cours des choses, et non point ce qui arrivera de toutes manires. Regarder un atome le change, regarder un homme le transforme, regarder lavenir le bouleverse. Alain crit : Tant que lon na pas bien compris la liaison de toutes choses et lenchanement des causes et des effets, on est accabl par lavenir. La prospective est attentive aux causes. Ainsi nous libre-t-elle du fatalisme.