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CONSEJO NACIONAL DE CIENCIA Y TECNOLOGIA -CONCYT-

SECRETARIA NACIONAL DE CIENCIA Y TECNOLOGIA-SENACYT-


FONDO NACIONAL DE CIENCIA Y TECNOLOGIA -FONACYT-
UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA
CENTRO UNIVERSITARIO DEL NORTE
DEPARTAMENTO DE GEOLOGA
PROYECTO FODECYT 01-02
EVALUACION HIDROGEOLOGICA DE ALTA VERAPAZ
INFORME FI NAL
Dr. Rudy Machorro Sagastume
Investigador Principal
Guatemala, Julio del 2005.
Unidad Ejecutora: Centro Universitario del Norte CUNOR. Departamento de Geologa.
Nombre del Proyecto: EVALUACION HIDROGEOLOGICA DE ALTA VERAPAZ
Investigador Principal: Rudy Machorro bird@intelnet.net.@
Asistentes de investigacin: Silvia Cortez
Osmn Vsquez
Perodo en que se desarroll la investigacin: febrero 2004 a marzo 2005.
Explicacin de la portada. Alta Verapaz es muy bien conocido por su espectacular paisaje.
La foto superior izquierda muestra una cascada cerca de Cacki-peck, el principal distrito
minero de plomo-zinc de Guatemala ubicado en el centro de Alta Verapaz. El mapa de
corrientes muestra grandes contrastes en la densidad de drenaje lo cual tiene un fuerte
control litolgico y estructural. Es evidente la ausencia de comentes y la abundancia de
ponors en regiones con paisaje krstico. La fotografa inferior izquierda muestra uno de los
cuerpos de agua que constituye el sistema Lagunas de Sepalau en Chisec. Por su belleza
escnica este cuerpo de agua epikrstico es frecuentado por turistas. La fotografa inferior
derecha muestra indgenas jvenes transportando agua con cntaros. A pesar de que Alta
Verapaz es la regin con ms lluvia del pas son varias las poblaciones que carecen de un
buen servicio de agua potable.
EVALUACIN HIDROGEOLGICA DE ALTA VERAPAZ
*Dr. Rudy Machorro
RESUMEN
El presente documento contiene los resultados de una primera aproximacin
realizada para evaluar las condiciones hidrogeolgicas del departamento de Alta Verapaz.
Para llevar a cabo la evaluacin se evalu la hiptesis "Las condiciones hidrogeolgicas del
norte son significativamente diferentes a las del sur debido al fuerte contraste en el
ambiente geolgico". Para evaluar esta hiptesis se llevaron a cabo las siguientes
actividades de gabinete: recopilacin de toda la informacin existente sobre la temtica,
elaboracin de un banco de datos hidrometeorolgico para Alta Verapaz, elaboracin de
balances hdricos para la Vertiente del Golfo de Mxico y del Atlntico, y anlisis de una
imagen satelital para producir un mapa de lineamientos. Las actividades de campo
realizadas fueron el mapeo hidrogeolgico a escala 1:250000, el monitoreo de caudales del
Ro Mestel, y la construccin de un inventario de pozos de agua.
Los resultados del proyecto pueden resumirse de la siguiente manera. Se
documentaron condiciones hidrogeolgicas muy distintas para el departamento de Alta
Verapaz. El 50% de la Vertiente del Atlntico consiste de rocas cristalinas con baja
porosidad y permeabilidad primaria con bajo potencial para la formacin de acuferos. Sin
embargo, el intemperismo y los eventos tectnicos que han afectado a estas unidades
hidroestratigrficas cristalinas pueden condicionar porosidad y permeabilidad secundaria
que contribuya a mejorar el potencial para la circulacin y almacenamiento de agua. El
70% de Alta Verapaz consiste de rocas carbonatadas Cretcicas con diferentes tipologas
del paisaje krstico que tiene un excelente potencial para la formacin de acuferos con
flujo turbulento. Sin embargo, por la alta densidad de dolinas y ponors en las rocas
carbonatadas, se ha generado un ambiente altamente vulnerable para la contaminacin de
los acuferos.
La Sierra de Cham, una faja plegada de carbonatos Cretcicos, juega un papel
primordial en la distribucin de temperatura y patrones de lluvia que afectan a todo el
departamento. El mapa de isoyetas elaborado muestra claramente que en las partes altas de
la Sierra de Charn se alcanzan valores promedio de precipitacin anual de 4.2m con un
claro descenso en la cantidad de lluvia hacia las partes bajas tanto de la Vertiente del
Atlntico como de la Vertiente del Golfo de Mxico.
La disponibilidad de agua en forma de escorrenta superficial presenta fuertes
contrastes derivados de la geologa de las vertientes. Las cuencas compuestas por rocas
cristalinas presentan una red hidrogrfica de alta densidad en contraste con las cuencas
donde predominan rocas carbonatadas con alto grado de karstificacin donde se registra
una ausencia notoria de canales fluviales. Para las comunidades asentadas en zonas
krsticas, varias de ellas en Chisec,
sera apropiado implementar un programa de
exploracin especfico de aguas subterrneas que les permita abastecerse del vital lquido
durante el verano.
*Doctor en Ciencias Geolgicas
La calidad del agua de tambin muestra un fuerte control geolgico ya que en
sectores como la Laguna de Lachu se han reportado altos valores de salinidad asociados a
evaporitas y en casi todo el departamento elevadas concentraciones de dureza vinculadas
con la disolucin de las rocas carbonatadas. Es indudable entonces que las caractersticas
hidrogeolgicas de carcter regional que aqu se presentan pueden contribuir notablemente
a un mejor manejo de los recursos hdricos de Alta Verapaz.
El banco de datos hidrometeorolgico elaborado para todo el departamento permiti
formular hiptesis iniciales de cambio climtico para el departamento. La primera
aproximacin alcanzada permite inferir que la intensidad anual promedio de las lluvias ha
disminuido hasta en un 40% durante el siglo pasado. Las causas precisas de estos cambios
permanecen sin esclarecerse pero no resultara raro que estn vinculadas al fenmeno de
calentamiento global que experimenta el planeta.
El modelo conceptual de recarga hldrica que se utiliza en el pas debe de revisarse
minuciosamente y formularse de nuevo en base a un enfoque integral y multidisciplinario.
Esto es necesario debido a que los mapeos realizados a la fecha, y que sirven de base para
varios proyectos de reforestacin, son insatisfactorios cuando se confrontan con la geologa
de las cuencas. De esta cuenta se formul un nuevo modelo de recarga y descarga hdrica
para el departamento de Alta Verapaz basado en geomorfologa, clima, geologia,
hidrologa, y facies estratigrficas que permiti zonificar con mayor precisin la
distribucin espacial de estos procesos. El mapa generado constituye un perfeccionamiento
a los esfuerzos anteriores realizados para la identificacin de zonas de recarga hdrica de
Alta Verapaz.
Aunque el presente estudio fue de carcter regional se llevaron a cabo dos acciones
a nivel local debido a la importancia estratgica de los sectores investigados. El primer
proyecto local fue el monitoreo de caudales del Ro Mestel, principal fuente de agua
potable para Cobn. Los resultados muestran que el Ro Mestel tiene caudales muy
aceptables, promedio de 10 m3/s, durante la poca hmeda para abastecer de agua a Cobn.
Sin embargo, durante la poca seca se registra un fuerte descenso de caudales, alcanzando
un promedio de 1 m3/s, sin que el cauce llegue a secarse. Se considera que este caudal de
estiaje es mantenido principalmente por la contribucin de flujo base que en ambientes
krsticos es muy fuerte. Sin embargo, esta reduccin drstica de caudales puede ser una
seiial de alerta para realizar un estudio a mayor detalle de la cuenca del Ro Mestel.
El segundo proyecto de carcter local consisti en el mapeo hidrogeolgico del rea
protegida Semuc Champey. Con las actividades de campo realizadas se pudo identificar las
caractersticas fundamentales del paisaje del rea protegida as como caracterizar
apropiadamente los fenmenos hidrogeolgicos que se presentan. El mapa hidrogeolgico
elaborado es un instrumento bsico para la toma de decisiones y el mejoramiento del
manejo del rea protegida ya que a travs del mismo se identific la principal zona de
recarga hdrica la cual debe de ser prioritaria para las actividades de restauracin ecolgica
que se implementen.
Se recomienda distribuir la presente publicacin dentro de instituciones que guardan
una fuerte vinculacin con el manejo de recursos hidricos del pas as como enviar un
ejemplar del proyecto a cada una de las municipalidades de Alta Verapaz.
HYDROGEOLOGICAL ASSESSMENT OF ALTA VERAPAZ
*Rudy Machorro, Ph.D.
ABSTRACT
This document contains the results of a first approximation carried out to evaluate
the hydrogeological conditions of the department of Alta Verapaz. To undertake this
assessment we examined the following hypothesis "the hydrogeological conditions in the
northem part are significantly different from the ones in the south due to the strong contrast
in the geological environment". The hypothesis was teste through the following desk
activities: gathering of al1 existing information, construction of a hydrometeorological data
base, elaboration of water budgets for regional watersheds, Atlantic and Gulf of Mexico,
and lineament analysis of a satellite image. Field activities included hydrogeological
mapping on a scale 1:250000, discharge monitoring at Mestel River, and water well
inventory .
Results of the project can be sukmarized in the following manner. It was
docurnented very different hydrogeological conditions for Alta Verapaz. About 50% of the
Atlantic watershed consists of crystalline rocks with low primary porosity and permeability
with low potential for aquifer formation. However, weathering and tectonic events that
have affected these hydrostratigraphic units can create secondary porosity and permeability
to improve the potential for water circulation and storage. About 70% of Alta Verapaz is
made up of Cretaceous carbonate rocks with different types of karstic landforms with an
excellent potential to form turbulent flow aquifers. However, the high density distribution
of dolines and ponors in these carbonate rocks has generated high vulnerability for
pollution of the aquifers.
The Cham Range, a folded Cretaceous carbonate belt, plays a primary role in
temperature and rainfall distribution patterns that affect the entire region, The constructed
isohyetal map clearly shows that the highlands reach an average annual precipitation value
of 4.2m with a significant decrement in rainfall quantity towards the lower parts in both the
Atlantic and Gulf of Mexico watersheds.
Water availability as runoff shows major contrasts associated with the geology of
the watersheds. Basins composed by crystalline rocks show a high density hydrographic
network in relation to basins where carbonate rocks with high degree of karstification are
dominant where fluvial channels are notoriously absent. For communities living in kartic
areas, particularly in Chisecm it would be appropiate to implement a specific ground water
exploration programme for water supply during summer.
Water quality also shows a strong geological control since areas such as Lachu
Lagoon have reported high salinity values which are associated with evaporates and nearly
in the entire department high hardness concentrations are related to the dissolution of
carbonate rocks. Therefore, there is no doubt that the regional hydrogeological
characteristics presented here can contribute to a better management of water resources of
Alta Verapaz.
*Ph.D. in geological sciences
vii
The hydrometeorological data base allowed the formulation of initial hypothesis of
climate change for the department. The first approximation indicates that annual average
rainfall has decreased about 40% during last cenhuy. The precise causes of these changes.
remain unclear but it would not be rare that they could be related to the process of global
warming affecting the planet.
It is recommended to revise carefully the conceptual model of recharge utilized in
the country and to formulate a new one base on a multidisciplinary and integrated
approach. This is necessary because mapping undergone so far, which is based to design
and implement severa1 afforestation programmes, are unsatisfactory when confronted with
watershed geology. We formulated a new recharge and discharge model for Alta Verapaz
based on geomorphology, climate, geology, hydrology, and hydrostratigraphic facies to
prepare a better zoning for the spatial distribution of theses processes. This map is a major
improvement to previous efforts carried out to identify and map recharge zones in Alta
Verapaz.
Although the present study had a regional approach we carried out two actions at the
local leve1 due to the strategic importance of the investigated areas. The first local project
was water discharge monitoring in Mestel River, the main drinking water source of
Cobn. Results show that Mestel River has acceptable discharges, averaging 10 m3/s
during the wet season, to supply water to Cobn. However, the river presents during the dry
season a strong decrement in discharge, reaching an average of 1 m3ls without drying. It
has been interpreted that base flow, particularly intense in karstic watersheds, plays a major
role in keeping water discharge during the dry season. However, this major discharge
change in the dry season should be an alert sign to carry out a more detail study of this
watershed.
The second local project consisted in the hydrogeological mapping of the protected
area Semuc Champey. Field activities pennitted to identify the fundamental aspects of the
landscape as well as a characterization for the main hydrogeological processes. The
hydrogeological map is a basic instrument for decision makers and for the improvement of
the management of this protected area since through this study we identigy the main
recharge zone which should have a top priority for activities regarding ecological
restoration.
It is finally recommended to distribute this study among institutions that have a
strong link with water management in the country and particularly to send a copy to each
municipality of Alta Verapaz.
viii
Pagina
1
1
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3
4
4
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5
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6
INDICE DEL CONTENIDO
5
1
2
3
4
5.5 Formacin Campur
5.6 Formacin Sepur
5.7 Rocas Intrusivas Bsicas
CAPITULO1 1
INTRODUCCION
1.1 Localizacin y acceso
CAPITULO 11
ANTECEDENTES
CAPITULO 111
OBJETIVOS
3.1 Objetivo general
3.2 Objetivos especficos
CAPITULOIV - -
METODOLOGIA
4.1 Definicin del problema
4.2 Elaboracin de hiptesis
4.3. Verificacin ylo modificacin de hiptesis
CAPITULOV
CONTEXTO GEOLOGICO REGIONAL
5.1 Formacin Tactic
5.2 Formacin Chchal
5.3 Formacin Todos Santos
5.4 Formacin Cobn
11
11
11
6
8
8
8
1 O
1 O
1 O
6.1 Polj
6.2 Lomas residuales
6.3. Fluvio-karst
1 6.8 Sistemas de cavernas ( 16
5.8 Depsitos Terciarios-Cuaternarios
CAPITULO VI
RASGOS GEOMORFOLGICOS GENERALES DE ALTA
14
14
14
6.5 Dolinas
6.6 Campo de uvalas
6.7 Simas
11
12
12
14
15
16
7
- ~ -~ -~
7.1.3 Balance hdrico para la Vertiente del Atlntico 22
7.2 Anlisis hidrometeorolgico
7.2.1 Precipitacin 3 1
7.1 Anlisis hidrometeorolgico para la Vertiente del Atlntico
7.1.1 Precipitacin
7.1.2 Anlisis de distribucin estacial de lluvias
6.9 Campo de mogotes
CAPITULO VI1
HIDROMETEOROLOGIA
17
17
22
-
16
17
17
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3 3
35
39
3 9
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49
1
8
7.2.2 Balance hdrico para la Vertiente del Golfo de Mxico
7.2.3 Resultados de los Balances Hidricos para la Vertiente del Golfo de
Mxico
7.3 Caracterizacin Hidrogeolgica Superficial
7.3.1 Vertiente del Golfo de Mxico
7.2.2. Vertiente del Atlntico
CAPITULO VI11
9 49
8.1 Anlisis de la precipitacin anual 49
49
-
10
11
12
13
-
14
15
59
MONITOREO DE CAUDALES EN EL F0 MESTELA
EVALUACIN HIDROGEOLOGICA
10.1 Anlisis de imagen satelital LandSat
10.2 Actividades de mapeo hidrogeolgico
10.3 Resultados del mapeo hidrogeolgico regional
CAPITULO XI
HIDROGEOLOGA Y MANEJO DE REAS PROTEGIDAS:
ESTUDIO DE CASO PARA SEMUC-CHAMPEY
1 1.1 Introduccin
1 1.2 Caractersticas generales de Semuc-Champey
1 1.3 Resultados del mapeo hidrogeolgico de Semuc-Champey
CAPITULO XII
52
56
5 6
5 6
5 8
66
66
66
66
66
70
CONCLUSIONES
CAPITULO XIII
RECOMENDACIONES
CAPITULO XIV
BIBLIOGRAFIA
CAPITULO XV
ANEXO
Anexo 1 . Glosario de Trminos Hidrogeolgicos
72
73
73
75
75
75
INDICE DE CUADROS
7
(
( Cuadro 7.4. Humedad relativa del suelo calculada para la zona cristalina y 1 26
1
de la Evapotranspiracin Potencial Ajustada
Cuadro 7.3. Valores de coeficiente de escorrenta de Parrv
Cuadro 6.1. Tipologa del paisaje krstico
CAPITULO VI1
Cuadro 7.1. Estaciones meteorolgicas utilizadas para el anlisis de
precipitacin en la Vertiente del Atlntico.
Cuadro 7.2. Factor de Ajuste de acuerdo a la latitud para el clculo
25
13
19
24
krstica
Cuadro 7.5. Valor de la humedad del suelo segn la suma de los valores 27
negativos
Cuadro 7.6. Clculo de balance hdrico para la Estacin Campo de
Aviacin de Cobn.
29
3 O
3 7
3 8
47
48
5 7
10
L
Cuadro 7.7. Clculo del balance hdrico para la Estacin Cahabn
Cuadro 7.8. Balance hdrico para la Zona Lacha
Cuadro 7.9. Balance hdrico para la Zona Sachichaj
Cuadro 7.10. Principales subcuencas del Ro Cahabn
Cuadro 7.1 1. Subcuencas del Ro Polochic
CAPITULO X
Cuadro 10.1. Inventario de Pozos en el municipio de Cobn, A.V.
INDICE DE FIGURAS
Cabeceras Municipales involucradas dentro del estudio
Figura 1.2. Mapa del Departamento de Alta Verapaz que muestra la
1 CAPITULO1
Figura 1.1. Mapa del Departamento de Alta Verapaz que muestra las
Figura 2.1. Mapa que muestra los principales ros de Alta Verapaz. La
lnea a trazos representa la divisoria de drenaje superficial entre la
2
localizacin de las cabeceras municipales
CAPITULO 11
Figura 6.1. Extremo oriental del Polje Chajmac al Este del departamento
de Alta Verapaz.
Figura 6.2. Distribucin de dolinas y uvalas para el cuadrngulo Cobn
Figura 6.3. Estructura cnica tipo mogote, tpica del karst cnico de la
4
5
6
( zona.
7 1 CAPITULO VI1
Vertiente del Golfo de Mxico y la Vertiente del Atlntico.
CAPITULO IV
figura 4.1. Mapa que muestra el lmite hidrogeolgico regional propuesto
para Alta Verapaz.
CAPITULOV
Figura 5.1. Entorno geotectnico regional de Centro Amrica
Figura 5.2. Secciones estratigrficas
CAPITULO VI
Figura 7.1. Localizacin de estaciones hidrometeorolgicas para la
vertiente del Atlntico
Figura 7.2. Precipitacin promedio mensual para el municipio de Cobn
Figura 7.3. Precipitacin promedio mensual para el municipio de Panzs.
Figura 7.4. Modelo de elevacin vertical de Alta Verapaz
Figura 7.5. Contenido de humedad en funcin del tipo de suelo
Figura 7.6. Relacin de elementos del balance hidrico para la estacin
1 Cobn
1 Figura 7.7. Relacin de elementos del balance hdrico para la estacin
Cahabn
Figura 7.8. Localizacin de estaciones hidrometeorolgicas para la
Vertiente del Golfo de Mxico
1 Figura 7.9. Variacin estaciona1 de lluvia para la Vertiente del Golfo de
Mxico
Figura 7.10. Resultados del balance hdrico para Sachichaj
1 Figura 7.1 1. Resultados del balance hdrico para Lacha
Figura 8.1. Precipitacin anual para Cobn
8
Figura 7.13. Vista area de la Laguna Lacha
Figura 7.13. Fotografa que ilustra uno de los cuerpos de agua Sepalau
CAPITULO VI11
xii
INTRODUCCI~N
El Departamento de Alta Verapaz ocupa una extensin de 1 1,81 O km2 equivalente al 10.8% del
territorio nacional. Est compuesto por 16 municipios que son Cobn, Santa Cruz Verapaz, San
Cristbal Verapaz, Tactic, Tamah, Tucun, Panzs, Senah, San Pedro Carch, San Juan Chamelco,
Lanqun, Cahabn, Chisec, Chahal, Fray Bartolom de Las Casas, y La Tinta (Figura 1.1). La
poblacin de Alta Verapaz ascenda a 848,340 habitantes para el ao 2001 (INE, 2002). Hace 7 aos,
nicamente el 25% de la poblacin del departamento de Alta Verapaz contaba con servicio de agua
entubada, por lo que el 75% restante tena que utilizar agua directamente de fuentes naturales de
abastecimiento que incluyen ros, lagos, manantiales, y pozos hechos a mano (CONDECUR-
SEGEPLAN-GTZ, 1995). La informacin disponible por parte de las instituciones antes sealadas
sugieren que es necesario llevar a cabo un estudio hidrogeolgico que permita documentar el estado
actual de los recursos hdricos para la zona.
El presente informe describe las actividades llevadas a cabo para formular una primera
aproximacin regional de las condiciones hidrogeolgicas existentes en Alta Verapaz. Ha sido
ampliamente conocido que el territorio es drenado por las vertientes del Atlntico y del Golfo de
Mxico. Sin embargo, el conocimiento de la naturaleza hidrogeolgica de estas vertientes ha sido
bastante impreciso por lo que este estudio tiene como fin definir con mejor precisin las condiciones
hidrogeolgicas de Alta Verapaz. Se espera que el estudio pueda servir como un instrumento para un
mejor aprovechamiento de los recursos hdricos de la regin. Aunque el estudio es de naturaleza
regional existieron algunos casos, particularmente reas protegidas y sitios tursticos que se
consideraron estratgicos, donde se realizaron investigaciones con mayor detalle.
El estudio hidrogeolgico descrito en este informe cont con el apoyo logstico del
Departamento de Geologa del Centro Universitario del Norte CUNOR, extensin departamental de la
Universidad de San Carlos de Guatemala USAC, y con el apoyo financiero del Consejo Nacional de
Ciencia y Tecnologa de Guatemala CONCYT; ambas entidades, integran esfuerzos para llevar a cabo
estudios que generen beneficios en los pobladores del departamento de Alta Verapaz y en el entorno en
s de la regin.
1.1 Localizacin y acceso
La mayor parte del Departamento de Alta Verapaz se localiza entre las coordenadas 15" 30' y
16" OO'de latitud norte y entre las coordenadas 80" 30' y 90" 30' de longitud oeste. Los principales
centros urbanos emplazados en el rea son Cobn, Santa Cruz Verapaz, San Cristbal Verapaz, Tactic,
Tamah, Tucun, Panzs, Senah, San Pedro Carch, San Juan Chamelco, Lanqun, Cahabn, Chisec,
Chahal, Fray Bartolom de Las Casas, y La Tinta. La localizacin de estas cabeceras municipales se
indica en la Figura 1.2.
El acceso al rea puede hacerse partiendo de la Ciudad Capital tomando la Carretera al
Atlntico (CA-9) hasta llegar a la comunidad El Rancho del departamento de El Progreso (km 82)
donde se toma la carretera CA-14 que va en direccin norte hasta el departamento de Alta Verapaz,
llegando al municipio de Cobn, siendo ste el centro urbano ms poblado dentro del departamento. El
anterior recorrido descrito consta de 2 15 Km.
1. Cobn
2. Santa Cruz
3. San Cristbal
4. Tactic
5. Tarnah
6. Tucur
7. Panzs
8. Senah
9. SanPedro
Carch
10. San Juan
Chamelco
11. Lanqun
12. Cahabn
13. Chisec
14. Chahal
15. Fray
Bartolom de
Las Casas
Figura 1.1. Mapa del Departamento de Alta Verapaz que muestran la divisin
poltico administrativa.
I
I I I
Figura 1.2. Mapa del Departamento de Alta Verapaz que muestra la
localizacin de las cabeceras municitiales.
ANTECEDENTES
Se han realizado algunos intentos a nivel de pas por llevar a cabo estudios hidrogeolgicos. El
IGN (1971) prepar el mapa de cuencas para toda la Repblica de Guatemala a escala 1:500,000. Este
mapa muestra que el Departamento de Alta Verapaz es drenado por dos vertientes regionales. La
Vertiente del Atlntico que comprende principalmente los Ros Polochc y Cahabn y la Vertiente del
Golfo de Mxico incluye los Ros Sebol, Chixoy, Icbolay, y San Simn (Fig. 2.1). Tal y como se
muestra ms adelante, con los resultados provenientes de este estudio, la red hidrolgica de Alta
Verapaz es mucho ms compleja de lo que muestra la Figura 2.1. La divisoria de drenaje superficial
entre ambas vertientes que se muestra en la Figura 2.1 ha sido trazada en base a la topografa y no toma
en cuenta las condiciones geolgicas del rea. Sin embargo, en terrenos krsticos como el norte de Alta
Verapaz lo ms apropiado es trazar el lmite hidrolgico en base a la geologa y no nicamente
tomando en consideracin la topografa (Bogli, 1980; Bonacci, 1987; Avdagic, 1988).
Bonis (1972) llev a cabo un reconocimiento del cinturn plegado de Alta Verapaz generando
un mapa de la parte central del departamento a escala 1:250,000. El enfoque del estudio de Bonis fue
bsicamente tectnico y estructural por lo que a partir del mismo se definieron algunos rasgos
fundamentales de la geologa de Alta Verapaz. Muoz (1991) prepar el primer mapa hidrogeolgico
para todo el pas en base al mapa geolgico a escala 1:500,000 publicado por el IGN (1970). Este mapa
es el primer intento por caracterizar hidrogeolgicamente todo el pas. El mapa de Muoz (1991)
muestra que el Departamento de Alta Verapaz est compuesto principalmente por cuatro unidades
hidrogeolgicas denominadas: No. 6 depsitos sedimentarios Cretcico-Terciarios; No. 7 calizas y
dolomas Cretcicas; No. 9 calizas y dolomas Prmicas; No. 11 rocas gneas y metamrficas.
90' 30' 90' 00' 80' 30'
Figura 2.1. Mapa que muestra los principales ros de Alta Verapaz. La lnea
a trazos representa la divisoria de drenaje superficial, trazada en base a la
topografa, entre la Vertiente del Golfo de Mxico y la Vertiente del
Atlntico.
OBJETIVOS
Los objetivos de la presente investigacin fueron los siguientes:
3.1 Objetivo general
Elaborar el mapa hidrogeolgico de Alta Verapaz a escala 1:250,000 llevando a cabo
actividades de campo y de gabinete por un periodo de 14 meses.
3.2 Objetivos especficos
Llevar a cabo un anlisis hidrometeorolgico para Alta Verapaz utilizando datos de lluvia,
temperatura, y humedad relativa con fines de detectar cambios significativos en series de
tiempo que sirvan de base para la elaboracin de un modelo de cambio climtico.
Construir un inventario de pozos de agua para las cabeceras municipales del departamento.
Generar un mapa de isoyetas para Alta Verapaz.
Evaluar el papel del agua subterrnea en el abastecimiento de agua para las cabeceras
municipales.
Identificar zonas de recarga y descarga para el departamento.
Aportar datos hidrogeolgicos que contribuyan a un mejor manejo del recurso hdrico en zonas
protegidas, sitios ecotursticos, y zonas urbanas.
Determinar la influencia que ejercen los diferentes tipos de rocas y estructuras en las
condiciones hidrogeolgicas del departamento de Alta Verapaz.
Realizar un monitoreo de caudales para el Ro Mestel, principal fuente de agua potable para
Cobn.
Realizar recomendaciones para el mejor manejo de algunas reas protegidas que fueron
mapeadas en cierto detalle tal como Semuc Champey y Lagunas de Sepalau.
CAPTULO IV
METODOLOGA
El proyecto se desarroll tomando en cuenta la metodologa establecida por el mtodo
cientfico. Se llev a cabo la siguiente secuencia de actividades cientficas:
4.1. Definicin del problema
La presente investigacin evala el papel que juegan las aguas subterrneas en una amplia
variedad de proyectos que se desarrollan en el departamento de Alta Verapaz. Esto incluye el manejo
de reas protegidas, sitios con potencial ecoturstico, fuentes de abastecimiento de agua potable, y
riesgo hidrogeolgico relacionado con inundaciones.
4.2. Elaboracin de hiptesis
La Figura 4.1 muestra un modelo hidrogeolgico conceptual preliminar para el departamento
de Alta Verapaz. Este modelo fue preparado en base a datos regionales de geologa (IGN, 1970),
hidrologa (IGN, 1971), y geomorfologa (IGN, 1971) disponibles para la zona. El mapa muestra que
Alta Verapaz consiste regionalmente de dos provincias hidrogeolgicas muy distintas. La parte sur, que
se muestra en rayado diagonal en la Figura 4.1, consiste de rocas Paleozoicas aparentemente de baja
permeabilidad que alojan la cuenca del Ro Polochc y acuferos con flujo laminar. La parte norte que
abarca el 85% del Departamento est compuesta dominantemente por rocas carbonatadas Cretcicas
que alojan acuferos krsticos con flujo turbulento. Es notoria la presencia de ros "ciegos" en esta zona
lo que tipifica a los ambientes krsticos. Casi todas las reas protegidas y sitios con potencial
ecoturstico de Alta Verapaz se localizan en esta regin krstica.
I I I
50 Km
90' 30' 90' 00' 80' 30'
( Figura 4.1. Mapa' que muestra el 1mi:e hidrogeolgico regiLnal
propuesto para Alta Verapaz. Puede observarse que la divisoria de
drenaje superficial no coincide con el lmite hidrogeolgico.
Este entorno hidrogeolgico regional permiti formular la siguiente hiptesis:
Las condiciones hidrogeolgicas del norte son significativamente diferentes a las del sur
debido al fuerte contraste en el ambiente aeolgico.
La verificacin de esta hiptesis tiene importantes implicaciones prcticas. Para demostrar la
validez de este planteamiento se citan dos casos que ocurren en Alta Verapaz. Es posible que las
inundaciones que ocurren en Chahal, en un ambiente krstico, estn influenciadas notablemente por la
presencia de un nivel fretico (superficie piezomtrica) somero. De ser este el caso, el manejo de riesgo
por inundaciones debe tomar en cuenta las condiciones hidrogeolgicas del sitio.
Otro caso que ilustra lo relevante de verificar esta hiptesis ocurre en el rea protegida Semuc-
Champey. Esta rea protegida se localiza en el municipio de Lanqun el cual muestra fuerte
deforestacin. Se ha promovido por parte del INAB la reforestacin de zonas de recarga hdrica. Tal y
como se discute ms abajo, el concepto de recarga hdrica que se ha utilizado en el pas no toma en
consideracin la geologa de la zona. Con el mapeo geolgico realizado para Semuc Champey puede
priorizarse las zonas de accin en trminos de reforestacin y de este modo contribuir al manejo de esta
rea protegida en cuanto a la proteccin de su zona de recarga inmediata. Existen otros proyectos que
se citan ms adelante que apoyan el hecho de que es muy importante verificar esta hiptesis.
4.3. Verificacin y10 modificacin de hiptesis
Se propusieron las siguientes actividades para evaluar la hiptesis:
4.3.1. Recopilacin de informacin
El proyecto contempl la coleccin de todos los datos hidrogeolgicos publicados relacionados
con el proyecto. El Departamento de Geologa del CUNOR cuenta con un banco de datos
hidrometeorolgico para Alta Verapaz el cual fue preparado como parte del proyecto de la cuenca del
Ro Cahabn que fue sido financiado por el CONCYT mediante FODECYT 13-00. Tambin se
tomaron en cuenta estudios hidrogeolgicos realizados en otras regiones cuyo entorno hidrogeolgico
es similar al de Alta Verapaz. Debido a que el 85% de Alta Verapaz es krstico se realiz una revisin
bibliogrfica de estudios hidrogeolgicos en ambientes krsticos de otras partes del mundo (Llopis-
llado, 1970; MilanoviC, 1981; Gnay and Johnson, 1986). En relacin con la porcin sur de Alta
Verapaz que aparentemente se caracteriza por un ambiente de baja permeabilidad tambin se revisaron
estudios hidrogeolgicos de regiones similares (Gale, 1982; Taylor, 1985; Black y otros, 1985).
4.3.2. Interpretacin de informacin proveniente de sensores remotos
Los sensores remotos han demostrado ser de suma utilidad en estudios hidrogeolgicos de
varias regiones (Waters, 1990; Elkhatib and Gnay, 1993). Esta actividad incluy el estudio de
imgenes de satlite disponibles para Alta Verapaz. Esta fase del proyecto permiti identificar rasgos
geolgico-estructurales regionales, incluyendo lineamientos, fallas y pliegues, que pueden tener un
efecto en los patrones regionales de flujo de agua subterrnea.
4.3.3. Modelo hidroleico
Se procesaron los datos hidrometeorolgicos disponibles para 37 estaciones de Alta Verapaz
con el fin de preparar el balance hdrico que pueda ser representativo de las dos vertientes emplazadas
en el departamento. Aunque el registro de datos en las estaciones no ha sido continuo se proces la
informacin disponible con objeto de preparar el balance hdrico para las zonas donde existe suficiente
informacin. Para los sectores que carecen de suficientes datos se realiz una investigacin
bibliogrfica de frmulas empricas que se adaptaran a la zona.
4.3.4. Elaboracin del mapa hidro~eolgico de Alta Verapaz
Se construy el mapa hidrogeolgico a escala 1:250,000. Para ello se integr la informacin
geolgica existente con la interpretacin de sensores remotos y se realizaron levantamientos de campo.
Los datos geolgicos disponibles para Alta Verapaz incluyen la informacin geolgica 1 :500,000 y los
mapas geolgicos 1 :50,000 para cuatro hojas topogrficas. Esto indica que el 85% del Departamento no
tiene mapa geolgico a escala 1:50,000. No existe un mapa geolgico a escala 1:250,000. La toma de
datos en el campo se realiz con un enfoque hidrogeolgico, en base a criterios cientficos establecidos
por la Asociacin Internacional de Hidrogelogos IAH y por otros organismos internacionales
(UNESCO, 1977; Sarin, 1988). El mapeo hidrogeolgico permiti una mejor definicin de las unidades
hidroestratigrficas y las provincias hidrogeolgicas que componen el Departamento de Alta Verapaz.
Las actividades de campo tambin enfatizo datos geomrficos ya que la estructura y morfologa del
terreno tiene un fuerte control en el flujo de agua subterrnea (Currey, 1977; White, 1988; Ford and
Williams, 1989; Coates, 1990). El mapa hidrogeolgico elaborado se considera un instrumento til
para varios proyectos que puedan ejecutarse en Alta Verapaz.
4.3.5. Inventario de pozos
Se realiz un inventario de pozos para las cabeceras municipales de Alta Verapaz. Tambin se
document la presencia de manantiales naturales que indiquen la presencia del nivel fietico y que
sirven de fuente de abastecimiento de agua para los municipios. Para el caso de zonas krsticas se han
realizado recomendaciones en cuanto al emplazamiento de los pozos y el manejo de residuos slidos.
4.3.6. Manejo de recursos hdricos
La fase final del proyecto incluy la integracin de todos los datos disponibles para elaborar un
modelo hidrogeolgico global que contribuya a un mejor manejo de los recursos hdricos disponibles.
En la ltima dcada se ha enfatizado la utilizacin de diferentes plataformas SIG las cuales contribuyen
a un manejo apropiado de los recursos hdricos (Kovar and Nachtnebel, 1996). La naturaleza del
proyecto es tal que permitir la coleccin de un amplio rango de datos en un rea relativamente grande.
Por lo tanto, se utiliz el sistema de informacin geogrfica (SIG) ArcGIS para el manejo de datos
espaciales y la preparacin de diferentes mapas temticos que integran el modelo hidrogeolgico
global, incluyendo mapas de escorrenta, lineamientos, litologas, y secciones.
CAPITULO V
CONTEXTO GEOL~GICO REGIONAL
La geologa de Guatemala se caracteriza por ser una de las ms diversas de Centro Amrica.
Esto se debe principalmente a que el pas se localiza en la interseccin de tres placas tectnicas
principales (Figura 5.1) : 1) Placa de Cocos, 2) Placa del Caribe, y 3) Placa de Norteamrica. La Zona
de Falla del Motagua se ha considerado como el lmite entre las placas de Norteamrica (Bloque Maya)
y la del Caribe (Bloque Chorts). La Figura 5.1 muestra la Zona de Falla del Polochic que atraviesa la
parte sur de Alta Verapaz con orientacin este-oeste. La traza superficial de la Zona de Falla del
Polochic controla el cauce principal de una de las cuencas ms importantes de la regin como lo es el
Ro Polochic. Este control estructural en el flujo de corrientes superficiales es manifiesto en otras
cuencas tal como Sachichaj, Cahabn, y Chiy tal y como se manifiesta notablemente al sobreponer
con el SIG la capa de corrientes superficiales con la de lineamientos y fallas estructurales.
-
I
S O W aow
/-
(*,N - ' 1
1
-
- SS* "laca de Norte Amrica -
/ Y- - / +
Figura 5.1. Entorno geotectnico regional de Centro
Amrica (Donnelly y otros, 1990)
Los diferentes trabajos geolgicos de campo realizados durante los ltimos 30 aos en Alta
Verapaz han permitido identificar diferentes unidades litolgicas. La columna estratigrfica
generalizada para el centro de Guatemala donde se ubica Alta Verapaz se ilustra en la Figura 5.2. A
continuacin se describe brevemente las caractersticas de las principales formaciones.
5.1 Formacin Tactic (Pt)
Se encuentra distribuida sobre la parte sur del departamento, principalmente en el municipio de
San Cristbal Verapaz y Tactic, formando una franja con orientacin este-oeste que llega hasta el valle
CUATERNARIO
\
Oeste de Guatemala
4 SEPUR
0 -
0~~
San Ricardo
l TODOS SANTOS
'iI, TACTIC
300] $
?Chico1 ?Sacapulr
PENSYLVANICO
m
CHUACUS
Belice
Nnrte deCiiaternala
SEPUR
--------------
CAMPUR
-e------------
COB AN
TODOS SANTOS
Tactic
Figura 5.2. Secciones estratigrficas para el oeste y centro de Guatemala (Donnelly y
otros, 1990).
del Ro Polochic. La Formacin consiste de lutitas de color caf y negro y lodolitas con capas locales
de cuarcita y dolomita. Localmente las lutitas son filticas y en algunas zonas donde la erosin ha
cortado profundamente en la formacin, afloran pizarras y metacuarcitas (Millan, 1985).
De acuerdo con Walper (1960); Richards (1963) y Anderson et al., (1973) la Formacin Tactic es
de edad Prmica ya que los fsiles en las capas de caliza de la parte superior de la formacin indican
esa edad.
5.2 Formacin Chchal (Pc)
La Formacin Chchal dentro del departamento se restringe al rea sur, formando un cinturn
orientado en direccin este-oeste desde el rea central sur del municipio San Cristbal Verapaz, Tactic
y Senah de Alta Verapaz, encontrndose bien dispersa a lo largo del sur de las zonas de falla Ro
Chixoy-Polochic.
Litolgicamente, la Formacin Chchal consiste de dolomitas y calizas masivas, estratificadas,
formadoras de escarpes, variando de color que van de gris-negro amarillento-medio a gris oscuro.
Ocurren en zonas altamente fosilferas con un alto contenido de hsulnidos, corales, braquipodos,
gasterpodos, crinoides, esponjas y algas.
Existe un contacto litolgico marcado con la formacin Tactic hacindose hacia el oeste ms
gradual donde se intercala con la Formacin Esperanza (Walper, 1960). La determinacin de la edad
de la formacin Chchal h e realizada por Vachard y otros (1977), en base a hsulnidos y algas del
Leonardiano-Roadiano, pero con varios notables diacronismos.
5.3 Formacin Todos Santos (JKts)
Esta formacin se encuentra alojada en pequeas reas en los municipios de San Cristbal
Verapaz y Tactic. Consiste de areniscas conglomerticas, limolitas y lutitas terrosas de dolor rojo, con
un cuerpo lenticular de estratos de caliza marina presente localmente en la parte superior de la
secuencia (Millan, 1985). Debido a la escasez de fsiles en la parte inferior de la formacin Todos
Santos, existe algo de incertidumbre en cuanto a su edad exacta, que ha sido variadamente asignada de
Trisico tardo a Jursico tardo (1962). De la misma manera, aunque la edad de la porcin marina
superior de la Formacin ha sido incierta, la fauna que contiene indica una edad transicional Jursico
tardo-Cretcico temprano (Millan, 1985).
5.4 Formacin Cobiin (Kc)
La formacin se localiza en la parte central y norte del departamento de Alta Verapaz, ocupando
gran parte de su extensin. Sapper (1899), dio el nombre de Cobn a una gruesa secuencia de
carbonatos y evaporitas del Cretcico cerca de Cobn, Alta Verapaz (Millan, 1985). Sin embargo esta
secuencia h e posteriormente dividida por Fourcade et al., (1994) en dos miembros:
a)Miembro dolomtico inferior: consistente de dolomitas oscuras, algunas veces cristalinas,
calizas dolomticas con contenido de mililidos, y ocasionalmente algunas listas de calizas crticas,
capas de brechas mtricas y pluridecamtiricas de origen evaportico; y
b)Miembro de caliza superior: compuesta de lodolita, wackestone o packestone con algunas
listas de dolomitas y brechas, con elementos que pueden llegar a los 20 cm en tamao.
Litolgicamente los elementos de estas brechas son idnticos con la roca caja. La parte superior de este
miembro es de caliza de color claro y contiene fsiles distintivos, tales como Rudistas y foraminferos
grandes Dicyclina schlumbergeri, Pseudorhapydionina sp. y Valvulammina picardi.
La edad de la Formacin Cobn es Aptiano-Santoniano (Fourcade y otros, 1994).
5.5 Formacin Campur (Kca)
La Formacin Campur fue definida por Vinson (1962), cerca de la aldea Campur al norte de
Alta Verapaz. Consiste de calizas color gris, caf-grisceo a marrn de grano fino, con menor cantidad
de dolomita y localmente est interestratificada con lminas delgadas de lutita, limolita y brecha de
caliza o conglomerado. La formacin Campur es muy fosilfera (rudistas y mililidos) con fauna tpica
de antearrecife; caracterstica tpica que la diferencia de la Formacin Cobn.
Fourcade et a1.,(1999), determinaron que las calizas con rudistas de la Formacin Campur,
aflorantes en la localidad tipo, son de edad Campaniana Temprano-Tardo.
5.6 Formacin Sepur (KTs)
La formacin Sepur fue nombrada por Sapper (1899), basndose en un lugar llamado Sepur,
cerca del municipio de Lanqun y la aldea Campur. Ocurre en una banda orientada generalmente este-
oeste, a travs de Guatemala, encontrndose en los departamentos de Alta Verapaz, Baja Verapaz,
Izaba1 y El Petn.
Est compuesta de arcillas de color caf, lutitas, areniscas y margas, interestratificadas con
lentes de caliza. Cerca del municipio de Lanqun (Alta Verapaz) se compone de conglomerados y
areniscas gruesas, con fragmentos de cuarcitas (Milln, 1985). Fourcade et a1.,(1994), le da una edad
de Maastrichtiano a la base de la Formacin Sepur.
5.7 Rocas Intrusivas Biisicas
Este tipo de rocas ocurren a lo largo de las fallas activas Polochic y Motagua y consisten de
grandes cuerpos de rocas ofioliticos, serpentinas Cretcicas, basaltos toleticos y escasos cherts
. radiolarios. Cuerpos alctonos importantes de estas rocas componen la Sierra de Santa Cruz, al norte
del Ro Polochic y una parte de la Sierra de las Minas, tendencia este-oeste, entre Purulh y Tactic.
Dentro de la Zona de Sutura del Motagua, Becalluva et. al. 1994 identificaron como unidades
ofiolticas: a)Unidad de la Sierra de Santa Cruz, b) Unidad Baja Verapaz, c) Unidad del Norte de la
Falla del Motagua, d) Unidad Juan de Paz y e) Unidad al Sur de la Falla del Motagua.
Geolgicamente la Unidad de la Sierra de Santa Cruz (SSC), se localiza al norte de la Falla
Polochic, est claramente cabalgando las secuencias carbonticas-terrgenas del Bloque Maya,
mayormente sobre la Formacin Sepur. La unidad de la SSC est compuesta de harzburgitas
mantferas serpentinizadas, gabros estratificados y basaltos. Estas rocas deben ser del Cretcico
inferior en edad, generalmente toda la secuencia est deformada y raramente es bien reconocible; se
subdivide en porciones tectnicas cortadas por fallas de alto ngulo (Becalluva, et. al, 1994).
5.8 Depsitos Terciarios-Cuaternarios
Las principales formaciones de edad Reciente que se encuentran dentro del departamento son:
depsitos de suelos, pomceos elicos, en parte redepositadas y depsitos aluvionales; estos dos
ltimos predominan en la parte suroriental del departamento. Los depsitos aluvionales (Qa) ms
importantes de la parte norte del departamento se encuentran en los poljes y en reas al norte de la
laguna Lachu y en el vrtice del Chixoy.
Se incluyen tambin, sobre la parte norte del departamento, la Formacin Caribe compuesta de
arcillas variadas, lutitas arcillosas, arenillas, areniscas, calizas arenosas y conglomerados ricos en
cuarzo; y los sedimentarios marinos que consisten de lutitas, grauvacas, calizas fragmentadas, margas,
limolitas y calizas conglomerticas; ambas conforman el Grupo Petn.
CAPITULO VI
6.1. RASGOS GEOMORFOL~GICOS GENERALES DE ALTA VERAPAZ
La definicin de las caractersticas geomorfolgicas de una zona puede enfrentar
dificultades conceptuales ya que no existe una definicin universal de lo que se llama paisaje. Es
evidente que la definicin de paisaje refleja aspectos culturales y tcnicos de la persona que lo
percibe. Independientemente de la definicin que se adopte el paisaje puede considerarse un recurso
renovable debido a su carcter dinmico y evolutivo as como a la condicin de utilidad y escasez
que presenta.
La Gua Tcnica No. 1 del INAB (1999), citando a Villota (1994), define el concepto de
paisaje de la siguiente manera "porcin tridimensional de la superficie terrestre, resultante de una
misma geognesis, que puede describirse en trminos de similares caractersticas climticas,
morfolgicas, de material parental y de edad, dentro de la cual puede esperarse una alta
homogeneidad pedolgica, as como una cobertura vegetal o un uso de la tierra similares". Aunque
esta definicin es relativamente amplia, est enfocada a expresiones superficiales y no toma en
consideracin los paisajes subterrneos tpicos de ambientes krsticos como los que se presentan en ~
el departamento de Alta Verapaz.
El trmino karst se deriva de la palabra serbo-croata krs y de la palabra eslovena kras que
significa tierra pedregosa descubierta (GSI, 2000). Kras es una regin de calizas, ahora parte de
Eslovenia y Croacia, en la cual los paisajes krsticos estn muy bien desarrollados y donde se
realizaron los primeros descubrimientos importantes de cavernas del planeta. Gegrafos y gelogos
han utilizado desde entonces el trmino karst para referirse a terrenos con paisajes que se producen
principalmente por la disolucin de rocas como caliza, dolomita, mrmol, yeso y sal. La naturaleza
del paisaje krstico vara de un lugar a otro en funcin de condiciones hidrogeolgicas locales.
Para describir el paisaje krstico se utiliza una terminologa especfica la cual se indica en el
Cuadro 1. Se utilizan estos criterios con objeto de individualizar las principales caractersticas del
paisaje krstico del departamento de Alta Verapaz. El Cuadro 1 muestra que el paisaje krstico es
altamente variado y que su diversidad depende de factores climticos, hidrolgicos y geolgicos
que contribuyen a su estado actual. La ausencia de corrientes permanentes e intermitentes en el 80%
de la cuenca as como la presencia de abundantes dolinas, uvalas, valles ciegos, poljes, y cavernas
indica que la zona presenta un alto grado de desarrollo krstico. El desarrollo de las formas que
indica el Cuadro 1 es fuertemente dependiente de las caractersticas geolgico-estructurales
existentes en el departamento.
Dentro del departamento de Alta Verapaz han sido identificados dos tipos de unidades
morfoestructurales siendo estas: a) plataforma y b) sistemas plegados. La unidad de plataforma se
encuentra en el borde norte del departamento con una direccin preferencial este-oeste y pertenece
fisiogrficamente a las tierras sedimentarias bajas del norte. Se caracteriza por presentar una
topografa relativamente plana con una elevacin promedio de 200 msnm. Sobre esta unidad se
localizan los poblados de San Luis Ixcn, Rubelsanto, Raxuj y Fray Bartolom de las casas entre
otros, los cuales se comunican por medio de la carretera Transversal del Norte. La ausencia de
dolinas en esta unidad morfoestructural es otra caracterstica particular de la misma, ya que por
existir una litologas dominante en superficie no es susceptible a procesos de disolucin, aunque por
sus propiedades hidrulicas derivadas de la composicin litolgica (areniscas) y la condicin
estratigrfica de esta unidad ha dado lugar a la generacin de humedales. El sistema krstico
dominante en esta unidad morfoestructural se denomina karst de llanura.
La unidad morfoestnictural de sistemas plegados se caracteriza por la presencia de
anticlinales y sinclinales donde se manifiesta el karst de montaa. El caso tpico lo constituye la
Sierra de Cham, una faja plegada de rocas carbonatadas con ejes de orientacin este-oeste. Tal y
como se discute ms abajo, la Sierra de Cham tiene un fuerte control en la distribucin de
temperatura y lluvia para Alta Verapaz. El karst de montaia se caracteriza por la abundancia de
dolinas, simas, cavernas, y poljes. La distribucin espacial de estas estructuras krsticas se discute
ms abajo.
Cuadro 6.1. Tipologa del paisaje krstico
Fluviokarst (merokarst)
Estructuras con
relieve negativo
Referencia
CvijiE (1960)
Nombre
Holokarst
Valle krstico
Descripcin
Regin con drenaje y paisaje completamente
krstico
Regin con caractersticas mezcladas de karst y CvijiC (1960
fluvial
Valle con escaso drenaje; prdida de flujo de
1 Dolina
1 1 de varias dolinas 1 1
White, 1988
dimetro de pocos metros a ms de 1,000m. La
profundidad vara de menos de l m a cientos de
metros
I ciego I
Son depresiones, parecidas a las uvalas, que se
forman en las etapas finales de degradacin de
tributarios hacia sistemas.de aguas subterrneas
Depresin somera en forma de plato que vara en
1
Cockpit
White, 1988
Uvala Depresiones cerradas que se forman por la unin m
valles con escaso drenaje
Dolinas grandes que se localizan en calizas de
gran espesor y clima tropical. La localidad tipo es
la regin cockpit en Jamaica, faja carbonatada de
30km de ancho por 90 km de largo. El nombre
proviene de la semejanza que tiene las depresiones
superficie puede variar desde 2 km2 hasta cerca de
400 km2. En regiones krsticas de Yugoslavia de
se han encontrado ms de 100 poljes. El fondo del
polje normalmente es plano, contiene aluvin, y
estn rodeados por montafias de caliza con fuerte
pendientes. El piso de los poljes tiende a utilizarse
para agricultura, ganadera, carreteras, y
Polje
Sweeting, 195 8
con las arenas de peleas de gallos (cock).
Depresin larga y cerrada con piso plano. La Gze, 1968
1
Cafin
1 relieve positivo 1 residuales 1 encima de planicies. En algunos lugares A se 1
1
Estructuras con
kbanizciones.
Garganta de paredes subverticales normalmente
excavadas por corrientes algenas (que nacen
La unidad morfoestructural de sistemas plegados ocupa la mayor extensin dentro del
departamento y tiene como caracterstica el relieve en estructuras plegadas presentes que se
encuentran principalmente en roca caliza de las formaciones Campur y Cobn (de edad Cretcica) y
en lutitas y calizas interestratificadas de la formacin Tactic (de edad Prmica) as como en rocas
Gze, 1968
Colinas
Karst cnico-
torres
fuera de regiones calcreas).
Colinas aisladas de calizas que se levantan por
conocen como hums.
Colinas residuales con pendientes verticales a
subverticales. La forma de los conos y torres,
tambin llamados mogotes, puede variar
considerablemente.
White, 1988
White, 1988
sedimentarias carbonatadas de la formacin Chocha1 (de edad Prmica) y capas rojas de la
formacin Todos Santos (de edad Jursico-Cretcico).
A continuacin se brinda una descripcin de cada unidad de paisaje presente en el departamento.
6.1. Polje
Los poljes constituyen formas krsticas de absorcin de mayor extensin superficial. La
mayora de humedales de Alta Verapaz estn alojados en estas estructuras que constituyen zonas de
descarga hdrica. Los principales centros urbanos y actividades agropecuarias del departamento
estn emplazados en esta unidad y la distribucin espacial de esta unidad geomorfolgica se
concentra principalmente sobre la parte central y norte del departamento de Alta Verapaz. La
figura 6.1 muestra una estructura tipo polje ubicada dentro de la cuenca Chajmac. Tal y como se
discute ms adelante los poljes ocurren en el fondo de sinclinales (pliegues cncavos donde las
rocas ms jvenes se encuentran en el centro).
Figura 6.1. La foto izquierda muestra un polje que aflora al oriente de la cuenca del Ro Chajmaic.
La foto derecha ilustra un humedal alojado en el centro del polje y que sirve de hbitat a una
especie endmica conocida como cocodrilus acutus.
6.2. Lomas residuales
Bajo esta unidad se agrupan remanentes elpticos de caliza localizados en la parte central y
oriental del polje. Estos cerros remanentes se aprecian muy bien en la Figura 6.1. El carcter
remanente de la unidad implica un alto contenido de margas dentro de la secuencia carbonatada. Su
distribucin espacial esta muy relacionada con la unidad de Polje que se encuentra al centro y norte
del departamento.
6.3. Fluvio-karst
Al observar la red hidrolgica de Alta Verapaz que se describe ms adelante se percibe que
esta unidad aflora en principalmente sobre al oeste, sur y suroccidente del departamento. Estos
rasgos se explican en base a la hidrogeologa de la zona y normalmente indican la presencia de
secuencias margosas interestratificadas con calizas. Las elevaciones del terreno varan de 180 a 460
msnm con alturas mximas de la unidad y las elevaciones inferiores en el costado noroeste.
6.5 Dolinas
Las dolinas son el resultado de la infiltracin del agua por las intersecciones de diaclasas o
fisuras menores donde se crea una zona de mxima disolucin y en consecuencia se produce una
emigracin de caliza disuelta hacia abajo y por consiguiente la prdida de volumen del conjunto
producindose un hundimiento embudiforme llamado dolina. La distribucin espacial de estas
estructuras krsticas se mape en base a los cuadrngulos topogrficos 1:50,000 publicados para
Alta Verapaz por parte del IGN. En este trabajo participaron no solo los asistentes de investigacin
de este proyecto sino varios estudiantes del curso Campaa Geolgica que se ofrece al trmino de la
Carrera de Ingeniero Gelogo. La distribucin espacial de dolinas para todo el departamento de
Alta Verapaz se muestra en el Mapa l . Tal y como se discute ms adelante las dolinas juegan un rol
dominante en la infiltracin y percolacin de agua hacia el subsuelo y ultimadamente en la
delimitacin de zonas de recarga hdrica.
6.6. Campo de uvalas
Esta unidad geomorfolgica se encuentra distribuida en el centro y norte del departamento y
su gnesis esta muy relacionada a la unidad de dolinas de la regin. Cuando las dolinas
evolucionan ms rpidamente en superficie que en profundidad, es frecuente que los bordes de dos
dolinas vecinas se conjuguen, originando una depresin ms amplia, llamada uvala, la cual ha
perdido ya su forma primitiva, condicionada exclusivamente por la estructura y la disolucin. Las
estructuras krsticas pueden apreciarse en diferentes escalas. De este modo la Figura 6.2 permite
apreciar la distribucin espacial de dolinas y uvalas, as como los principales ros, para el
cuadrngulo Cobn. En esta figura la diferencia entre dolina y uvala se realiza fundamentalmente en
trminos de tamao de modo que los cuerpos rojos grandes y alargados constituyen uvalas mientras
que los cuerpos pequeos y semicirculares se consideran dolinas.
Figura 6.2. Distribucin de dolinas y uvalas para el cuadrngulo
Cobn.
Debido a que las dolinas y uvalas son estructuras de subsidencia donde se infiltra
considerables volmenes de agua no es apropiado que estas depresiones se utilicen para la descarga
de aguas residuales ni para el depsito de residuos slidos. En la mayora de modelos
hidrogeolgicos se considera que las zonas krsticas son altamente vulnerables a la contaminacin.
Estas consideraciones hidrogeolgicas no han sido tomadas en cuenta en lugares como Cobn y
Lanaun va aue el basurero de ambas localidades se encuentra emolazado en dolinas ubicadas amas
arriba de las comunidades. Por lo tanto, es de esperarse que la calidad del agua que reciben los
pobladores aguas abajo pueda ser impactada en funcin del tipo de residuos que se est depositando
aguas arriba. ' 1
6.7. Simas
La sima de hundimiento es consecuencia de la evolucin en profundidad de una dolina. Las
simas o formas de desarrollo vertical en un aparato crstico se encuentran localizadas en zonas
prximas a la superficie. Estas simas pueden observarse en algunos lugares accesibles y tursticos
tales como en las cuevas Bombil Peck localizadas en la cabecera municipal de Chisec y en las
cuevas de Candelaria, donde el colapso del techo de los conductos subterrneos debido a la
inestabilidad en que haban quedado como producto de la disolucin, han formado orificios con
paredes verticales que incluso pueden observarse en la superficie del terreno funcionando como
ventanas por medio de las cuales penetra la claridad de la luz exterior.
6.8. Sistemas de cavernas
Tal y como se indic en el prrafo anterior se han detectado sistemas de cavernas dentro del
departamento que tienen fuerte potencial ecoturstico pero el reconocimiento realizado muestra que
ambos estn amenazados por actividades antropognicas. El primer Plan de Manejo de Cavernas
del pas se implement por parte de AID para las cuevas de Candelaria, ubicadas en Chisec a
1 lOkrn de Cobn, y se considera que ha funcionado exitosamente. Sin embargo, al observar la
abundancia de ros ciegos y ponors que muestra el mapa de red hidrogrfica para Alta Verapaz
puede concluirse que la exploracin de sistemas de cavernas se encuentra todava en una etapa
incipiente.
6.9. Campo de mogotes
Su distribucin se limita a la unidad litolgica de calizas y dentro del departamento se
observa en su parte central y norte. Topogrficamente esta unidad se encuentra entre los 180 y 320
msnm siendo el incremento de la elevacin notable hacia el sur. La unidad consiste de una
alternancia de mogotes, que tienen pendientes entre 85 y 90, con valles ciegos de pendiente
relativamente baja (0-10"). Es el caso tpico de karst cnico. La Figura 6.3 ilustra una estructura
cnica tipo mogote en Raxruha, Fray Bartolom Las Casas.
Figura 6.3. Estructura cnica tipo mogote tpica del karst cnico de la zona.
CAPITULO VI1
7.1 Anlisis Hidrometeorolgico para la Vertiente del Atlntico
Se recopil y ampli la informacin meteorolgica disponible para el departamento de Alta
Verapaz (Yash, 2003; Bran, 2003; Coy, 2004; Ramos, 2004).
Es importante resaltar que el
proyecto FODECYT 13-00, aprobado por CONCYT para la parte superior de la cuenca del Ro
Cahabn, contribuy notablemente a conformar el primer banco de datos hidrometeorolgico para
Alta Verapaz que ahora se utiliza para los modelos que se incluyen como parte del proyecto
FODECYT 01-02. La localizacin de las estaciones hidrometeorolgicas para la Vertiente del
Atlntico se muestra en la Figura 7.1. Se realiz un anlisis de datos de lluvia para la regin y los
resultados pueden resumirse de la siguiente manera.
7.1.1. Precipitacin
Las condiciones climticas del departamento de Alta Verapaz corresponden con las de clima
tropical del tipo semiclido - fro. Los datos del promedio de precipitaciones indican un paulatino
incremento de stas conforme nos acercamos a la temporada de lluvias que presenta cuatro
mximos, siendo desde junio a septiembre, a partir del cual vuelven a decrecer hasta final de
diciembre. En definitiva cumplen con las condiciones descritas para el clima de la zona.
Se recolectaron datos de precipitacin de 48 estaciones situadas dentro de la Vertiente del
Atlntico (Cuadro 7.1). El registro de lluvia fue diaria en las estaciones, pero slo se evalu el
promedio mensual de lluvia para la mayora de ellas, todas las estaciones de precipitacin fueron
ubicadas en el mapa de Alta Verapaz. A continuacin se reportan los resultados del anlisis de
lluvia por municipio.
Municipio de Cobn
El municipio de Cobn cuenta con seis estaciones meteorolgicas, pero nicamente la
Estacin Campo de Aviacin se mantiene en funcionamiento en cuanto a la medicin de
precipitacin. Las estaciones Cobn, Planta de agua potable, Chimax, Santa Margarita y Campo de
Aviacin, mantienen una continuidad en cuanto a la misma cantidad de lluvia registrada, por lo que
la poca de lluvia se inicia en el mes de junio con un rango de cantidad de precipitacin de 260-3 18
mm y una mxima de 278-384 mm en el mes de octubre, siendo un perodo de lluvias de 4 meses.
El promedio anual de lluvia en la estacin Cobn es de 2000 mm durante 1947 a 1952
(Figura 7.2). Mientras que la estacin Samac (perodo 1914-1917 y 1929-1951) muestra mayor
registro de lluvia con un promedio mensual de 543 mm superior a las dems estaciones
meteorolgicas.
Por lo tanto las seis estaciones conservan una cierta similitud en cuanto a los patrones de
incremento y decremento de la precipitacin, con mximos en dos meses del ao siendo el primero
entre finales de mayo y principios de junio y el segundo tiene lugar en el mes de octubre.
Municipio de Carch
El municipio de Carch dispone de seis estaciones meteorolgicas con distintos aos de
registro, siendo las estaciones: Campur, Chajcar, Chiacam, Xicacao, Santa Cecilia y San Vicente.
El comportamiento de las primeras cinco estaciones resaltan que el patrn de lluvias muestra dos
puntos mximos siendo en los meses de junio y octubre, pero poco marcado respecto en los dos
ltimos meses. Cabe sealar que patrones de lluvia permanecieron similares y uniformes, de
manera que los contrastes de lluvia no fueron abruptos entre los meses de junio a octubre.
Precipitacin promedio mensual para el municipio de Cobhn
A
O
- - -- - -
g so
-- -- - - - - - -- -- - - - - - -
o ,
$ . 8 $ $ $ $ Q . # $ $ $ s
Mes
- Estacin Cob-n -C Estacln Sta. Margarita 1
Figura 7.2. Precipitacin promedio mensual para el municipio de
Cobn.
Cuadro 7.1. Estaciones meteorolgicas utilizadas para el anlisis de precipitacin en
la Vertiente del Atlntico.
Nombre de la Ubicacin 1 Perodos de registro (
Estacin
1.1.1
1.1.2
1.1.3
1.1.6
1.3.7
1.3.10
1.3.1 1
1.3.13
Sub-Estacin Cobn
Planta de Agua Potable
Chimax
Samac
1.7.5
1.7.6
E 782524, N 17 15260 1956-1979; 1989-2000
San Vicente
Xicacao
Sais
Santa Cecilia
E 786148, N 17 1 16 14
E 780 178, N 17 12002
E 782316, N 1712797
E 773622, N 171 1462
1.1.8
1.2
E 832906, N 1696320 1953-1989
1.7.11 Cahaboncito E 869892, N 171 1710 1970-1979
1.8.3 San Cristbal E 771040, N 1700207 1967-200 1
San Lus
Tinajas
1947- 1952
1956- 1978
1908-1910; 1914-1917;
1930-1932; 1957-1960
1914-1917; 1930-1951
E 791517, N 1711682
E 813253, N 1714859
E 805811, N 1715866
E 0804901, N 1714777
1.7.2
1.7.3
Campo de Aviacin
Cahabn A
1958-1961
1950-1952; 1957-1961
1930; 1932; 1957-1960
1970-1979
1982-1989
E 857873, N 1703402
E 858018, N 1694177
Finca Constancia
Mocca
1934-1959
1951-1958
1934-1946
E 778185,N 1711517
E 834002, N 1727709
1971-2003
1955- 1959
E 85 1688, N 1694202
E 812998, N 1702210
1955- 1989
191 1; 1928; 1930;
Para la estacin San Vicente reflejo un invierno poco seco y luego manifest un ligero
aumento de la lluvia en el mes de octubre. En la estacin Chajcar la cantidad de lluvia fue de 2900
mm durante 3 dcadas, con un mximo en el ao 1987 de 4000 mm de lluvia. Esto manifiesta una
tendencia cclica de incremento y decremento de las lluvias durante los distintos aos registrados
para esta estacin. Para las dems estaciones, los promedios anuales de lluvia son: San Vicente de
2000 mm; Xicacao 3000 mm mantenindose constante y unifonne caso por 14 aos y en la estacin
Santa Cecilia la lluvia oscila entre 2500-3000 mrn.
1.1 1.10
1.11.1 1
1.14.1
1.14.2
1.14.3
Municipio de San Cristbal
El patrn de lluvias muestra que la poca de mayor precipitacin ocurre en los meses de
junio a noviembre, presentando un mximo en septiembre y el perodo de menos lluvia ocurre entre
los meses de enero a mayo. El promedio anual de lluvia durante los ltimos 22 aos es 2000 mm.
Municipio de Cahabn
Las tres estaciones ubicadas dentro del municipio de Cahabn son la estacin Cahabn A,
Cahabn B y Cahabn C. Las tres estaciones conservan cierta similitud en cuanto a los patrones de
incremento y decremento de lluvia, con mximos en el mes de junio y disminuyendo la cantidad de
lluvia en el mes de agosto y volviendo a tener un ligero ascenso en el mes de octubre.
El promedio anual de lluvia en la estacin Cahabn A, Cahabn B, y Cahabn C es de 2 100
mm, 2300 mm y 2223 mm respectivamente, lo que refleja que Santa Mara Cahabn es una regin
con precipitacin similar a San Cristbal dentro del rea de estudio.
La Mocca
Los Alpes
Argentina
Bella Vista
Guaxac
Municipio de Tucur
En el municipio de Tucun se ubicaron seis estaciones meteorolgicas de distintos aos de
registro y que dejaron de funcionar hace varios aos, siendo la estacin Argentina, Bella Vista,
Guaxac, Finca La Concepcin, La Esperanza y Los Alpes.
1.14.5
1.14.6
1.15.1
E 830220, N 1700372
E 8257 12, N 1698308
E 821956, N 1695701
E813260,N1695120
E 808301, N 1696052
1960- 1989
1960- 1989
1958-1989
1
1945-1958
1945-1958
La Esperanza
Los Alpes
Papalj
E 81 1521, N 1690132
E 818457, N 1704667
E 828026, N 1694735
1957-1969
1930; 1934-1959
1990-2003
El promedio mensual de lluvia para diferentes estaciones reflej que la poca de mayor
precipitacin ocurri entre junio a septiembre siendo un invierno relativamente corto y con una
disminucin en agosto en cuanto a la cantidad de lluvia.
El promedio anual de lluvia para las estaciones de Tucur son. Argentina 3100 mm; Bella
Vista 4000 mm; Guaxac de 3000 mm; Concepcin de 3000 a 3300 mm; en la Esperanza el
promedio es menor a los 3000 mm lo que refleja un bajo nivel de precipitacin en esta zona y para
los Alpes la distribucin espacial son mayores a 3100 mm. Todas manifiestan una tendencia
uniforme y constante en cuanto a la cantidad de lluvia precipitada en los diferentes aos.
Municipio de Senah
El promedio de lluvia para diferentes perodos de registro de diez estaciones ubicadas dentro
del municipio de Senah, siendo la estacin Actel, Rubeltzu, San Juan, Seamay, Sepacuite, Trece
Aguas, El volcn, Separnac, La Mocca y Los Alpes, evidencian un invierno extremadamente
lluvioso, siendo los mximos de junio, julio y septiembre, poco marcado respecto agosto. Estas
precipitaciones se caracterizan por unas elevadas intensidades, es decir, una gran cantidad de agua
cada en un corto plazo de tiempo y tambin conservan una cierta similitud en cuanto a los patrones
de incremento y decremento de la precipitacin.
El promedio anual de lluvia para la estacin Actel es 3000 mm; la estacin Rubeltzul
predominan lluvias mayores a los 4000 mm. Para las dems estaciones, los promedios de lluvia
son: San Juan de 3500 mm; Seamay de 4000 mm, que actualmente sigue funcionando la estacin;
Sepacuite de 3500 mm; Trece Aguas mayores a 3500 mm y las estaciones Volcn, Sepamac, La
Mocca y Los Alpes han mantenido un rango de lluvia promedio anual de 3000-4000 mm. Todos
los valores de precipitacin son casi mayores a 3500 mm, lo que refleja que el municipio de Senah
es una de las regiones con ms lluvia del departamento de Alta Verapaz.
Municipio de Panzs
La Figura 7.3 muestra el promedio de lluvia para diferentes perodos de registro de ocho
estaciones ubicadas dentro del municipio de Panzs. La estacin San Luis y El Porvenir puede
observarse un ascenso brusco en el mes de junio donde se producen las mximas precipitaciones y
luego disminuye hasta el mes de diciembre. Mientras que para la estacin Cabaas, La Constancia,
Mocca, Tinajas, Saquija y Finca Panzs el desarrollo de precipitacin parece normal y constante
desde el mes de julio a septiembre y poco marcados respecto a los meses de octubre y noviembre.
Las estaciones Cabaas, Constancia, La Mocca, San Luis y Tinajas han mantenido un
promedio de lluvia de 2600 mm, 2800 mm, 3900 mm, 2500 mm y 2900 mm respectivamente,
ambas revelan un patrn cclico de ascenso y descenso de la lluvia durante los distintos aos de
registro. Mientras que la estacin El Porvenir ha registrado un promedio de 2900 rnm para el
perodo de 1968 a1979 y que luego manifest un brusco incremento de la lluvia a 6000 mm durante
la ltima dcada 1980-89. La estacin Saquij tiene un promedio anual de lluvia de 3000 rnm para
el ao 1966 y que luego desciende bruscamente la cantidad de lluvia a 1000 mm para el ao 1982.
Para las dems estaciones, los promedios de precipitacin son: Panzs 2500 mm; estacin Jolomijix
de 3000 mm (para el perodo 1976-82) y aumentando las lluvias en 1983-88 con precipitaciones de
5000 mm.
l
Precipitacin promedio mensual para el municipio de Panzs
A #
$ $ ' $ 8 * . $ $ $ $ g
Mes
Figura 7.3. Precipitacin promedio mensual para el municipio de Panzs.
Municipio de La Tinta
Para el perodo 1990-2003, el patrn de lluvia detectado muestra que la poca de mayor
precipitacin ocurre entre los meses de junio a septiembre (con un mximo en julio). En cuanto a la
precipitacin pluvial es notoria la uniformidad de la cantidad de la lluvia que cae durante los aos
1990 a1997 siendo un promedio de 2200 mm, pero es relevante sealar que para los ltimos aos
(1998-2003) la cantidad de lluvia a disminuido en promedio de 1000 mm.
7.1.2 Anlisis de distribucin espacial de lluvias para la Vertiente del Atlntico
Para realizar una interpretacin adecuada de la informacin de la precipitacin fue necesario
calcular la estimacin de datos faltantes de precipitacin de las estaciones que tienen perodos
incompletos en sus registros de lluvia, por lo que la estimacin de estos datos se realiz por
"Correlacin Lineal por el mtodo Grjico ". nicamente se consideraron datos de lluvia de 26
estaciones con registros de 45 aos (1956 a 2002) para realizar el mapa de isoyetas de la vertiente.
Los datos de la Vertiente del Atlntico se integraron con los datos de la Vertiente del Golfo
generando el Mapa 2 que ilustra la distribucin espacial de lluvia para el departamento de Alta
Verapaz.
Puede observarse que el comportamiento de lluvias dentro de la Vertiente del Atlntico es
muy variado, manifestando una mayor distribucin de la precipitacin al este (especficamente en
reas del municipio de Senah) con valores anuales promedios de 4,000 a 4,200 rnm, mientras que
en los municipios de Cobn, Carch, Chamelco, Santa Cruz, San Cristbal y Tactic, los valores de
precipitacin promedio son de 2,000 a 2,500 mm; los valores ms bajos se registran en los
municipios de Chahal y Panzs con un promedio de 1,500 mm de precipitacin, por lo que puede
observarse que la topografa ejerce un control notable en los patrones de dispersin de la lluvia y
que las regiones ms altas registran la mayor cantidad de lluvia. De modo que para el trazo de
isoyetas fue sumamente til el modelo de elevacin digital de Alta Verapaz que se ilustra en la
Figura 7.4.
7.1.3 Balance Hdrico para la Vertiente del Atlntico
Se realizaron balances hdrjcos para dos estaciones de la vertiente siendo la estacin Cobn
ao 2003 y la estacin Cahabn correspondiente al ao 2002; nicamente estas estaciones disponen
de informacin actualizada de la precipitacin pluvial y temperatura media, mientras que las dems
estaciones no disponen de mucha informacin e incluso actualmente se carece de unidades de
medicin en funcionamiento cuyo registro est a cargo del INSIVLTMEH o de otras entidades.
A continuacin se describe la metodologa generalizada utiliza para el clculo de los
balances hdricos. Se utiliz la forma ms general de esta ecuacin:
donde: A A = Cambio en los almacenamientos
E = Entradas en el sistema (precipitacin, escorrenta)
S = Salidas en el sistema (evapotranspiracin, infiltracin)
Figura 7.4. Modelo de elevacin vertical de Alta Verapaz
Evapotranspiracin: el calculo de la evapotranspiracin potencial se realiz con la Ecuacin de
Thornthwaite:
donde, ETP = evotranspiracin potencial
a = 0 . 0 0 0 0 0 0 6 7 5 ( ~~~ - 0. 0000771( ~~) ~ + 0. 01792( ~~) + 0.49239
t = temperatura
TE es la sumatoria de los ndices de calor (It) para los doce meses del ao en cuestin, el cual se
calcula con la siguiente ecuacin:
Por lo tanto, TE es igual a:
Evapotranspiracin ajz~stada: al multiplicar el resultado de la evapotranspiracin potencial por el
factor de ajuste de acuerdo a la latitud de donde se encuentra la cuenca, se obtiene la evaporacin
ajustada quedando la ecuacin de la siguiente forma:
ETP, = 16 x - (factor de ajuste)
[ : J
ETP, = Evapotranspiracin ajustada
El valor del factor de ajuste se encuentra en el Cuadro 7.2.
Cuadro 7.2. Factor de ajuste de acuerdo a la latitud para el clculo de la evapotranspiracin
Fuente: Lu y otros, 1985
En caso de que la zona de inters no coincida con los valores de latitud proporcionados por el
Cuadro 7.2 se realizan las interpolaciones del caso para obtener los factores de ajuste requeridos.
Escorrenta: para el clculo de la escorrenta se utiliz el coeficiente de escorrenta de Parry
(Cuadro 7.3), que toma en cuenta el tipo de superficie, vegetacin y pendiente.
Tomando en cuenta que Alta Verapaz puede dividirse globalmente en facies
hidroestratigrficas cristalinas y facies hidroestratigrficas krsticas, se decidi asignarle a la zona
cristalina un valor de escorrenta igual a 0.6, debido a su pendiente y al tipo de materiales que
existen en esta rea. Para la zona crstica el valor de escorrenta se consider igual a 0.3.
Tipo de rea
Cuadro 7.3. Valores del coeficiente de escorrenta propuestos por Parry.
l
Coeficiente de escorrenta, C
plana
(2 2%)
Potreros
reas de tierra
Pendiente media
(2 - 10%)
Los prados y tierras de pastura
Fuente: Lu y otros (1 985)
Pendiente
abmpta
()1 0%)
0.25
0.60
Tierra cultivada
Impermeable (arcilla)
Permeable (limos)
Al obtener los coeficientes de escorrenta, la ecuacin de escorrenta E,, queda de la siguiente
forma:
E, = P x C
0.25
donde,
P = precipitacin
C = coeficiente de escorrenta
0.30
0.65
0.50
0.25
Infiltracin: en el calculo de infiltracin se utiliza la precipitacin ocurrida en el mes, menos la
escorrenta superficial calculada, quedando la ecuacin de la siguiente forma:
0.30
0.70
0.30
Humedad relativa del suelo: a la infiltracin (1) se resta la evapotranspiracin ajustada, dando un
valor residuo que nos indica la humedad del suelo. Cuando el resultado es positivo, la humedad del
suelo es total, cuando es negativo, la humedad del suelo va en disminucin del mximo que puede
tener el suelo.
Cuando ocurren valores negativos sucesivos, estos se suman, y establecen la perdida de humedad
del suelo con respecto a la evapotranspiracin, como indica la siguiente formula:
0.35
0.55
0.30
NEG(I - ETP Aj)
0.60
0.35
La estimacin de humedad relativa se basa en los siguientes supuestos:
J Espesor del suelo: en este caso el espesor del suelo en la zona cristalina se consider de 0.7 m y
de 3.0 m para la zona crstica;
J Tipo de suelo: franco arcilloso (clay loam) para la zona crstica y franco arcilloso ligero (light
clay loam) para la zona cristalina;
J Contenido de agua: estos datos se obtienen en base a la Figura 7.5 y para cada rea son: 17 y 18
c d m, en la zona crstica y cristalina, respectivamente.
Asignando todos los valores considerados, estos se multiplican, para obtener la humedad
relativa del suelo. Los resultados se muestran en el Cuadro 7.4.
Cuadro 7.4. Humedad relativa del suelo calculada para la zona cristalina y krstica
Los datos de humedad total del suelo, ocurren cuando el resultado de 1 - EVT no es negativo. El
Cuadro 7.5 establece los valores de humedad relativa del suelo en funcin de la prdida de humedad
(sumatoria de los valores negativos), asignando un valor mximo de 300. Debido a que el valor de
la regin crstica es de 5 10, se le asigna el mximo valor 300.
l
LOAM
Zona
krstica
cristalina
Figura 7.5. Contenido de humedad en funcin del tipo de suelo (Lu y otros, 1985).
Espesor del
suelo
3
0.70
Contenido de agua
(mmlm)
170 mm/m
178. mm/m
Para el calculo de la humedad del suelo, cuando la NEG(I - ETP Aj) no es un nmero exacto
de acuerdo a la columna 1 (Cuadro 7 3 , se realiza una interpelacin de valores.
Humedad relativa del
suelo (mrn)
510
125
Temperatura: se utiliz la temperatura promedio de cada mes durante el ao 2003 para Cobn y el
ao 2002 para Cahabn.
Precivitacin: se utiliz la precipitacin ocurrida en cada mes del ao 2003 para Cobn y del ao
2002 para Cahabn.
7.1.3.1 Resultados de los balances hdricos en la Vertiente del Atlhntico
Los resultados numricos de los balances efectuados se muestran en los Cuadros 7.6
(Cobn) y 7.7 (Cahabn). El valor ms alto de escorrenta superficial anual se registra en la estacin
Cahabn (Figura 7.6). Las estaciones restantes manifiestan valores inferiores a este, pero por otro
lado, la precolacin es mucho mayor en la zona de Cobn. Esto es debido a que en el rea de
Cobn la litologa que predomina son rocas carbonatadas con abundantes cavidades y muy
fracturadas. Adems en la zona figura un fuerte drenaje krstico, y que favorece a una mayor
capacidad de alimentar acuferos y conductos de agua subterrneos. Por otra parte tiene un impacto
directo en cuanto a la alta vulnerabilidad a la contaminacin de acuferos y manantiales.
En cuanto a la evapotranspiracin, se hace notorio que en la estacin Cahabn (Figura 7.7)
los valores de evapotranspiracin real anual son claramente superiores a la estacin Cobn.
Adems, este factor se conserva durante el transcurso del ao un comportamiento similar al de la
temperatura media, esto provoca que el ms alto valor de evapotranspiracin real corresponda a los
meses ms clidos (adems son regiones con una elevada temperatura y se encuentra
topogrficamente ms bajo).
Cuadro 7.5. Valor de la humedad del suelo segn la suma de los valores negath
(des
800
1 O00
1 4
1
10
4
20
10
Relacin de los elementos del balance hidrico para la estacidn
Campo de Aviacin
+ Es co rre n tia
l l
- Infiltraci6n
Humedad del suelo
Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Pgo Sep Oct Nov Dic
I
Mes
-- - -
Figura 7.6. Relacin de elementos del balance hdrico para la estacin Cobn
Relacin entre los elementos del balance hidrico de la estacin
Cahabn
[*~va~otrans~iracibn real
1 +Precipitacibn media
1 + Escorrentla
1 - Infiltracibn
1 -C ~urnedad del sudo
Percolacibn
Mes 1
Figura 7.7. Relacin de elementos del balance hdrico para la estacin Cahabn.
30
Cuadro 7.7. Clculo de balance hdrico para la Estacin Cahabn.
Ago
26.6
12.56
132.54
1 .O8
143.14
213.5
0.45
96.075
117.43
-25.71
-798.28
1.14
Parmetro
Temperatura ("C)
>
Indice de calor
Evapotranspiracin
Potencial
Factor de Ajuste
Ep Ajustada
Precipitacin
Coeficiente
de escorrenta
Escorrenta
Superficial
Infiltracin
1 - Ep Ajustada
Sumatoria Neg
(1 - Ep Ajustada)
Humedad del suelo
Abr
26.6
12.56
132.54
1.04
137.84
32.2
0.45
14.49
- 17.71 - - - - -
-120.13
-573.01
2.29
Sep
27.9
13.5
161.04
1 .O2
164.26
312.4
0.45
140.58
171.82
-~7.56
1 O0
Feb
22.5
9.75
66.93
0.91
60.90
57.3
0.45
25.785
31.52
-29.39
-210.96
12.54
Jun
27.4
13.14
149.58
1 .O8
161.54
327.3
0.45
147.29
180.02 - - - - -
18.47
1 O0
May
27.1
12.92
143.00
1.1 1
158.73
406.6
0.45
182.97
- 223.63 -
64.90
1 O0
Cambio en la
Humedad del
suelo
Evapotrans.Rea1
Percolacin
Smbolo
T
Ic
Ep (mm)
Faj
Epaj(mm)
P (mm)
Ce
Es (mm)
1 (mm)
Hs(mm)
Mar
31.7
16.38
271.19
1 .O3
279.33
68.0
0.45
30.6
37.40 - - - -
-241.93
-452.89
1
-97.71
115.42
O
Jul
34.2
18.38
369.69
1.12
414.06
390.0
0.45
175.5
214.50
-299.56
-772.57
1.1
Ene
30.2
15.22
222.51
0.97
21 5.83
62.3
0.45
28.035
34.27
--181.57
-181.57
18.1 5
-5.61
37.13
O
Oct
26.2
12.28
124.59
1.01
125.83
292.1
0.45
131.45
160.66
34. 82
1 O0
Epr(mm)
Per(mm)
-1 1.54
48.94
O
158.73
125.89
34.27
Nov
24.6
11.16
96.33
0.95
91.52
191.3
0.45
86.085
105.22
13.70
161.54
67.567
Dic
23.8
10.61
84.17
0.97
81.65
114.5
0.45
51.525
62.98
-18.67
-816.95
Total
Anual
328.8
158.46
1954.10
2034.63
2467.50
1110.38
1357.13
-98.9
313.40
O
-0.04
117.47
O
164.26
54.424
125.83
78.636
91.5
42.394
-98.98
161.96
O
1530.47
368.90
7.2
Anlisis Hidrometeorolgico para la Vertiente Del Golfo De Mxico
La localizacin de las estaciones hidrometeorolgicas de la Vertiente del Atlntico se
muestra en la Figura 7.8. Al observar el mapa de estaciones meteorolgicas puede advertirse que
dentro de la vertiente no se ha contado con una distribucin apropiada de unidades de medicin, al
extremo que actualmente el Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e
Hidrologa (INSIVUMEH). solo dispone de las estaciones San Agustn Chixoy, Ixcn, Setaa,
Secol, Chiquixj, Cubilguitz y Chixoy-Quich. Esto ha obligado a auxiliase de estaciones
relativamente cercanas para realizar los clculos posibles. Los informes de temperatura media son
mucho menos continuos que los de precipitacin pluvial. Los reportes de temperatura media
comprenden un perodo de 44 aos (1960-2003) con datos faltantes de hasta 43 aos como es el
caso de la estacin Sebol, e incluso actualmente dentro de la vertiente se carece de unidades de
medicin en funcionamiento cuyo registro est a cargo del INSIVUMEH.
7.2.1 Precipitacin
Los datos de precipitacin pluvial de la Vertiente del Golfo de Mxico se encuentran
documentados con un perodo de registro que comprende 90 afios (19 14-2003). No obstante, estos
informes carecen de una estricta continuidad a travs del tiempo, ya que la ausencia de datos entre
la clausura de una estacin meteorolgica y la habilitacin de una nueva ha dado lugar a la prdida
de informacin, abarcando periodos de hasta 50 aos. Por lo tanto la vertiente no cuenta con una
distribucin apropiada de unidades de medicin, al extremo que actualmente el INSIVLTMEH solo
dispone de las estaciones: San Agustn Chixoy, Ixcn, Setaa, Secol, Chiquixj, Cubilguitz y
Chixoy-Quich. Esto ha obligado a auxiliarse de estaciones relativamente cercanas para realizar los
clculos posibles para la vertiente en cuestin.
Para el clculo de la precipitacin, se establecieron 4 zonas dentro de la vertiente siendo:
Lachu, Chajmac, Sachichaj y San Cristbal. Para la zona Lachu se emplearon los datos de las
estaciones: San Agustn Chixoy, Rubelsanto, Sebol, Fray Bartolom de las casas, Malecn y Chahal
(registros de 19596-1960,1970-1979 y 1981-1998). Para la zona Chajmac se tom en
consideracin las estaciones: Chisec, Cubilguitz, Secol, Campur y Santa Mara Cahabn (registros
de 1930, 1932,y 1956-2001). En el caso de la zona Sachichaj se utilizaron las estaciones:
Chinasajub, Setaa, Chiquixj, Raxaj, Chimo, Santa Margarita, Samac, Chirresquich y Quixal
(perodo de 1914- 1953 y 1956-200 1). Por ltimo para la zona San Cristbal se emplearon los datos
de las estaciones: La Navidad, Cerro la Laguna, La Providencia y Chixoy-Quich (registro de 1950-
1953, 1975-1979 y 1990-2003). Los resultados del procesamiento de datos de lluvia para estas
zonas se muestran en la Figura 7.9 y pueden resumirse de la manera siguiente.
a) Zona Lachu
Se observa que en esta zona existen variaciones drsticas de precipitacin que ocurren
principalmente durante los meses de junio hasta agosto, donde el mximo lo alcanza en el mes de
julio. Otro perodo similar, aunque menos drstico ocurre en los meses de septiembre a noviembre.
A partir de este ltimo perodo de precipitacin, se presenta una poca seca entre los meses de
enero a mayo. El promedio anual de lluvia para la zona Lachu es de 2,767.98 mm.
b) Zona Chaimac
La zona Chajmac muestra un patrn de lluvia similar al de la zona Lacha, con un perodo
de lluvias ms continuo y variaciones menos drsticas entre cada pico de precipitacin dentro del
mismo. La poca seca en la zona, inicia a partir del mes de diciembre hasta el mes de mayo,
aunque durante
Chisec
San Agustn Chixoy
Ixcn
Cahabn B
Santa Margarita Xicacao 15'30' -
. *Chimax Chajcar
Campo de Aviacin
Estacibn meteorolgica con dato de
nrecinitacihn aniial en mm
*
Escala Grdfica La Concepci6nm
Figura 7.8. Localizacin de estaciones hidrometeorolgicas para la Vertiente del Golfo de Mxico (ligeramente modificado de
Ramos, 2004)
este perodo
mensual. A
noviembre.
se hacen presentes pequeas precipitaciones cuyo valor mximo alcanza los 200 rnm
. partir del mes de mayo inicia la poca lluviosa que se prolonga hasta el mes de
La zona Chajmac presenta un promedio anual de lluvia de 3,039.60mrn.
-
Precipitacin media mensual para las zonas de la vertiente del
Golfo de Mxico
1 -Lachut! -Chajmaic -Sachichaj S a n Cristbal
Figura 7.9. Variacin estaciona1 de lluvia para la Vertiente del Golfo de Mxico
C) Zona Sachichai
La poca lluviosa para la zona Sachichaj inicia en el mes de mayo y finaliza en el mes de
enero, ocurriendo durante este perodo dos picos de precipitacin bien definidos aunque representan
variaciones menos drsticas en comparacin con las zonas de Lacha y Chajmac. A partir del mes
de febrero se denota una disminucin en cuanto a precipitacin de lluvia en la zona, esta poca seca
se extiende hasta finales del mes de abril. El promedio anual de precipitacin en la zona de
Sachichaj es de 3,389.8 lmm.
d) Zona San Cristbal
El patrn de lluvias para esta zona es similar a la zona Sachichaj, ambas zonas conservan un
comportamiento ms uniforme con contrastes menos abruptos en relacin a los observados en las
zonas Chajmac y Lachu. El perodo de lluvias en la zona San Cristbal inicia en el mes de mayo
hasta el mes de enero, presentndose dos picos de precipitacin, uno durante el mes de junio y el
otro en el mes de octubre. Durante los meses de diciembre hasta abril se observa un perodo seco
para la zona. El promedio anual de lluvia en la zona San Cristbal es de 2,839.86 mm.
7.2.2 Balance hdrico para la Vertiente Del Golfo De Mxico
Para los clculos de balance hdrico de la Vertiente del Golfo de Mxico se utiliz la misma
metodologa que se describi para la Vertiente del Atlntico con algunas variantes que se describen
a continuacin.
En relacin con los clculos par el ndice trmico anual los datos necesarios para la zona de
Lachu se obtuvieron a partir de las estaciones meteorolgicas Ixcn, San Agustn Chixoy,
Rubelsanto y Sebo1 (datos de 12960, 197011989 y 2003); para la zona Chajmac se utilizaron las
estaciones Secol, Sebol, Santa Mara Cahabn y Rubelsanto (datos de 1960, 1972/90). Para la zona
Sachichaj se tomaron los datos de Chiquixj y Santa Margarita (registros de 1984/95, 1997/01).
Finalmente, para la zona San Cristbal se tom en consideracin la estacin: Zona Vial # 7
( registro de 1970/74).
Los datos de temperatura muestran el contraste que existe entre las zonas Lachu y
Chajmac localizadas al Norte de la sierra Cham y las zonas Sachichaj y San Cristbal al Sur de
dicha barrera orogrfica. Adems estas cuatro zonas poseen fluctuaciones de temperatura media
que guarda cierta relacin de paralelismo durante el transcurso del ao.
A partir de una comparacin entre la precipitacin media mensual (P) y la
evapotranspiracin potencial mensual ajustada (Evtp,) se calcul tanto la evapotranspiracin real
como el cambio de almacenamiento de humedad del suelo, sin embargo, ms a menudo estas dos
ltimas variables se estiman por diferencia haciendo uso del balance hidrolgico de la regin. De
manera que si la precipitacin media mensual es superior a la evapotranspiracin potencial mensual
ajustada pueden darse tres casos: a) la evapotranspiracin real es igual a la evapotranspiracin
potencial ajustada, b) el exceso de precipitacin sobre la evaporacin potencial es almacenado en el
suelo cuya humedad aumenta hasta la saturacin, y c) una vez el suelo est saturado, no puede
entrar ms agua en el almacenamiento del suelo, de manera que el agua sobrante constituye el
excedente el cual en parte percola hasta el nivel fietico y en parte favorece a la formacin de
escorrenta.
Para el clculo de escorrenta se procedi de la siguiente manera. Se tom en consideracin
los diferentes tipos de suelos definidos por Simmons y otros (1956) para la vertiente entre los que
destacan
a) Tzej, b) Sebol, c) Chacalt, d) Tarnah, e)Cobn, f) Amay y g) Chixoy. De acuerdo a la
informacin de estos suelos y los rangos de pendientes provenientes del modelo de elevacin digital
se defini el valor del coeficiente de escorrenta de 0.41 25. Los valores de escorrenta se obtuvieron
de la ecuacin E = (P)(C) donde, P = precipitacin y C = Coeficiente de escorrenta.
Al igual que en el caso del calculo de infiltracin para la vertiente del Atlntico, el calculo
de infiltracin para la vertiente del Golfo de Mxico requiri de la aplicacin de la siguiente
frmula:
1 = P - E donde 1 = infiltracin; P = Precipitacin; E = Escorrenta.
Para la estimacin de la humedad relativa del suelo (Hrs) se procedi de la siguiente manera.
El suelo con textura fianco arcillosa posee una capacidad de agua disponible que oscila entre 14 y
30 cmm y para el suelo con textura arcillosa los valores de capacidad de agua disponible estn
comprendidos entre 20 y 32.5 cmm. Segn Fetter (1988) estos valores en trminos de porcentaje
de contenido de agua se encuentran entre 17 y 37% para el suelo franco arcillosos y 24 a 38% para
el suelo arcillosos. De este modo los valores de contenido de agua para cada rea pueden definirse
de la manera siguiente: a) Zona Lachu: 26.8 crnm; b) Zona Chajmaic: 23.3 c d m; c) Zona
Sachichaj: 26.8 c d m y d) Zona San Cristbal: 26.8 c dm.
El contenido de humedad relativa de los suelos para las reas antes mencionadas se
determin a partir de la ecuacin matemtica: Hrs = (Va)(Es) donde, Va= Contenido de agua del
suelo (mmlm), Es = Espesor del suelo (en metros), y Hrs = humedad relativa del suelo (en
milmetros). Por tanto, los valores de humedad relativa del suelo quedan de la siguiente manera: a)
zona Lachu: 214.4 rnrn; b) zona Chajmac: 55.92 mm; c) zona Sachichaj: 64.32 mm; y d) zona San
Cristbal: 13 1 mm.
Estos mismo valores se emplearon para calcular la humedad relativa del suelo para la
vertiente obteniendo un promedio de 1 16.41 mm.
Para el clculo de la humedad total del suelo (Hs) se consider que los datos de humedad
total del suelo ocurren cuando el resultado de 1-Evtp, no es negativo. Tomando en cuenta que los
valores de humedad relativa calculados en la vertiente oscilan entre 55.92 y 214.4 mm se opt por
emplear para el calculo de humedad total los valores de humedad del suelo establecidos en funcin
de la prdida de humedad, es decir la sumatoria de los valores negativos, los cuales contemplan un
valor mximo (saturacin) de 300 mm de humedad total cuando la prdida de humedad es igual a
cero.
7.2.3 Resultados de los balances hdricos dentro de la Vertiente del Golfo de Mxico
Con la informacin disponible se procedi a el clculo de los balances hdricos para la zona
de Lachu y de Sachichaj. Los resultados numricos se muestran en el Cuadro 7.8 y Cuadro 7.9 y se
ilustran en las Figuras 7.10 y 7.1 1.
Relacldn de elementos del balance hldrico para la Zona de
Sachlchaj
--
+Evapotranspiracin real
+Precipitacl6n media
Escorrentia
+ lnfiltraci6n
Humedad del suelo
--C Percolaci6n
@ 9 , + $ ' 4 C 3 \ 0 Q B ' L
~ + ~ ~ + ~ . p ~ 0 ~ 8
Mes
- -
Figura 7.10. Resultados del balance hdrico para Sachichaj
Relacidn de los elementos del balance hldrico para la Zona
Lachui
500
400
LI Precipitaci6n media
300
200 -CIiiTiitraci6n
100
-Humedad del suelo
O
1
Mes
1
Figura 7.1 1. Resultados del balance hdrico para Lachu
Los resultados de los balances hdricos presentan ciertos patrones de comportamiento que
son comunes, tal es el caso de la entrada del invierno a mitad del mes de mayo y el inicio del verano
a mediados de octubre (siendo el perodo de enero a mayo el ms seco). Durante el invierno
ocurren dos picos (uno al principio del invierno y otro al final del mismo) donde todos los
elementos involucrados en los balances hdricos se disparan, a excepcin de la evapotranspiracin
real y la temperatura media que se comportan de manera inversa, es decir que, con la entrada del
invierno empiezan a decrecer hasta llegar al verano, ya que no es sino hasta la llegada de los meses
ms secos (desde la mitad de marzo hasta la mitad de mayo) cuando alcanza la cspide, a no ser por
el periodo comprendido entre la mitad de agosto y principios de septiembre donde tambin tienden
a lazarse aunque muy levemente, pues es justo en dicho perodo donde el resto de factores
descienden para marcar la diferencia entre los dos picos que registran en la poca de invierno.
Con base a la temperatura es notoria la existencia de dos regiones que en trminos de
temperatura media pueden definirse dentro de la vertiente como: a) regin al norte de la sierra
Cham, que se caracteriza por su relativamente elevada temperatura, y b) regin al sur de la sierra
de Cham, la cual se identifica por la disminucin de temperatura. La sierra de Cham constituye un
elemento orogrfico crtico que controla no solo al distribucin de temperaturas sino la de lluvia
para el departamento de Alta Verapaz.
Tal y como muestra el mapa de isoyetas, dentro de la misma rea con paisaje de karst cnico
de montaa, son justamente las zonas ms cercanas a la cresta de la sierra Cham donde ocurren los
valores ms altos de precipitacin e inferiores de escorrenta; situacin que en trminos de
hidrogeologa krstica juegan un papel sumamente importante, y ms an cuando se conoce que es
en la zona Chajmac donde se localizan los tres poljes de la vertiente. Estos contrastes
hidrogeolgicos sugieren que la descarga por flujo base es crucial para el mantenimiento de los
humedales alojados en los poljes. La extremadamente baja densidad de drenaje fluvial superficial
es fcilmente explicable por la alta densidad de dolinas que caracteriza a la Sierra de Cham. Esto
es particularmente notorio al comparar, en las Figuras 7.10 y 7.1 1, la escorrenta de la zona Lachu
versus la escorrenta de la zona Sachichaj.
En cuanto a la zona Lachu puede indicarse que la misma presenta valores de percolacin
ms bajos en relacin a la zona Sachichaj. Esta relacin manifiesta en cierto sentido una
reciprocidad de la capacidad de conductividad hidrulica que el rea con paisaje de karst de llanura
posee en comparacin con las zonas que se encuentran en paisaje de karst cnico de montaa.
Cuadro 7.8. Balance Hdrico para la Zona Lachu (Vertiente del Golfo de Mxico).
Parmetro
Temperatura ("C)
Indice de calor
Evapotranspiracin
Potencial
Factor de Ajuste
Ep Ajustada
Precipitacin
Coeficiente
de escorrenta
Escorrenta
Superficial
Infiltracin
1 - Ep Ajustada
Sumatoria Neg
(1 - Ep Ajustada)
Humedad del suelo
Cambio en la
Humedad del suelo
Evapotrans. Real
Percolacin
Smbolo
T
Ic
Ep (mm)
Faj
Epaj(mm)
P (mm)
Ce
Es (rnm)
1 (mm)
Hs(mm)
Epr(mm)
Per(mm)
Ene
21.32
8.99
68.10
0.97
66.06
183.77
0.60
110.26
73.51
7.45
7.45
66.06
7.45
Feb
22.48
9.74
80.52
0.91
73.28
90.23
0.60
54.14
36.09
-37.19
-37.19
166.91
159.46
73.28
0.00
Mar
24.57
11.14
106.66
1.03
109.86
95.36
0.60
57.22
38.14
-71.72 ,
-108.90
120.00
-46.91
109.86
0.00
Abr
26.33
12.37
132.75
1.48
196.47
58.68
0.60
35.21
23.47
-172.99
-281.90
47.92
-72.08
178.68
0.00
May
27.57
13.26
153.54
1.11
170.43
119.86
0.60
71.92
47.94
-122.49
-404.38
25.65
-22.27
167.78
0.00
Jun
26.55
12.53
136.29
1 .O8
147.19
289.35
0.60
173.61
115.74
-31.45
-435.83
21.85
-3.80
147.19
0.00
Jul
25.45
11.75
119.22
1.12
133.52
508.11
0.60
304.87
203.24
69.72
69.72
47.87
133.52
69.72
Ago
25.85
12.03
125.24
1.08
135.26
382.03
0.60
229.22
152.81
17.55
17.55
-52.17
135.26
17.55
Sep
25.53
11.80
120.41
1.02
122.82
308.37
0.60
185.02
123.35
0.53
0.53
-17.02
122.82
0.53
Oct
25.00
11.44
112068
1.01
113.81
345.90
0.60
207.54
138.36
24.55
24.55
24.02
113.81
24.55
Nov
23.39
10.34
91.29
0.95
86.73
237.02
0.60
142.21
94.81
8.08
8.08
-16.47
86.73
8.08
Dic
22.09
9.48
76.19
0.97
73.90
218.13
0.60
130.88
87.25
13.35
13.35
5.27
73.90
13.35
Total
Anual
24.59
134.85
1322.89
1429.32
2798.23
0.60
1678.94
1119.29
-310.03
-3 10.03
41.51
1429.32
141.23
Cuadro 7.9. Balance Hdrico para la Zona Sachichaj (Vertiente del Golfo de Mxico).
Sep
-
Mar
21.85
9.33
85.74
1.03
88.31
150.98
0.30
45.29
105.69
17.37
17.37
-19.04
88.31
21.72
9.24
84.54
1.02
86.23
377.74
0.30
113.32
264.42
178.19
178.19
68.07
86.23
Abr
23
10.08
96.80
1.48
143.26
168.18
0.30
50.45
117.73
-25.53
-25.53
28.32
10.95
143.26
Parametro
Temperatura ("C)
ndice de calor
Evapotranspiracin
Potencial
Factor de Ajuste
Ep Ajustada
Precipitacin
Coeficiente
de escorrenta
Escorrenta
Supercial
Infiltracin
1 - Ep Ajustada
Sumatoria Neg
(1 - Ep Ajustada)
Humedad del suelo
Cambio en la
Humedad del suelo
Evapotrans. Real
Percolacin
Jun
22.21
9.56
89.12
1.08
96.25
368.81
0.30
110.64
258.17
161.92
161.92
104.19
96.25
Ene
19.58
7.90
66.15
0.97
64.17
206.1 1
0.30
61.83
144.28
80.11
80.1 1
64.17
May
22.45
9.72
91.41
1.1 1
101.47
227.43
0.30
68.23
159.20
57.73
57.73
29.41
101.47
Smbolo
T
Ic
Ep (mm)
Faj
Epaj(mm)
P (mm)
Ce
Es (mm)
1 (mm)
Hs(mm)
Epr(mm)
20.76
8.63
75.97
1.01
76.73
460.91
0.30
138.27
322.64
245.91
245.91
67.72
76.73
Feb
20.85
8.69
76.75
0.91
69.84
151.79
0.30
45.54
106.25
36.41
36.41
-43.70
69.84
Jul
21.86
9.33
85.83
1.12
96.13
325.5 1
0.30
97.65
227.86
131.72
131.72
-30.20
96.13
19.79
8.03
67.84
0.95
64.45
376.44
0.30
112.93
263.51
199.06
199.06
-46.85
64.45
Ago
21.78
9.28
85.09
1.08
91.90
288.59
0.30
86.58
202.01
110.11
110.1 1
-21.61
91.90
19.18
7.66
63.00
0.97
61.11
269.35
0.30
80.81
188.55
127.44
127.44
-71.62
61.11
127.44
Anual
21.25
107.44
968.24
1039.84
3389.81
0.30
1016.94
2372.87
1333.03
1333.03
1039.84
1345.98
7.3 CARACTERIZACI~N HIDROLGICA SUPERFICIAL
Para la caracterizacin hidrogeolgica se parti de la delimitacin de cuencas y subcuencas
para cada vertiente, combinando la informacin topogrfica y la de corrientes superficiales. El
Mapa 3 muestra las principales corrientes superficiales para Alta Verapaz. A continuacin se ofrece
una descripcin generalizada de las mismas.
7.3.1 VERTIENTE DEL GOLFO DE MXICO
7.3.1.1. Corrientes fluviales. El Mapa 3 muestra que el norte de Alta Verapaz presenta
bsicamente seis patrones de drenaje distintos: 1) crstico, 2) dendrtico, 3) rectangular; 4) enrejado,
5) anastomosado, y 6) pinado. El porcentaje de rea que cada una de estas configuraciones de
drenaje cubre respecto del total de la vertiente equivale al 43.4, 31.4, 10.5, 8.6, 3.2 y 2.9 %
respectivamente. Sin embargo, pueden observarse dos tipos de drenaje crstico dentro de la
vertiente: a) uno con rios cortos y abundantes sumideros el cual podra ser designado como drenaje
de puntos, y b) otros con ros largos que drenan principalmente poljes lo que puede denominarse
sencillamente como drenaje krstico. Con base a estos datos queda demostrado el dominio que
tiene el drenaje caracterstico de rocas calizas dentro del rea, y de ah la importancia de un enfoque
hidrogeolgico para evaluar el flujo subterrnea tpico de regiones crsticas.
Entre los rios principales que drenan el rea se encuentra el Chixoy, el cual con una longitud
dentro de la vertiente de 126.5 12 Km representa el lmite poltico occidental del Departamento de
Alta Verapaz. Por otra parte, la presa del proyecto hidroelctrico Ro Chixoy se encuentra en la
confluencia de los ros Salam, Carchel y Chixoy en el permetro sur de la vertiente, de cuyo
embalse es conducido el caudal hacia las turbinas que generan la principal cantidad de energa
elctrica para el pas.
Entre los afluentes principales del Chixoy se encuentran los ros Sachichaj e Icbolay. El ro
Sachichaj en su extremo oriental inicia su flujo superficial con sentido oeste desde una caverna
localizada en el costado sur de la montaa Pocol, 6.8 km al sureste de la aldea Chitocn, municipio
de Cobn. El ro Icbolay figura como uno de los ms portentosos afluentes del ro Chixoy dentro de
la vertiente, ya que se une a ste en la parte oriental norte de la misma luego de colectar el caudal de
aproximadamente el 22.107 % del rea en estudio. El Icbolay es el resultado del aporte de varios
afluentes, siendo: Setal, San Isidro, San Vicente Chitacal, Sacacchab y Chicoy. El ro Caunginic
se forma a raz de los tributarios Canill y Campamac, y al converger con el ro Dolores originan el
ro Icbolay, el cual inicialmente fluye hacia el noroeste; sin embargo luego de encontrarse con una
barrera orogrfica se sumerge en un ponor. Posteriormente, a una distancia en lnea recta de 1 km
se encuentra una resurgencia cuyo caudal ha sido denominado Ro Icbolay; sin embargo luego de
conservar el sentido de flujo al noroeste por 1 km, cambia hacia el noreste hasta confluir con el ro
Chixoy .
Por otra parte, dentro de la vertiente se encuentran ros importantes que carecen de conexin
superficial con otros, tal es el caso de los rios Candelaria Yalicar, Chian, Chibut, Chajmac, San
Simn y Candelaria, que se sumergen en ponors despus de fluir por la superficie de valles
angostos y poljes. Pese a ubicarse dentro de un paisaje krstico sus recorridos superficiales son
bastante extensos, en contraste con el drenaje de puntos caracterizado por rios con segmentos cortos
localizados principalmente dentro de la cuenca del ro Sachichaj. Estos seis ros drenan
principalmente hacia el oriente de la vertiente y son exclusivos de la parte central del rea en
estudio, comprendiendo el 2 1.639 % de la vertiente.
En la parte nororiental de la vertiente se encuentran dos importantes ros que de manera
general drenan hacia el noroeste siendo estos: a) Sebol, y b) Santa Isabel o Cancun. El Sebo1
obtiene su caudal principal a partir de una resurgencia localizada en los alrededores de la hacienda
Sebol, 8 Km al suroeste de la cabecera municipal de Fray Bartolom de las Casas. Se beneficia de
varios tributarios, tal como el Chajmac Cajbn y el San Simn, los cuales en parte adquieren su
caudal principal a partir de resurgencias. De estos dos ltimos, el San Simn es considerado como
el resurgimiento de los ros Candelaria y San Simn de la parte central de la vertiente descritos
anteriormente, pues estos luego de entrar en ponors vuelven a aparecer sobre la superficie despus
de un recorrido subterrneo de distancia incierta, la cual calculada en lnea recta equivale a 9.5 y 3.5
km respectivamente.
Por otra parte, como un segmento del lmite norte de la vertiente, el ro Santa Isabel o
Cancun se encuentra drenando hacia el noreste siendo alimentado por los afluentes: Chinic,
Bolonc, Chinaj y Tuil. Esta red hdrica al unir su caudal con el ro Sebo1 forman el Ro de la
Pasin. Este ltimo en trminos generales merece especial atencin por colectar el drenaje de un
rea de 1,2 10.733 Km2, es decir, el 21 S68 % del rea en estudio.
Al norte de la Sierra Chinaj se encuentra drenando el riachuelo San Diego y las quebradas
Raxuj y Chinaj. Los dos primeros afluentes son parte de los tributarios del ro La Pasin, y el
tercero, juntamente con el ro Tzululsechiu son afluentes del ro San Romn y corresponden a la
cuenca hidrogrfica que lleva el mismo nombre. El San Romn drena de manera general dentro y
fuera de los lmites de la vertiente con sentido noreste hasta unirse con el ro Chixoy. A partir de
dicha confluencia el nuevo ro recibe el nombre de Salinas, el cual al converger con el ro de la
Pasin ms hacia el noroeste recibe el nombre de Usumacinta. Este ltimo contina su recorrido
por territorio mexicano hasta desembocar en el ocano pacfico como parte del drenaje del Golfo de
Mxico.
7.3.1.2. Lagunas.
A partir de los mapas topogrficos a escala 1:50,000 se realiz un inventario de lagunas
estableciendo la presencia de 44 cuerpos de agua de este tipo. Morfolgicamente las lagunas
localizadas dentro de la vertiente presentan formas variadas que pueden clasificarse entre
irregulares, circulares y elpticas, siendo estas ltimas las ms numerosas ya que estadsticamente el
porcentaje de ocurrencia que a cada una corresponde se estima en 27, 29 y 44 % respectivamente.
Adems de estas lagunas y lagunetas, a una escala de mayor detalle que 1 :50,000 pueden obsemarse
numerosos depsitos hdricos principalmente en la franja Norte de la vertiente la cual es
caracterizada por su topografa relativamente plana.
La Laguna Lachu es la de mayor rea superficial. Esta se ubica en el rea oriental norte con
un espejo de agua de 3.982 Km2 (Figura 7.12). Aunque es un cuerpo de agua relativamente
pequeo su belleza escnica amerita la visita de cientos de turistas al ao. Durante el
reconocimiento hidrogeolgico realizado se visit la zona y a continuacin se resumen las
caractersticas principales obsemadas. La laguna ocupa una depresin semicircular krstica que
parece estar condicionada por la presencia de un sinclinal. Posee una profundidad mxima de 250
metros cerca de su parte central debido a la geometra cnica invertida que la caracteriza. Esta
laguna es alimentada superficialmente por el Ro del Peyn que drena hacia el norte desde la
porcin sur de drenaje crstico de la cuenca, al cual en la parte norte se le une un tributario que
fluye desde el oeste. Esta laguna luego de ser abastecida superficialmente desde el sur, es drenada
en la parte este por el ro Lachu el cual figura como tributario del ro Icbolay. El agua tiene alto
contenido de sulfatos lo que se deriva de la presencia de evaporitas en la zona, principalmente yeso
y evaporitas. La topografa es relativamente plana, no presenta afloramientos de roca, y est
compuesta principalmente por suelos tipo oxisol. Diez km al noreste de Lachu se halla un conjunto
de tres lagunetas de denominadas Tortugas. Basado en informacin proveniente de pozos
petroleros se conoce que estas lagunas de agua salada sobreyacen el domo salino de Tortugas, una
de las trampas petroleras ms grandes del pas.
Figura 7.12. Vista area de la Laguna Lachu (fotografa
cortesa de Luis Chiqun).
Por otra parte, los extensos valles de los ros Canill e Icbolay suman un total de 13 lagunas.
Entre stas sobresalen por su belleza escnica las lagunetas Sepalau (Figura 7.13) con un rea de
23,292 m2 localizada en el valle del ro Canilla, 1.2 Km al noreste de la aldea Sepalau, en el
extremo oeste del polje Chajmaic.
Figura 7.13. Fotografa que ilustra uno de los cuerpos de agua
en Sepalau
La zona aloja tres cuerpos de agua pequeos. El principal cuerpo de agua es permanente y
tiene fuerte alimentacin de flujo base. Los otros dos cuerpos de agua son temporales y consisten de
acumulacin de agua de lluvia por lo que se secan durante el verano. Una ONG tiene bajo su
administracin el manejo de la zona y las visitas de turistas. La comunidad utiliza agua del cuerpo
principal durante el verano. Se recomend la instalacin de una estacin lirnnimtrica para el
monitoreo de los niveles de agua de la laguna permanente.
7.3.1.3 Cuencas v subcuencas hidrogrficas de la Vertiente del Golfo
Pueden distinguirse dos subvertientes principales dentro de la vertiente: a) una que drena
desde la parte central de la vertiente hacia el oriente y que luego cambia hacia el noroeste, la cual
puede denominarse "vertiente oriental," cuya corriente principal es el Ro de la Pasin, y b) otra
subvertiente cuyos ros fluyen dominantemente hacia el oeste brindando su aporte hdrico al Ro
Chixoy, y que puede denominarse "vertiente occidental". Cada una de estas dos subvertientes est
compuesta por distintas cuencas y subcuencas cuya distribucin espacial se indica en el Mapa 4. A
continuacin se describen las principales cuencas y subcuencas de la Vertiente del Golfo.
7.3.1.3.1. Cuencas de la Subvertiente Oriental
a) Cuenca Candelaria
Ocupa una extensin superficial de 176.7 km2 y se extiende longitudinalmente hacia el este-
noreste. Se caracteriza por ros cortos (4.7 km de longitud promedio) que drenan principalmente
hacia el noreste especialmente en la porcin occidental de la cuenca, los cuales se sumergen en
ponors y a su vez vierten a partir de resurgencias. El cauce principal de esta cuenca es el Ro
Candelaria que fluye hacia el extremo oriental de la misma.
b) Cuenca San Simn
Se extiende en una franja con orientacin este-oeste cubriendo un rea de 329.9 km2. El Ro
San Simn es la principal va que drena la cuenca y fluye desde el oeste-suroeste cruzando la misma
hasta llegar al extremo oriental donde luego de bifurcarse en dos brazos, cada uno contina su
recorrido subterrneamente. Este importante ro es alimentado por cuatro afluentes que unen sus
caudales con el Ro San Simn al aglutinarse en la parte nor-central de la cuenca; estos tributarios
drenan tanto del oeste (Ro Sequixpur) como del sur (Quebrada Ceiba) y tambin desde la parte
suroriental (arroyo Semococh).
c) Cuenca Chaimac
Ocupa una extensin de 3 10.0 km2. Tal y como se coment con anterioridad en su extremo
occidental se localizan tres lagunas (Sepalau) semicirculares. El Ro Chajmac fluye desde la parte
occidental de la cuenca hacia el este-sureste y al aproximarse al extremo oriental de la cuenca
cambia de curso y drena hacia el norte y luego hacia el noroeste donde finalmente penetra en un
ponor. Asimismo, cabe mencionar que 2.5 km al norte se encuentra una resurgencia que forma lo
que se conoce como Ro Sebol, el cual figura como una de las dos corrientes principales que drenan
la cuenca de la Pasin.
El Chajmac constituye el cauce principal del polj que se identifica con el mismo nombre, y
es alimentado nicamente por un tributario que drena desde el costado oriental de dicho polj. Tal
y como se coment con anterioridad y se mostr en la Figura 6.1 esta cuenca aloja humedales que
sirven de hbitat a varias especies endmicas de la zona.
d) Cuenca Sesaial
La cuenca Sesajal se extiende en una banda con orientacin este-sureste ocupando un rea
de 380.7 km2. Est dividida en tres sub-cuencas: una que drena hacia el noroeste, otra hacia el oeste
y una tercera que conduce el agua hacia el este. Esta ltima sub-cuenca se caracteriza por poseer
ros que se sumergen en ponors tales como el Cian y el Candelaria Yalicar, y por la presencia de
trece lagunas semicirculares con una extensin areal que oscila entre 3841.3 y 2231.2 m2. El Ro
Candelaria Yalicar es el cause principal que drena la cuenca, y fluye por el extenso valle de
acumulacin del polj que lleva el mismo nombre. Esta estructura crstica alojada en dicha cuenca
posee humedales permanentes cuyo nivel vara segn la estacin del ao.
e) Cuenca Campur
Se ubica topogrficamente en la posicin ms elevada de todas las cuencas de la regin. Su
superficie solo alcanza los 17.3 16 y el flujo superficial drena principalmente hacia el oriente y
se pierde al penetrar en una dolina , lo cual impide la comunicacin en superficie con alguna de las
cuencas circundantes, sugiriendo as una conexin subterrnea.
f) Cuenca Santa Lucia
Tiene una extensin areal de 94.8 km2 y se caracteriza por poseer en su parte central una
dolina de aproximadamente 9.0 km2 de superficie y 80 m de profundidad. Recoge el caudal desde
los bordes circundantes impidiendo as la comunicacin del flujo superficial con alguna de las
cuencas de su alrededor, y por tanto este sistema de drenaje habilita la comunicacin del agua
superficial con conductos subterrneos.
g) Cuenca de la Pasin
Se caracteriza por su alta extensin areal alcanzando los 1210.7 km2 dentro del lmite
poltico del departamento, lo cual equivale al 21.57 % del total de la vertiente. La configuracin del
drenaje dentro de esta cuenca no es homogneo y de manera general pueden identificarse cinco
patrones: pinado, enrejado, anastomosado, dendrtico y crstico.
La cuenca de La Pasin se divide en cuatro subcuencas: Sebol, Cancun, San Pablo, y San
Diego. Los Ros Sebo1 y Santa Isabel o Cancun son los afluentes principales que drenan con
sentido general de flujo hacia el noroeste, los cuales al confluir forman el Ro de la Pasin.
7.3.1.3.2. Cuencas de la Subvertiente Occidental
a) Cuenca Dolores-Icbolay
Con una extensin areal de 870.8 km2 que a su vez representan el 15.5 1 % de la subvertiente
la cuenca Dolores-Icbolay se extiende desde la parte central de la vertiente del Golfo de Mxico en
hacia el oeste de la misma, y luego gira hacia el norte. Esta cuenca posee una combinacin de tres
configuraciones de drenaje: a) krstico, que ocupa desde el extremo oriental hasta la parte central de
la misma incluyendo el permetro sur; b) pinada, y c) dendrtica, la cual tiene lugar desde la parte
central de la cuenca tanto hacia el oeste como hacia el norte. Asimismo, la topografia permite
dividir la cuenca Dolores-Icbolay en tres sub-cuencas: a) Dolores, b) Canginic, e c) Icbolay. Debe
sealarse que Dolores-Icbolay es una cuenca que hospeda uno de los tres grandes poljs del rea en
estudio.
b) Cuencas Lomas del Norte
Estas cuencas se localizan al norte y representan tres de las cuatro cuencas ms pequeas
identificadas dentro de la subvertiente. En orden de ubicacin del oriente al oeste, estas cuencas
son identificadas de la siguiente manera: Lomas del Norte 1, Lomas del Norte 11 y Lomas del Norte
111. La primera ocupa una extensin areal de 11.5 km2, la segunda 4.8 km2, y la tercera 35.2 km2.
El rasgo que caracteriza estas tres cuencas es la configuracin de drenaje crstico y el corto
recorrido superficial de los ros debido al contacto con conductos subterrneos que impiden la
comunicacin del flujo por va superficial con las cuencas vecinas en un rea relativamente
pequea. De manera tal que el drenaje principal de la cuenca Lomas del Norte 1 fluye
primordialmente hacia el oriente-nororiente y finaliza en una dolina. Asimismo, en la cuenca
Lomas del Norte 11 el flujo es hacia el oeste (la parte central de la cuenca) y culmina al penetrar en
una dolina. Por otra parte, en la cuenca Lomas del Norte 111 los ros fluyen principalmente hacia la
parte central de la misma para penetrar en conductos subterrneos por medio de dolinas.
c) Cuenca Lachuh
Cubre un rea de 358.6 km2 y se caracteriza por los patrones de drenaje rectangular, crstico
y dendrtico con un evidente empobrecimiento de afluentes y aloja la laguna Lachu que se
describi con anterioridad. El ro principal que drena la cuenca es el Icbolay, el cual evacua el
caudal colectado de la cuenca mediante su flujo que de manera general se conduce hacia el
nororiente hasta unirse con el Ro Chixoy o Negro. . El Icbolay es alimentado principalmente por
escasos afluentes tales como los ros Lacha y las Mulas aunque por su naturaleza krstica puede
inferirse que la contribucin principal es por flujo base.
La parte sur de esta cuenca que colinda con el permetro noroeste de la contigua cuenca
Icbolay-Dolores, y la porcin oriental que limita con las cuencas Lomas del Norte 1 y 11, presentan
un patrn crstico. Mientras que en la zona que se expande desde la parte suroriente de la cuenca
hacia el centro, el patrn es dendrtico con un incremento de afluentes.
d) Cuenca San Romn
Drena principalmente hacia el norte mediante el Ro San Romn y la quebrada Chinaj
ocupando un rea de 340 km2. El ro principal que drena la cuenca es conocido como San Romn y
se caracteriza por la carencia de afluentes en la mitad de su recorrido aguas abajo dentro del lmite
poltico departamental. Por otra parte, en la cabecera de la cuenca este ro est provisto de afluentes
que describen una configuracin de drenaje dendrtico, sin embargo manifiesta un evidente
empobrecimiento de tributarios al continuar su recorrido hacia el norte lo que evidencia un fuerte
control estructural y litolgico en la escorrenta de la cabecera hacia la parte baja de la cuenca.
La Sierra Chinaj es una barrera orogrfica que permite dividir la cabecera de la cuenca San
Romn en dos sub-cuencas: a) Tmlulsechiu, localizada al sureste de Chinaj, y b) Chinaj, ubicada
al noreste de la misma sierra.
e) Cuenca Sachichai
Esta cuenca posee una geometra elongada en direccin este-oeste y cubre un rea de 465
km2, constituyendo el 8.28 % de la subvertiente. El cause principal que drena es el ro Sachichaj.
De manera que la ocurrencia de ros cortos y segmentos rectos desde la porcin este de la cuenca
hasta la parte central sur de la misma es dominante, lo cual est estrechamente relacionado con el
aumento de elevacin topogrfica y la ocurrencia de dolinas.
Estos datos revelan que el 60% de dicha cuenca se distingue por un patrn de drenaje de
puntos y el 40% restante restringido a la parte baja de la obedece a una configuracin rectangular.
A su vez, la cuenca Sachichaj puede dividirse en seis sub-cuencas: Pocol, Sacsac, Xalab,
Chirremox, Sebn y Cham.
f ) Cuenca Chixov
El cause del Ro Chixoy representa el lmite poltico departamental occidental de Alta
Verapaz. Dentro de la vertiente la cuenca ocupa una extensin de 1007.2 ~ m ~ , lo cual equivale al
17.94% del total de la vertiente. La cuenca puede dividirse en dieciocho sub-cuencas, de las cuales
las ms prominentes son ros Quixal, Copal, Ixloc, Balzulup y Limn.
En la parte sur de la cuenca se encuentra instalada la presa de la hidroelctrica Chixoy, justo
en la confluencia de los ros Salam y Carchel con el Chixoy. En el extremo oriental norte de esta
unidad se desarrollan segmentos cortos de que terminan por sumergirse en dolinas, lo cual es tpico
de la configuracin de drenaje crstico. La parte restante de la seccin se caracteriza por sub-
cuencas relativamente pequeas pobremente ramificadas que obedecen a un patrn de drenaje
dominantemente rectangular en la parte baja de las mismas y dendrtico en la alta.
7.3.2. VERTIENTE DEL ATLANTICO
La extensin de la vertiente del Atlntico en Alta Verapaz es de aproximadamente 4,729.7
km2. El Mapa 3 muestra que la red hdrica presenta variaciones locales de configuracin,
existiendo patrones de drenaje controlados morfolgica, estructural, litolgicamente y una
combinacin de ambos. En base a la configuracin de la red hidrogrfica pueden definirse seis
provincias hidrogrficas muy distintas para la vertiente: 1) Cahabn-Chiy, 2) Actel-Chicaj, 3)
Polochic, 4) La Tinta-Panzs 5) Matanzas-Salmij y 6) Sierra de Las Minas.
a) Provincia hidrogrfica Cahabn-Chiy
Esta provincia cubre una extensin superficial de 2,41 1km2 e involucra principalmente 12 cuencas:
Cahabn, Chiy, Chilax, Mestel, Desage, Tzunutz, Oqueba, Calinch, Chiacate, Sayacte y Chahal.
Tal y como se discute ms adelante la provincia est compuesta por rocas carbonatadas de las
distintas formaciones litolgicas (Fm. Cobn, Fm. Campur y Fm. Chochal) con alto grado de
karstificacin lo que explica la baja densidad del drenaje. Se caracteriza por un patrn de
configuracin de drenaje tipo krstico pues las pequeas corrientes superficiales desaparecen en
dolinas.
De manera general pueden distinguirse dos tipos de karst dentro de esta provincia
hidrogrfica: la primera un kurst de montaa que se manifiesta en la parte central del rea de
estudio, y es propia de zonas plegadas con abundantes crestas de montaa. El segundo tipo es un
kmst cnico de llanura que se concentra en la parte nororiental especficamente en reas cercanas al
municipio de Chahal y es caracterstico de relieve suave pronunciado.
b) Provincia hidrogrhfica Actelh - Chicaih
Se localiza en la parte oriental de la vertiente y abarca una extensin superficial de 5 14 km2.
Esta provincia se encuentra formando parte de la cuenca del Ro Cahabn, adems involucra tres
subcuencas. Los ros alojados en esta provincia hidrogrfica son los siguientes: Lanqun, Chicaj,
Sayut, Oxec y Chajbelen. Tal y como se muestra ms adelante esta zona comprende rocas
siliciclsticas (lutitas, areniscas y limolitas) y en menor proporcin serpentinitas. En trminos de
densidad de drenaje se ha establecido una densidad alta, esto debido a que la unidad de
siliciclsticos es tpicamente impermeable, y arcillosa por lo que tiene una baja capacidad de
infiltracin y de esta manera se genere ms fcilmente escorrenta superficial.
Es evidente que el patrn de drenaje de esta regin es caracterstico de una configuracin
rectangular, siendo consecuencia de los sistemas de fallamientos y zonas plegadas, por lo tanto
presupone la presencia de rocas de composicin relativamente homognea.
c) Provincia hidrogrhfica Polochic
Esta provincia hidrogrfica se extiende en una franja con orientacin de este-oeste cubriendo
un rea de 838 km2. Involucra principalmente las subcuencas: Cuncaj, Papalj, Boca Nueva,
Mayagu y Seococ. La litologa esta compuesta de lutitas, lutitas pizarrosas con intercalaciones de
calizas, dolomitas, conglomerados, granitos (?), rocas metamrficas sin dividir (Fm. Tactic. Fm.
Chchal, Grupo Santa Rosa). A pesar de las variaciones litolgicas, la red hdrica se encuentra
caracterizado por la configuracin de tipo paralelo, siendo muy dominante, con una alta densidad de
drenaje dentro de la regin, por lo que es frecuente encontrar una orientacin principal de los
cauces, que se consideran relacionadas a trazas de linearnientos, con una tendencia norte-sur, tanto
por el control estructural de la zona como consecuencia de la pendiente.
d) Provincia hidrogrhfica La Tinta - Panzs
Se encuentra situada al sureste de la vertiente del Atlntico abarcando un rea superficial de
328 km2. La elevacin a la que se encuentra es 300 msnrn y comprende la parte media de la cuenca
del Polochic. Se caracteriza principalmente por depsitos aluviales recientes que forman acuferos
con porosidad primaria. Esta provincia hidrogrfica se caracteriza por un patrn de configuracin de
drenaje tipo mendrico caracterizado por una serie de curvas que el ro hace en su recorrido y es
tpico de las llanuras aluviales.
Por otra parte est zona puede ser delimitada como reas donde eventualmente pueden
ocurrir inundaciones temporalmente y ser utilizadas para la siembre de pastos. En las rea cercanas
al municipio de Panzs empieza a notarse la presencia de zonas conocidas como hurnedales, que
cumplen muchas funciones como almacenamiento de agua, descarga de acuferos, en funciones
ecolgicas favorecen la mitigacin de las inundaciones y de la erosin, etc.
e) Provincia hidroerfica Matanzas - Salmii
Se encuentra situada en la parte sudeste del rea cubriendo una extensin superficial de 348
km2. Esta provincia se encuentra restringida a elevaciones topogrficas que oscilan entre 1000 y
1600 msnm. La red hdrica est comprendida por los siguientes ros: Matanzas, Mululj, Sibij,
Salmij, Toila, Jolomix, Pueblo Viejo, El Porvenir y Tinajas. Esta constituida de rocas
sedimentarias como lutitas, areniscas, conglomerados (Grupo Sta. Rosa), observndose un
desarrollo en el drenaje fluvial siendo de tipo angular-rectangular, estos tipos de drenaje son
caractersticos de pendientes pronunciadas donde existen controles estructurales que motivan a los
violentos cambios rectangulares en el curso de las comentes fluviales, tanto en las principales como
de las tributarias. Esto refleja una zona bien drenada y por consiguiente la densidad de escorrenta
superficial es alta por la elevada topografia.
f ) Provincia hidro~rhfica Sierra de Las Minas
Se encuentra situada al sur de la provincia hidrogrfica Matanzas-Salmij, especficamente
en la Sierra de Las Minas, abarcando un rea superficial de 278 km2. Se caracteriza principalmente
por rocas cristalinas (granitos y rocas metamrficas sin dividir). Esta provincia se caracteriza por un
patrn de configuracin de drenaje tipo rectangular, en la cual sus tributarios alcanzan ngulos
rectos y reflejan la influencia del control estructural de las rocas. La topografa es muy accidentada,
teniendo elevaciones que van desde 1600 hasta 2600 msnrn, influyendo sobre la velocidad del flujo
de escorrenta y posiblemente una mayor erosin de las rocas. Por otra parte, un detalle importante
que debe sealarse es que las cuatro provincias que se encuentran dentro de la cuenca del ro
Polochic se caracterizan por poseer la mayor densidad de drenaje del vertiente. Esto es
particularmente evidente en el Mapa 3 que muestra las corrientes superficiales de todo el
departamento.
7.3.2.1. Cuencas v Subcuencas de la Vertiente del Atlntico
La distribucin espacial de las cuencas de la vertiente se mostr con anterioridad en el Mapa
4 donde puede observarse que el rea bajo investigacin es drenada principalmente por tres
cuencas: 1) Ro Cahabn; 2) Ro Polochic; 3) Ro Chiy.
a) Cuenca del Ro Cahabn
La cuenca manifiesta una topografia variable, que consiste en una combinacin de montaas
y cerros con planicies, la elevacin mxima de la cuenca es de 1700 y la ms baja de 600 msnrn. La
cuenca del ro Cahabn cubre un rea de 2,264km2 . El drenaje del rea es variado, se observan
diversos tipos de configuraciones que son producto tanto del control estructural como litolgico.
En la parte baja de la cuenca el ro inicialmente mantiene un perfil relativamente plano,
rectilneo y luego meandriforme recomendo el valle de Purulh y Tactic, en donde esta parte de la
regin se encuentra compuesta de rocas impermeables (lutitas y pizarras). En su recorrido es
alimentado por cauces secundarios localmente importantes como los ros Chi, Mestel, Tzimajil,
Chilax, Tzunutz, Oqueba, Calinch, Chiacte, Actel y Oxec. Hacia el noroeste y norte del municipio
de Cobn, la configuracin sobresaliente es el patrn de drenaje krstica, dando lugar a un tipo de
drenaje carente de ros superficiales el drenaje siendo tpico de reas de karst maduro. Se aprecia la
presencia de ros que se sumergen en ponors tales como los ros Chich y Sotzil en la parte norte del
municipio de San Juan Chamelco.
En la parte nororiente de la cuenca predomina una configuracin angular a rectangular, por
el encuentro de ros y quebradas a ngulos rectos, con orientaciones N20-50W y N50-80E
aproximadamente; ejemplo sobresaliente es el no Chisay y Cahabn. Por lo que la geologa y el
aspecto estructural juegan un papel muy importante en cuanto al control del drenaje.
La cuenca del Ro Cahabn consta de 12 subcuencas principales que se presentan en el
cuadro 7.10.
Cuadro 7.10. Principales subcuencas del
b) Cuenca del Ro Polochic
La cuenca cubre una extensin de 1,822 km2, con una elevacin mxima de 2,500m y la
mas baja de 300m. La orientacin del cauce principal es este-oeste lo que evidencia el fuerte control
estructural que ejerce el sistema de fallamiento sinistral de la Zona de Falla del Polochic. Sin
embargo, en la parte central de la cuenca se presentan variaciones del cauce ocasionadas por la
litologa y la morfologa predominando una configuracin paralela a sub-paralela. La cuenca est
compuesta por 1 8 subcuencas principales que se muestran en el Cuadro 7.1 1.
c) Cuenca del Ro Chiy
La cuenca del no Chiy ocupa una extensin de 642 km2 con la altura mxima del relieve
1,000 m y la ms baja es 300 msnrn aproximadamente. El Ro Chiy nace al suroeste de la
quebrada Chichimuch y se encuentra drenando hacia el noreste con una longitud de 71.34 km,
contando con pocos tributarios como los Ros Chiaxn, Chahal y las quebradas Chivitzy, Seamay y
Sosel. Presenta un sistema general de drenaje denominado krstico donde el agua drena
mayormente en forma subterrnea en las cavidades y fracturas de rocas carbonticas. Cuenta con
una sola subcuenca siendo la del Ro Chahal con un rea aproximada de 107km2.
Cuadro 7.1 1. Subcuencas del Ro Polochic
1 NO 1 Ro 1 Area
I
1
2
3
4
Cuncaj
Papalj
5
6
94
32
Boca Nueva
Seococ
May agu 1 45
Zarco 1105
7
8
175
75
9
1 O
Tinajas
Pueblo Viejo
11
12
13
79
102
El Porvenir
Jolomix
14
I 15
118 1 El Imposible ( 21
-
45
26
Salmij
Toila
Sibii
16
17
82
43
18
Matanzas
Mululi
69
5 1
Caquipec
Zarzaparrilla
-
5 1
74
CAPITULOVIII
HIDROGEOLOGIA Y EL CAMBIO CLIMATICO
Debido a que en el banco de datos se cuenta con algunas estaciones con casi 100 aos de
lluvia y que el tema de cambio climtico ha adquirido particular importancia en los ltimos aos se
decidi examinar el comportamiento de lluvia para algunas estaciones. Este tema en particular
constituye la tesis de Osmn Vasquez, uno de los Asistentes de Investigacin. En este apartado se
incluyen algunos de los resultados preliminares de su tesis.
8.1. Anlisis de la precipitacin anual
Para evaluar este comportamiento se combinaron los datos de lluvia de tres estaciones
ubicadas en un radio de 4km en Cobn. La serie de tiempo construida se muestra en la Figura 8.1.
Puede observarse una tendencia clara a la baja en la cantidad de precipitacin, particularmente
durante el periodo de 19 10 a 1940 con un patrn de decrecimiento relativamente constante de un
mximo anual de 6452 mrn y un mnimo de 1466 mm. La grfica muestra que durante los ltimos
50 aos del siglo pasado el ritmo de precipitacin anual fue relativamente estable con pequefas
variaciones, lluvias menos intensas y variaciones menos drsticas en relacin a los primeros 45
aos.
Preclpltacin Anual
Figura 8.1. Grfico de precipitacin anual para Cobn.
Se desconocen las causas exactas de esta drstica reduccin de lluvia para Cobn pero a
nivel global este decrecimiento de lluvia coincide con el efecto de invernadero reportado para otras
localidades del planeta. Las publicaciones recientes del INAB indican que Alta Verapaz es la regin
de Guatemala con mayor precipitacin pluvial pero la Figura 8.1 muestra que para lugares como
Cobn a principios del siglo pasado llova hasta 3 veces ms de la cifra actual.
8.2. Anlisis de la precipitacin mensual
Para extender un poco ms la evaluacin de los cambios climticos se decidi llevar a cabo
un anlisis comparativo de lluvia entre la poca seca y la poca hmeda. El anlisis de lluvia para el
siglo pasado muestra que el mes ms seco del ao es marzo con un patrn relativamente bajo
durante todo el periodo. Sin embargo, el registro histrico muestra que an durante marzo se
presentan variaciones significativas de lluvia con un mximo de 467 mm en el ao de 1935, hasta O
rnrn en el ao de 1928 (Figura 8.2).
Precipitacin Marzo
Figura 8.2. Patrn de precipitacin para los meses de marzo del siglo pasado
El anlisis histrico de precipitacin pluvial tambin mostr que los meses ms hmedos
son septiembre, octubre y noviembre (Figuras 8.3, 8.4, y 8.5). Al igual que el patrn de lluvias
anual reportado para la precipitacin anual promedio del siglo pasado, el patrn de lluvias de los
meses ms hmedos ha variado significativamente con el tiempo. Esto es ms notable al observar
los patrones de lluvia de los meses de octubre y noviembre (Figuras 8.4 y 8.5), que se muestran
muy similares en relacin al decrecimiento de lluvia precipitada a partir de los ltimos 55 aos
analizados.
De manera similar a octubre, el patrn de lluvias para noviembre presenta variaciones de
precipitacin muy marcadas a partir del ao 1932. La tendencia del patrn de lluvias en el mes de
noviembre en el departamento es al decrecimiento, en relacin a la primeros 45 aos donde
alcanzaron mximos de 1,966mm en el ao de 1928, cuando los mximos alcanzados del mes de
octubre en la segunda mitad del siglo fueron de 498mm en el ao de 1982.
Pese a que en octubre se alcanzan los valores mximos de precipitacin de la poca lluviosa
(1425 mm en el ao de 1921), se observa un decrecimiento a partir del ao 1922 el cual contina
durante los consecutivos 78 aos, sin embargo, es en la segunda mitad del siglo XX donde se
presenta una variacin muy marcada que tiende a disminuir considerablemente alcanzando valores
mnimos de hasta 45mm durante octubre en el ao de 1986.
Precipitacin Septiembre
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990
Aio
Figura 8.3. Patrn de precipitacin para el mes de septiembre
Precipitacin Octubre
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990
Arlo
- -
Figura 8.4. Patrn de precipitacin para el mes de octubre
1 Precipitacin Noviembre
1
o
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990
Arlo
Figura 8.5. Patrn de precipitacin para el mes de noviembre
Al momento de escribir este reporte el Asistente de Investigacin esta conduciendo una
evaluacin cuantitativo de las tendencias de las series de tiempo con objeto de caracterizar
apropiadamente los cambios en la precipitacin pluvial. Se espera que estos resultados se publiquen
en su tesis de Ingeniero Gelogo.
CAPITULO IX
MONITOREO DE CAUDALES EN EL R0 MESTELA
El Ro Mestel es la fuente de agua potable para la Ciudad de Cobn, la cabecera
departamental y centro urbano ms importante del rea de estudio. Aunque ya se tena una primera
aproximacin de la variacin de caudales de este ro, particularmente por los monitoreos realizados
con el proyecto FODECYT 13-00, se decidi ampliar el monitoreo con el presente proyecto. Esto se
debe a que las mediciones anteriores de velocidad de flujo se haban realizado con flotador mientras
que para el presente proyecto se adquiri una sonda digital de flujo que permite medir velocidad
mxima, velocidad mnima, y velocidad media. La sonda es marca Global Water Modelo FPlOl
(Figura 9.1).
Figura 9.1. Actividades de monitoreo de caudales con la sonda digital de flujo
El monitoreo de caudales se realiz una vez por semana desde noviembre 2004 hasta marzo
2005. La metodologa utilizada fue la siguiente. Se midi el perfil transversal del ro con objeto de
obtener la seccin topogrfica del mismo que represente la seccin transversal de flujo. Luego con
la sonda digital se realizaron mediciones sistemticas de velocidades a lo ancho del canal, cada lm,
y a una profundidad de 0.6m por debajo de la superficie. Posteriormente se utiliz la formula de
continuidad Q(cauda1 m3/s) = Velocidad (rnls) * rea (m2) para obtener los caudales.
A continuacin se presenta un resumen del comportamiento de los caudales para cada mes.
Durante el mes de noviembre (Figura 9.2), el monitoreo realizado dio como resultado mediciones
de caudales que alcanzaron 13 m3/s como mximo, mantenindose un caudal promedio de 9 m3/s lo
cual indica que existi un patrn uniforme de lluvias durante todo el mes.
En el mes de diciembre el Ro Mestel mostr variaciones ms fuertes que las registradas
durante noviembre (Figura 9.3) con un valor mximo de 12.04 m3/s el cual se present a finales del
mes, valor ligeramente superior al observado durante la primera semana. Los caudales mnimos
medidos se presentaron en la segunda y tercera semana del mes, establecindose un caudal mnimo
de 6.4 m3/s. Esto significa que existieron lluvias ms intensas en la primera y cuarta semana del
mes que influyeron notablemente en el caudal del ro durante diciembre. Los caudales bajos
reportados para diciembre posiblemente indican el inicio de la poca seca.
Noviembre 2004
Semana
L___-- 1
Figura 9.2. Caudales durante noviembre 2004 .
Caudales del mes de Diciembre 2004
Rio Mestela
0611 212004 1211212004 1 811 212004 2411 212004
Dias de medicion
- - - -
Figura 9.3. Resultados de los caudales para diciembre 2004.
El caudal en el mes de enero (Figura 9.4.) mostr un patrn cclico con ascensos y descensos
semanales presentando claramente una tendencia a la baja en relacin a los dos meses anteriores
con un caudal mnimo de 5.8 m3/s y un mximo de 11 m3/s. Con un comportamiento similar al mes
de enero (Figura 9.5) los caudales medidos durante el mes de febrero crecieron y decrecieron de
manera alternativa, aunque muestran una tendencia a disminuir a partir de la ltima semana del
mes.
Los datos registrados en los caudales medidos durante el mes de marzo, muestran un
marcado decrecimiento en relacin al mes anterior, observndose un caudal promedio de 1 .O7 m3/s,
as como un comportamiento uniforme en los caudales medidos durante el mes (Figura 9.6), lo cual
indica que las precipitaciones en la zona disminuyeron considerablemente debido al establecimiento
de la poca seca en la regin.
02/01 12005 08/01/2005 14/01/2005 20101 12005 26/01/2005
Dias de medicion
Figura 9.4. Caudales medidos durante enero 2005.
06102/2005 12/02/2005 18/02/2005 24/02/2005
Das de medicin
Figura 9.5. Caudales medidos en febrero 2005.
06/03/2005 12/03/2005 18/03/2005 24/03/2005
Das de medicin
Figura 9.6. Caudales medidos durante marzo 2005.
La drstica disminucin de caudales durante el mes de marzo, y la escasa variacin semanal de
caudales indica claramente la entrada del verano y una contribucin significativa de flujo base. El
ambiente krstico de Cobn favorece notablemente la interaccin de agua superficial con agua
subterrnea de modo que esto crea condiciones favorables para que an durante el mes ms seco del
ao la fuente de agua potable para la ciudad no se agote.
CAPITULO X
EVALUACI~N HIDROGEOLOGICA
Las actividades conducidas para la evaluacin hidrogeolgica fueron las siguientes:
10.1. Anlisis de imagen satelital LandSat
La principal actividad de gabinete llevada a cabo consisti en el mapeo de lineamientos
estructurales a partir de una imagen satelital a escala 1 : 100,000 disponible en el CUNOR. El mapeo
de lineamientos se realiz sobreponiendo papel transparente a la imagen para luego trazar en lpiz
las estructuras lineales detectadas a partir de diferentes vistas. Luego se digitizaron todos los
lineamientos para elaborar el Mapa 5 que muestra la distribucin espacial de lineamientos para Alta
Verapaz. El Mapa 5 constituye una primera aproximacin para la identificacin de diferentes
ambientes hidrogeolgicos del departamento.
El mapa de lineamientos muestra claramente dos ambientes estructurales distintos para el
departamento. La parte sur muestra una alta densidad de estructuras relativamente cortas, muchas
de ellas ortogonales, que refleja diferentes periodos de deformacin de las rocas. Es claramente
visible un lineamiento de orientacin este-oeste cuya traza puede seguirse por ms de 100krn y que
corresponde a la zona de falla de desplazamiento de rumbo sinistral del Polochic. Las estructuras
oblicuas a los lineamientos de orientacin este-oeste posiblemente representan fallas de extensin
asociadas a este sistema transtensional. Es notoria la presencia de lineamientos regionales de
orientacin norte-sur que probablemente representan el ltimo evento extensional de la zona.
La parte norte de Alta Verapaz se caracteriza por una menor densidad de lineamientos. Esto
se debe a que las rocas que afloran en la parte norte son de edad ms reciente que las litologas
presentes en la parte sur. Muchos lineamientos elpticos a semicirculares de la parte norte
corresponden a estructuras plegadas, anticlinales y sinclinales, as como domos salinos que
constituyen trampas petroleras.
10.2. Actividades de mapeo hidrogeolgico
Para llevar a cabo la generacin del mapa hidrogeolgico de Alta Verapaz se realizaron
recorridos por los principales caminos del departamento tratando de documentar los contactos
litolgicos y las estructuras regionales presentes. Los contactos litolgicos y la continuidad de
estructuras para zonas de dificil acceso se establecieron en base a la imagen satelital.
Las actividades de campo tambin incluyeron, para algunos sitios, un inventario de pozos de
agua y la documentacin de la fuente de agua para la poblacin. Este inventario se realiz con
particular detalle para el municipio de Cobn por ser esta la sede del proyecto. El Cuadro 10.1
muestra el inventario de pozos para Cobn. Como ya se coment con anterioridad, el Ro Mestel
constituye la principal fuente agua potable para Cobn. Sin embargo, la infraestructura hidrulica
para abastecimiento de agua es insuficiente para cubrir a toda la poblacin por lo que en varios
sectores de la ciudad los habitantes han construido sus propios pozos. Resulta contradictorio de que
a pesar de que Alta Verapaz es la regin del pas que registra ms precipitacin pluvial (promedio
anual de 2.5m), cerca de un 50% de la poblacin de Cobn presenta fuertes problemas de
abastecimiento de agua.
Para el municipio de San Cristbal Verapaz se estableci que los nacimientos de agua Las
Arrugas y Chijulj son la principal fuente de abastecimiento de agua. Para el municipio de Tactic
tambin se utilizan 3 nacimientos para abastecer el rea urbana. Similar situacin se encontr en
1
San Pedro Carch donde el abastecimiento es a partir de manantiales y del Ro Chilax.
Durante las actividades de mapeo se document que en por lo menos tres cabeceras
municipales de Alta Verapaz (Cobn, San Pedro Carch, y Lanquin) los basureros se han ubicado
aguas arriba de la cabecera. Por encontrarse en un ambiente krstico, donde los acuferos son
altamente vulnerables a la contaminacin, esto representa un alto riesgo para la contaminacin de
aguas superficiales y subterrneas y por lo tanto para la salud de los habitantes. El emplazamiento
de los basureros en los sitios antes mencionados muestra que las condiciones hidrogeolgicas del
lugar no constituyeron un factor crtico para el diseo y construccin de los basureros.
San Juan Chamelco cuenta con un pozo mecnico de una empresa privada que ha
comercializado la venta de agua embotellada para las ciudades vecinas incluyendo Cobn, Carch,
Tactic, San Cristbal y Santa Cruz.
En lo relacionado con la Vertiente del Atlntico la mayora de comunidades emplazadas en
la cuenca del Ro Polochic como Tucur, Tamah, La Tinta, Panzs tienen como fuente de
abastecimiento de agua un tributario que descarga en el canal principal del Ro Polochic. Para las
poblaciones asentadas en la parte baja del Ro Polochic, como La Tinta y Panzs, las inundaciones
constituyen una amenaza recurrente que amerita un programa especial de gestin de riesgos por
crecidas.
Para la Vertiente del Golfo de Mxico se document que la fuente de abastecimiento de
agua para muchas comunidades, como Chisec, es a travs de pozos. Esto se debe a la carencia de
escorrenta superficial debido al efecto combinado de un ambiente krstico con altas temperaturas.
Es evidente que esta regin necesita de una caracterizacin hidrogeolgica a mayor detalle de la que
aqu se presenta con objeto de que las comunidades puedan contar con suficiente agua para
satisfacer sus necesidades. Un escenario similar se observ en la comunidad de Sepalau asentada en
las inmediaciones de un canal intermitente. Los habitantes de esta comunidad durante el verano
terminan caminando cerca de 6km, hasta las Lagunas de Sepalau, para obtener agua.
Aunque la porcin occidental de la Vertiente del Golfo de Mxico presenta problemas de
sequas en la parte oriental se han registrado desastres por inundaciones como es el caso de la
cabecera municipal de Chahal. Esta comunidad est emplazada a inmediaciones del canal principal
del Ro Chiy. Unas dolinas con nivel fretico cerca de la superficie tambin indican que las aguas
subterrneas son un factor clave en las inundaciones.
Los escenarios hidrogeolgicos regionales antes descritos para la mayora de comunidades
de Alta Verapaz provenientes del reconocimiento hidrogeolgico realizado para todo el
departamento sugieren que por lo menos cada cabecera municipal de Alta Verapaz debera de
contar con un mapa hidrogeolgico cuya escala podra variar de 1:5,000 a 1: 10,000 en funcin del
rea. De este modo el mapa hidrogeolgico de la cabecera municipal podra convertirse en un
instrumento para el manejo de recursos hidricos y la gestin de riesgos por sequas e inundaciones.
Un ejemplo de este tipo de proyecto se describe ms abajo para el manejo del rea protegida
Semuc-Champey la cual por su importancia estratgica a nivel nacional como sitio turstico se
estudi a mayor detalle.
10.3. Resultados del mapeo hidrogeolgico regional
La Hidrogeologa es un campo cientfico multidisciplinario que utiliza una nomenclatura
especfica para describir el comportamiento del agua subterrnea. Por lo tanto, en este informe se
incluye en el Anexo 1 un Glosario de Trminos Hidrogeolgicos que se espera sea de ayuda para la
comprensin del material que aqu se presenta. Dentro de todos los trminos que se incluyen resulta
particularmente til entrar en detalle para analizar el concepto de facies hidroestratigrficas ya que
para la individualizacin de las diferentes unidades del Mapa Hidrogeolgico de Alta Verapaz
(Mapa 6) se adopt este tipo de unidades hidrogeolgicas.
Los criterios adoptados para el mapeo geolgico en el continente provienen de la Comisin
Norteamericana de Nomenclatura Estratigrfica (1983). Sin embargo, para las unidades
estratigrficas utilizadas por hidrogelogos, denominadas unidades hidroestratigrficas, an no se
define un criterio distintivo que permita una definicin y clasificacin formal. La unidades
hidroestratigrficas se definieron originalmente por Maxey (1964) como cuerpos de roca de
considerable extensin lateral que integran un marco geolgico para un sistema hidrolgico
razonablemente distinto. Al formular este concepto Maxey (1964) trat de proponer una categora
especializada, dentro del marco de un cdigo de nomenclatura estratigrfga, que permitiera a los
gelogos expresar con claridad y precisin las similitudes y contrastes entre entidades de agua
subterrnea y otras unidades reconocidas por el cdigo. Se trat de que una unidad
hidroestratigrfica fuera una unidad de mapeo prctica para estudios de agua subterrnea. Sin
embargo, Maxey (1964) incluy en su concepto y definicin de unidades hidroestratigrficas la
dinmica del ambiente hidrolgico. Debido a que el ambiente hidrolgico no es una propiedad
material de una unidad rocosa el trmino de facies hidroestratigrficas no permite que sea adoptado
formalmente por la Comisin Norteamericana de Nomenclatura Estratigrfica.
El concepto de facies hidroestratigrficas fue redefinido por Seaber (1982) de la siguiente
manera: "cuerpo de roca distinguido y caracterizado por su porosidad y permeabilidad". Esta
redefinicin de unidad estratigrfica vincula tal unidad a la columna estratigrfica pero no la
relaciona necesariamente con la dinmica del sistema de flujo.
De este modo una unidad
hidroestratigrfica est definida por el nmero, tamao, forma, arreglo, e interconexin de sus
intersticios en cualquier cuerpo de roca sedimentaria, metamrfica, o gnea.
Debido a la falta de acuerdo entre hidrogelogos a nivel mundial se ha dejado mucha
discrecin a los hidrogelogos de campo para la delimitacin final de las unidades
hidroestratigrficas con la idea de que las unidades definidas sean prcticas y tiles. Este fue el
enfoque principal adoptado por nosotros para la clasificacin final de las facies hidroestratigrficas
que se incluyen en el Mapa 6. A continuacin se describen las caractersticas hidrogeolgicas
principales de cada unidad cuya distribucin espacial se muestra en el Mapa 6. La descripcin de
las unidades se realiza en orden cronolgico empezando por la unidad ms antigua y terminando
por la unidad ms joven.
10.3.1 . Rocas metamrficas Paleozoicas sin dividir (Psm)
Esta unidad aflora exclusivamente en la Vertiente del Atlntico constituyendo
cuerpos alargados en direccin este-oeste. Es evidente que la distribucin de esta unidad esta
controlada fuertemente por el sistema de fallamiento de rumbo sinistral del Ro Polochic. La falta
de divisin litoestratigrfica e hidroestratigrfica de esta unidad se debe a la elevada complejidad
geolgica que presenta. En este grupo se incluyen principalmente esquistos y gneisses cuya
porosidad y permeabilidad primaria es extremadamente baja por lo que tambin se les ha llamado
rocas cristalinas. Normalmente estas rocas no presentan buenas condiciones para la infiltracin de
agua de lluvia ni para la acumulacin y transmisin de agua subterrnea, favoreciendo el desarrollo
de escorrenta superficial, por lo que no resulta raro que en el Mapa 3 que describe las corrientes
superficiales del departamento, sta sea una de las regiones con mayor densidad de drenaje.
Sin embargo, existen por lo menos dos factores que pueden condicionar buenos acuferos: 1)
el desarrollo porosidad secundaria a travs de un fuerte intemperismo donde normalmente resulta
una capa de suelo que sobreyace el macizo rocoso y que puede formar un acufero en el contacto
suelo-roca; 2) desarrollo de permeabilidad secundaria a travs de fracturas y fallas extensionales
que sirven de canales para la circulacin y almacenamiento de agua subterrnea. Gran parte de la
Reserva de la Biosfera en la Sierra de las Minas presenta los ambientes hidrogeolgicos descritos
para estas facies hidroestratigrficas.
10.3.2. Rocas plutnicas sin dividir (Gr)
Esta unidad se encuentra exclusivamente en la Vertiente del Atlntico formando
cuerpos irregulares que parecen intrusionar las rocas metamrficas sin dividir. Las rocas plutnicas
sin dividir consisten de cuerpos granitoides, cristalinos, compuestos mineralgicamente por cuarzo,
fesldespatos, mica, y ocasionalmente anfiboles y10 piroxenos. Aunque genticamente y
geocronolgicamente Psm y Gr son distintos sus caractersticas hidrogeolgicas globales y
regionales no difieren significativamente. Por lo tanto, normalmente estas rocas no favorecen la
percolacin de agua de lluvia resultando en alta densidad de escorrenta superficial y10 barreras al
flujo de agua subterrnea. Al igual que en el caso anterior, pueden generarse condiciones que
permitan la formacin de porosidad y permeabilidad secundaria, mediante intemperismo y
fiacturamiento, ocasionando la formacin de buenos acuferos. Puede ser muy importante para el
abastecimiento de agua de las comunidades asentadas en esta unidad hidroestratigrfica, o para el
manejo de un rea protegida alojada en la Sierra de las Minas, conocer con precisin las
caractersticas hidrogeolgicas primarias y secundarias lo cual requerira una documentacin
detallada de los tipos genticos de fallas y fracturas presentes en cada caso. Por la naturaleza
regional de este estudio no se lleg al nivel de detalle antes mencionado.
10.3.3. G m o Santa Rosa (Psr)
Aunque esta unidad tambin es de edad Paleozoica presenta caractersticas
hidroestratigrficas muy distintas en relacin a las otras dos unidades Paleozoicas descritas con
anterioridad. La unidad aflora en cuerpos irregulares y alargados en la parte central y sur de la
Vertiente del Atlntico y est compuesta por sedimentos siliciclsticos marinos principalmente
lutitas, areniscas, y conglomerados. Puede inferirse una alta variacin en las conductividades
hidrulicas y permeabilidades de estas rocas con valores primarios mnimos para lutitas a
moderados/altos para areniscas y conglomerados. Es muy conocido el potencial de las areniscas
para constituir buenos acuferos. Esta unidad aparece en contacto con las rocas metamrficas y
plutnicas anteriormente descritas. Por lo tanto, es de esperarse que el contacto entre Psr y las rocas
metamrficas y plutnicas controle cambios notables en la percolacin, almacenamiento, y
transmisividad de agua subterrnea.
10.3.4. Formacin Tactic (Pt)
El Mapa 6 muestra que la distribucin espacial de esta unidad est claramente ligada
a la zona de falla del Polochic ya que consiste bsicamente de una faja emplazada al sur de la falla.
Esta unidad hidroestratigrfica aflora exclusivamente en la Vertiente del Atlntico. La localidad
estratigrfica tipo es Tactic de donde recibe el nombre. Consiste de lutitas negras con
intercalaciones de calizas. Las lutitas estn compuestas fundamentalmente de arcillas con materia
orgnica que se caracterizan por formar acuicludos, unidades prcticamente impermeables. Sin
embargo, debido a que esta unidad es de edad Paleozoica ha experimentado varios periodos de
plegamiento y fallamiento que han contribuido al desarrollo de permeabilidad secundaria en
algunos sectores por lo que no se descarta la ocurrencia de cuerpos de agua pequeos alojados en
esta unidad.
10.3.5. Formacin Chochal (Pc)
Esta unidad ocupa aproximadamente el 45% de la Vertiente del Atlntico y consiste
principalmente de carbonatos arrecifales Prmicos (calizas y dolomas) con intercalaciones de
lutitas y conglomerados. Por su naturaleza arrecifal esta unidad hidroestratigrfica tiene un
excelente potencial para formar buenos acuferos. Su elevada porosidad y permeabilidad ha
condicionado la formacin de varios prospectos mineros de plomo-zinc que se encuentran en la
cabecera del Ro Polochic. Es indudable que el elevado contenido de plomo-zinc en los sedimentos
del Lago de Izaba1 se deriva de la erosin de los prospectos mineros antes mencionados. De todas
las unidades Paleozoicas que integran la Vertiente del Atlntico la Formacin Chochal es la que
presenta las mejores condiciones de porosidad y permeabilidad para alojar enormes reservorios de
agua subterrnea.
Por lo tanto, es de esperarse que las comunidades emplazadas en esta unidad
hidroestratigrfica pueden disponer de grandes reservas de agua subterrnea para diferentes usos.
Sin embargo, en el valle del Ro Chixoy existen depsitos de evaporitas, principalmente yeso
Prmico, que han salinizado varios depsitos de agua, incluyendo la Laguna Lachu por lo que en
varios casos se ha registrado contaminacin natural de agua superficial y subterrnea influenciado
principalmente por la geologa de la cuenca. Un caso similar se ha registrado para las aguas
sulfrosas de Tamah donde el alto contenido de sulfatos parece estar ligado tambin a los
depsitos de yeso.
10.3.6. Formacin Todos Santos (JKts)
Esta unidad consiste de pequeos afloramientos dispersos en el sur de la Vertiente
del Atlntico. Est compuesta por sedimentos siliciclsticos continentales principalmente areniscas
y lodolitas con alto contenido de hematita. La edad de la Formacin es Jursico por lo que el
contacto de sta con la Formacin Chochal corresponde a una discordancia litolgica la cual puede
jugar un rol importancia en la circulacin y almacenamiento de agua subterrnea. El alto contenido
de hematita de esta unidad puede ocasionar que el contenido de hierro en el agua sea relativamente
alto en relacin al agua almacenada en otras unidades hidroestratigrficas, Por la escasa distribucin
areal que tiene esta unidad a nivel regional se considera que no juega un papel importante en la
distribucin del agua subterrnea aunque a nivel local puede resultar de inters.
La distribucin espacial de esta unidad se restringe a la esquina centro oriental de
Alta Verapaz. Se caracteriza por presentar baja porosidad y permeabilidad primaria lo cual no
favorece la infiltracin de agua y eventual formacin de acuferos. Por lo tanto, no resulta raro que
en el Mapa 3 de corrientes superficiales se registre una alta densidad de escorrenta superficial en el
sector donde aflora esta unidad. La nica mina de cobre del pas se encuentra emplazada en esta
unidad la cual se caracteriza tambin por contribuir a elevar el contenido de magnesio y slice en las
aguas que la drenan. Por ser un cuerpo de roca alctono y fuertemente deformado existe la
posibilidad de que algunas fracturas extensionales que afectan al mismo puedan permitir la
acumulacin y circulacin de agua subterrnea al menos en zonas transtensionales asociadas a la
Zona de Falla del Polochic.
10.3.8. Formacin Cobn-Campur (Kca)
Aunque en un sentido geolgico estricto estas dos Formaciones se tratan por
separado se ha considerado que su comportamiento hidrolgico a escala regional es muy parecido
por lo que en esta seccin se describen de manera conjunta. Ambas unidades integran una gmesa
secuencia carbonatada Cretcica, + 1,500m de espesor, que se extiende por casi el 75% del rea
que abarca la Vertiente del Golfo de Mxico. Todas las variedades de paisaje krstico discutidas
con anterioridad se han desarrollado en esta unidad hidroestratigrfica. La mitad de Guatemala est
compuesta por este tipo de rocas de modo que puede afirmarse con toda seguridad que el 50% de
los acuferos existentes en el pas son krsticos. Por si fuera poco, esta unidad hidroestratigrfica
tambin aloja la mina de plomo-zinc ms grande de Guatemala, los principales yacimientos
petroleros de Alta Verapaz, y la mayora de reas protegidas de Alta Verapaz.
La secuencia carbonatada ha experimentado varias fases de deformacin dando por
resultado una serie de anticlinales y sinclinales que controlan notablemente el flujo de agua
subterrnea y la distribucin de zonas de recarga y descarga que se discute ms abajo. El Mapa 1
que se present al inicio de este documento representa la distribucin espacial de dolinas que se han
desarrollado en esta unidad. Del mismo modo pudo observarse en el Mapa 3, de corrientes
superficiales, la abundancia de ros ciegos y ponors que caracterizan esta unidad. Todas las
caractersticas del paisaje krstico antes mencionadas condicionan la presencia de acuferos con
flujo turbulento de modo que en varias regiones de Alta Verapaz se cuenta una red de ros de agua
subterrnea ms que con una red de ros superficiales.
Resulta entonces evidente que la Vertiente del Golfo de Mxico y la Vertiente del
Atlntico tienen caractersticas hidrogeolgicas muy distintas para el departamento de Alta
Verapaz.
10.3.9. Formacin Sepur (KTs)
La distribucin de esta unidad est restringida a la parte norte de la Vertiente del
Golfo de Mxico sobreyaciendo discordantemente a la Formacin Cobn-Campur. Consiste de una
secuencia siliciclstica de carcter hidrogeolgico muy parecido a al Grupo Santa Rosa que aflora
en la Vertiente del Atlntico. La diferencia fundamental entre ambas unidades es que la Formacin
Sepur por su edad ms joven tiene menor grado de deformacin que el Grupo Santa Rosa. Aunque
la Formacin Sepur se encuentra espacialmente asociada a la Formacin Cobn-Campur su carcter
hidrogeolgico es muy distinto al de la secuencia carbonatada. Por su naturaleza siliciclstica esta
Formacin tiene el potencial para alojar acuferos de flujo laminar particularmente en los horizontes
arenosos y conglomerticos.
10.3.10. Formacin Caribe (Tca)
Esta unidad aflora principalmente en la esquina noroccidental del departamento.
Consiste de una secuencia siliciclstica muy parecida en sus propiedades hidrogeolgicas a la
Formacin Sepur pero de edad ms joven.
l
10.3.1 1. Depsitos pomceo-elico (Qp)
Estos depsitos Cuaternarios estn distribuidos en la parte suroriental del
departamento y se consideran provenientes de la faja volcnica que se encuentra al sur del pas. Se
encuentran mezclados con oxisuelos arcillosos que se caracterizan por su alta retencin especfica
de humedad. Tienen carcter impermeable por lo que favorecen el escaso desarrollo de escorrenta
superficial en el ambiente krstico que les subyace.
10.3.12. Aluvin Cuatemario
Aparte de la unidad hidroestratigrfica de relieve krstico antes mencionada el
aluvin Cuatemario se destaca por ser otra de las unidades que tiene un elevado potencial
hidrogeolgico para la infiltracin, acumulacin y circulacin de agua. La distribucin espacial de
esta unidad tiene un fuerte control estructural al ocupar el fondo de sinclinales (poljes) y las zonas
de transtensin asociadas a la Falla del Polochic. El humedal Bocas del Polochic se encuentra en el
aluvin Cuatemario que constituye el delta formado por las descargas de sedimentos del Ro
Polochic en el Lago de Izabal. Al igual que en los humedales que se han formado en los poljes, el
aluvin Cuatemario constituye entonces la unidad hidroestratigrfica que controla notablemente la
distribucin de varios ecosistemas frgiles de Alta Verapaz.
Para ayudar a visualizar en tercera dimensin la distribucin espacial de las diferentes
unidades hidroestratigrficas se prepararon dos secciones transversales que se muestran en la Figura
7
10.4. Mapeo de zonas de recarga y descarga hdrica
10.4.1. Uso y abuso del trmino recarga hdrica en Guatemala (la Caja de Pandora??)
El trmino recarga hdrica est siendo utilizado en el pas de manera sumamente vaga e
imprecisa. Es frecuente encontrar documentos donde se denomina "zonas de recarga hdrica" a las
regiones montaosas con cobertura forestal tal como la parte alta de la Sierra de Las Minas.
Ciertamente en las partes altas de las cordilleras de Guatemala es donde se registra mayor cantidad
de precipitacin pluvial. Sin embargo, en varios lugares como la Sierra de las Minas lo que
l
predominan son rocas cristalinas de baja porosidad y permeabilidad primaria de modo que aunque
l
la cantidad de lluvia sea alta el proceso hidrolgico dominante va a ser escorrenta superficial y no
infiltracin y eventualmente recarga. Tambin se han encontrado publicaciones donde se considera
A
a los humedales como zonas de recarga hdrica cuando normalmente estos cuerpos de agua lo que
representan son zonas de descarga hdrica.
Por la utilizacin inadecuada que se ha dado en el pas del trmino recarga hdrica se decidi
que como parte fundamental de este informe era importante definir de manera precisa este trmino
antes de proceder al mapeo de zonas de recarga y descarga hdrica de Alta Verapaz. De este modo
tambin se contribuye a tratar de uniformizar el concepto de recarga hdrica y que eventualmente
los programas de reforestacin que se implementen en zonas de recarga tomen en consideracin no
solo la topografa y la cantidad de lluvia sino tambin otros factores muy importantes que han sido
subestimados en la definicin de zonas de recarga hdrica.
Recarga es un trmino hidrogeolgico y se define en un sentido general como el flujo
descendente de agua que alcanza el nivel fietico constituyendo una adicin al reservorio de aguas
subterrneas (de Vries y Simmers, 2002).
Existen diferentes mecanismos de recarga (Figura 10.1) los cuales se han definido
conceptualmente por Lemer y otros (1 990):
Recarga directa: agua aadida al reservorio de agua subterrnea en exceso de los dficit de
humedad del suelo y evapotranspiracin mediante precolacin vertical directa a travs de la
zona vadosa.
Recarga indirecta: precolacin al nivel fietico a travs de las capas de cursos de agua
superficiales.
Recarga localizada: una forma intermedia de recarga de agua subterrnea que resulta de la
concentracin horizontal, somera, de agua en la ausencia de canales bien definidos.
E = EVAPOTRANSPIRACI~N
E
i
FRACTURAS
-
DOLINAS
INFILTRACI~N INFILTRACION
INDIRECTA LOCALIZADA
Figura 10.1. Expresiones simplificadas de los diferentes mecanismos de recarga
(ligeramente modificado de Lerner y otros, 1990)
Un mecanismo de recarga lo constituye la percolacin descendente del agua del suelo en
exceso del dficit de humedad del suelo y la evapotranspiracin (exceso de infiltracin).Esta
definicin es bastante sencilla aunque existen vanos problemas conceptuales. La recarga de agua
subterrnea sobre cierta rea se considera que normalmente es igual al exceso de infiltracin sobre
la misma rea. Sin embargo, no toda el agua infiltrada alcanza necesariamente el nivel fietico. El
agua infiltrada puede ser bloqueada por horizontes de baja conductividad y desaparecer en forma de
interflujo hacia depresiones locales cercanas donde eventualmente se transforma en escorrenta o se
evapora en vez de pasar a formar parte del sistema regional de aguas subterrneas.
Puede originarse otro problema, especialmente en acuferos someros en relacin con la
escala areal. Por ejemplo un ascenso del nivel fietico por recarga puede iniciar un sistema local de
agua subterrnea con descarga de filtracin local asociada dentro el rea considerada. La recarga
neta en un rea con estas caractersticas sera menor que el flujo total descendente al nivel fietico.
Un problema similar en reas con acuferos someros puede estar asociado con la escala de
m.
tiempo: el agua infiltrada puede inicialmente pasar a formar parte del reservorio de aguas
subterrneas pero puede subsecuentemente ser extrada por evapotranspiracin.
La interaccin de clima, geologa, geomorfologa, condiciones del suelo, y vegetacin
determinan los procesos de recarga. En general, la recarga de agua subterrnea en zonas ridas a
semi-ridas es mucho ms susceptible a condiciones someras que en regiones hmedas. La
percolacin profunda en reas hmedas est controlada principalmente por el exceso de
precipitacin potencial (lluvia menos evapotranspiracin potencial), la capacidad de .infiltracin del
suelo, y el almacenamiento y capacidad de transporte del subsuelo. Sin embargo, en reas ridas y
semi-ridas la evapotranspiracin potencial promedio excede normalmente la lluvia de modo que la
recarga de agua subterrnea depende principalmente de tormentas de alta concentracin,
acumulacin de agua de lluvia en depresiones y ros, y la capacidad del agua de lluvia para escapar
a la evapotranspiracin mediante precolacin en grietas, fisuras, o canales de solucin. La recarga
normalmente es bloqueada por suelos aluviales gruesos, los que permiten almacenamiento de alta
retencin durante la poca hmeda y el desarrollo de vegetacin que subsecuentemente extrae agua
del suelo en la siguiente poca seca. Por el contrario, una cubierta vegetal pobre sobre un suelo
permeable o sobre un macizo rocoso poroso y fracturado cercano a la superficie, junto con lluvias
de alta intensidad, crean en conjunto condiciones favorables para recarga.
Las regiones krsticas, como el 80% de Alta Verapaz y el 50% de Guatemala, son terrenos
altamente efectivos en estimular recarga. As por ejemplo Hoetzl (1995) reporta para una zona
karstica rida en Arabia Saudita que el 47% de la lluvia promedio (93mm/ao) desaparece en
dolinas y fracturas extensionales corroidas. Estas condiciones favorecen el desarrollo de excelentes
acuferos. Es de esperarse que en zonas krsticas hmedas como Alta Verapaz la recarga de
acuferos exceda notablemente los valores reportados en regiones ridas.
De este modo los lmites elegidos por el hidrogelogo son los que determinan si un sistema
local es considerado como parte de un flujo de recarga o si la recarga temporal se considera como
parte del reabastecimiento total a largo plazo. Por lo tanto, debe de llevarse a cabo una distincin
clara, ya sea en trminos conceptuales o para propsitos de modelizado de aguas subterrneas, entre
la cantidad potencial de agua disponible para recarga a partir de la zona del suelo y la recarga real
que alcanza el nivel fietico.
El trmino recarga potencia1 fue introducido por Rushton (1988). Este tipo de recarga
incluye el exceso de precipitacin sobre evapotranspiracin antes mencionado, el cual desaparece
subsecuentemente a travs de un sistema local de descarga o por evaporacin de la zona saturada,
pero el cual podra convertirse en recarga "permanente" al disminuir el nivel fietico somero
despus de extraccin. Ms an, el descenso del nivel fretico puede inducir recarga adicional
mediante la reduccin de evapotranspiracin. Este concepto de recarga potencial es muy importante
en simulaciones transitorias de flujo de agua subterrnea.
Los problemas conceptuales normalmente no se presentan en reas con nivel fretico
profundo donde el nivel de aguas subterrneas se encuentra muy por debajo de la zona de raices de
las plantas. Bajo tales condiciones, virtualmente toda el agua que pasa la zona de raices se asume
que ha escapado a la evapotranspiracin y puede recargar el reservorio de aguas subterrneas. En
este contexto la recarga regional promedio de agua subterrnea es igual a la descarga regional
promedio de agua subterrnea. Sin embargo, en algunas regiones semi-ridas se ha documentado,
con estudios de istopos estables, flujos ascendentes de agua capilar a un ritmo de lmrn/ao
provenientes de acuferos colgados que se localizan a una profundidad de 20m (Coudrain-Ribstein y
otros, 1998). Tambin se ha reportado la extraccin de agua por especies de acacia de races
profundas a partir de profundidades que exceden 50m en el desierto Kalahari, Angola (De Vries, y
otros, 2002). El Bilogo Mario Veliz (comunicacin oral) de la Escuela de Biologa de la USAC
reporta acacias en el bosque espinoso de El Progreso, particularmente entre El Rancho y Teculutn,
de modo que el mismo fenmeno podra presentar en esta zona aunque con menor intensidad que en
Angola.
10.4.2. Metodologa utilizada para la elaboracin del mapa de recarga y descarga hdrica de Alta
Verapaz
La metodologa utilizada para el mapeo regional de zonas de recarga y descarga se bas en
los modelos conceptuales presentados en la seccin anterior y en la sobreposicin de los mapas de
dolinas (Mapa l), de isoyetas (Mapa Z), de corrientes superficiales (Mapa 3), y de facies
hidroestratigrficas (Mapa 6) . De esta manera pueden obtenerse estimados razonables regionales sin
tomar en cuenta la variabilidad que puede presentarse a nivel local. El Mapa 8 muestra la
distribucin espacial de zonas de recarga y descarga para Alta Verapaz. Tal y como puede
apreciarse se zonificaron tres distintos niveles de recarga. De este modo, la zona de recarga alta
corresponde a rocas carbonatas Cretcicas con alto desarrollo de dolinas y con los mayores valores
de precipitacin pluvial de Alta Verapaz. De manera similar, se determin que la zona de la Sierra
de Las Minas, aunque presenta valores altos de lluvia, es una zona de recarga baja ya que en la
regin predominan rocas cristalinas de baja porosidad y permeabilidad. Las zonas de descarga
principales se localizan en los poljes (que alojan hurnedales) ya lo largo de los principales ros de
ambas vertientes.
El rea de recarga principal para Alta Verapaz lo constituye la Sierra Charn y como zona
primordial de descarga la regin hidrogrfica Chinaj; sin embargo, debe reconocerse que a nivel de
cuencas y sub-cuencas cada elemento hidrogrfico posee sitios de recarga y descarga.
En la sierra Cham las zonas de recarga estn representadas principalmente por los poljes y
de manera secundaria por uvalas y dolinas, e incluso por algunos ros importantes tales como el
Sachichaj, Quixal y Chixoy o Negro. Ahora bien, en la regin norte de terreno relativamente plano
las zonas de descarga estn definidas por el cause de los ros, hurnedales y lagunetas.
CAPITULO XI
HIDROGEOLOG~A Y MANEJO DE REAS PROTEGIDAS: ESTUDIO DE CASO PARA
SEMUC-CHAMPEY
1 1 . l. Introduccin
El manejo de las reas protegidas de Guatemala ha subestimado el papel de la Hidrogeologa
como un campo multidisciplinario que puede contribuir a la gestin eficiente de estos ecosistemas.
Aunque el presente proyecto es de carcter regional y en un principio no contempl actividades de
mapeo a escala de semi-detalle se decidi que por ser Semuc-Champey un sitio turstico de
importancia nacional haba que documentar las caractersticas hidrogeolgicas bsicas que presenta.
Se espera que el mapa y las secciones hidrogeolgicas elaboradas pueda ser de utilidad para
instituciones como CONAP, INAB, y la Alcalda de Lanquin que tienen bajo su jurisdiccin el
manejo del rea.
1 1.2. Caractersticas generales de Semuc-Champey
El rea protegida se localiza al norte de Cobn en el municipio de Lanqun y toma cerca de 3
horas llegar al sitio partiendo de Cobn. El centro de la zona tiene coordenadas UTM 184000E-
172 1000N y cubre un rea aproximada de 1 10 km2. El Ro Cahabn drena la parte central del rea.
11.3. Resultados del mapeo hidrogeolgico de Semuc-Champey
Las actividades de campo se llevaron a cabo a escala 1:50,000 utilizando la hoja topogrfica
Cahabn 2262 IV publicada por el IGN. Es evidente que el paisaje krstico en combinacin con las
caractersticas hidrogeolgicas del sitio han jugado un rol fundamental en la belleza escnica de la
zona (Figura 1 1.1)
Figura 1 1.1. Fotografas que muestran el paisaje krstico de Semuc Champey. La foto izquierda
muestra terrazas de travertino mientras que la foto derecha la desaparicin en el subsuelo del
R o C~hahhn.
El rea de mayor inters turstico consiste de lagunetas escalonadas que se han formado en
depresiones asociadas con terrazas de travertino (carbonato de calcio redepositado). Debido a que
drenan carbonatos Cretcicos, calizas y dolomas, las aguas del Ro Cahabn se caracterizan por
estar supersaturadas en ~ a + ~ , M ~ + ~ , y ~ ~ 0 3 - l . Bajo estas condiciones puede ocurrir la precipitacin
de calcita lo cual ocurre en forma de estratos o terrazas como las que se encuentran en Semuc
Champey y la Laguna Lachu. El ponor que condiciona que el ro se sumerja por debajo de las
terrazas indica claramente que el ro est erosionando de nuevo terrazas que precipit con
anterioridad.
El mapa geolgico elaborado para Semuc Champey se ilustra en la Figura 11.2. Las rocas
ms antiguas del rea consisten de carbonatos Cretcicos plegados y altamente intemperizados que
han originado un paisaje krstico maduro. Se documentaron dos anticlinales cuya orientacin de los
ejes de los pliegues vara de este-oeste a N50W. Los sinclinales ocupan los valles a lo largo de los
cuales drenan los principales ros. Es notoria la abundancia de dolinas en la parte occidental del
rea. Varias de estas depresiones tienen un eje largo con orientacin similar al eje anticlinal
sugiriendo que la distribucin espacial de la mayora de estas estructuras se ha desarrollado en la
charnela de los pliegues.
La zona ha sido afectada por un periodo de deformacin extensional que ha causado la
formacin de varios graben y horst. En las fosas tectnicas se acumul una secuencia siliciclstico
similar a la Formacin Sepur que en algunos casos sobreyace discordantemente a los carbonatos
mientras que en otros casos se encuentra en contacto de falla con los mismos.
La Figura 11.2 muestra el claro control geolgico en la hidrologa superficial y subterrnea
del rea protegida. Por un lado puede observarse una alta densidad de escorrenta superficial que se
desarrolla en los sedimentos siliciclsticos. Por otro lado, es notoria la ausencia de corrientes
superficiales, y por lo tanto la abundancia de ros subterrneos, en los sedimentos carbonatados
Cretcicos que presentan abundancia de dolinas. El ponor que es visitado por turistas, donde se
sumerge el ro, es solo una de muchas depresiones krsticas que contribuyen a la desaparicin de
corrientes superficiales no solo en esta rea protegida sino en todos los terrenos krsticos de Alta
Verapaz.
Se tom la informacin bsica de la Figura 11.2 para construir dos secciones geolgicas
transversales que permitan apreciar en tercera dimensin las estructuras geolgicas de la zona. Las
secciones geolgicas se muestran en la Figura 11.3. La seccin A-A' muestra claramente las dos
unidades hidroestratigraficas que componen el rea protegida. Es notorio el alto grado de
plegamiento de los carbonatos y la subsecuente deformacin por fallamiento normal que condicion
la sedimentacin de los siliciclsticos. La seccin B-B' muestra en el extremo suroccidental el alto
grado de karstifcacin del macizo rocoso carbonatado. De este modo puede concluirse que la
principal zona de recarga hdrica de Semuc Champey se localiza en la porcin occidental del rea.
Durante las actividades de campo en esta zona se evidenci que el rea ha experimento un
alto grado de deforestacin. Salvo la zona central donde se presenta el ponor y las terrazas de
travertino, en un rea de aproximadamente 4krn2, el resto de la zona ha sido severamente degradada
en su cobertura vegetal. De iniciarse actividades conducentes a la reforestacin de la zona se
recomienda que el objetivo de mayor prioridad sea la zona con dolinas al occidente del rea ya que
a nivel local esta constituye la principal zona de recarga del rea protegida.
Se recomienda tambin trabajar con la municipalidad de Lanqun en lo relacionado con el
manejo de residuos slidos ya que el basurero actual se encuentra aguas arriba de la cabecera
municipal y constituye una fuente de contaminacin potencial no solo para el agua superficial sino
tambin para los acuferos krsticos del rea.
LEYENDA
ROCAS MllZ&?-
'<, CURVA DE NIVEL
- FALLA
ESTPATIFICAC~~N
-
LINEMIENTO
ESTRUCTURAL
Figura 1 1.2. Mapa geolgico de Semuc Champey
CAPITULO XII
CONCLUSIONES
Los resultados obtenidos durante el proyecto conducen a una amplia gama de conclusiones y
recomendaciones las ms relevantes de las cuales se indican a continuacin.
Se prepar el mapa hidrogeolgico de Alta Verapaz el cual documenta condiciones
hidrogeolgicas muy distintas para el departamento. Las diferentes condiciones pueden resumirse
para cada vertiente de la siguiente manera. El 50% de la Vertiente del Atlntico consiste de rocas
cristalinas con baja porosidad y permeabilidad primaria con bajo potencial para la formacin de
acuferos. Sin embargo, el intemperismo y los eventos tectnicos que han afectado a estas unidades
hidroestratigrficas cristalinas pueden condicionar porosidad y permeabilidad secundaria que
contribuya a mejorar el potencial para la circulacin y almacenamiento de agua. El 70% de Alta
Verapaz consiste de rocas carbonatadas Cretcicas con diferentes tipologas del paisaje krstico que
tiene un excelente potencial para la formacin de acuferos con flujo turbulento. Sin embargo, por la
alta densidad de dolinas y ponors en las rocas carbonatadas, se ha generado un ambiente altamente
vulnerable para la contaminacin de los acuferos.
El anlisis hidrometeorolgico realizado permite sealar que la Sierra de Cham, una
faja plegada de carbonatos Cretcicos, juega un papel primordial en la distribucin de temperatura y
patrones de lluvia que afectan a todo el departamento. El mapa de isoyetas elaborado muestra
claramente que en las partes altas de la Sierra de Cham se alcanzan valores promedio de
precipitacin anual de 4.2m con un claro descenso en la cantidad de lluvia hacia las partes bajas
tanto de la Vertiente del Atlntico como de la Vertiente del Golfo de Mxico.
El anlisis hidrometeorolgico que utiliz el banco de datos hidrometeorolgico
elaborado para todo el departamento permiti formular hiptesis iniciales de cambio climtico para
el departamento. La primera aproximacin alcanzada permite inferir que la intensidad anual
promedio de las lluvias ha disminuido hasta en un 40% durante el siglo pasado. Las causas precisas
de estos cambios permanecen sin esclarecerse pero no resultara raro que estn vinculadas al
fenmeno de calentamiento global que experimenta el planeta.
Se construy un inventario de pozos para Cobn y se evalu la naturaleza (superficial
y10 subterrnea) de la fuente de agua potable para el resto de las cabeceras municipales del
departamento. El inventario de Cobn indica la presencia de acuferos someros que abastecen de
agua a la poblacin de zonas marginales durante el verano. Se demostr que los pozos de agua
subterrnea juegan un papel crtico en abastecimiento de agua en comunidades rurales del norte de
Alta Verapaz, principalmente Chisec y Fray Bartolom las Casas.
En cuanto a la determinacin de la influencia que ejercen los tipos de rocas y
estructuras en las condiciones hidrogeolgicas del departamento se concluy lo siguiente. La
disponibilidad de agua en forma de escorrenta superficial presenta fuertes contrastes derivados de
la geologa de las vertientes. Las cuencas compuestas por rocas cristalinas presentan una red
hidrogrfica de alta densidad en contraste con las cuencas donde predominan rocas carbonatadas
con alto grado de karstificacin donde se registra una ausencia notoria de canales fluviales. Para las
comunidades asentadas en zonas krsticas, varias de ellas en Chisec, sera apropiado implementar
un programa de exploracin especfico de aguas subterrneas que les permita abastecerse del vital
lquido durante el verano. La calidad del agua de tambin muestra un fuerte control geolgico ya
que en sectores como la Laguna de Lachu se han reportado altos valores de salinidad asociados a
evaporitas y en casi todo el departamento elevadas concentraciones de dureza vinculadas con la
disolucin de las rocas carbonatadas. Es indudable entonces que las caractersticas hidrogeolgicas
de carcter regional que aqu se presentan pueden contribuir notablemente a un mejor manejo de los
recursos hdricos de Alta Verapaz.
En lo relacionado con el mapeo de zonas de recarga y descarga del departamento se
gener un nuevo mapa que muestra la distribucin espacial de dichas zonas basado en
geomorfologa, clima, geologa, hidrologa, y facies estratigrficas que permiti zonificar con
mayor precisin la distribucin espacial de estos procesos. El mapa generado constituye un
perfeccionamiento a los esfuerzos anteriores realizados para la identificacin de zonas de recarga
hdrica de Alta Verapaz.
Aunque el presente estudio fue de carcter regional se llevaron a cabo dos acciones a
nivel local debido a la importancia estratgica de los sectores investigados. El primer proyecto local
fue el monitoreo de caudales del Ro Mestel, principal fuente de agua potable para Cobn. Los
resultados muestran que el Ro Mestel tiene caudales muy aceptables, promedio de 10 m3/s,
durante la poca hmeda para abastecer de agua a Cobn. Sin embargo, durante la poca seca se
registra un fuerte descenso de caudales, alcanzando un promedio de 1 m3/s, sin que el cauce llegue a
secarse. Se considera que este caudal de estiaje es mantenido principalmente por la contribucin de
flujo base que en ambientes krsticos es muy fuerte. Sin embargo, esta reduccin drstica de
caudales puede ser una seal de alerta para realizar un estudio a mayor detalle de la cuenca del Ro
Mestel.
El segundo proyecto de carcter local consisti en el mapeo hidrogeolgico del rea
protegida Semuc Champey. Con las actividades de campo realizadas se pudo identificar las
caractersticas fundamentales del paisaje del rea protegida as como caracterizar apropiadamente
los fenmenos hidrogeolgicos que se presentan. El mapa hidrogeolgico elaborado es un
instrumento bsico para la toma de decisiones y el mejoramiento del manejo del rea protegida ya
que a travs del mismo se identific la principal zona de recarga hdrica la cual debe de ser
prioritaria para las actividades de restauracin ecolgica que se implementen.
Se determin que en algunos centros urbanos, como Cobn y Carch, existe un
emplazamiento inadecuado de los basureros y rastros municipales, en ambos casos aguas arriba de
las ciudades y en depresiones krsticas sin ningn tipo de geotextiles, lo cual puede impactar
severamente la calidad del recurso hdrico y posteriormente la salud de los habitantes.
CAPITULO XIII
RECOMENDACIONES
Es evidente que este reporte constituye la primera aproximacin regional para la situacin
hidrogeolgica de los recursos hdricos de Alta Verapaz. A partir del mismo pueden seleccionarse
varias zonas prioritarias que ameritan una evaluacin a mayor detalle sea con fines de
abastecimiento de agua y10 gestin de riesgos por extremos hidrogeolgicos. Los mayores
problemas de abastecimiento de agua se han registrado en zonas krsticas con baja densidad de
drenaje siendo el mejor ejemplo el municipio de Chisec. Sin embargo, estas sequas que se
desarrollan en el departamento con ms lluvia de Guatemala, tambin ocurren en municipios como
Lanqun y Fray Bartolom de Las Casas. El otro extremo hidrolgico que consiste en inundaciones
se ha manifestado particularmente en Chahal y La Tinta.
Se ha documentado a nivel local serios problemas de calidad de agua vinculados con la
geologa de las cuencas y con actividades antropognicas. Los dos casos documentados de salinidad
fueron la Laguna de Lachu y Tamah aunque existen serios problemas de dureza para el 80% del
departamento de Alta Verapaz. En las cabeceras municipales de Cobn, San Pedro Carch, y
Lanqun se detect que los basureros estn emplazados aguas arriba de las comunidades lo cual
constituye una amenaza potencial para la salud de los habitantes. Es evidente la necesidad de llevar
a cabo estudios de vulnerabilidad de acuferos que permitan tomar mejores decisiones para el
manejo de residuos slidos de todas las cabeceras municipales de Alta Verapaz.
Los patrones de lluvia formulados en el presente estudio provienen del anlisis somero de
datos aportados por una red de monitoreo que no tiene la densidad apropiada de estaciones ni el
registro histrico adecuado. Esto sugiere que para conocer mejor el comportamiento de las lluvias
debe de ampliarse la red de monitoreo tomando en cuenta la geomorfologa montaosa de la zona.
Del mismo modo se recomend la utilizacin de tcnicas geoestadsticas para profundizar en los
patrones de lluvia. Este tema es la tesis de la Asistente de Investigacin Silvia Cortez.
Se recomienda evaluar de manera cuantitativa los patrones de lluvia provenientes de las
estaciones de Cobn donde se logr integrar una serie de tiempo de aproximadamente 100 aos. Se
observa claramente una tendencia a la baja pero la utilizacin de tcnicas cuantitativas como
cadenas de Markov y autocorrelaciones puede ayudar a definir un modelo estocstico de cambio
climtico ms preciso.
Debido a que el monitoreo del Ro Mestel nicamente se realiz durante 6 meses se
recomienda ampliar las observaciones por lo menos durante 6 meses ms para completar el ciclo
anual estaciona1 completo. Sin embargo, debido a que la cuenca constituye la principal fuente de
abastecimiento de agua para Cobn sera importante que el Departamento de Geologa del CUNOR
mantenga por lo menos una estacin de monitoreo permanente en la estacin Talpetate con objeto
de obtener un registro histrico de caudales que permiten obtener un mejor modelo hidrogeolgico
del ro.
El mapeo hidrogeolgico de Semuc Champey muestra claramente como la Hidrogeologa
puede contribuir al mejor manejo de un rea protegida y a la definicin ms acertada de zonas de
recarga hdrica. Por lo tanto, se recomienda que estas experiencias se repliquen a otras regiones del
pas con entornos hidrogeolgicos similares.
El modelo conceptual de recarga hdrica que se utiliza en el pas debe de revisarse
minuciosamente y formularse de nuevo en base a un enfoque integral y multidisciplinario. Esto es
necesario debido a que los mapeos realizados a la fecha, y que sirven de base para varios proyectos
de reforestacin, son insatisfactorios cuando se confrontan con la geologa de las cuencas. Los
escenarios geolgicos regionales del pas indican que por lo menos debera de contarse con tres
modelos conceptuales de recarga hdrica orientados a la faja volcnica, los aluviones, y las zonas
krsticas.
Debe ampliarse el inventario de pozos para todas las cabeceras municipales del
departamento ya que aqu se realiz nicamente para Cobn. Los pozos son altamente vulnerables a
la contaminacin por encontrarse en un ambiente krstico y con un crecimiento urbano
desordenado. Los estudios hidrogeolgicos deben de ser tomados en cuenta no solo para un mejor
manejo del recurso hdrico para orientar el crecimiento urbano de las cabeceras municipales.
CAPITULO XIV
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CAPITULO XV
ANEXO 1
GLOSARIO DE TRMINOS HIDROGEOL~GICOS (STONE, 1999)
Aluvial. Sedimento depositado por agua corriente sobre pendientes amplias o en cuencas
adyacentes a cordilleras.
Aluvin. Depsito aluvial; generalmente una mezcla no consolidada de grava, arena, limo, y arcilla.
Acuifero. Unidad geolgica cuya porcin saturada produce cantidades significativas de agua en
pozos o manantiales; material que almacena y transmite agua.
Acuitardo. Material geolgico de conductividad hidrulica relativamente baja que sobreyace un
acufero artesiano y responsable por el confinamiento de agua; material que almacena pero muy
pobre para conducir agua.
Agua del suelo. Agua subsuperficial dentro de la zona vadosa; agua por encima el nivel fietico.
Agua subterrnea. Agua subsuperficial en la zona de saturacin; el agua por debajo del nivel
fietico,
Arenisca. Roca sedimentaria clstica compuesta por partculas del tamao de la arena, sea de
minerales o rocas.
Calcita. Mineral compuesto de carbonato de calcio (CaCO3); principal mineral de la caliza.
Caliza. Roca sedimentaria compuesta de >50% de calcita.
Clstico. Trmino aplicado a rocas o depsitos sedimentarios compuestos por fragmentos de roca
de varios tamaos.
Coluvin. Depsito formado en o cerca de la base de pendientes ya sea por accin de la gravedad o
por escorrenta no concentrada; generalmente una mezcla de roca no consolidada y suelo.
Conductividad hidrulica. ~ o l m e n de agua (a viscosidad existente) que se mover por unidad de
tiempo bajo un gradiente hidrulico unitario, a travs de una unidad areal de material saturado;
puede reportarse en gpd/ft2 o en &da.
Contacto. Lmite adyacente entre unidades estratigrficas
Descarga hdrica. Movimiento de agua fuera de un acufero; proceso por el cual el agua subterrnea
se agota; puede ser natural o artificial (bombeo).
Evapotranspiracin. Prdida combinada de agua subsuperficial a la atmsfera a travs de procesos
de evaporacin del suelo y transpiracin de plantas.
Falla. Fractura en medio geolgico a lo largo de la cual ha habido movimiento.
Formaci6n. Unidad fundamental en la clasificacin estratigrfica de rocas utilizada en mapas
geolgicos y en secciones transversales; tiene que ser mapeable a la escala de mapas topogrficos
comunes.
Litologa. Carcter fsico de una roca o depsito expresada en trminos de textura, mineraloga,
color, y espesor.
Mineral. Substancia inorgnica natural con un grupo caracterstico de propiedades fisicas y una
composicin quimica definida o rango de composicin; los componentes bsicos de las rocas.
Nivel Fretico. Superficie que representa la presin esttica para un acufero no confinado; la parte
suverior de la zona de saturacin; la superficie formada por puntos en los cuales la presin del agua
es igual a la presin atmosfrica.
Permeabilidad. Medida de la facilidad relativa con que un medio poroso transmite un liquido; es
una propiedad exclusiva del medio geolgico, independiente de las propiedades del liquido o fuerza
que causan el movimiento.
Porosidad. Porcentaje del volumen total de roca, sedimento no consolidado, o suelo que es
ocupado por espacios vacos o poros; es igual a la suma de rendimiento especifico y retencin
especfica.
Recarga. Movimiento de agua hacia un acufero; proceso mediante el cual son alimentados los
acuferos; puede ser natural o artificial (inyeccin, inundacin).
Roca. Agregado natural de minerales.
Roca gnea. Roca que se forma por enfriamiento de roca fundida; puede formarse en la superficie
(volcnico) o a profuididad (intrusivo-plutnico)
Roca metamrfica. Roca formada por metamorfismo, es decir, la alteracin de una roca
preexistente a travs de elevadas temperaturas, presiones, y cambios qumicos.
Superficie piezomtrica. Superficie que representa la presin esttica a partir de mediciones del
nivel del agua en piezmetros instalados en acuferos.
Yeso. Mineral compuesto por sulfato de calcio (Caso4); puede ocurrir en capas con caliza, lutita, u
otras evaporitas.