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Revista Galileu - EDT MATERIA IMPRIMIR - O segredo da felicidade...

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Reportagem / Dossi

O segredo da felicidade segundo a cincia


Ser feliz no comer sempre o mesmo prato no restaurante que voc mais gosta ou gozar de uma vida plena e tranquila; a cincia mostra que a chave para a satisfao pessoal fazer coisas arriscadas, desconfortveis e at mesmo desgastantes
Todd B. Kashdan e Robert Biswas-Diener | Ilustrao: Nik Neves

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Para ns, psiclogos que estamos sempre viajando de avio, a maneira como descrevemos nossa profisso para o vizinho de assento determinante para saber se passaremos cinco horas ouvindo intrigas, detalhes de um casamento decadente, ou sobre o quanto impossvel resistir a uma bomba de chocolate. Mesmo usando fones de ouvido enormes, impossvel ignorar aquele passageiro decidido a contar sua histria de abandono na infncia. Para os que arriscam dizer a verdade e admitir que estudamos a felicidade, a resposta quase sempre a mesma: o que eu posso fazer para ser feliz? O segredo da felicidade uma preocupao cada vez mais importante na era moderna, j que o aumento da estabilidade financeira proporciona a muitos a oportunidade de se concentrar no crescimento pessoal. Uma vez que j no somos mais caadores preocupados em encontrar a prxima presa, procuramos viver
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nossas vidas da melhor maneira possvel. A busca da felicidade uma epidemia mundial em um estudo com mais de 10 mil participantes de 48 pases, os psiclogos Ed Diener, da Universidade de Illinois, e Shigehiro Oishi, da Universidade de Virginia, descobriram que pessoas de todos os cantos do mundo consideram a felicidade mais importante do que outras realizaes pessoais altamente desejveis, tais como ter um objetivo na vida, ser rico ou ir para o cu. A febre da felicidade estimulada em parte pelo crescente nmero de pesquisas que sugerem que, alm de ser boa, a felicidade tambm faz bem ela est ligada a muitos benefcios, desde maiores salrios e um melhor sistema imunolgico at estmulo criatividade. A maioria das pessoas entende que a felicidade verdadeira mais do que um emaranhado de sentimentos intensos e positivos ela melhor descrita como uma sensao plena de paz e contentamento. No importa como seja definida, a felicidade parcialmente emocional e por isso est ligada mxima de que cada indivduo tem um ponto de regulao, como um termostato, definido pela bagagem gentica e a personalidade de cada um. A felicidade verdadeira dura mais do que uma dose de dopamina, por isso muito importante pensar nela como algo que vai alm da emoo. A sensao de felicidade de cada um tambm inclui reflexes cognitivas, tais como quando voc ri ou no! da piada do seu melhor amigo, ou quando analisa o formato do seu nariz ou a qualidade do seu casamento. Somente parte desta sensao tem a ver com o que voc sente; o resto produto de um clculo mental, em que voc computa suas expectativas, seus ideais, a aceitao daquilo que no pode mudar e inmeros outros fatores. Assim, a felicidade um estado mental e, como tal, pode ser intencional e estratgico. No importa qual seja o seu ponto de regulao emocional, seus hbitos dirios e suas escolhas da maneira como voc lida com uma amizade at como reflete sobre decises em sua vida podem influenciar o seu bem-estar. Os hbitos de pessoas felizes foram documentados em estudos recentes e fornecem uma espcie de manual a ser seguido. Aparentemente (e paradoxalmente, preciso dizer), atividades que causam incerteza, desconforto, e mesmo uma pitada de culpa esto associadas s experincias mais memorveis e divertidas das vidas das pessoas. As pessoas mais felizes, ao que parece, tm vrios hbitos no-intuitivos que poderiam ser considerados como infelizes. Ou seja, nem tudo aquilo que os livros de auto-ajuda defendem que pode te fazer feliz tem parcela significativa na sua felicidade. A felicidade pode vir de onde menos se esperava. Duvida? Que bom, isso significa que voc tem grandes chances de ser feliz. Confira a seguir como.

01> O IMPORTANTE CORRER RISCOS Situaes complicadas, incertas e at mesmo desgastantes so fundamentais para aumentar nossa sensao de satisfao

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sexta-feira noite e voc tem planos de jantar com os amigos. Se voc quiser ter certeza de que vai chegar em casa satisfeito, voc pede uma pizza ou um hambrguer. Se, em vez disso, voc escolher um tipo de comida que nunca experimentou (culinria etope claro, por que no?) voc corre o risco de no gostar muito daquela injera com wat (tipo de massa fina de po coberta com carne condimentada) , mas pode ser que se surpreenda com um sabor delicioso. Pessoas verdadeiramente felizes aparentam saber intuitivamente que a felicidade duradoura no se trata apenas de fazer aquilo de que gostamos. Ela tambm exige crescimento pessoal e se aventurar alm dos limites da sua zona de conforto. Em um estudo de 2007, os psiclogos do estado do Colorado Todd Kashdan e Michael Steger monitoraram as atividades dirias de estudantes e como eles se sentiam durante 21 dias; aqueles que sentiam curiosidade em determinado dia tambm se diziam mais satisfeitos com a vida e se envolviam em um nmero maior de atividades que levavam felicidade, tais como expressar sua gratido aos colegas ou praticar atividades voluntrias. A curiosidade aquele estado pulsante e vido do no-saber fundamentalmente um estado de ansiedade. Quando, por exemplo, o psiclogo Paul Silvia mostrou aos participantes de uma pesquisa uma srie de pinturas, as imagens tranquilas de Claude Monet e Claude Lorrain evocaram sentimentos felizes, enquanto as obras misteriosas e inquietantes de Egon Schiele e Francisco Goya causaram curiosidade. Ao que parece, a curiosidade consiste basicamente em explorar. Pessoas curiosas em geral entendem que, apesar de no ser fcil se sentir desconfortvel e vulnervel, este o caminho para se tornar mais forte e sbio. Na verdade, um olhar aprofundado no estudo de Kashdan e Steger sugere que pessoas curiosas investem em atividades que lhe causam desconforto, pois estas atuam como um trampolim para estados psicolgicos mais elevados.

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claro que existem diversas circunstncias na vida em que a melhor maneira de aumentar seu grau de satisfao simplesmente fazer o que te faz bem, como tocar sua msica favorita numa jukebox ou fazer planos para visitar seu melhor amigo. Mas, de vez em quando, vale a pena buscar uma nova experincia, mais complicada, incerta e at mesmo desgastante seja finalmente fazer aquela aula de carat pela primeira vez ou ceder a sua casa para a exibio do filme de arte de um colega. As pessoas mais felizes optam pelas duas vias e assim se beneficiam de ambas.

02> DETALHES TO PEQUENOS Pessoas mais felizes no so minuciosas e tm uma proteo emocional natural contra o desgaste dos pequenos detalhes

Uma crtica comum s pessoas felizes que elas no so realistas levam a vida alegremente sem levar em conta os perigos e problemas do mundo. Pessoas satisfeitas tendem a ser menos analticas e atentas a detalhes. Um estudo conduzido pelo psiclogo Joseph Forgas, da Universidade de New South Wales, constatou que pessoas com uma predisposio a serem felizes ou seja, aquelas que tendem a ser positivas so menos cticas do que as outras. Elas so menos crticas e mais receptivas com estranhos, o que as torna mais suscetveis a mentiras e golpes. Claro, ficar de olho nos detalhes pode ajudar quando se trata de navegar o complexo universo social de colegas e namorados e algo que as pessoas menos alegres tendem a fazer. Na verdade, o psiclogo da
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Universidade Virginia Commonwealth, Paul Andrews, argumenta que a depresso , na verdade, uma questo de adaptao. Pessoas depressivas, segundo a lgica, tendem a refletir e processar mais suas experincias do que as outras e, por consequncia, ter mais insights sobre si mesmo ou sobre a condio humana , embora paguem um preo emocional por isso. Um pouco de ateno aos detalhes ajuda a avaliar o universo social de maneira mais realista. No entanto, muita ateno aos detalhes pode interferir no nosso funcionamento cotidiano, como dizem as pesquisas realizadas pela psicloga Kat Harkness, da Queens University. Em seu estudo, ela mostra que as pessoas deprimidas tendem a notar mudanas nas expresses faciais dos outros a cada minuto. J as pessoas felizes tendem a ignorar tais mudanas repentinas um ar de aborrecimento, um sorriso sarcstico. Voc provavelmente conhece tal fenmeno das interaes com seu parceiro. Quando estamos de mau humor, notamos pequenas mudanas de expresso que geralmente surgem de uma briga (Eu vi voc virar os olhos pra mim! Por que voc fez isso?!), mas quando estamos de bom humor, passamos por cima desses detalhes (Voc me provoca, mas eu sei que no fundo voc ama estar perto de mim). As pessoas mais felizes tm uma proteo emocional natural contra a energia desgastante dos pequenos detalhes. Do mesmo modo, as pessoas mais felizes no do tanta importncia para o seu desempenho. Ao rever a literatura de pesquisa de Oishi e seus colegas, nota-se que as pessoas mais felizes cujas notas foram 9 ou 10 no quesito satisfao com a vida tendem a ter desempenhos piores do que pessoas medianamente felizes quando se trata de notas, frequncia em aulas e salrios. Em resumo, elas se preocupam menos com o seu desempenho; acreditam que vale a pena sacrificar um certo grau de realizao para no ter que se preocuparem com coisas pequenas.

03> EU TORO POR VOC Comemorar de verdade o sucesso dos seus amigos pode te fazer mais feliz do que conquistar os seus prprios Voc j ouviu isso um milho de vezes: um bom amigo aquele com quem voc pode contar quando precisa. Segundo uma pesquisa recente da Gallup World Poll, o melhor indicador de felicidade no trabalho era se a pessoa tinha ou no um melhor amigo com quem podia contar. Assim, faz sentido pensarmos que um bom amigo aquele que nos leva pra tomar uma cerveja quando recebemos uma promoo no trabalho ou que somos um quando buscamos aquele amigo no bar que acabou de ser demitido e est muito bbado para voltar pra casa dirigindo. De fato, tal apoio alivia as pancadas difceis da vida e ajuda a vtima a super-las. Ainda assim, novas pesquisas revelam uma ideia menos intuitiva sobre amizades: as pessoas mais felizes so aquelas que esto presentes nos sucessos dos amigos e cujas realizaes so comemoradas por eles. Tal ideia reforada pela psicloga Shelly Gable, da Universidade da Califrnia, em Santa Brbara. Uma pesquisa realizada por ela e alguns colegas revelou que quando parceiros romnticos falham em dar importncia ao sucesso do outro, o casal tem mais chances de se separar. Em contrapartida, quando os parceiros comemoram as realizaes uns dos outros, eles tendem a ficar mais satisfeitos e compromissados com o relacionamento, desfrutando de mais amor e felicidade. No entanto, fora do nosso relacionamento principal, por que capitalizar o sucesso dos outros nos faria mais feliz? Por que devemos apoiar aquele amigo sortudo, ouvindo todos os detalhes de mais uma de suas
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conquistas sexuais quando ns mesmos passamos muitas noites de sexta-feira lendo gibi? Primeiramente, ele precisa de voc, de verdade. O processo de conversar sobre uma experincia positiva com algum que escuta atentamente muda, de fato, a memria daquele evento dessa forma, depois de falar sobre a sua experincia, seu amigo vai se lembrar daquela noite com a modelo de maneira ainda mais positiva do que ela foi realmente, e vai ser mais fcil para ele relembrar deste encontro alguns anos depois, quando ela der o fora nele. Mas igualdade importante, e voc tambm pode pegar uma carona na positividade do seu amigo. Assim como ns nos sentimos mais felizes quando compramos presentes ou doamos dinheiro para caridade em vez de gastarmos com ns mesmos, nos sentimos mais felizes ao ouvir os relatos de sucesso de nossos amigos. Na vida, existem muitas pessoas esperando uma oportunidade para mostrar seu herosmo. Difcil mesmo encontrar pessoas que realmente conseguem compartilhar a alegria e realizao dos outros sem sentir inveja. Assim, mandar flores para uma amiga que est se recuperando de uma cirurgia pode ser generoso da sua parte, porm oferecer o mesmo buqu quando ela se formar em Medicina ou ficar noiva gera mais satisfao para ela e principalmente para voc.

04> SENTIMENTOS NEGATIVOS MOSTRA Admitir sentir raiva ou inveja pode nos tornar mais flexveis, e a habilidade de mudar nosso estado mental fundamental para o bem-estar

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As pessoas mais saudveis psicologicamente tm um entendimento nato de que as emoes servem como um feedback um sistema de radar interno que fornece informaes sobre o que est acontecendo (e o que vai acontecer) no nosso universo social. Pessoas felizes e radiantes no escondem seus sentimentos negativos. Elas reconhecem que a vida cheia de decepes e batem de frente com elas, sempre usando de sua raiva para se defender e de sua culpa como motivador para mudar seu prprio comportamento. Esta hbil alternncia entre prazer e dor habilidade de mudar seu comportamento para atender demanda da situao conhecida como flexibilidade psicolgica. A habilidade de mudar o estado mental de acordo com a circunstncia um aspecto fundamental para o bem-estar. George Bonanno, psiclogo da Columbia University, descobriu que, aps o 11 de Setembro, as pessoas mais flexveis que moravam em Nova York quando os ataques aconteceram aquelas que ocasionalmente sentiam raiva, mas tambm escondiam sua emoo quando necessrio se recuperaram mais rpido e desfrutaram de melhor sade mental do que as que no souberam se adaptar. Oportunidades para reagir de maneira flexvel esto em toda parte: uma recm-casada que acaba de descobrir que infrtil talvez esconda sua desesperana de sua me, mas se abra com a amiga; pessoas que passaram por algum trauma talvez expressem sua raiva para outras que compartilham do mesmo sentimento, mas a esconda de amigos. O que nos permite obter melhores resultados em diferentes situaes a capacidade de tolerar o desconforto causado pela mudana de estado de esprito de acordo com nossa companhia e suas atitudes. Aprender a lidar com o desconforto emocional algo que se faz aos poucos. Da prxima vez em que voc tiver um desentendimento com algum, em vez de beber uma dose de usque, tente simplesmente tolerar aquele sentimento por alguns minutos. Com o passar do tempo, sua capacidade de tolerar emoes negativas vai aumentar.

05> ENCURTANDO A CURTIO Prive-se dos prazeres imediatos: banho demorado, barra de chocolate, sesso de TV... As pessoas mais felizes tm metas longas e definidas

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At a pessoa mais esforada concorda que uma vida cheia de objetividade e sem prazeres muito chata. Pessoas felizes sabem se permitir certas indulgncias momentneas que so gratificantes tomar um banho longo, faltar na ginstica no sbado para assistir a uma partida de futebol na TV... Se voc se concentra principalmente em atividades que te do prazer instantneo, voc pode estar perdendo os benefcios de ter uma meta definida. Objetivos nos levam a correr riscos e fazer mudanas mesmo face privao e ao sacrifcio da felicidade a curto prazo. Ao tentar descobrir como as pessoas equilibram prazer e objetivo, Michael Steger e seus colegas da Colorado State mostraram que o ato de tentar compreender nosso mundo o que geralmente nos desvia de nossa felicidade. Afinal, esta uma misso carregada de tenso, incerteza, complexidade, momentos de intriga e agitao, e conflitos entre o desejo de se sentir bem e a vontade de progredir em direo ao que mais valorizamos. Ainda assim, no geral, as pessoas mais felizes tendem a sacrificar mais os prazeres a curto prazo quando existe uma boa oportunidade de progredir em direo ao que elas desejam ser na vida. Uma pesquisa realizada pelo neurocientista Richard Davidson, da Universidade de Wisconsin, revelou que progredir em direo realizao de nossos objetivos nos faz sentirmos mais envolvidos e nos ajuda a tolerar sentimentos negativos que podem surgir neste percurso. Ningum diz que ter um objetivo na vida fcil ou que seja uma tarefa simples, mas pensar nas atividades gratificantes e significativas que voc fez na semana passada, no que voc bom e nas experincias das quais voc no abre mo pode ajudar. Observe tambm as situaes em que suas respostas refletem aquilo que voc acha que devia dizer em vez daquilo em que realmente acredita. Por exemplo, ser pai no significa que o tempo que voc passa com seus filhos a parte mais energizante e significativa da sua vida e importante aceitar isso. As pessoas mais felizes conseguem combinar aquilo que mais gostam com uma vida de objetivos e satisfao.
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A FELICIDADE EM NMEROS 0,98m a distncia de casa, em metros, em que os tweets das pessoas comeam a expressar menos felicidade (aproximadamente a distncia de casa para o trabalho para quem mora relativamente perto). 40% de nossa capacidade de ser feliz est ligada ao poder de mudana, de acordo com a pesquisadora da Universidade da Califrnia, Riverside, Sonja Lyubomirsky. 85 o nmero de residentes em cada 100 que dizem ter sentimentos positivos no Panam e no Paraguai, pases mais positivos no mundo. 20%. Para 1/5 da populao dos Estados Unidos a sensao de felicidade no afetada pelas flutuaes de igualdade de renda do pas graas sua condio financeira.

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