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NOTE n 161 - Fondation Jean-Jaurs - 25 mars 2013 - page 1

La dmocratie face lobjection des ncessits techniques


Julien Rabachou*

* Agrg de philosophie

n problme fondamental de nos socits dmocratiques est la contradiction entre les exigences de la dmocratie et celles du progrs technique, contradiction tellement vive que sest rpandue lide selon laquelle la

technocratie aurait supplant la dmocratie. Pour le philosophe allemand Jrgen science y est devenue un pouvoir, tel point que nous ne sommes plus capables de distinguer entre pouvoir technique et pouvoir pratique 1, cest--dire de diffrencier la

Habermas, le fait nouveau des socits technologiques qui sont les ntres est que la

simple application technique dun savoir scientifique et la production authentique dune action cratrice obissant des idaux. Dans un rgime authentiquement dmocratique, un projet politique est critiqu selon sa conformit un idal dfendu par des thoriciens et accept par les citoyens ; sous un rgime technocratique un projet politique est seulement jug adapt ou inadapt des exigences techniques connues des seuls experts. Lenjeu est alors celui de la crativit de laction politique : le propre dun systme technocratique est de concevoir davantage le corps politique sur le modle dune machine, dont tous les rouages sont bien connus et dont il suffit de corriger les ventuels dysfonctionnements, que sur le modle dun organisme dot dune capacit adaptative, volutive, qui lui permettrait de produire dimprvisibles nouveauts.2

1. Jrgen Habermas, Thorie et pratique, traduction de G. Raulet, Editions Payot, 1975, p. 321. 2. Voir Marcos Garcia de la Huerta, Critique de la raison technocratique, LHarmattan, 1996, pp. 173 et suivantes.

AVERTISSEMENT : La mission de la Fondation Jean-Jaurs est de faire vivre le dbat public et de concourir ainsi la rnovation de la pense socialiste. Elle publie donc les analyses et les propositions dont lintrt du thme, loriginalit de la problmatique ou la qualit de largumentation contribuent atteindre cet objectif, sans pour autant ncessairement reprendre son compte chacune dentre elles.

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Cependant, ne serait-ce pas une fiction que de croire que la dcision politique peut, encore de nos jours, saffranchir de la force des contraintes techniques ? La question cruciale pour nos socits tout la fois dmocratiques et technologiques est celle de lusage politique de limagination : ou bien la politique peut encore tre autonome des contraintes technologiques pour produire de la nouveaut, en suivant ce quelle est capable dimaginer, ou bien elle na plus comme choix que de se soumettre aux nombreuses contraintes dans lesquelles la suprmatie des pouvoirs techniques a enferm toute action possible, et son autonomie est devenue purement imaginaire. Trancher cette alternative est nanmoins dlicat, tant le propre de limagination, mme lorsquon en fait usage rationnellement, est de brouiller la dlimitation du possible et de limpossible. Ainsi, comment garantir quun discours idologique novateur, qui prnerait des rformes radicales, ne cde pas un pur fantasme en faisant abstraction de ce qui est ralisable et de ce qui ne lest pas ? Lobjection de lexpert au thoricien qui tenterait duser dimagination politique est toujours facile et convaincante : il est dmagogique ou utopique de prtendre se librer par laction des contraintes imposes par notre systme technique de vie ; en ce sens, tout vritable dmocrate qui prtend renouer avec lidologie a quelque chose du dmagogue. Rpondre une telle objection des ncessits techniques , qui pourtant reconduit svrement la politique un pragmatisme rationnel appauvrissant, semble donc difficile. Mais le refus de toute imagination politique, la critique gnrale de lidologie au nom des impratifs techniques brisent par avance toute entreprise politique qui chercherait crer du nouveau et touffent ainsi la dmocratie : sa rhabilitation ncessite linverse de soumettre, autant quil est possible, la dcision politique au dbat citoyen et lchange dides. Une telle rforme de la pratique politique actuelle est-elle mme envisageable ? Elle impliquerait premirement que linnovation soit possible au-del de la soumission aux ralits politiques et conomiques telles quelles saffirment techniquement, deuximement que les citoyens puissent saisir ces possibilits dinnovation et se prononcer concrtement sur lvolution du systme collectif auquel ils appartiennent, troisimement, enfin, que les dcideurs, une fois dsigns par les citoyens, admettent quil est lgitime duser dimagination. Or les partis de gouvernement, justement parce quils se considrent comme des partis de gouvernement, craignent lusage de limagination. En tmoignent certaines orientations conomiques prises par le gouvernement Ayrault qui se rapprochent

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de la tendance traditionnelle des partis de centre mener une politique de loffre. Et dans toute lUnion europenne, les lections parlementaires opposent dsormais deux grands partis de gouvernement qui adoptent au fond la mme idologie pragmatiste, quelques questions de socit prs, et ne cherchent corriger qu la marge, en techniciens, les dysfonctionnements de leur systme national. L objection des ncessits techniques apparat ainsi comme une arme de guerre contre les idologies qui permet, au nom du principe de ralit, dassurer au jour le jour la victoire de la technocratie sur la dmocratie et de renoncer lexercice politique au prtexte dexigences gestionnaires.

LOBJECTION DES NCESSITS TECHNIQUES LTABLISSEMENT DE POUVOIRS NON-LUS

ET LA TENDANCE

Un tel pragmatisme politique, qui est au fondement de lidologie politique actuelle la plus ordinaire, engendre toute une srie de consquences qui remettent en cause lexercice de la dmocratie. On pense particulirement la multiplication des fonctions politiques nonlues tous les chelons, des intercommunalits aux organismes europens, en passant par les commissions nationales indpendantes dont le pouvoir se trouve en concurrence directe avec les fonctions ligibles. A premire vue, peu de liens entre cette multiplication de nouveaux chelons de dcision et le problme qui nous occupe, si ce nest une conviction qui habite implicitement beaucoup de dirigeants que seuls des pouvoirs indpendants et techniciens peuvent matriser la multiplication des contraintes techniques. En se soumettant volontairement aux limites fixes par des pouvoirs qui chappent au contrle dmocratique, les lus rduisent leur propre autonomie dinitiative, se dfaussent de leur responsabilit envers les citoyens, se permettant par la suite, en cas de problme, daccuser facilement les pouvoirs non-lus, par exemple grce largument Bruxelles asile de lignorance si rpandu, et confortent par la mme occasion leur tendance au pragmatisme. Deux formes dmergence de pouvoirs non-lus peuvent cependant tre distingues. La premire est celle des nouveaux chelons de pouvoir qui viennent chapeauter les chelons traditionnels, comme les intercommunalits pour les pouvoirs locaux ou les institutions europennes pour les pouvoirs nationaux ; ces pouvoirs finalit dabord technique se justifient par la complexification gnrale de lexercice politique. Mme lEurope dont la

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cration a pourtant rpondu un idal politique de pacification se proccupe dsormais prioritairement de rguler un march lchelle dun continent. Le Parlement europen, pourtant lu, nest gure le lieu de discussions idologiques mais dlibre avant tout de rglementations techniques. Sous la seconde forme, celle des organismes techniques ou des institutions indpendantes, ce sont les lus qui renoncent de leur propre chef une partie de la souverainet populaire, comme sils rclamaient leur mise sous tutelle. Le cas tout nouveau de linstitution dun Haut Conseil des finances publiques est exemplaire sur ce point, puisque le pouvoir lgislatif se soumet a priori un rgime dexpertise et accepte, sans mandat populaire, une rduction de sa souverainet en matire budgtaire. Au-del de la ncessit actuelle qui simpose aux Etats de contrler rigoureusement leurs dettes publiques pour rduire les risques de spculation financire et donner des signes de confiance aux marchs, est-il vraiment ncessaire de porter atteinte au principe de dlgation populaire en suggrant ainsi que le peuple ne serait pas apte agir selon lintrt gnral ? Lide, peut-tre fictive, que chaque citoyen est capable, au fond de sa conscience, au moment du vote, de renoncer ses intrts pour retrouver le sens de lintrt gnral est pourtant un principe fondamental de la dmocratie moderne.3 On peut se demander, au-del dune simple posture dinquitude pour lavenir de la dmocratie, si ce mouvement profond de critique systmatique de lidologie politique, cette dfiance gnralise envers la dcision populaire, ont valeur de symptme. Or il semble bien quils sont rvlateurs du fait simple que les proccupations des dirigeants politiques sont dsormais davantage conomiques que politiques. Lconomie, pour en revenir la distinction fondamentale propose par Aristote, nest pas seulement le rglement de la vie des familles, cest--dire de communauts relevant dun degr infra-politique, mais galement le rglement de lacquisition des biens au sein de systmes dchanges.4 A ce titre, lconomie dfinit des structures communautaires, les marchs, qui ne sont pas des entits politiques, mais dont la logique structurelle entre en concurrence avec celle des Etats-nations. Tel est, pour la politique contemporaine, le problme majeur. Le dogme de la dpendance de la politique aux contraintes techniques se renforce et salimente ds lors dun autre postulat, selon lequel les contraintes techniques relvent dabord des marchs, chappent ainsi la dcision politique et dpendent une nouvelle fois dun savoir dexperts.

3. On pensera ici au Contrat social de Rousseau, particulirement au chapitre premier du livre II. 4. Aristote, dans les Politiques, I, 9, 1256b, distingue ainsi lconomie au sens propre de la chrmatistique.

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Ce postulat est bien sr critiquable : la dure ralit des dettes nationales ne remet pas en cause la diversit des rponses politiques possibles et le domaine conomique plus globalement nchappe pas la rgulation politique au nom dune neutralit objective illusoire. Mais ne sagirait-il pas l au fond de laffirmation dune tendance historique, peuttre inluctable, vers de nouvelles formes dorganisation politique et dont lessor dpasse bien entendu le cas franais ou europen ? Si les Etats-nations sont impuissants pour contrler les marchs, ne serait-ce pas que la politique est elle-mme en dclin et destine progressivement spuiser ? LUnion europenne sest avant tout dveloppe comme un march, cest--dire comme une communaut plus large que les Etats mais moins politique queux, tendant par l-mme les concurrencer et les affaiblir. On tient peuttre ici une loi historique gnrale, fonde sur lalternance entre des moments o les paradigmes communautaires sont davantage politiques moment des communauts compltes que furent les cits grecques ou moment des Etats-nations europens et dautres o les communauts humaines tendent devenir moins politiques, par exemple lorsqu la fin de lAntiquit, en Europe, les fiefs, entits locales, se sont substitus lEmpire, entit continentale qui avait auparavant soumis les cits. Sil y a peut-tre l une volution historique inluctable nous menant des Etats aux marchs, celle-ci nempche pas de tenter de lutter, du moins pour un temps et dans notre pays, contre cet affaiblissement politique annonc.

QUELLE RHABILITATION DE LACTION DMOCRATIQUE EN TEMPS DE PRAGMATISME TECHNIQUE ?


En France, la Commission Jospin a soulign dans le prambule de ses travaux que la Rpublique [] doit prendre en compte les exigences nouvelles de la socit, pour prvenir le risque dune remise en cause du contrat social et viter que les citoyens ne se dtournent de la vie dmocratique , qu un tel risque existe aujourdhui car notre dmocratie traverse une crise de confiance et que ceci ne ncessite rien dautre que de rpondre aux exigences des citoyens et de renforcer la relation de confiance entre eux et les responsables publics .5 A cette fin, la Commission propose fort justement de moderniser llection prsidentielle en confiant aux citoyens le parrainage des candidats et
5. Pour un renouveau dmocratique, rapport de la Commission de rnovation et de dontologie de la vie publique, 2012, pp. 3 et 6.

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de limiter strictement le cumul des mandats parlementaires ou fonctions ministrielles avec des mandats locaux.6 Lapplication de cette prconisation aurait dj pour effet dinviter davantage les citoyens laction politique en leur permettant de sengager davantage dans les lections et en augmentant mcaniquement le nombre dlus. Ne faudrait-il cependant pas aller plus loin encore, en imaginant une restriction lligibilit dans le temps qui aurait pour effet dviter la constitution dune aristocratie politique, dune classe de citoyens devenus des professionnels de la politique par lexercice de mandats tout au long de leur carrire ? Or la politique nest pas en dmocratie, contrairement la technocratie, une affaire de professionnels. On proposerait ainsi de rduire la dure de laction publique de chaque citoyen deux mandats locaux que ce soit de maire, maire adjoint, prsident de communaut dagglomration, conseiller rgional ou conseiller gnral soit douze annes au plus, et douze annes confondues dexercice de fonctions nationales prsident de la rpublique, membre du gouvernement ou dun cabinet ministriel, parlementaire, dirigeant des grandes institutions caractre politique. Ainsi saffirmerait lide forte que lactivit politique en dmocratie nest pas rserve un groupe dexperts. Le renforcement dmocratique exige en outre que toutes les fonctions qui disposent dun vritable pouvoir de dcision soient ligibles, non pas en thorie, au travers dun systme indfini de dlgations de responsabilit, des lus des lus dlus puis de ces lus dlus des non-lus, mais concrtement par reprsentation directe. Il convient ainsi de veiller ce que llection des conseillers communautaires des communes de plus de 3500 habitants ait toujours lieu au suffrage universel direct, dans le cadre des lections municipales, comme cela tait initialement prvu par la rforme des collectivits territoriales de 2010 aujourdhui remise en cause. Lorganisation par le Snat, en octobre dernier, dEtats gnraux de la dmocratie territoriale semble un signe encourageant dans cette direction.7 La rhabilitation du pouvoir dmocratique implique cependant, au-del du cadre national, de se situer galement dans un cadre continental. Or toutes les propositions resteront
6. Ibid., pp. 11 et suivantes puis 58 et suivantes. 7. Dans sa Dclaration sur la rforme des collectivits locales du 5 octobre 2012, le prsident de la Rpublique sest dailleurs prononc en faveur du principe dun flchage qui permettra aux citoyens de savoir, au moment du vote, quels seront les lus qui sigeront au Conseil communautaire tout en saffirmant proccup par labstention aux lections locales, par la multiplication des scrutins .

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vagues tant que lopinion europenne se dsintresse majoritairement de la politique, sauf sous la forme de quelques contestations purement ngatives qui ne relvent pas forcment de la rationalit politique.8 Laffaiblissement de la politique conduirait-il un dsengagement citoyen sans retour possible ? Le rfrendum doctobre 2012 sur la nouvelle constitution islandaise pourrait tre ce titre riche denseignements, du moins si lon pouvait le rapporter des communauts de plus grande taille, sil navait t lobjet dinterprtations divergentes : le nombre relativement faible de votants montre les limites de linitiative participative9 ; le soutien de deux tiers des votants au projet tmoigne linverse dune revendication active de citoyennet. Mais ne doit-on pas, pour rhabiliter la dmocratie, courir le risque dune certaine indiffrence initiale ? Comment dplorer le dsintrt des citoyens pour la vie publique au moment o lon affaiblit, au nom des ncessits techniques, leur pouvoir de dcision ? Comment intresser les citoyens la politique, sinon en promouvant demble lgalit dinformation et en multipliant les consultations rfrendaires pour rhabiliter lexercice lgislatif du pouvoir populaire ? Ce renversement de perspective politique apparat dautant plus urgent en Europe au moment o la crise de la dette limite encore davantage la marge de manuvre des dcideurs publics et fait peser la lourde menace de la spculation financire sur tout gouvernant qui chercherait se montrer trop imaginatif. Parier sur lexpression populaire est en outre audacieux au moment o la crise renforce mcaniquement le conservatisme des opinions europennes et leur dfiance vis--vis de toute idologie . La France, qui sest dote en 2012 dun gouvernement progressiste et sensible la participation populaire, doit jouer son rle de dfenseur de la dmocratie. On peut ainsi regretter que ses initiatives europennes demeurent pour le moment si timides. Au moment o lon clbre sans grande pompe le cinquantime anniversaire du trait de lElyse et lanne franco-allemande, il est temps de relancer, avec les pays qui le souhaiteront, lintgration europenne, en ouvrant enfin la voie un fdralisme politique et lmergence dune dmocratie nouvelle lchelle du continent.

8. On peut ici se demander ce que peut tre la positivit politique des mouvements dindigns. 9. Voir larticle critique du Monde en date du 20 octobre 2012.

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