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Indexicalidad y asercin en Peirce

Christiane Chauvir
1
RESUMEN
Peirce presenta la pragmtica del acto de la enunciacin basada en un estudio original
de la semitica como interaccin entre los interesados, el juego de palabras y la
realidad. Es un esquema que constituye un avance terico importante en la flosofa
del lenguaje y abre a la flosofa, antes de Wittgenstein, Dewey y Habermas, las tran-
sacciones de lenguaje del mundo pblico y de la comunidad del habla. Se adelanta
a Austin y Searle porque articula su pragmatismo y su semitica a una teora de los
actos de lenguaje, donde las palabras son actos que tienen efectos y tratan de tenerlos.
Una asercin es un acto de lenguaje, en el sentido contemporneo del trmino, en
el que algo de volitivo trasciende la sola representacin e implica la responsabilidad
del hablante: se encuentra en la encrucijada de una teora del lenguaje y una teora de
la accin, entre la proposicin y el acto de asercin y presenta la diferencia entre un
elemento representacional y un acto volitivo.
La originalidad de la semitica de Peirce de la proposicin radica en el papel indexical
de la proposicin, as l ve en la proposicin asertiva la articulacin de un icono y de
un ndice con un smbolo; ella es inseparable de una situacin particular del discurso
que implica un papel especfco del hablante con respecto al oyente dirigido ste por el
ndice a una situacin especial, localiza as el contenido del enunciado, lo cual signifca
una interpretacin del ndice. Sita, entonces el papel de la asercin en el marco de la
teora de la creencia (piedra angular de su pragmatismo) y la funcin del ndice en la
distincin entre el mundo real y el mundo fcticio.
Palabras clave: pragmatismo, indexicalidad, signifcacin, semntica.
1
Doctor en flosofa. Actualmente Profesora de Filosofa en la Universit de la Sorbonne-Paris I.
Indexicalidad y asercin en Peirce - Christiane Chauvir
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Sabemos que la mxima fundamental del pragmatismo de Peirce sita el
signifcado de un signo en el conjunto de los efectos prcticos que se puedan
concebir, considera el conjunto de los efectos prcticos que creemos pueden ser
producidos por el objeto. La concepcin de estos efectos es el diseo completo
del objeto (5 402)
2
. En consonancia con esta mxima, que hace hincapi en las
consecuencias de un enunciado, y gracias a los recursos de su semitica, que le
proporciona el concepto de ndice, Peirce desarroll una teora de los actos de
habla que anuncia tanto Austin y Searle como los anlisis de indexicalidad. Esta
concepcin pragmtica antes de la comunicacin de la proposicin asertiva es
realmente un buen ejemplo de la mxima pragmatista, porque ella relaciona
lo que se refere al contenido proposicional y al acto de asercin no slo en la
situacin del hablante, el contexto y las circunstancias de la enunciacin, sino
tambin del uso que l hace, en vista de un cierto efecto que se puede producir
en el oyente, y todas sus consecuencias prcticas de las cuales l es el responsable
por el mero hecho de afrmar. Esta pragmtica del acto de la enunciacin, se
basa en un estudio de la semitica particularmente rico y original de la interac-
cin entre los interesados, el juego de palabras y la realidad. No es una simple
anticipacin de los juegos de lenguaje de Wittgenstein, de lo performativo en
Austin, de los actos de habla (speech acts) de Searle, del Token-refexives de Bar-
Hillel, o de la semntica de la teora de los juegos de Hintikka, sino un esquema
que posee su propia especifcidad, que est en concordancia con el conjunto del
pragmatismo de Peirce, y constituye un avance terico importante en la flosofa
del lenguaje, generalmente ignorado por los analticos con la notable excepcin
de Hintikka. Al mismo tiempo ella abre a la flosofa, antes de Wittgenstein,
Dewey y Habermas, en cierto sentido, el campo de las transacciones de lenguaje
del mundo pblico y de la comunidad del habla.
En qu consiste este pragmatismo de la asercin? Se encuentra en la
encrucijada de una teora del lenguaje y una teora de la accin, porque
como buen pragmatista Peirce considera las palabras como actos que tienen
efectos y tratan de tenerlos. Hay que sealar primero que Peirce distingue la
proposicin y la asercin de esta proposicin (5 543): utiliza la palabra aser-
cin de una manera doble, sea para designar el bloque proposicin+acto de
asercin que se divide en contenido proposicional representacional y
acto asertivo, o sea para designar nicamente el acto de asercin voli-
tivo. El aspecto ms original de la teora de Peirce de la asercin es hacer
de sta un acto de lenguaje, en el sentido contemporneo del trmino, y en
2
Los textos de C. S. Peirce en el texto se referencian as: para aquellos que son tomados de los
Collected Papers (1931-1958), 5 123 signifca: vol. 5, 123; para aquellos tomados de los des
Writings (1982- ), W3: 123 signifca vol. 3, 123.
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examinar el juego de lenguaje de la asercin. As concebida, la asercin no
es un acto puro de signifcado (8 337) o un puro evento representacional;
la asercin es un acto, en el que algo de volitivo, trasciende la mera repre-
sentacin
3
que implica la responsabilidad del hablante.
Peirce tambin se ha comprometido en varias ocasiones a distinguir entre el
acto de signifcar (o entender un signifcado) y la asercin: El acto de asercin
es un acto de naturaleza totalmente diferente del acto de aprehender un signif-
cado y no podemos esperar que un anlisis de la asercin [...] arroje una luz
sobre la cuestin muy diferente de lo que es la aprehensin de una proposicin
(5 30). Entre la proposicin y el acto de asercin, hay una diferencia entre un
elemento representacional y un acto volitivo. Una proposicin representa
un estado de cosas, una proposicin simple representa un hecho, el estado de
cosas y el hecho se defnen mediante su forma de expresarse en una proposicin.
As, la divisin del lenguaje en proposiciones, lleva a distinguir lo real de los
hechos y los estados de cosas. La proposicin, que obviamente es un signo para
Peirce, tomada en el sentido de contenido proposicional, posee en s misma
un estado semitico independiente de la asercin, que puede o no agregrsele
a ella: el contenido proposicional es ciertamente un signo (cf. 8 313) teniendo
un sentido por s mismo, todo acto de asercin est suspendido (es necesario
que como signo, sea interpretado): La proposicin no requiere ser asertiva o
juzgada. Puede ser vista como un signo susceptible de ser asertiva o negada. El
signo en s conserva su signifcado pleno, sea o no realmente asertivo (2 252,
cf. 2 315). Se nota la des-sicologizacin que Peirce hace seguir al contenido
proposicional, considerado aqu solamente en su dimensin semitica y que no
requiere ninguna referencia al espritu humano
4
.
Esto es lo que Peirce expresa de otra manera en la terminologa semitica
muy sofsticada, que es la de l mediante la asignacin a la proposicin del
estatuto de smbolo del diciente, es decir, que un signo pueda ser asertivo (un
diciente no es necesariamente una proposicin asertiva, sino una proposicin
3
Un estado de cosas es una parte abstracta constituyente de la realidad, de tal naturaleza que
es necesario una proposicin para representarlo. No hay sino un estado de cosas individual, o
completamente determinado, es la realidad tomada en su totalidad. Un hecho es un estado de
cosas tan claramente abstracto que puede ser representado completamente por una proposicin
simple (5 549). Por claramente abstracto, se entiende que el estado de cosas es el resultado de
un trabajo de abstraccin precisa efectuada sobre lo real. La abstraccin precisa es uno de los dos
modos de abstraccin distinguidos por Peirce, el otro es la abstraccin hiposttica (Bourdieu 1998
16; Chauvir 2008 140 & s.).
4
Sobre la semiotizacin de lo mental efectuada por Peirce, cf. Chauvir (2000).
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asertiva siendo siempre un signo o smbolo diciente)
5
. Por otra parte, Peirce
siendo creador de la distincin type/token (tipo/signo) aplica esta dicotoma a
la proposicin (el token es una instancia o una ocurrencia del tipo), una misma
y sola proposicin-tipo puede ser incluida en tokens diferentes:
Por proposicin, como algo que puede ser repetido varias veces, traducido
a otro idioma, materializado mediante un grafo lgico o una frmula
algebraica, y aun as seguir siendo una sola y misma proposicin, no se
entiende como objeto individual existente, sino como un tipo, algo de
general que no existe, pero que gobierna los existentes, a los cuales los
individuos se referen (8 313)
6
Los tipos (types) son asignados a la Tercera Categora, y los signos (tokens) a la
Segunda, como individuos existentes regidos por un tipo u otro. La proposi-
cin-tipo es una potencialidad real (would be) que se actualiza en sus rplicas.
La proposicin (no asertiva, pero prevista) es una representacin y, como tal es
vista como dotada de una dimensin de icono
7
pues el icono es un signo de una
relacin de semejanza (en general) con el objeto; la proposicin verbal, como la
frmula algebraica debe en cierto sentido, representar, y por lo tanto, reagrupar
en cierto grado, a su objeto, as sea slo esquemticamente: La disposicin
de las palabras en el enunciado debe servir como un icono
8
, de manera que el
5
La distincin de Peirce evoca aquella diseada por Frege entre el contenido proposicinal que es
un pensamiento y el acto de asercin, sin identifcarse con ella, y que pudiera estar infuenciada
por Bolzano (que distingue Urteil y Satz und Sich).
6
Cf. sobre este punto el comentario de Quine (26). Quine considera que la concepcin peirciena
cae bajo su crtica de la proposicin como entidad transcendente con respecto a sus concurrencias
posibles en el discurso. Sin embargo, es una crtica controvertible porque la proposicin-tipo de
Peirce, no est, con respecto a sus signos (tokens), en la misma relacin que una entidad platnica
con respecto a sus ocurrencias concretas (Quine en su crtica, apunta a Frege y Church); la
proposicin-tipo es de hecho una Tercera un would be, una posibilidad real a fuerza de ley la
que controla los signos (tokens) segundos que la materializan a la manera de una ley o de una regla.
La ontologa peirciena no tiene nada que ver con el platonicismo.
7
Una representacin pone en juego un icono, es decir un signo que tiene la caracterstica de
representar un objeto en virtud de la semejanza con l; un diagrama es un icono formal que
reproduce las relaciones existentes entre los elementos del estado de cosas que representa. Peirce
se interes particularmente en los conos matemticos, que son diagramas y a una clase de cono
especialmente claro y exacto al que l llama forma matemtica de un estado de cosas (una
representacin abstracta que no conserva del estado de cosas que las semejanzas y las diferencias
que ste contiene sin especifcar las bases de estas semejanzas o diferencias, ni las cualidades
sensibles de los constituyentes del estado de cosas (cf. 5 550).
8
Evoquemos brevemente la distincin peirceana entre tres clases fundamentales de signos: el cono
que posee una semejanza formal con el objeto, el ndice que tiene una relacin fsica con el objeto,
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enunciado pueda ser entendido (4 544) (as mismo que una ecuacin alge-
braica para Peirce es esencialmente un icono o un diagrama), es una especie
de imagen: La proposicin en s representa simplemente una imagen que se
adjunta a una etiqueta o marca (5 543), aunque se ver, que no es la dimen-
sin icnica que predomina en la proposicin. Por otra parte, lo asertivo es un
acto verdadero que surge de la voluntad (2 436, 5 547). El acto de asercin se
produce en determinadas circunstancias y para alguien, concierne estructural-
mente dos protagonistas, al menos, el hablante y el oyente (2 534), el caso del
monlogo se reduce al dilogo, porque incluso en la meditacin solitaria, todo
juicio es un esfuerzo para convencer de la verdad al yo del futuro inmediato y al
futuro en general. Se trata de una asercin verdadera [...] y la dialctica solitaria
sigue siendo del tipo dilogo (5 546, cf. 5 421, 5 29 y 2 334). Peirce fue el
primer flsofo que sustent explcitamente, en su semitica, y en relacin con
su pragmatismo, la tesis del carcter dialgico del lenguaje, que ha interesado a
Hintikka y sus alumnos, los cuales ven una anticipacin de su semntica basada
en la teora de juegos, semntica del juego terico (game theoretical semantics). El
acto asertivo no solamente hace parte de un contexto general, sino que tambin
est relacionado con el comportamiento humano y social, sujeto a ciertas reglas,
como veremos, y este comportamiento en s no es separable del juego de lenguaje
que defne la proposicin asertiva. La sociedad, las instituciones, las costumbres
son, como para Wittgenstein, el fondo de los actos de lenguaje.
El anlisis semitico de la proposicin pone de relieve la asociacin de varios
tipos de seales diferentes. Reproducimos esquemticamente este anlisis, que
en algunos textos, est revestido de un carcter complejo. Cualquier asercin
es la afrmacin que dos signos diferentes tienen el mismo objeto (2 437); ms
especfcamente la proposicin asertiva, que pertenece, como cualquier parte
del lenguaje verbal, al registro de lo simblico, tiene por funcin conectar dos
signos de naturalezas diferentes con un mismo objeto. Dos signos heterog-
neos se articulan para formar la proposicin; primero hay un icono, que da
a la proposicin su carcter representativo o fgurado, y un ndice que rela-
ciona la proposicin a un elemento de lo real. Veremos que la originalidad de
la semitica de Peirce de la proposicin radica fundamentalmente en poner
en evidencia el papel indexical de la proposicin. Peirce ve en la proposicin
asertiva la articulacin de un icono y de un ndice con un smbolo; ella es
inseparable de una cierta situacin del discurso que implica un cierto papel del
hablante con respecto al oyente, aquel busca producir algunos efectos sobre ste:
la asercin de una proposicin consiste en el hecho de que el hablante atestigua
y el smbolo, que est unido a su objeto de manera puramente convencional.
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delante de un oyente (real o virtual) que l cree una cierta cosa (y trata por ello
de hacer compartir, o de imponer esta creencia al oyente):
Es decir que, en cierta circunstancia (ocasin) dada, se encuentra, una
idea absolutamente problemtica[...], debera tener, entonces, tres partes,
en cada asercin: un signo de la circunstancia (ocasin) en la cual se
presenta el problema, un signo de la idea que se valora, y un signo que
refeja la problemtica ejercida sobre el hablante (2 535).
Esto demuestra la importancia del papel de la problemtica en la asercin;
entonces, veremos que es el ndice el vehculo de esta problemtica. Tambin
hay que volver a situar el papel de la asercin en el marco de la teora de la
creencia de Peirce, una de las piedras angulares de su pragmatismo
9
, que cruza
aqu la semitica de la proposicin.
Peirce muestra en un ejemplo de una proposicin simple como est llovi-
endo la asociacin de un icono (la fotografa mental compuesta por la
interpretacin del autor de la proposicin que l hace de todos los das de
lluvia) y de un ndice ( todo aquello por lo que distingue ste da tal como
se sita en su experiencia), la asercin consta de un acto mental que Peirce
asimila a un smbolo: el smbolo es el acto mental por el que caracteriza a
este da como lluvia (2 438, cf. 2 440-441). En la proposicin es el rema, es
decir, el esquema predicativo, que es icnico; en la gramtica pura de Peirce,
la proposicin se compone en efecto, como en Frege, de un signo incompleto
(el predicado, por ejemplo, est lluvioso) y de un signo completo, el sujeto:
el uno completa al otro. En cuanto a la fotografa mental completa, que se
refere a Galton, ella es un esquema (una representacin esqueleto), residuo
formal de superposiciones sucesivas de experiencia (la lluvia, en el caso de
llueve) y constituye el elemento predicativo de la proposicin.
Pero es sobre el papel fundamental desempeado por el ndice en la asercin
que Peirce insiste ms: Hay que llevar al oyente a compartir la experiencia del
hablante, mostrndole lo que est diciendo [...]. La conexin de una palabra
indicativa con una palabra simblica es lo que hace la asercin (4 57). Lo que
hace necesario el papel del ndice, es que slo l puede, en la proposicin, en
primer lugar distinguir el mundo real del mundo fcticio, si es que hablamos del
mundo real, y en general para designar el mundo de que se trata; y el ndice, en
segundo lugar, designa, en lo real, un elemento circunstancial destacado en el
que el hablante quiere compartir la experiencia con el oyente, a travs de la prob-
9
Cf. la tesis de Mathias Girel (2007).
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lemtica, l (ndice) slo puede representar al oyente la problemtica ejercida por
el hablante obligndolo a experimentar la misma circunstancia (ocasin) (ibid).
El ndice es en realidad la nica categora de signo que acta dinmica-
mente sobre la atencin del oyente y lo dirige a una circunstancia (ocasin)
especial o a un objeto especial (2 556)
10
. En la semitica de Peirce, ninguna
representacin pura, es decir, ningn icono, puede contener algo que distinga
el mundo real del mundo fcticio, porque un icono no se refere a algo en
particular y que su idea no se impone violentamente al espritu, pero que es
su evocacin la que necesita un esfuerzo (5 454). Si el icono y, en particular
11

el diagrama, tiene por funcin hacernos comprender un estado de cosas tanto
vivido como imaginado (por ejemplo, en matemticas), Peirce sustenta que,
una tal fgura no puede, sin embargo, mostrar aquello sobre lo cual ella est
enfocada a aplicarse; ningn diagrama debe aplicarse, son cosas incapaces de
ser exhibidas en diagramas (5 419)
12
. Es necesario, entonces, para indicar que
se trata del mundo real, que la proposicin contenga un signo que Peirce cali-
fca como dinmico (signos dinmicos de la Segunda Categora), tan dinmica
como la realidad que vivimos en la experiencia
13
. Es el papel desempeado por
una serie de categoras gramaticales, como los nombre propios, los pronom-
bres personales, demostrativos y relativos, las interjecciones, pero tambin las
letras que fguran en los diagramas geomtricos, los nmeros consignados en
el lgebra, que son ndices casi puros, ya que denotan las cosas sin describirlas
10
Peirce atribuye un lugar a una clase particular de ndice, los cuantifcadores naturales o formales
(todos, algunos) defnidos como preceptos que describen la manera como el oyente debe actuar
para encontrar la circunstancia de la experiencia a la cual se refere la asercin, nominativamente
un cuantifcador (todoslos, algunos, ciertos). El lenguaje, que comprende tambin el lenguaje
simblico de la lgica, no puede entonces economizar los ndices.
11
Peirce piensa aqu con las experiencias de pensamiento matemtico que proceden con la ayuda de
la construccin de diagramas en la imaginacin.
12
Los signos para-lingsticos pueden completar el lenguaje verbal que es necesariamente muy general
para reforzar la indexicalidad: as ninguna lengua [...] posee una forma de discurso particular que
muestre que se habla del mundo real, pero los tonos y las miradas actan dinmicamente sobre
el oyente que le hacen prestar atencin a las realidades. Ellos son entonces los ndices del mundo
real no hay ninguna clase de aserciones que no contengan ndices salvo los anlisis lgicos y las
proposiciones idnticas, que es necesario de todas maneras, interpretarlas como si se refrieran
a un mundo de conceptos cuya designacin necesita un ndice (2.35). Un lenguaje sin ndices
es entonces imposible (y el anlisis peirceano de las proposiciones analticas de la lgica como
vehiculando una informacin, no sobre el mundo real, pero sobre la utilizacin de los smbolos, va
exactamente en esta direccin (cf. 2 515).
13
Peirce considera la realidad (en sentido del Segundo) como alguna cosa de coercitivo cuya fuerza
nos choca de alguna manera, y defne la experiencia, notablemente la experiencia perceptiva, como
aquello que se nos impone arrolladoramente.
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(5 561)
14
. El tipo de palabras como esto, aquello, hola, [] tienen una accin
fuerte y directa sobre el sistema nervioso y obligan al oyente a preocuparse por
ellos, por lo que contribuyen ms que las palabras ordinarias, a indicar de lo
que se habla, algo que la gramtica ha visto muy poco, nota Peirce, llamando
pronombres demostrativos a esto o aquello, siendo que ellos indican pero
no demuestran nada (3 419). El ndice no es sin embargo, necesariamente de
naturaleza verbal (en sentido estricto una palabra no puede ser un ndice puro,
segn Peirce, ya que tiene una signifcacin general, que mantiene a lo largo
de todos sus mltiples usos, contribuyendo as a la naturaleza del smbolo
(cf. 4 57), no existe tampoco un criterio gramatical o ndice lingstico: el
ndice puede ser simplemente un elemento fsico (mirada, gesto, entonacin)
asociado con la enunciacin, e inseparable de ella en el acto de enunciacin.
Peirce nota que el ndice verbal, especialmente en su forma pronominal como
este y aquello, pero tambin yo y l, est asociado con cada situacin de la
palabra y su aplicacin vara de acuerdo con ella: describe exactamente lo que
se llamar ms tarde, en el siglo XX, con Reichenbach y Bar-Hillel, el Token-
rfexivit (signo-refexibilidad) : El ndice es esencialmente una cuestin de
aqu y ahora, su ofcio est en relacionar el pensamiento a una experiencia
particular[...]. Las palabras este y aquello son palabras indicativas. Ellas se
aplican a cosas diferentes cada vez que son utilizadas (4 5). La funcin del
ndice no es slo para designar una experiencia descrita por el enunciado, sino
tambin de localizar y por lo tanto individualizar el contenido del enunciado
15
,
esto signifca que un enunciado slo tiene sentido en una situacin de palabra
singular, y que su sentido debe ser completado por los datos de las circunstan-
cias ya que el lenguaje no puede por s mismo especifcar todo:
Dos hombres se encuentran en un camino rural. Uno le dice al otro:
Esta casa est en llamas. Qu casa? Bueno, la casa a una milla a
mi derecha. Si este recuento se pone por escrito y se muestra a todos en
el pueblo cercano, aparecer que el lenguaje por s mismo no especif-
car la casa. Pero la persona a quien va dirigida ver dnde se encuentra
el hablante, reconoce su derecha (palabra con un modo de signifcacin
del todo singular), estima una milla (longitud que no tiene propiedades
geomtricas diferentes de otras longitudes) y mirndola all, ve la casa [...].
No es, entonces, el lenguaje solo con sus propias asociaciones de similitud,
sino el lenguaje tomado en relacin con las asociaciones experimentales de
14
Peirce presenta en ciertos textos clasifcaciones ms complejas de diferentes tipos de ndice (cf. 8
568, nota 25).
15
Sobre los indicadores como operadores de individualizacin, cf. Pariente (85 & ss).
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proximidad del oyente que le determinan de qu casa estamos hablando.
Por tanto, es necesario para mostrar de lo que estamos hablando o aquello
de lo que escribimos, poner el espritu del oyente o del lector en conexin
real y activa con la concatenacin de la experiencia o de la fccin de la
que nos ocupamos y luego llamar su atencin sobre una serie de puntos
especfcos de la concatenacin e identifcarlos (3 419).
Para Peirce, el lenguaje es incapaz, por s mismo, de realizar totalmente esta
conexin porque los ndices verbales que l contiene son palabras generales,
mientras que cada situacin de palabra es nica, y lleva al oyente a valerse de
un sistema de seleccin extralingstico para captar el mensaje del hablante.
Al orientarse hacia un anlisis lgico de la proposicin en profundidad, en
oposicin al anlisis lgico tradicional copiado del anlisis gramatical de las
lenguas indoeuropeas, Peirce construy un concepto de sujeto semiticamente
defnido como aquello sobre lo cual el ndice dirige la atencin (2 536), aunque
no coincide necesariamente con el objeto denotado por el sujeto gramatical; de
hecho, en el anlisis tradicional, el sujeto se expresa con un nombre al nomina-
tivo, mientras que a menudo el ndice no es de la naturaleza de un nombre. [...]
Puede ser una simple mirada o un gesto. Y puede ser disfrazada de tal manera
que es imposible decir si es un ndice (2 338)
16
. En la mayora de los casos, la
forma gramatical de la proposicin no coincide con su estructura lgica y por
lo tanto puede enmascarar la verdadera relacin de los elementos lgicos que la
constituyen, y se hace difcil de detectar y aislar el ndice (es decir, los sujetos).
Al igual que Frege, Peirce ha denunciado reiteradamente la esclavizacin
de la lgica tradicional a las gramticas indo-europeas y la incapacidad de
stas ltimas para mostrar la verdadera articulacin lgica de la proposicin.
Sus investigaciones sobre la lgica de los relativos ponen en evidencia la
posibilidad de una variedad de temas dentro de la proposicin, rechazando y
superando la antigua estructura aristotlica sujeto/predicado:
Cada proposicin tiene un
17
predicado que expresa lo que creemos y
un sujeto que expresa lo que pensamos. Los gramticos preferen decir
que un enunciado no tiene sino un tema que se presenta en nomina-
tivo. Pero desde una perspectiva lgica, la terminologa de los antiguos
gramticos era mejor, porque habl de un nominativo y un sujeto acusa-
16
As los cuantifcadores, que designan y delimitan una parte del universo del discurso, tienen un rol
indexical (cf. 4 59).
17
Peirce quiere decir: un solo predicado, que es la matriz de la frase, y que puede contener, como en
la lgica contempornea, uno o varios lugares.
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tivo. No s si ellos hablaban de un sujeto dativo, pero la proposicin:
Antonio dio un anillo a Cleopatra, Cleopatra es tanto sujeto de aquello
que es signifcado como de lo que expresa el anillo o Antonio (5 542)
Es, entre otros, sobre este tipo de anlisis, que Tesnire se encuentra tambin,
y que Descombes basa su concepto de complemento de sujeto. El papel del
predicado se especifca en relacin con el papel indicativo de los sujetos, de la
manera siguiente:
Que la diagramacin sea una cosa, y la aplicacin del diagrama otra, se
reconoce de manera oscura en la estructura de estas lenguas que conozco,
que distinguen los sujetos y los predicados de las proposiciones. Los
sujetos son los ndices de las cosas de las que hablamos, los predicados,
las palabras que afrman, piden u ordenan todo aquello que se quiere
decir. Slo el carcter superfcial de la sintaxis se pone de manifesto
por su incapacidad para reconocer la impotencia de las solas palabras
y especialmente de los nombres comunes, para realizar la funcin de
sujeto gramatical (3 419).
La defnicin del predicado como palabra que afrma, ordena, etc.
18
, nos da
una precisin suplementaria sobre aquello de lo que Peirce entiende por aser-
cin. Pero antes de desarrollar este punto, queremos hacer una observacin
sobre la extrema generalidad de la teora de la proposicin de Peirce.
Si la proposicin verbal es, como dijo Peirce, la asociacin, arreglada por
un smbolo, de un ndice a un icono, un icono que normalmente se asocia
con un ndice puede llamarse la proposicin, aunque no se trate de una
proposicin pensada o expresa: As, un retrato con el nombre del modelo en
la parte de abajo es una proposicin (5 569). Sin embargo, le falta la dimen-
sin simblica, la generalidad que es lo caracterstico del lenguaje verbal. La
proposicin del lenguaje ordinario no es sino una especie del tipo proposicin.
Pero si un retrato con el nombre del modelo se puede califcar de proposicin
es porque la asociacin de esta imagen con este ndice se puede enunciar, es
decir, es traducible a una proposicin lingstica que establece que si alguien
mira [la imagen], puede formarse una idea razonablemente correcta de lo que
puede parecer el modelo (ibid.); la proposicin que traduce lingsticamente,
es decir, interpreta el retrato es su intrprete.
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Aqu, dejamos de lado los estudios, largos y detallados, de la predicacin de Peirce, lo mismo que
sus desarrollos sobre el concepto de rema aplicado al predicado (cf. Chauvir 1985).
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En este punto, el anlisis de Peirce puede evocar la Bildaufassung del
joven Wittgenstein: sabiendo que si la proposicin como Bild lgica, repro-
duce, en virtud de su dimensin icnica, una estructura factual, a la inversa
cualquier imagen puede sustituir una descripcin (Carnets 88) en la medida
en que ella es precisamente de naturaleza proposicional
19
. Pero Wittgenstein
reconoce que el parecido ms o menos grande existente entre la proposicin
y la situacin que ella describe no es sufciente para establecer una relacin de
representacin propiamente dicha, y que un mtodo de proyeccin, entonces
deba ser supuesto para refejar esta relacin. Esta ley de proyeccin es, pues, el
elemento decisivo de la correlacin entre la proposicin y la situacin descrita,
as como en Peirce el ndice es el elemento decisivo que ancla la proposicin en
la realidad y determina aquello a lo que se aplica. Segn Wittgenstein, la ley de
la proyeccin establece una correspondencia entre elementos de la proposicin
y los elementos del hecho que ella reproduce: La imagen est as vinculada a
la realidad, ella va hasta sta (Tractatus 2.1551). En Peirce, gracias al ndice,
la proposicin se agarra a la realidad; al mismo tiempo Una proposicin es
un signo que indica por separado su objeto (5 569, nfasis aadido, cf. 2 95);
signifca que si hay contigidad, como dice Peirceo incluso anclaje de la
proposicin a la realidad, la proposicin indica una realidad distinta de
ella. Wittgenstein, por su lado, utiliza ms que todo la imagen de la regla
regulada como objeto de comparacin, colocado a la realidad, para medirla,
o de antena que explora la realidad (Tractatus 2.1515 y 2.1512)
20
. Al mostrar,
tal como el autor del Tractatus, la necesidad de un contacto con la realidad
que va ms all de la simple semejanza, Peirce ciertamente caracteriz mejor
que Wittgenstein y su lgica de la Abbildung y de una manera ms satisfac-
toria para los lingistasla naturaleza exacta (indicativa y dinmica, y para
decirlo de manera general Segunda) de esta correlacin.
19
Como lo anot J. Bouveresse, A la naturaleza pictrica del lenguaje corresponde una cierta
naturaleza lingstica de la imagen en general, y la teora de la proposicin es igualmente una
teora de la imagen en general, en la medida en que sta contiene necesariamente un aspecto
proposicional (1976 93).
20
La comparacin se impone sobre todo que Peirce, hablando de las leyes de proyeccin utilizadas
en cartografa, les atribuye justamente un papel indexical: Describan, describan y describan,
pero ustedes no podrn nunca describir una fecha, una posicin o una cantidad homoloidal.
Esto se podra rechazar diciendo que un mapa es un diagrama que muestra localidades; sin
duda, pero no antes que la ley de proyeccin sea entendida, al menos que dos puntos del mapa
sean identifcados de alguna manera anteriormente, con los puntos de la naturaleza. Y entonces,
cmo un diagrama pudiera cumplir con esta identifcacin? (3.419). Peirce se muestra aqu
infuenciado por el ofcio de cartgrafo que ejerci en el Coast Survey; l recuerda, por otro lado
que la palabra Abbildung ha sido utilizado por Gauss en 1845 para designar aquello que en
ingls se llama una proyeccin cartogrfca (3.609).
Indexicalidad y asercin en Peirce - Christiane Chauvir
[114]
Peirce sostiene que una imagen no tiene sino una signifcacin virtual antes
de estar efectivamente anclada por un ndice en lo real o en una situacin:
Ninguna asercin tiene sentido al menos que no tenga una designacin que
muestre si se refere al universo de la realidad, o a un universo de fccin
(8 368, nota 25). Ms en general, por otra parte, un signo no es sino un
signo virtual antes de ser interpretado, especialmente en el caso del ndice
(una huella de un paso en la arena, que nadie ve no es un signo in actu). Su
originalidad es tal vez de haber mostrado que el agente de esta correlacin se
encuentra a la vez en la proposicin y al exterior de ella: al interior, porque el
ndice esen la mayora de los casos un elemento de la proposicin verbal,
articulado a los otros y relativamente identifcable, y al exterior, porque, como
todos los signos, el ndice slo funciona como un ndice cuando es efectiva-
mente interpretado o interpretable (5 569), como en Wittgenstein los signos
no son signos sino por su uso y para su uso
21
. El mrito de Peirce es tal vez
de haber caracterizado las categoras verbales y sintcticas tradicionales que
corresponden a las distinciones semiticas que el desarrolla, sobre todo aquella
entre ndice y smbolo (aunque tambin existe una semitica en el Tractatus).
Hemos visto que Peirce defne el predicado (en el sentido de la lgica de los
relativos) como una expresin que afrma, pregunta, ordena, etc: es entonces
en el predicado que acta el smbolo responsable del acto de asercin propia-
mente dicho, lo que signifca relacionar dos smbolos (un icono y un ndice), con
un nico objeto. Notamos de inmediato que el smbolo no acta al mismo nivel
que el ndice y el icono en la enunciacin, ya que se superpone a la asociacin del
icono y el ndice, es decir a un contenido proposicional, si no anterior, al menos
independiente. Es el smbolo el que porta todo el peso de la asercin
22
; de hecho
Cualquier smbolo comporta una asercin, por lo menos rudimentaria (2 541).
Sin smbolo, no habra ninguna asercin:
Los iconos y los ndices no afrman nada. Si se pudiera interpretar un
icono por un enunciado, este enunciado sera al modo potencial, lo
que signifca decir simplemente: supongamos que una fgura tiene tres
lados etc. Si se interpretara as un ndice, el modo sera imperativo o
exclamativo: Mira! Mira! (2 291, cf. 3 361).
21
Lo que da vida a los enunciados, dice Wittgenstein, es su uso.
22
Peirce ve en el smbolo el nico signo verdadero, el ndice y sobretodo el cono representan algunos
casos degenerados de signos (2.92). Es uno de los puntos sobre los cuales Wittgenstein y Peirce
divergen: al contrario de lo que se lee en el Tractatus, la relacin de semejanza, la nica que relaciona
el cono a su objeto, representa para Peirce el ms bajo grado de la relacin que pueda existir entre
un signo y un objeto, mientras que Wittgenstein no ve en el lenguaje sino conos lgicos.
Revista Colombiana de Filosofa de la Ciencia Vol. X No. 20 - 21 2010 Pgs. 103-117
[115]
El icono no es ms que una asercin potencial. En contraste con el ndice
y el icono, el smbolo es el signo declarativo por excelencia y corresponde en
nuestras gramticas al modo indicativo del verbo: Una proposicin (asertiva)
es equivalente a un enunciado en el modo indicativo (2 315)
23
. Pero por s
mismo, un smbolo no puede decir nada acerca de la realidad al menos de ser
asistido por un ndice que se refere a lo real: Un smbolo en s, es un sueo
que no muestra aquello de lo que se habla. l necesita estar conectado a su
objeto. Por esto un ndice es indispensable (4 57). No slo la asercin dice
algo acerca de la realidad, sino que tambin tiene un carcter auto-referen-
cial: la proposicin asertiva emite una cierta pretensin sobre ella, se precia
de ser tal y tal: Ella afrma ser este tipo de signo que es signo por estar
verdaderamente conectado con su objeto (8 515; 2 255). En otras palabras,
cualquier proposicin asertiva es designada como ndice de una realidad inde-
pendiente de ella, se da por separado para eso que ella es, por lo que no hay
que confundirla ni con otro tipo de signo (un icono puro, por ejemplo), ni
con la realidad misma. Al mismo tiempo ella persigue la verdad tal como el
deseo desea ser satisfecho antes de desear esto o aquello (7 59): Cualquier
proposicin asertiva afrma virtualmente su propia verdad (4 282, cf. 7 59).
En este punto Peirce anticipa signifcativamente Urmson, quien tambin
sostuvo que junto con la asercin va una presuposicin de verdad implied
claim to truth (reivindicacin implcita de la verdad)
24
: lo asertivo es testi-
monio a favor de la verdad de una proposicin. En este sentido, tambin la
deuda de Habermas con respecto a Peirce es clara.
El pragmatismo de Peirce hace concurrir en una asercin tres signos de
diferentes tipos, y en dos niveles: el icono y el ndice se unen para formar un
signo complejo que en segundo lugar el smbolo vendr de alguna forma a
acomodarlo, para permitir el acto de asercin. El lenguaje verbal se reviste de
una dimensin simblica, que es aquella de las palabras con signifcado ms
o menos general, cuyo signifcado es defnido por convenio. Adems la semi-
tica exige una dimensin fundamental, al menos, la interpretabilidad del
signo sin la cual no funcionara como tal: en la asercin como en el caso de
todos los otros signos, el intrprete est concernido por el signo, la asercin se
dirige a alguien. La originalidad de Peirce reside menos en el hecho de haber
distinguido el acto de asercin de la proposicin propiamente dicha, que en
aquel de haber aislado, el elemento icnico de la proposicin (la fotografa
23
Peirce anota que las palabras ordinarias en la mayora de las lenguas son asertivas. Ellas afrman
que estn ligadas de alguna manera a un objeto. Si se escribe vidrio sobre una caja, se entiende
que se quiere decir que la caja contiene vidrio (4 58).
24
Sobre la pretensin cognitiva del acto de asercin, cf. De Rose (2002); Brandom (1983).
Indexicalidad y asercin en Peirce - Christiane Chauvir
[116]
mental compuesta, que es como la matriz de la proposicin, el rema predica-
tivo), que es en s un elemento inerte, una seal de lo dinmico que slo l
puede anclar la propuesta a la realidad porque su naturaleza es esencialmente
Segunda. Sin este anclaje la enunciacin no dice nada en la realidad. Este
es el caso de las frmulas lgicas (como el principio de identidad A = A)
que no podemos considerar como proposiciones (2 452) porque los ndices
denotan objetos que no existen, o quizs, sugiere Peirce, hay que considerarlas
como proposiciones que aportan una informacin sobre los smbolos. Es slo
a travs de ndices que una asercin no slo puede aspirar a ser una, pero ser
una realmente, es decir, hacer un gesto real de sealamiento de la realidad:
Cuando tanto los smbolos como las palabras son usados para la construc-
cin de una asercin, esta asercin se refere a algo real. Ella no slo debe
declarar el hacer, sino el hacer realmente, de lo contrario no sera ni verda-
dera ni falsa a fortiori. Un testigo puede jurar, con las formalidades legales,
que Jean Dupont ha cometido un asesinato, si el nombre de Jean Dupont
no muestra ninguna persona existente, no hizo ninguna asercin (4 500;
el juramento, dira Austin, es nulo y no es bienvenido).
As, Peirce vio, mucho antes de Austin, que hacer una asercin no slo es
decir sino hacer, o ms simplemente antes de decir, es hacer; pero Peirce, asocia
la efcacia de este acto a la indexicalidad de la proposicin; la esencia de la
proposicin siendo el indicar por separado, lo que es el signo, ella es en su
mayora indexical; y la asercin es un acto destinado a modifcar o a trans-
formar lo real, no solamente gracias a sus efectos sobre la atencin y el sistema
nervioso , incluso muscular, del oyente (y de hecho es por esto la presencia del
ndice), pero teniendo como consecuencia a largo plazo que el hablante asume
su responsabilidad. Uno de sus efectos puede ser el de cambiar la conducta,
ms o menos durable, del oyente, que es conducido por los ndices a compartir
la creencia inducida por el hablante, y a actuar en funcin de esta creencia
(5.548). Incluso el concepto, que no es sino una asercin virtual puede tener
una infuencia sobre la conducta (ibid.), teniendo, entonces una naturaleza
intelectual, como se afrma en la mxima pragmatista de Peirce. As, el talento
de Peirce no es solamente el de haber anticipado a Austin y Searle, es tambin
el de haber articulado armoniosamente con su pragmatismo y su semitica una
teora de los actos de lenguaje, en un sentido ms fuerte que el de Austin, por
estar ms centrado sobre las consecuencias.
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TRABAJOS CITADOS
Brandom, Robert. Assertion. En: Nos 17.4 (1983).
Bourdieu, Pierre Emmanuel. Une conjecture pour trouver le mot de lnigme:
la conception peircienne des catgories. En: Philosophie 58 (1998).
Bouveresse, Jacques. Le mythe de l intriorit. Paris: Minuit, 1976.
Chauvir, Christiane. Peirce et la signifcation. Paris: PUF, 1985.
---. La philosophie dans la bote noire. Cinq pices faciles sur Wittgensttein. Paris:
Kim, 2000.
---. Lil mathmatique. Paris: Kim, 2008.
De Rose, Keith. Assertion, Knowledge and Context. En: Philosophical
Review 111.2 (2002).
Girel, Mathias. Conduite et croyances dans le pragmatisme, Tse pour obtenir
le titre du docteur. Paris: Universit Paris 1 Panthon-Sorbonne, 2007.
Pariente, Jean Claude. Le langage et l individuel. Paris: Colin, 1975.
Peirce, Charles Sanders. Collected Papers. Cambridge: Harvard University
Press, 1931-1935.
Quine, Willard Van Orman. Philosophie de la logique. Paris: Aubier, 2008
[1975].
Wittgenstein, Ludwig. Carnets 1914-1916. Traduction, introduction et notes
de G. Gilles Gaston Granger. Paris: Gallimard, 1971.
Wittgenstein, Ludwig. Tractatus logico-philosophicus. Trad. Gilles Gaston
Granger. Paris: Gallimard, 1993.