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LA JUSTICE RESTAURATRICE

Jacques Lecomte La Dcouverte | Revue du MAUSS


2012/2 - n 40 pages 223 235

ISSN 1247-4819
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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lecomte Jacques, La justice restauratrice , Revue du MAUSS, 2012/2 n 40, p. 223-235. DOI : 10.3917/rdm.040.0223

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Jacques Lecomte

Dans divers pays du monde se dveloppe un systme de justice original quali de justice restauratrice (ou rparatrice). Cet essor rsulte notamment de linsatisfaction gnrale prouve lgard du systme traditionnel : la profonde dception des victimes, lchec des politiques de rpression et en particulier de lemprisonnement : lincarcration est surtout une cole du crime, particulirement pour les mineurs, la longueur, la complexit et le cot excessifs du processus judiciaire, lengorgement des tribunaux.

Des sources trs anciennes et une redcouverte contemporaine

Dnir la justice rparatrice nest pas facile car ce terme regroupe de multiples activits, depuis les mdiations entre un agresseur et sa victime jusqu la commission Vrit et rconciliation dAfrique du Sud2, aprs la sortie de lapartheid. Parmi les multiples dnitions
1. Ce texte est tout dabord paru dans louvrage de Jacques Lecomte (dir.), Introduction la psychologie positive, Dunod, chapitre XVII, 2009. Nous remercions vivement les ditions Dunod de nous avoir donn gracieusement lautorisation de le reproduire. (N.d.R.) 2. Voir le chapitre XII de notre ouvrage.

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La justice restauratrice1

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que jai pu relever, en voici une qui me semble bien rsumer cette approche :
Le but de lapproche rparatrice est de compenser le tort fait aux victimes et de contribuer maintenir la paix et la scurit dans la socit [Dclaration de Louvain, 1997].
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La justice restauratrice ncessite la prsence dau moins trois personnes : la victime qui accepte dy participer, sans quune pression soit exerce sur elle, lagresseur qui est prt reconnatre sa culpabilit, un mdiateur (parfois nomm facilitateur) comptent et ayant reu une solide formation. Dans certains cas, comme nous le verrons plus loin, dautres personnes participent galement au processus. La justice restauratrice contemporaine tire une partie de son inspiration et de ses techniques dans les pratiques ancestrales de certains peuples africains, des Maoris de Nouvelle-Zlande ou encore dIndiens dAmrique du Nord. Ces systmes de justice traditionnelle considrent gnralement que lagresseur sest coup de la socit par loffense quil a commise. Ds lors, lobjectif essentiel des autres membres de la socit est de le rintgrer dans la socit en vertu du principe quil est mauvais pour une socit de se dmembrer. La toute premire exprience de justice restauratrice occidentale a eu lieu en 1974 Elmira, dans lOntario, partir de linitiative spontane dun agent de mise lpreuve. Voici lhistoire telle que la raconte sur Internet Russ Kelly, lun des deux jeunes qui a bnci de cette mesure [Kelly, non dat]. Russ a grandi dans une famille de sept enfants, son pre est dcd quand il avait six ans et sa mre quand il en avait quinze. En profond mal-tre personnel, il se tourne vers la drogue et lalcool. Un soir, il fait la tourne des bars avec un ami et, leur retour, celui-ci lui propose de tout dvaster sur leur passage. En deux heures, de 3 5 heures du matin, ils saccagent vingt-quatre voitures et un petit bateau, abment vingt-deux proprits, un magasin et une glise. Puis ils rentrent chez eux et sendorment. sept heures du matin, la police, prvenue par un voisin, frappe la porte. Tous deux reconnaissent leur responsabilit. Le dossier est con Mark Yantzi, un agent de mise lpreuve qui a lide de

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faire se rencontrer les victimes et ces dlinquants, an que ceux-ci reconnaissent leur responsabilit et sengagent rparer le mal fait. Il mentionne cette proposition dans le rapport quil adresse au juge Gordon McConnell qui, fatigu de linefcacit de la justice pour prvenir la rcidive, accepte la proposition.
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Rencontrer nos victimes, crit Russ Kelly, a t lune des choses les plus dures que jaie jamais vcues dans ma vie. Accompagns par Mark Yantzi et Dave Worth, nous leurs avons prsent nos excuses, cout ce que les victimes avaient nous dire, dtermin le montant de la restitution, demand pardon et dclar aux victimes que ctait un acte de vandalisme au hasard et quelles ntaient donc pas cibles [] Environ deux mois plus tard, nous sommes revenus avec des chques pour compenser les dpenses non couvertes par les assurances. Nous avons t galement sanctionns par une mise lpreuve de 18 mois. Si javais t en prison, jen serais ressorti en tant une personne pire, avec un cur endurci.

Russ Kelly est aujourdhui mdiateur et confrencier sur la justice restauratrice, au sein de lassociation Initiatives de justice communautaire.

Une tout autre conception de la justice et de ltre humain

Jai soulign plus haut cette diffrence essentielle : la justice classique se focalise surtout sur la juste peine iniger au coupable, tandis que la justice restauratrice se focalise sur les besoins de la victime et sur la responsabilit de lagresseur pour rparer la blessure cause. Mais ce nest pas la seule diffrence. En effet : selon la justice classique, la rparation de la victime est accessoire et est essentiellement envisage sur le plan matriel, tandis que selon la justice restauratrice, la rparation de la victime est un objectif central et est surtout morale et motionnelle ; selon la justice classique, plus une punition est svre, plus un agresseur potentiel aura peur dtre condamn et donc plus il vitera de (re) commettre des actes rprhensibles, tandis que selon la justice restauratrice, plus un agresseur ressent dempathie pour une victime, plus il vitera de commettre nouveau des actes rprhensibles. Pour bien comprendre la diffrence entre ces deux conceptions de la justice, rien ne vaut des exemples concrets. Voici donc un cas

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Voici linfirme que vous avez jet, dit-il. Jai pass des heures sur la table dopration entre la vie et la mort, pour avoir risqu ma vie pour vous et votre socit. Ces cicatrices, eh bien, moi, ces derniers temps, je ne peux plus les voir car je nai plus de miroir nayant plus de toit. Je suis au RMI. Comme je nai pas pu payer mes traites, jai t expuls de mon appartement. Je dors aujourdhui dans un garage quun ami ma amnag. Voil ce que vous avez fait de moi.

Lemployeur est boulevers : Je te demande pardon, je navais pas ralis , dit-il dune voix brise. Il plonge alors la tte dans les mains et se met pleurer. De longues minutes scoulent ainsi, dans un profond silence. La mdiatrice nintervient pas, laissant lemployeur raliser lampleur du drame vcu par le plombier. Finalement, ce dernier tend la main lemployeur en disant : a

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(parmi dautres) o une dcision de justice peut tre parfaitement fonde sur le plan lgal tout en tant profondment injuste et aberrante, tandis que certaines dcisions prises en mdiation peuvent tre profondment justes sur le plan humain, tout en tant impossibles obtenir dans le cadre dun tribunal. Cette exprience est prsente par Batrice Blohorn-Brenneur, prsident de chambre la cour dappel de Grenoble, qui sefforce depuis des annes de faire connatre la mdiation dans les conits du travail [BlohornBrenneur, 2006, p. 165-167]. Un plombier travaillait depuis trente-trois ans dans une entreprise familiale, au point de faire quasiment partie de la famille . Il sinvestissait fortement, dpassant souvent largement les horaires prescrits. Le 23 dcembre 2000, le plombier rentre tt chez lui pour prparer Nol avec ses enfants. Il dcouvre une lettre de lentreprise lui annonant son licenciement, car la socit allait maintenant externaliser les travaux de plomberie. Le courrier prcise quil est inutile que le salari se prsente lentreprise, les deux mois de pravis lui seront pays. La brutalit de la procdure rvolte cet homme. Le dossier arrive sur le bureau de Batrice Blohorn-Brenneur, qui propose une mdiation, accepte par tous. Le plombier raconte lattachement quil prouvait pour lentreprise et pour les enfants du patron quil avait vus natre, grandir et se marier. Le moment crucial se produit lorsquil enlve sa chemise pour montrer son ancien employeur les cicatrices laisses sur son buste et sur son dos par les oprations quil avait subies aprs deux accidents du travail.

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Si notre plombier navait pu sexprimer librement, cur ouvert, jamais son employeur naurait pu prendre conscience des consquences de son comportement. Dans une enceinte judiciaire, de tels aveux nauraient pu avoir lieu. Nous ntions saisis que du litige juridique qui tait de savoir si, conomiquement, lentreprise tait en droit de supprimer le poste de plombier. Cest cette seule question que nous aurions rpondu. En mdiation, les parties avaient trouv elles-mmes une solution quun juge naurait pas eu le droit dimposer.

Ce qui se passe en justice restauratrice

Les deux principales approches de justice restauratrice sont la mdiation victime-agresseur et la rencontre de groupe familial (family group conferencing). La mdiation permet aux parties impliques de dialoguer et dexprimer les motions ressenties, en prsence dun mdiateur, charg de faciliter la communication. Un principe majeur est que le mdiateur na pas de pouvoir sur le contenu des dcisions prises (contrairement un juge) ; en revanche, cest lui qui matrise pleinement le processus (distribution de la parole, interruption dune personne si celle-ci manifeste un comportement irrespectueux de lautre, etc.). Par ailleurs, il utilise un mode de communication empathique, permettant chacun dexprimer au mieux son ressenti, il permet la libration des motions des participants, sans toutefois que cela conduise des dbordements agressifs. Ainsi, la mdiation est bien plus quune simple modalit de rsolution des conits, elle conduit souvent une vritable transformation intrieure des participants. Enn, le mdiateur respecte des rgles dontologiques essentielles : neutralit, indpendance, impartialit et condentialit. Tout ceci fait quon ne simprovise pas mdiateur ; cette fonction ncessite dtre form srieusement.

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ne rpare rien, mais cela me sufft. Lemployeur prend la main tendue et la mdiation se conclut par un accord : un salari affect la maintenance est absent pour une grave maladie et il nest pas certain quil puisse reprendre le travail ; le plombier le remplacera en contrat dure dtermine en attendant son retour ; par la suite, on lui trouvera un emploi jusqu sa retraite. Comme le souligne Batrice Blohorn-Brenneu :

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Une justice triplement efficace

La justice restauratrice vise donner aux victimes, aux dlinquants et la socit le sentiment satisfaisant que justice est faite . On peut rsumer les effets de cette approche sous forme de trois R : Rparation de la victime, Responsabilisation de lauteur et Rtablissement de la paix sociale.
TABLEAU 1 : LES AVANTAGES PRSENTS PAR LA JUSTICE RESTAURATRICE
Pour la victime Principes fondamentaux Avantages Rparation Pour lagresseur Responsabilisation Rintgration La justice rparatrice permet lagresseur de : prendre conscience de la souffrance occasionne dvelopper de nouvelles aptitudes sociales se rendre utile et en tirer un sentiment de fiert tre rintgr au sein de la socit. Pour la socit Rtablissement de la paix sociale La justice rparatrice permet la socit de : disposer dune justice plus accessible mieux prvenir et contrler la dlinquance et la criminalit.

La justice rparatrice permet la victime de : voir les dommages rpars rparer sa blessure avoir accs plus dinformation sur lvnement tre mieux entendue participer au processus, sy impliquer et linfluencer.

Le ministre de la Justice du Canada a publi en 2001 une synthse de lensemble des documents sur la justice restauratrice publis au cours des vingt-cinq annes prcdentes, en utilisant des critres rigoureux de slection des tudes [Latimer et al., 2001] :

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Quant aux rencontres de groupe familial, il sagit, en quelque sorte, de mdiations largies. Sont invits participer, non seulement la victime et son jeune agresseur, mais galement la famille largie du mineur ainsi quun adulte avec qui il sentend bien (par exemple un professeur de sport ou un animateur de club). Il en est de mme pour la victime qui peut venir avec des proches ou amis. Un travailleur social ou un policier peuvent galement tre prsents. En bref, toute personne susceptible de fournir des ides pertinentes pour amliorer la situation dans lavenir. Cette pratique sest diffuse dans plusieurs pays, mais est encore presque inconnue en France.

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chacune delles devait avoir compar les rsultats obtenus par des personnes ayant particip une exprience de justice restauratrice et dautres ny ayant pas particip. Cette synthse aboutit aux rsultats suivants : Rparation de la victime. Toutes les tudes examines sauf une montrent que les victimes qui ont particip un programme de justice rparatrice sont beaucoup plus satisfaites que celles qui sont passes par la justice traditionnelle. La seule tude qui prsente un rsultat ngatif est galement la seule o la peine avait t dcide par le juge avant la rencontre entre victimes et agresseurs, et donc o les victimes nont pas pu inuencer la dcision du juge. Responsabilisation de lagresseur . Les dlinquants qui participent aux programmes de justice rparatrice ont un taux de respect des engagements beaucoup plus lev. Par ailleurs, ces programmes ont une incidence positive sur la satisfaction des dlinquants. Une tude cependant montre un niveau de satisfaction des dlinquants nettement moins important que par le biais de la justice traditionnelle ; cest la mme que prcdemment, cest--dire la seule o la peine avait t dcide par le juge avant la rencontre entre victimes et agresseurs. Rtablissement de la paix sociale. Plus des deux tiers (72 %) des tudes montrent une rduction de la rcidive, comparativement aux rsultats obtenus par le biais de la justice pnale traditionnelle. Notons pour finir que la justice restauratrice entrane gnralement une diminution du nombre et de la gravit des sanctions iniges, mais pas leur limination. La plupart des auteurs dactes qui participent cette forme de justice en tirent dailleurs le sentiment quil est lgitime dtre sanctionn pour ce quils ont commis. Une autre synthse [Nugent et al., 2003] portant spciquement sur la dlinquance des mineurs (aboutissant un total de 9307 jeunes), rvle que la rcidive, en cas de mdiation entre la victime et lagresseur, diminue de 26 % par rapport aux cas traits en justice traditionnelle, ce qui est un chiffre bien plus lev que le taux obtenu (10 % 12 % de rduction) grce diverses interventions pour les dlinquants constate dans deux rcentes mta-analyses. Par ailleurs, les participants la mdiation avaient tendance commettre des rcidives moins graves.

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Ce qui se passe chez les victimes

Comme je lai soulign au dbut de ce chapitre, les victimes sont en droit dattendre de la justice deux facettes de la rparation : la rparation matrielle et la rparation motionnelle. La justice classique ne prend en compte que la rparation matrielle, sous forme dindemnisation, alors que cest la rparation motionnelle qui est, de trs loin, la plus importante pour la victime (gestes et expressions de politesse, de respect, manifestations dempathie et de remords, demande de pardon, dsir de rparer le mal caus). De plus, mme pour la rparation matrielle, le scnario est trs diffrent de ce qui se passe au tribunal : la victime a son mot dire sur la compensation et/ou le service la communaut qui lui semblent le plus justes. Ce que les victimes souhaitent essentiellement, cest mieux connatre les raisons du dlit et exprimer leur douleur lagresseur an que celui-ci prenne conscience de sa responsabilit, quil leur prsente ses excuses et sengage changer de comportement ; elles dsirent tre libres de la souffrance et de la colre qui les envahit et souhaitent la scurit future pour elles-mmes et pour dautres victimes potentielles ; le souhait dune compensation matrielle pour les dommages subis est galement prsente chez certains, mais nest gnralement pas prioritaire [Aertsen, 2003 ; Umbreit et al., 2006]. Cest prcisment ces attentes que peut rpondre la justice restauratrice. Les victimes ayant vcu une exprience de justice

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Enn, une autre synthse de trente-neuf tudes [McCold et Wachtel, 2003] a mis en vidence que les mdiations agresseurvictimes entranent une satisfaction nettement plus importante des victimes et des dlinquants, mais que les rencontres de groupe familial obtiennent elles-mmes des rsultats encore plus levs que les mdiations. Par exemple, 91 % des victimes sont satisfaites la suite de rencontres de groupe familial, contre 82 % la suite de mdiations et seulement 56 % dans le systme de justice traditionnel. Je vais maintenant dtailler successivement ce qui se passe pour ces trois catgories humaines que sont les victimes, les dlinquants et la socit.

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3. Cest le cas, par exemple, de Kathleen Daly, Mary Koss, Allison Morris, Joan Pennel.

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restauratrice se sentent nettement mieux sur plusieurs aspects : moins peur de lagresseur (en particulier pour les victimes de violence), moins de sentiment de risque dtre nouveau victime, meilleur sentiment de scurit, moins de colre envers lagresseur, plus grande conance dans les autres, plus de conance en soi, moins danxit [Sherman et Strang, 2007, p. 65]. Comparativement aux victimes qui passent par le tribunal, elles prouvent plus de satisfaction envers la procdure, les rsultats et la responsabilisation de lagresseur, et ressentent moins de symptmes traumatiques et de dsir de vengeance envers lagresseur. Dans une srie dtudes australiennes, 90 % des victimes estimaient que lagresseur devait prsenter des excuses. Or que se passe-t-il ensuite ? 86 % des personnes ayant vcu une justice restauratrice ont dit que leur agresseur avait prsent ses excuses, contre seulement 19 % des victimes passes par le tribunal. De plus, 77 % des victimes en justice restauratrice estimaient que les excuses taient sincres, contre seulement 41 % des victimes passes au tribunal [Sherman et Strang, 2007]. Quatre-vingt pour cent 100 % des victimes dclarent tre satisfaits du processus et de laccord qui en a rsult et recommanderaient une mdiation dautres victimes [Umbreit et al., 2006, p. 4]. Dans une tude, aux rsultats particulirement impressionnants, 98 % des victimes taient prtes recommander la rencontre de groupe familial des amis, contre seulement 23 % des victimes passes au tribunal. John Braithwaite, sociologue et criminologue australien, lun des principaux promoteurs de la justice restauratrice, explique quau dbut o il diffusait les rsultats de ses recherches, il sattendait ce que les associations de victimes sopposent lui et ses collgues. Il se trompait car de nombreuses victimes, aprs avoir fait lexprience personnelle de la justice restauratrice, ont dclar leurs associations quelles prfraient cette forme de justice au tribunal [Braithwaite, 1999, p. 1745]. Aujourdhui, une partie importante des recherches en justice restauratrice sont menes par des criminologues femmes qui ont constat quel point cette approche tait prfrable pour la reconstruction personnelle des femmes victimes3.

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Ce qui se passe chez les agresseurs

Se retrouver face sa victime est une exprience trs diffrente pour lagresseur, selon que cela se passe au tribunal ou dans une rencontre de justice restauratrice. Au tribunal, le rle de lagresseur consiste essentiellement se dfendre, en minimisant son niveau de responsabilit. Il donne souvent limpression de se dsintresser du sort des victimes et nexprime aucun regret envers ces dernires. En justice restauratrice, cest tout le contraire que lon attend de lui : la rencontre avec la victime a prcisment pour objectif quil prenne vraiment conscience de la souffrance occasionne, quil regrette son acte et prsente des excuses et sengage ne pas recommencer lavenir. Lagresseur peut ainsi apprendre de cette exprience, surtout sil est jeune, et grandir en humanit. Le tribunal rduit fortement cette possibilit. Au cours dune rencontre de justice restauratrice, lagresseur est invit faire tomber les masques, couter la souffrance et les reproches dautrui et sengager ainsi sur un chemin dempathie, mode motionnel auquel il nest probablement pas habitu. Le professeur Lode Walgrave [2004], qui a organis des rencontres de groupe familial en Belgique, souligne que la plupart des dlinquants ne sont pas indiffrents devant la souffrance des victimes, mme sils staient cuirasss motionnellement au dbut. La victime se dcouvre eux comme plus quun objet avec un sac mains, par exemple, mais comme une dame avec des besoins et des motions (comme leur mre) . Il est frquent dentendre des phrases telles que Je ne savais pas que cela vous toucherait autant ou Je ne voulais pas vous faire tout ce mal . La justice

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Les personnes charges de prparer des mdiations ou des rencontres de groupe familial doivent cependant tre particulirement vigilantes car il existe des situations o cette dmarche peut tre nfaste aux victimes. Cest ce qui se passe, en particulier, dans les rares cas o lagresseur nie clairement sa culpabilit, exprime une colre intense ou ne vient pas la rencontre comme il lavait dit, ou encore quand il ne remplit pas ses engagements. Il est alors prfrable de ne pas organiser de rencontre et de renvoyer laffaire au tribunal.

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Ce qui se passe dans la socit

Limpact social le plus important de la justice restauratrice, comparativement la justice classique, est la baisse de la rcidive. Dans une synthse de dix tudes portant sur des dlits avec violence, il y a eu rduction de la rcidive dans six tudes, et un rsultat identique dans quatre tudes [Sherman et Strang, 2007, p. 16]. Une mta-analyse synthtisant dix-neuf tudes dvaluation de mdiations entre victime et agresseur, incluant un total de 9 307 jeunes, constate une rduction de la rcidive de 26 % par rapport aux dlinquants passs par la justice classique [Nugent et al., 2003]. De plus, les rcidives commises par les participants la mdiation sont gnralement moins graves. Les principaux facteurs lis la baisse de la rcidive sont le remords prouv au cours de la mdiation et les excuses prsentes aux victimes, le fait davoir t impliqu dans le processus de dcision, de ne pas avoir t considr comme une mauvaise personne. On pourrait penser quil est prfrable de limiter la justice restauratrice aux dlits mineurs et rserver les crimes graves pour la justice classique. Or les rsultats des recherches aboutissent la conclusion inverse. En effet, les rares cas o lon a pu observer une hausse de la rcidive concerne les atteintes la proprit sans

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restauratrice engage ces personnes dans une rexion sur le sens du bien et du mal. Comme nous lavons vu prcdemment, les agresseurs, comme les victimes, sont plus satisfaits lorsquils sont passs par la justice restauratrice que par la justice classique. Par exemple, dans une tude [McGarrell et al., 2000], les jeunes agresseurs ayant vcu une rencontre de groupe familial sont 85 % tre prts recommander cette forme de justice des amis, contre seulement 38 % des jeunes passs par le tribunal. Le rsultat le plus lev est celui de cent treize jeunes dlinquants dans le dpartement de justice du Queensland, en Australie, o 98 % dentre eux percevaient la rencontre comme juste et 99 % taient satisfaits de laccord obtenu. Consquence logique : les dlinquants ayant vcu une exprience de justice restauratrice respectent bien mieux leurs engagements que ceux passs par le tribunal.

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La situation dans le monde et en France

De plus en plus de pays ont intgr la justice restauratrice dans leurs pratiques judiciaires. Notons galement le grand intrt manifest envers la justice restauratrice par le Conseil de lEurope et lONU. En 2005, lors de la 26e confrence des ministres europens de la justice, ceux-ci ont soulign la ncessit de promouvoir lapplication de la justice rparatrice dans leurs systmes de justice pnale , notant que le recours lemprisonnement fait peser un lourd fardeau sur la socit et occasionne des souffrances humaines , et que le recours des sanctions et des mesures appliques dans la communaut, ainsi qu des mesures de justice rparatrice, peut avoir un impact positif sur les cots sociaux de la criminalit et de la lutte contre celle-ci [Conseil de lEurope, 2005]. De mme, en 2002, le Conseil conomique et social des Nations unies a adopt la rsolution E/2002/30, qui encourage les tats membres avoir recours des programmes de justice rparatrice, partant du principe que cette approche offre la possibilit aux victimes dobtenir rparation, de se sentir davantage en scurit et de trouver lapaisement, permet aux dlinquants de prendre conscience des causes et des effets de leur comportement et dassumer leur responsabilit de manire constructive et aide les communauts comprendre les causes profondes de la criminalit, promouvoir leur bien-tre et prvenir la criminalit [Organisation des Nations unies, 2008].

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violence sur les humains. Ainsi, dans une synthse portant sur ce type de dlit, cinq tudes ont constat une baisse de la rcidive, deux une augmentation de la rcidive et quatre pas de diffrences [Sherman et Strang, 2007, p. 17]. Il est possible que les rares cas dchec de la justice restauratrice relvent de ce type de situation : un voleur pauvre rencontre sa victime aise qui se plaint amrement de ce qui lui est arriv. Le voleur peut alors se convaincre quil na fait que rtablir un quilibre au sein dune socit profondment injuste. Le trouble ressenti par la victime peut ainsi le laisser indiffrent.

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Rfrences bibliographiques
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