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LE MONDE BRITANNIQUE, UNE SOCIT IMPRIALE (1815-1919) ?

Christophe Charle L'Harmattan | Cultures & Conflits


2010/1 - n 77 pages 7 38

ISSN 1157-996X

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Charle Christophe , Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919) ? , Cultures & Conflits, 2010/1 n 77, p. 7-38.

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Cultures & Conflits


Numro 77 (Printemps 2010) Varia
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Christophe Charle

Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919)?


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Rfrence lectronique Christophe Charle, Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919)?, Cultures & Conflits [En ligne],Tous les numros, Varia, mis en ligne le 13 septembre 2011. URL : http://conflits.revues.org/index17849.html DOI : en cours d'attribution diteur : Centre d'tudes sur les conflits http://conflits.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://conflits.revues.org/index17849.html Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Cet article a t tlcharg sur le portail Cairn (http://www.cairn.info).

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Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919) ?


Christophe CHARLE
Christophe Charle, n en 1951, ancien lve de lEcole normale suprieure (Ulm), agrg dhistoire, docteur en 3e cycle et docteur s lettres. Charg puis directeur de recherche au CNRS (1978-1991), professeur dhistoire contemporaine lUniversit de Paris-I-Panthon-Sorbonne depuis 1993 ; Directeur de lInstitut dhistoire moderne et contemporaine (CNRS/ENS), Membre snior de lInstitut universitaire de France a publi en dernier lieu, Thtres en capitales, naissance de la socit du spectacle Paris, Berlin, Londres et Vienne (2008) et prpare un livre intitul Discordance des temps, une brve histoire de la modernit.

epuis une quinzaine dannes, lhistoriographie et la science politique aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne sont traverses par des discussions intenses autour des notions dEmpire, de colonialisme et dimprialisme alors que ces thmes avaient en partie disparu de la bibliographie aprs la guerre du Vietnam. Dans le mme temps, lhistoire coloniale et les tudes post-coloniales ont dbattu des ralits et des limites de ces notions, quelles soient abordes du ct des socits colonises ou partir des socits colonisatrices. Les diffrents courants historiographiques saffrontent en particulier sur la question de savoir quelle tait la vritable relation entre lintrieur et lextrieur de lEmpire, quil sagisse des puissances coloniales et des espaces coloniaux ou semi-coloniaux. La division du travail acadmique dans les pays concerns a eu pour effet notamment disoler une branche histoire coloniale , largement spare de lhistoriographie de la mtropole la rencontre entre histoires nationale et coloniale ne soprant quau moment des crises ou des guerres : priode de conqute ou de mise sous influence, priode de rvolte ou de dcolonisation. Une des controverses les plus importantes a concern le monde britannique o sopposent grosso modo intentionnalistes et non intentionnalistes, tenants de la ralit dun imprialisme culturel et global dans la ligne dEdward Sad 1, et sceptiques doutant de lexistence dun vritable

1 . Sad E., Culture et imprialisme, traduction franaise, Paris, Fayard, 2000. Pour une mise au point critique de tous ces thmes voir louvrage rcent de Frederick Cooper, Le colonialisme en question, traduction franaise, Paris, Payot, 2010.

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projet imprial au-del de quelques lites ou groupes de pression 2. Nombre des controverses proviennent de la labilit des notions dEmpire, de colonie, de socit coloniale, dimprialisme, mais surtout de la tendance de chaque branche de lhistoriographie sparer ce qui ne lest pas dans la ralit, essentialiser comme concepts durs des configurations qui varient travers le temps et lespace social et gographique, confondre les intentions affiches des acteurs et les effets involontaires de leurs actions ou dcisions, ngliger aussi les interactions avec les autres mondes coloniaux et impriaux, privilgier les sources les plus accessibles et centrales ou encore limiter le questionnaire tel ou tel aspect de la relation de domination interne et externe.
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2 . Les thses des deux courants sont voques dans larticle de Bernard Porter, LEmpire dans lhistoire britannique , Revue dhistoire du XIXe sicle, n37, 2008/2, pp. 127-143. Voir aussi Darwin J., The Empire Project. The Rise and Fall of the British World-System 1830-1970, Cambridge, Cambridge U.P., 2009 ; Claude Markovits, Culture mtropolitaine, culture impriale : le dbat britannique , Revue dhistoire moderne et contemporaine, 57-1, janviermars 2010, pp. 191-203 (lecture critique des livres suivants : Porter B., The Absent-Minded Imperialists, Oxford, Oxford U.P., 2004 et Hall C., Rose S. O. (eds), At Home with the Empire. Metropolitan Culture and the Imperial World, Cambridge, Cambridge U.P., 2006). Lanalyse dune culture impriale a t dveloppe dans les publications de John McKenzie : Propaganda and Empire: the Manipulation of British Public Opinion 1880-1960, Manchester, Manchester U.P. 1984, et de ses lves : McKenzie J. (ed.), Imperialism and Popular Culture, Manchester, Manchester U.P., 1986 ; pour lEmpire dans son ensemble, voir lexcellente synthse dite par Andrew Porter (ed.), Oxford History of the British Empire, XIXth Century, vol. 3, Oxford, Oxford U.P., 1999, et, Brown J. M., Louis W. M., XXth Century, vol. 4, 1999. 3 . Charle C., La crise des socits impriales, essai dhistoire sociale compare de lAllemagne, de la France et de la Grande-Bretagne (1900-1940), Paris, Le Seuil, 2001, n. d., 2008.

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Cest pour tcher de sortir de quelques-unes de ces apories que jai propos une nouvelle notion, celle de socit impriale , en 2001 dans La crise des socits impriales afin dtayer une nouvelle interprtation densemble de lhistoire europenne de la premire moiti du XXe sicle 3. Aprs avoir rappel les composantes de cette notion, jillustrerai ici ses potentialits heuristiques par une tude de lvolution du monde britannique au XIXe sicle. Je mefforcerai de montrer ainsi comment elle permet de rinterprter lhistoire classique de cet Empire qui a servi de modle dautres Empires plus rcents. Contre lhistoriographie ou la sociologie politique existantes, cela permettra de souligner que bien des dbats ont pour origine cette sparation artificielle entre linterne et lexterne, la fois linterne et lexterne de la socit britannique, mais aussi linterne et lexterne des socits impriales concurrentes de la socit britannique. Par monde britannique, jentendrai ici lensemble des zones lies la Grande-Bretagne et sa culture ou son conomie, mais aussi le monde dans son ensemble en tant quil est influenc, plus ou moins directement, par les impulsions issues de cette puissance dominante pendant la priode et, en sens inverse, comment les ractions de ce monde extrieur obligent cette socit impriale en devenir adapter constamment les modalits de sa domination interne et externe. Les termes usuels dEmpire, dimp-

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rialisme, de modle politique ou de systme conomique libral, paraissent convenir pour dsigner certains aspects ou certaines priodes plus particulires, mais sont trop larges ou trop troits pour rendre compte dune spcificit du monde britannique : son htrognit, son rythme ingal dvolution, ses diffrences internes marques, ses forces la fois centrifuges et centriptes permanentes et ingalement fortes. Cest prcisment la fin du XIXe et au dbut du XXe sicle que lon peut situer lmergence dun nouveau type de socit, que je dnomme impriale , principalement en Europe, avec le Royaume-Uni, la France et lEmpire allemand, mais aussi bientt dans dautres parties du monde avec les EtatsUnis, le Japon, etc. Nouvelles socits, parce quelles sont pleinement des Etats-nations selon le modle qui sest prcis un peu partout en Europe au XIXe sicle, puis plus tard dans le reste du monde, mais socits impriales, et en cela distinctes des autres Etats-nations ordinaires, ou des vieux Empires largement marqus par lancien rgime comme lAutriche-Hongrie, la Russie ou lEmpire ottoman, parce quelles exercent une double domination territoriale et culturelle sur de larges populations et superficies, bien au-del de leurs frontires nationales ou mtropolitaines officielles. Cette dfinition ne rduit pas, comme le font la plupart des travaux dhistoire coloniale, cette dimension impriale laspect colonial. On privilgie toujours celui-ci (en particulier dans le cas britannique o il est particulirement visible) alors que prcisment ces Etats-nations exercent aussi leur domination sur dautres parties du monde sans lien colonial officiel ou direct. Cest ce que certains historiens anglais appellent lEmpire informel, o se situent lAmrique latine et certaines zones non officiellement colonises, comme la Chine, avec le systme des concessions (Hong-Kong, Shangha, etc.). Inversement, certaines parties internes officiellement rattaches lEtat-nation manifestent des tendances dissidentes plus ou moins marques quand des minorits linguistiques, nationales ou religieuses ont t intgres contre leur gr. Dans le cas anglais, ce problme est particulirement illustr par la question irlandaise qui empoisonne la vie politique nationale tout au long du XIXe et encore du XXe sicle. Bien que rattache la Couronne depuis 1801 et officiellement reprsente au Parlement britannique, cette le voit sa population de souche soumise une colonisation extrieure, une occupation militaire et une absence dautonomie interne si on la compare au rgime beaucoup plus libral dont jouiront plus tt certains Dominions loigns, ce qui suscite des rvoltes rcurrentes (1798, 1867, 1916), une trs forte migration pour chapper la misre ou la sujtion anglaise, ou des mobilisations politiques rptition pour remettre en cause lacte dUnion. Pour quon puisse dfinir un Etat-nation comme socit impriale , il ne faut pas seulement que ces conditions soient remplies, il faut en outre que les lites, ou lEtat, ou les institutions contribuent, par un discours justifica-

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teur et largement diffus, entretenir ladhsion de la majorit cet ensemble htrogne et le prpare cest la contradiction de toute domination impriale , faire face des conflits ou des dfis extrieurs venus soit dautres socits impriales, tout aussi imbues de leur supriorit, soit de groupes ou de fractions des territoires domins qui refusent le systme en place et quil faut tcher de dsarmer politiquement ou symboliquement par des mcanismes intgrateurs autres que la seule violence dEtat. Dans le cas britannique, cette tension est en permanence luvre du fait mme de limmensit et de lhtrognit croissante de lEmpire ou des zones influences, mais aussi des particularits de lEtat britannique. Il sest dabord construit aux XVIIe-XVIIIe sicles contre les modles europens dEtat absolutiste (le Parlement se renforce constamment au dtriment de la Couronne), et contre luniformisation centralisatrice franaise (pas de vritable unification juridique). Il est affaibli en outre par la prsence en son sein de multiples confessions religieuses en concurrence qui contestent la prminence de lEglise anglicane officielle et obtiennent, au cours du XIXe sicle, une libert croissante en particulier dans lEmpire et dans les priphries non anglaises. Ces conflits religieux profonds ( lorigine de laffaiblissement du pouvoir royal lors des rvolutions du XVIIe sicle) impliquent deux consquences pour la construction dune lgitimation de la socit impriale. Dune part, le systme ducatif demeure un enjeu politique et religieux disput et ne parvient quassez tard socialiser lensemble de la population. Dautre part, la religion est lorigine de conflits politiques majeurs (problme catholique irlandais) et coloniaux (rle des missionnaires en Afrique, en Ocanie, incapacit christianiser lInde, impossibilit dinstituer une Eglise officielle dans les territoires de peuplement o dominent souvent les nationalits et les religions domines). Lidal imprial doit donc sappuyer sur dautres lments plus consensuels comme lexaltation de la libert, invention anglaise immmoriale selon lhistoriographie officielle construite partir du XVIIe sicle (mais qui peut entrer en contradiction avec un projet imprial), la prosprit quapporte lappartenance un vaste espace mondial dchanges sans frontires, la fiert dtre membre dune communaut humaine en expansion par la migration massive et une croissance dmographique rapide tout au long du XIXe sicle, et lorgueil, enfin, dtre li lhistoire dun peuple et dun Etat qui, tout au long du XIXe sicle, ne connaissent ni dfaite majeure, ni rupture de rgime comme ses voisins franais, allemand, espagnol ou italien. Cette russite interne et externe induit lide que le peuple britannique tient cette supriorit de ses qualits intimes de caractre, de courage et de self-control selon les strotypes que les Anglais sattribuent et quune bonne partie de limaginaire des autres peuples leur attribue, voire, comme on le dira sous linfluence du darwinisme social la fin du sicle, parce quil existerait une race anglo-saxonne prdestine.

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Il sen faut pourtant que ladquation cet idal-type soit constante, sans difficults, ni hsitations de la part des diffrents groupes ou composantes qui constituent le monde britannique. Outre les lments de crise ou de tension dj cits, il faut aussi voquer les dbats politiques qui traversent les divers partis quant la vocation impriale ou imprialiste de la Grande-Bretagne, la difficult trouver des solutions la multiplicit des problmes en sappuyant sur un Etat beaucoup moins bien arm, y compris militairement, que les puissances continentales, la contradiction entre lide mme dun projet imprial volontariste, exprime par certains, et le libralisme fondateur de la philosophie politique britannique qui rejette a priori une telle vise. Nous suivrons un plan chronologique pour analyser comment merge cette socit impriale dans toute sa plnitude, et pourquoi, malgr les contradictions et les obstacles dj voqus, elle finit par simposer. Mais nous examinerons aussi ses limites permanentes qui apparaissent au moment mme o cette socit semble son apoge la fin du premier conflit mondial o, une fois de plus, elle a impos sa volont au monde. Une socit impriale incertaine (1815-1857) Le prestige du vainqueur de Napolon Une socit impriale nat en gnral au terme dune lutte avec un adversaire menaant. Dans le cas du monde britannique, les luttes sculaires qui lont oppos la France ou dautres puissances europennes ont commenc ds la fin du XVIIe sicle contre Louis XIV, et se sont poursuivies sous Louis XV et Louis XVI (guerre dindpendance amricaine). Elles ont aussitt repris avec les French wars o lAngleterre a fait partie de toutes les coalitions antifranaises de 1792 1815, et o, la diffrence des autres Etats europens, elle na jamais connu de dfaite mais a, au contraire, encore tendu son Empire. Les nouvelles possessions disperses quelle retire des traits semblent loppos des Empires continentaux que Napolon ou dautres souverains ont voulu constituer. Mais elles prsentent lintrt de fournir des points descale supplmentaires vers les deux principaux fleurons de lEmpire colonial hrit des sicles passs : les West Indies dans les Carabes et les possessions britanniques des Indes. Larbitre de lEurope Le deuxime pilier de puissance de cette socit impriale en gestation est sa fonction darbitre en raison la fois de cette victoire sans contrepartie et de cette extriorit insulaire dont lchec du blocus continental de Napolon est la manifestation la plus visible. La thmatique de la balance of power est un des principes directeurs anciens de la diplomatie britannique. Elle sapplique pour dterminer lattitude adopter face aux autres puissances. La rgle

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est de toujours renforcer le camp qui risque de succomber, pour viter la domination dune seule puissance continentale qui risquerait de sattaquer au Royaume-Uni. Au moment de la paix, il convient donc de ne pas craser non plus le vaincu pour viter quil reprenne la lutte pour une revanche, do la relative modration des conditions faites la France en 1814 avant que lpisode des Cent jours noblige durcir le traitement inflig aux vaincus pour dsesprer les Franais qui nacceptent pas une monarchie restaure par les ennemis de la grande nation . Fort sur mer, ce premier Empire britannique reste toutefois fragile sur terre et dpend donc des troupes des autres. Le Royaume-Uni a d investir dnormes sommes pour financer les puissances allies terrestres et dvelopper sa flotte pour rsister au Blocus continental. Pendant de longues annes, les Britanniques vont payer le prix fort de cette victoire finale : droits de douane et taxes sur les denres de consommation ne seront allgs quassez tard, ce qui suscitera de multiples tensions sociales et politiques dans la premire moiti du XIXe sicle. Lincome tax instaure pendant les guerres contre la France, supprime ds 1816, doit tre rtablie un niveau plus faible en 1842 pour faire face au dficit budgtaire croissant et compenser la baisse des taxes limportation. Le modle politique et culturel et son rayonnement Dans la premire moiti du XIXe sicle, les mouvements libraux de la plupart des pays dEurope voient dans le parlementarisme britannique un modle imiter. En revanche, les autres pays sont diviss quant aux principes du libralisme conomique et du libre-change diffuss par lconomie politique anglaise. Les perscuts des rgimes autoritaires europens accueillis en Angleterre nen reviennent toutefois pas forcment convaincus de la supriorit de tous les aspects de la socit anglaise, en particulier des effets sociaux de sa transformation industrielle 4. Le changement positif dimage extrieure de cette socit ne se produit finalement que lors de la premire Exposition universelle tenue Crystal Palace en 1851. Ce rassemblement indit des nations les plus riches du globe attire de nombreux trangers Londres et leur dmontre lavance conomique anglaise, alors que lEurope se remet peine de la trs grave crise conomique, politique et sociale qui a marqu les annes 1848 1850. Cette exposition russie contribue encore populariser ces images dun pays qui passe pour lavenir probable des autres.

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4 . Voir les nombreux tmoignages des voyageurs en Angleterre commodment rassembls dans Gury J. (dir.), Le voyage Outre-Manche, anthologie de voyageurs franais de Voltaire Mac Orlan du XVIIIe au XXe sicle, Paris, Robert Laffont, 1999, et en particulier les Promenades dans Londres de Flora Tristan.

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Lavance conomique : une conomie prcocement mondialise Contrairement un schma traditionnel, lhistoriographie conomique rcente tend souligner toutefois que cette grande transformation selon lexpression connue de Karl Polanyi ne tient pas seulement aux seuls atouts intrieurs (recours au charbon, machinisme) et loption librale des Britanniques, mais dabord un Empire conomique externe en partie invisible. Pour Kenneth Pomeranz, lavance industrielle britannique (ou plutt ici anglaise) a certes partie lie, comme on lexplique toujours dans les rcits classiques de la rvolution industrielle, des progrs techniques, des ressources en charbon privilgies, un surplus de main-duvre sans terre li la concentration foncire spcifique au rgime de proprit anglais et lunification ancienne du march intrieur. Mais la croissance conomique naurait pu sacclrer dans la deuxime partie du XVIIIe sicle et la premire moiti du XIXe sicle, pour aboutir la prminence britannique pendant une grande partie du sicle, sans les atouts apports par la position impriale prcoce du Royaume-Uni. On a beaucoup dbattu sur les profits apports par les anciennes colonies et leur contribution laccumulation du capital ncessaire pour lindustrialisation, schma marxiste bien connu, contest cependant par des historiens plus rcents. Pour Kenneth Pomeranz, il faut concevoir aussi et surtout les liens entre Empire et industrialisation en fonction dune vue cologique et systmique et non purement en termes de profits directs issus de lconomie doutre-mer et accapars par des minorits affairistes, qui ne sont pas dailleurs forcment lorigine de lindustrialisation. Lancienne conomie artisanale anglaise et de lEurope du Nord-Ouest reposait essentiellement sur lnergie hydraulique, le bois, le surplus cralier et lexploitation des fibres textiles produites sur place : lin, chanvre ou laine. Parce que les rendements agricoles sont faiblement croissants, se dclenchent des crises rcurrentes quand la population rurale augmente au-del dun certain niveau optimal. Pour dpasser cette frontire, ce que lAngleterre a russi la premire, il a donc fallu mobiliser des facteurs nouveaux qui ont enfin bris ce cercle malthusien des conomies dancien type. Lindustrialisation anglaise profite, elle, des ressources extrieures procures par lconomie des plantations coloniales (sucre des West Indies, bois de lAmrique du Nord pour les bateaux, main-duvre sous-paye ou non paye des esclaves des plantations de coton amricaines, plus tard des travailleurs sous contrainte en Inde ou en Egypte) soumises un change ingal avec la mtropole. La mtropole britannique leur expdie ses produits plus labors contre des matires premires sous-payes grce ces conditions exceptionnelles de domination de la main duvre servile. Pour Kenneth Pomeranz, cette conomie extrieure complmentaire doit tre considre comme lquivalent de terres gratuites ajoutes au territoire mtropolitain propre, mais qui ont lavantage sur lui dtre libres des contraintes pesant sur les autres territoires

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europens : main-duvre assujettie et sans droit (esclaves ou migrants sous contrat de travail exclusif) qui ne choisit pas lorientation de sa production finale, la diffrence de la plupart des exploitants ruraux dEurope occidentale ou de Nouvelle Angleterre, surfaces spcialises pour lexportation comblant les besoins alimentaires ou industriels de lconomie dominante. En particulier, Kenneth Pomeranz a calcul que lapport calorique du sucre (produit dans les Carabes) amliore notablement le rgime alimentaire pauvre des ouvriers britanniques, principalement base de grain. Il conomiserait, en 1811, lquivalent de 400 000 ha de terres agricoles et, en 1831, de 600 000 ha du fait de la hausse de cette consommation dans les classes populaires 5. Aprs 1846 (date de la suppression des droits sur les bls imports), lapport croissant du bl extrieur permet en outre une baisse du prix de la nourriture de base. Sur une base 100 pour les annes 1821-25, lindice des prix pour les biens domestiques est ainsi descendu 77,4 en 1850, mais 63,3 pour les biens imports, do un avantage commercial croissant pour le calcul des cots de revient des produits fabriqus par cette main-duvre 6. Mais ce transfert de lapport alimentaire sur le monde extrieur nest possible que grce la domination maritime et la capacit dexportation industrielle de textiles bon march. Elles-mmes dpendent non seulement des inventions techniques pour traiter le coton et la laine cot diminu (machine filer, tisser, carder, transports rapides) mais aussi de limportation facile et croissante des matires premires issues de lEmpire formel ou informel. Ainsi, le bois import (dAmrique du Nord) pargne largement les ressources forestires limites des les britanniques. De mme le coton import (du sud des Etats-Unis, puis dInde et dEgypte) permet de rduire en GrandeBretagne la place de llevage du mouton pour la laine et la culture des autres fibres textiles, dvoreuses de terres agricoles, qui dominaient lconomie anglaise depuis le Moyen Age. Avec lessor du textile industriel, limportation de coton du Nouveau Monde passe de 100 millions de livres en 1815 263 millions de livres en 1830. Sil avait fallu produire lquivalent en laine sur place, cela aurait ncessit, daprs les calculs de Pomeranz, 9 millions dacres (soit 45 000 km2 de terres) en 1815 et 23 millions dacres en 1830, soit 110 000 km2, en dautres termes, lquivalent dun tiers de la superficie des les britanniques 7. Le dveloppement de la machine vapeur alimente au charbon, trs abondant en Angleterre et accessible partout grce au cabotage ou aux canaux,
5 . Pomeranz K., The Great Divergence, Europe, China and the Making of Modern World, Princeton, Princeton, U.P., 2000, annexe D, p. 314 ; traduction franaise : Une grande divergence, Paris, Albin Michel, 2010, et La force de lEmpire, Maisons-Alfort, Ere, 2009. 6 . Indice des prix des marchandises (1790-1850) fond sur lindice mensuel de Gayer, Rostow et Schwartz ; voir.Mitchell B. R., Deane P., Abstract of British Historical Statistics, Cambridge, Cambridge U.P., 1962, p. 470. 7 . Pomeranz K., The Great Divergence, Europe, China and the Making of Modern World, op. cit., appendice D, p. 315. Document tlcharg depuis www.cairn.info - univ_rennes1 - - 129.20.131.167 - 22/04/2011 15h41. L'Harmattan

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avant mme la construction du rseau ferr, ajoute un atout supplmentaire la productivit globale de ce nouveau systme industriel anglais : elle rduit de plus en plus la consommation de bois pour lindustrie ou les usages domestiques. Le bois peut tre ainsi consacr la construction de navires, essentielle pour la thalassocratie britannique. Le recours au charbon de terre rduit aussi les surfaces ncessaires aux forts, au profit dautres usages agricoles. Ds la fin du XVIIIe sicle, lapport des forts amricaines reprsentait ainsi lquivalent de la production dun million dacres (soit 446 000 ha) par an 8. Ce rle croissant des territoires extrieurs, quils soient coloniaux ou non, dtermine pour le pouvoir britannique une dpendance la surveillance et au contrle des mers par o transitent ces produits achemins, pour lessentiel, par la marine commerciale britannique. Les revenus invisibles tirs du commerce et du transport ou des investissements extrieurs jouent eux aussi un rle de plus en plus essentiel dans lquilibre de la balance des paiements. La balance commerciale, en revanche, est constamment dficitaire puisque la croissance des besoins en matires premires et en produits tropicaux demands par lindustrialisation, et la hausse de la consommation intrieure, sont encourages par la baisse progressive des taxes avec lorientation libre-changiste tandis que la balance des paiements, grce aux invisibles et aux revenus des investissements outre-mer, nest dficitaire quen 1842 et en 1847 9. Lindustrie exportatrice britannique se heurte en effet pendant cette premire priode un double obstacle. Dun ct, les principaux pays europens, moins comptitifs puisque moins avancs dans lindustrialisation et privs des atouts impriaux anglais, se protgent tandis que les pays clients de lAngleterre en position domine (colonies, colonies de peuplement, Amrique du Sud, Inde) sont peupls de groupes consommateurs rduits du fait dune structure sociale trs ingalitaire qui spare une petite oligarchie, avide du luxe venu dEurope, et une masse rurale misrable, exclue de lconomie montaire, en position de servitude et de misre permanente. Le combat des radicaux et des libraux pour le libre-change contre les intrts gostes de loligarchie foncire britannique dbouche donc logiquement, aprs la victoire de 1846, sur une volont dtendre ce nouveau systme commercial aux pays qui le refusaient jusquici, son expansion tant cruciale pour la poursuite de la croissance industrielle anglaise. Cest pourquoi John Gallagher et Ronald Robinson, dans un article clbre, ont pu parler dun imprialisme du libre-change 10. Cependant, le combat sera long et difficile et durera jusquaux annes 1860 (trait franco-anglais de 1860, suivi dau8 . Ibid., p. 314. 9 . Mitchell B. R., Deane P., Abstract of British Historical Statistics, Cambridge, Cambridge U.P., 1962, p. 333. 10. Cf. Gallagher J., Robinson R., The Imperialism of Free Trade , The Economic History Review, second series, vol. VI, n1, 1953, pp. 1-15.

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tres traits avec dautres pays dEurope). Les autres pays ont bien compris, audel de la rhtorique pacifiste du doux commerce empchant les guerres, que lavance anglaise (lie aux avantages comparatifs des Empires formel et informel) se traduirait par une difficult pour eux sindustrialiser et conserver leur indpendance. Cependant, si cette tension initiale a pu tre surmonte, cest aussi parce que cette socit impriale mergente prsente un certain nombre de faiblesses ou de lacunes qui dvoilent certaines contradictions ou incertitudes de lquilibre social. Le poids des guerres passes Dans la priode prcdente, le gouvernement britannique avait d mobiliser trs largement la population masculine, via la milice ou des corps de volontaires, pour faire face aux menaces dinvasion franaise. Paradoxalement, il appliquait ainsi les principes rvolutionnaires franais de larme nationale alors quil se battait en principe contre les ides franaises et leur mise en uvre lors de la proclamation de la patrie en danger en 1792. Comme en France, llan patriotique avait pourtant t rel mais ingal, comme la montr en dtail Linda Colley dans Britons : Forging the Nation 11. Il a ouvert la voie une nouvelle conception de la nation qui nest plus identifie aux possdants et aux classes suprieures mais tous ceux prts la dfendre contre linvasion. Comme lcrit L. Colley :
[] pour battre les Franais, les Britanniques avaient t obligs dimiter les Franais et cela reprsentait un dfi potentiellement corrosif lordre ancien. 12
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A lissue des guerres, toutefois, lAngleterre, malgr ses gains territoriaux et son avance conomique, se retrouve plonge dans une situation financire et conomique dlicate. Aussi doit-elle rduire srieusement sa force arme et son budget militaire. Les effectifs de larme sont brutalement rduits de 233 952 hommes en 1815 114 513 en 1820, et 99 718 en 1825 13. Le budget militaire doit tre galement fortement rabot de 72,4 millions de 15,2 millions de entre 1815 et 1825 14. Cette rduction est autant justifie par lamlioration du climat international que par lobligation dabaisser le taux dendettement trop lev et de stabiliser le montant des intrts de la dette hrite.

11. Colley L., Britons, Forging the Nation 1707-1837, New Haven, Yale U.P., 1992, pp. 291-318. 12. To beat the French, The British had been required to imitate the French, and the challenge this presented to the old order was potentially corrosive. , Ibid., p. 318. 13. Spiers E. M., The Army and Society 1815-1914, Londres, Longman, 1980, p. 36, tableau 2.1. 14. Hilton H., A Mad, Bad and Dangerous People?, England 1783-1846, Oxford, Clarendon Press, 2006, p. 558 (tableau 8.14). Respectivement 49,6 millions de pour larme et 22,8 M de pour la marine en 1815, et 9 M et 6,2 M en 1825.

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La crise de lancien Empire La crise militaire la charnire des XVIIIe-XIXe sicles a reconfigur sensiblement lEmpire britannique ancien. Le traumatisme de la perte des treize colonies amricaines, lie une politique fiscale maladroite leur gard, obsde pendant la premire moiti du XIXe sicle les dirigeants britanniques. Ils craignent de nouveaux mouvements dissidents alors quils ont bien du mal faire face leurs dpenses militaires. Il en rsulte un grand pragmatisme o il sagit daccorder des rformes aux colonies, et notamment aux colonies blanches, avant que celles-ci ne soient touches par des mouvements de rvolte linstar des colonies espagnoles dAmrique dans les annes 1820. En 1837-38, la rbellion du Qubec et de lOntario contre les demandes centrales montre dailleurs que ce danger nest nullement imaginaire. Faute de disposer dune arme suffisante pour faire face cette menace, il vaut mieux donc lcher du lest pour se concilier les colons et retenir les migrants dorigine britannique qui trop souvent partent vers les Etats-Unis o les perspectives dacquisition foncire ou dactivits artisanales sont meilleures quau Canada.

15. Mitchell B. R., Deane P., Abstract of British Historical Statistics, op.cit., p. 396. 16. Daprs Plessis A., Limpt des Franais au XIXe sicle replac dans une perspective europenne , in Lvy-Leboyer M., Lescure M., Plessis A. (dir.), Limpt en France aux XIXe et XXe sicles, Paris CHEFF, 2006, p. 13-47, et en particulier p. 24-25.

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En effet, la dette publique qui slevait 241,6 millions de en 1792 a t presque multiplie par quatre pendant la priode des French wars pour atteindre 844,3 millions de en 1819. Malgr un srieux effort dconomie, la charge de la dette reste trs leve pendant la premire moiti du XIXe sicle, si bien que les intrts reprsentent en permanence 29 30 millions de par an, soit plus de la moiti de la dpense budgtaire : en 1817, 32,9 millions de pour 71,3 millions de de dpenses totales, en 1839, 29,4 millions de sur 51,7 millions de 15. Avec un budget si contraint par lhritage de la lutte contre la puissance impriale franaise, les marges de manuvre du Royaume-Uni sont donc faibles et les ambitions impriales comme laction publique interne doivent forcment tre revues la baisse. LEtat britannique aux fonctions minimales dpense trs peu pour lducation et sen remet aux taxes locales pour de nombreuses dpenses sociales ou de service public, ou mme la charit publique ou prive (les Eglises jouent un rle majeur dans le domaine ducatif et lassistance). La lutte pour un gouvernement bon march, leitmotiv des libraux et radicaux britanniques, nest donc pas seulement un lment du combat contre une aristocratie qui accapare les principales charges de lEtat et profite de la vieille corruption du XVIIIe sicle, mais aussi et surtout un effet de ce passif hrit de la rivalit avec la France impriale. Chaque Britannique payait par tte nettement plus dimpts lEtat que les Franais la mme poque : 48 francs par Britannique en 1842 contre 28 francs par Franais en France 16.

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La seconde crainte est ce que les Amricains appelleront lors de la guerre froide, leffet domino : les rformes dans une colonie peuvent susciter des rclamations dans une autre. Comme le futur Canada, la colonie du Cap, la Nouvelle Galles du Sud, la Jamaque et Ceylan manifestent leur impatience devant les rgles fiscales imposes par Londres au milieu du XIXe sicle alors quils perdent leurs avantages commerciaux. Linstauration du libre-change partir de 1846 rduit en effet leurs tarifs prfrentiels par rapport ceux dautres colonies trangres 17. Dernier lment critique : limmensit de lEmpire entrane des conflits de voisinage avec de multiples puissances contre lesquelles larme anglaise par excellence, la marine, nest pas forcment efficace. LAngleterre se trouve parfois entrane conqurir de nouveaux territoires avec des troupes insuffisantes pour protger les anciens ou empcher dautres puissances dy accder, alors quelle na pas de vritable stratgie impriale leur gard. En 1841-42, elle se trouve ainsi conduite faire une guerre en Afghanistan simplement pour sopposer la Russie trs influente en Perse et protger la frontire de lInde. Cette expdition se termine dailleurs par un dsastre et, pour se venger de cet chec et rtablir son prestige, lAngleterre se croit alors oblige dannexer le Sind en 1842 et le Pendjab en 1843. Cette logique impriale malgr soi implique une nouvelle augmentation des troupes et notamment de celles bases ltranger ainsi que lextension des escadres de la Royal Navy pour faire face ces engagements multiples. En 1846, les dpenses navales ont ainsi retrouv le niveau de 8 millions de pour entretenir 45 000 hommes, tandis que le budget de larme est port 10 millions de et les effectifs 100 600 hommes. Cet engagement extrieur accru nest ralis quen rduisant lescadre qui protge les les britanniques 18. Toutes ces politiques contradictoires montrent combien les classes dirigeantes sont divises. Elles nont pas encore labor une vision unifie de ce que pourrait tre une socit impriale dans le nouveau contexte libral et restent partages entre les anciens modles coloniaux hrits du mercantilisme et les nouveaux principes mergents en phase avec la diffusion du libralisme au sein des lites. Les classes dirigeantes divises On a vu plus haut que cest contrecur que loligarchie dirigeante anglaise a fait appel au peuple pour dfendre la patrie contre la menace impriale napolonienne. La politique dconomies et de retrait militaire qui a suivi a marqu son rejet dfinitif du modle de larme nationale. Pourtant, cette
17. Hilton B., op.cit., p. 568 et Heuman G., The British West Indies , in Porter A. (ed.), Oxford History of the British Empire, vol. III, op.cit., p . 483. 18. Peter Burroughs Defence and Imperial Disunity , in Porter A. (ed.), Oxford History of the British Empire, vol. III, op.cit., p. 324-25.

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Les fragilits internes de la socit impriale britannique naissante Dans cette premire moiti du XIXe sicle, la socit britannique est en proie de multiples transformations lies la fois lhritage ancien (socit trs ingalitaire domine par des classes dirigeantes qui monopolisent une part considrable de la richesse foncire, financire, et, de plus en plus, commerciale et industrielle) et aux effets de lindustrialisation qui cre des tensions nouvelles : enclosures, exode rural, urbanisation anarchique dans des structures administratives inadaptes dorigine mdivale, instabilit du march du travail sans amortisseurs sociaux efficaces, proltarisation des travailleurs ruraux, des artisans ruins par la mcanisation, etc. Mme aprs la rforme lectorale de 1832, les groupes typiques de la nouvelle socit industrielle, quils soient reprsents au Parlement (bourgeoisie industrielle du nord, middle class commerante, artisans) ou encore exclus (masse du proltariat industriel ou agricole), sestiment toujours en partie victimes de loligarchie dominante et manifestent de multiples faons leur mcontentement pour se faire entendre ou obtenir des inflchissements de la politique. Ces tensions se traduisent par des troubles, et travers les grandes campagnes de ptition et lagitation parlementaire. Ingalement couronnes de succs, elles parviennent remettre en cause certaines discriminations hrites : rintgration des catholiques et des dissidents partir de 1829 dans la communaut nationale ; prise en charge des plus pauvres par le workhouse rform (nouvelle loi sur les pau-

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raction antinationale fait progressivement place une srie de campagnes de mobilisation des exclus du systme en place qui trouvent des allis au sein des groupes les plus libraux ou radicaux du Parlement, issus en gnral des classes dirigeantes. Ces mouvements fonds sur des meetings, des ptitions, lagitation lectorale et dans la presse finissent par arracher des rformes significatives aux classes suprieures. Elles font avancer paradoxalement la socit impriale britannique dans le sens de son unification nationale et dune libert croissante, conforme son idal proclam de longue date, mais bien peu ralis dans les faits. Cette hsitation des classes dirigeantes entre lancien rgime et le libralisme moderne se retrouve partout en Europe. Ct britannique, cependant, les concessions sont faites temps et une minorit des classes dirigeantes, dabord hostiles, se rallie aux rformes au lieu daller jusqu laffrontement rvolutionnaire comme en France. Dans la pratique parlementaire, les tiquettes whig et tory sont trs floues ; chaque groupe est en fait divis sur les principales questions (conomie, politique trangre). Des reclassements rguliers ont lieu, selon les enjeux du jour, et les affinits personnelles autour de leaders jouent un grand rle dans les prises de position. Les diffrenciations plus objectives autour des classes et des grandes questions nationales prennent le pas, au cours des annes 1820, et deviennent dominantes quand la rforme lectorale de 1832 tend llectorat de nouvelles couches et ouvre la porte des revendications sociales de plus en plus larges autour de la question irlandaise, du droit de vote au peuple, des rformes fiscales ou du libre-change.

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vres de 1834) ; mise en place dune migration agency pour acclrer lexode rural vers les zones industrielles (10 000 familles concernes en 1835-38 19) et assister lmigration vers le Canada ou lAustralie des Irlandais ou Ecossais dans la misre 20 ; lutte contre la vieille corruption avec la rforme du systme lectoral et lintroduction dexamens dans la fonction publique ; allgement de certaines taxes la consommation qui psent surtout sur les classes populaires 21. Lhistoriographie anglaise a longuement dbattu pour savoir si cette priode aurait pu dboucher sur un phnomne rvolutionnaire, la franaise ou non 22, ou si, au contraire, cest la capacit dadaptation des classes dirigeantes et la souplesse du systme politique qui ont permis dviter le pire comme en France. Ce dbat rtrospectif est en fait un peu vain. La gestion contraste des tensions internes illustre plutt les forces et les faiblesses de la socit impriale alors mergente. Pour lessentiel, les mouvements de contestation, malgr quelques rvoltes violentes crases par une rpression brutale (luddisme, mouvement du capitaine Swing), acceptent les rgles du jeu fixes par les classes dirigeantes ou demandent le changement sans changer de rgime, comme le mouvement chartiste. A chaque moment crucial, les plus radicaux reculent devant le recours la violence politique globale, par exemple lors de la grande manifestation chartiste du 10 avril 1848 o la foule se laisse intimider par le dploiement des forces de lordre. Cette force de lordre tabli face aux contestations ne doit pas faire oublier ses fragilits intrinsques. Les classes dirigeantes ne mnent pas de stratgie long terme et nanticipent pas. Pendant longtemps elles sont incapables de proposer un vrai projet national intgrateur au nom du libralisme religieux et politique (elles refusent la conscription et lcole obligatoire prise en charge par lEtat). Surtout, en pratiquant, en dernier recours, une rpression violente (massacre de Peterloo en 1819, condamnations mort de 36 luddites entre 1812 et 1817, rpression de la rvolte du Capitaine Swing (19 excutions) et de la rbellion irlandaise, rejet du chartisme 23) les fractions les plus conservatrices ne cachent pas leur haine du peuple insoumis, et leur volont de lintimider en fonction de leur intime conviction de leur lgitimit dtenir le pouvoir (born to rule). Par peur dun rgime monarchique ou imprial la fran-

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19. Hilton B., op.cit., p. 597. 20. Cowan H. I., British Emigration to British North America. The First Hundred Years, revised and enlarged edition, Toronto, University of Toronto Press, 1961 ; Haines R. F., Emigration and the Labouring Poor: Australian Recruitment in Britain and Ireland 1831-1860, Basingstoke, Mac Millan, 1997. 21. Cf. Howe A., Free Trade and Liberal England 1846-1946, Oxford, Oxford U.P., 1997. 22. Archer J. E., Social Unrest and Popular Protest in England 1780-1840, Cambridge, Cambridge U.P., 2000. 23. Bourdeau V., Jarrige F., Vincent J., Les luddites, conomie, politique et histoire, Maisons Alfort, Editions Ere, 2006 ; Archer J. E., op.cit., p. 87.

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aise, elles cherchent rduire le rle de lEtat central au minimum prfrant une gestion locale des tensions qui permet de diviser les adversaires. Cette gestion pragmatique alternant rpression et compromis russit surtout en dernier ressort parce quelle tire pleinement parti des atouts offerts par lespace largi de la socit impriale. Des solutions aux crises sont trouves hors du Royaume-Uni stricto sensu, en vacuant les lments indsirables vers lextrieur de la mtropole, soit vers lEmpire, soit vers des territoires anglophones ouverts (Etats-Unis). Ainsi la pression dmographique interne et la misre conjoncturelle ne des crises priodiques sallgent opportunment. En tmoignent le dbut des migrations massives des habitants des parties les plus pauvres de lIrlande et de lEcosse, ou de certaines zones rurales anglaises surpeuples ou en crise, la dportation des condamns des prisons surpeuples vers les travaux forcs en Nouvelle-Galles du Sud et dans la terre de Van Diemen (Tasmanie), lutilisation de larme de mtier comme structure daccueil dune fraction des jeunes travailleurs sans emploi, lusage menaant du workhouse et de la prison pour discipliner ou mettre lcart les plus pauvres ou les marginaux, les infirmes, les femmes isoles et les vieux. Tous ces espaces de mise lcart rduisent les effectifs de larme de rserve en sous-emploi chronique qui accompagne encore cette phase de lindustrialisation et dont les autres socits europennes ne possdent pas lquivalent (plus rurales, plus domines par lartisanat proto-industriel et sans Empire colonial de peuplement). Cette rserve impriale disponible explique en partie comment les tensions ont pu tre dsamorces sans aller jusquaux explosions continentales. Si lon additionne la migration, lenfermement ou lexil forc et les diverses institutions dencadrement mentionnes plus haut, on aboutit, en effet, un pourcentage significatif des classes pauvres ou dangereuses mises temporairement ou durablement lcart de la socit tablie. Larme et la marine entretiennent 150 000 hommes. Le workhouse enferme 1,26 million de personnes en 1834 et encore 1 million en 1850 24, effectifs qui sous-estiment lampleur de la population marginalise par la misre car beaucoup prfrent dautres solutions dassistance la perspective sinistre du workhouse. On recense 107 000 personnes emprisonnes en 1818 au Royaume-Uni : 73 363 en Angleterre ; 1455 au Pays de Galles ; 8737 en Ecosse et 23 475 pour la seule Irlande 25. Rapport la population de chaque partie du Royaume-Uni, le taux denfermement est le plus lev en Irlande (6,8 millions dhabitants en 1821), lle la moins bien intgre et contrle et o la misre rurale, plus grande, pousse de nombreux actes dlictueux, souvent dirigs contre les propritaires dominants anglais. En dernier recours, on trouve la dportation. Jusquen 1850, la majorit des migrants en Australie
24. Hunt E. H., British Labour History, 1815-1914, Londres, Weidenfeld et Nicolson, 1981 p.137 ; Rose M. E., The Relief of Poverty, 1834-1914, Londres, MacMillan, 1972, p. 15. 25. Society for the Improvement of Prisons Discipline and for the Reformation of Juvenile Offenders, Londres, 1820, p. XIV et p. 8.

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sont les transports ; en tout 160 000 sont embarqus, soit 3 4000 par an 26. Enfin, la migration outre-mer prend de lampleur avec 20 000 30 000 dparts par an avant 1850 27. Au total ces mises lcart totalisent 1,3 million personnes par an, soit 8,1% des 16 millions qui peuplent en 1831 la GrandeBretagne. Par rapport aux seules classes populaires qui forment 80 % de la population, on arrive plus de 10 % dexclus de la communaut nationale 28. Le tournant du milieu du sicle (1854-1876) Vue densemble Le milieu du sicle est toujours prsent comme lapoge de lAngleterre victorienne, et donc aussi de son Empire et de linfluence britannique dans le monde. Cette analyse est simplificatrice, si lon sinterroge sur la ralit de la socit impriale. En fait, comme pour la priode prcdente, il sagit dun moment dhsitation entre plusieurs dfinitions possibles de lEmpire o les limites du monde britannique se recomposent selon plusieurs logiques. Deux stratgies dexpansion des modles libraux et impriaux britanniques sont menes en parallle, parfois de manire contradictoire. Cette priode est la fois celle o, conformment ce quespraient Cobden et ses amis libraux, le free trade, en conqurant de nouvelles positions, tend lEmpire informel et linfluence commerciale anglaise dans le monde et en Europe. Mais aussi, et l lutopie du free trade menant un monde sans guerre se trouve largement dmentie, cest une priode o le Royaume-Uni se trouve impliqu dans deux conflits majeurs de nature impriale : lun, la guerre de Crime, o, alli avec la France contre la Russie, il cherche prserver les intrts britanniques en Mditerrane orientale et enrayer le dclin de lEmpire turc considr comme un verrou ncessaire face un Empire des tsars trop envahissant aprs son intervention contre la rvolution en Hongrie en 1849 ; lautre, en Asie, contre la mutinerie indienne qui loblige renoncer lancien systme de la Compagnie des Indes et rorganiser ses modes de domination coloniaux en Inde, mais aussi dans les autres colonies, pour viter dautres rvoltes. Aprs cette alerte, le Royaume-Uni confirme donc sa vocation coloniale durable non seulement en Asie, mais dans dautres parties du monde, et l encore contre les thses librales de Cobden pour qui les colonies sont une source de gaspillage et doppression incompatibles avec lidal de libert anglais.
26. Jupp J. (ed.), The Australian People. An Encyclopedia of the Nation, Its People and their Origins, Cambridge, Cambridge, U.P., 2001, p. 16. 27. Baines D., Migration in a Mature Economy. Emigration and Internal Migration in England and Wales, 1861-1900, Cambridge, Cambridge, U.P., 1985, p. 59, figure 3.1. Les statistiques migratoires sont, semble-t-il, sous-estimes pour cette priode, faute denregistrement statistique adquat. Ce sont donc des estimations minimales. 28. Miles Taylor, dans The 1848 Revolutions and the British Empire , Past and Present, fvrier 2000, pp. 146-180, montre comment ce processus de mise lcart des fauteurs de troubles dans lEmpire a dsamorc les mouvements en mtropole, mais a en mme temps renforc les forces de contestations dans les colonies, obligeant par la suite consentir des rformes de la gestion des populations blanches coloniales avant mme que les changements aient lieu au
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Du point de vue de son unit nationale, la socit impriale prsente des aspects tout aussi contradictoires. Dune part, avec la rforme du suffrage de 1867, arrache au terme dune nouvelle bataille qui amplifie la rforme de 1832, la participation politique est largie de nouvelles couches, ce qui contribue donc enraciner les institutions parlementaires et renforcer lunit nationale. Mais, dautre part, lEtat britannique puise toujours lessentiel de ses lites politiques et militaires dans les rangs de laristocratie et de la gentry, celles-l mme qui tirent le plus grand prestige et pouvoir de lEmpire. En mme temps, avec linfluence croissante de la vision librale incarne par la figure de Gladstone, chancelier de lchiquier et Premier ministre plusieurs reprises, le Parlement entend, par souci de limiter le poids fiscal de lEtat, rduire les charges pesant sur les producteurs comme sur les consommateurs, et contribue par son laisser faire accentuer les ingalits scolaires et sociales en termes de conditions de vie et de promotion possible. Les fractures de classe, malgr la prosprit globale, sont donc de plus en plus visibles dans les villes, de plus en plus dominantes, comme dans les campagnes, de plus en plus dpeuples, sous les effets de lexode rural acclr par le libre- change. Lexpansion du mouvement migratoire outre-mer aprs 1850 (on passe de 30 000 migrants par an plus de 100 000) peut tre interprte aussi bien comme lexpression des blocages de cette socit de classe et comme un exutoire indispensable pour ceux qui ne la supportent pas (cf. lmigration massive des Irlandais aux Etats-Unis), que comme un remde, temporaire ou durable, aux tensions internes. En mme temps, cet exode contribue largir la socit impriale en affermissant la domination britannique et son modle outre-mer, et rduit, de fait, la concurrence interne pour le travail de la main duvre rurale ou urbaine au sein des les britanniques. En Irlande, la migration acclre par la famine de 1846 est particulirement importante, aussi bien vers loutre-mer que vers lAngleterre, et attnue grandement la surpopulation rurale et les troubles agraires antrieurs. Paradoxalement, elle rend aussi les Irlandais plus solidaires de la socit impriale pour leur survie. Pour autant, le conflit politique et religieux, partiellement pass au second plan devant lurgence de la famine, revient peu peu au premier plan. Loin dtre rgle par diverses concessions, la question irlandaise continuera de peser sur la vie nationale partir de 1870, avec les dbats prolongs sur le Home Rule et la rforme agraire. De mme, dans lEmpire, les premires rformes qui vont dans le sens du self-governement des colonies de peuplement, avec la proclamation du premier Dominion du Canada en 1867, constituent dabord un moyen de runification de la socit impriale, malgr les distances, et apportent une rponse aux tentatives de dissidence antrieures. Mais elles impliquent aussi laccentuation des diffrences avec les autres colonies tropicales o stablissent, au
Royaume-Uni lui-mme (extension de la population autorise voter).

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contraire, des modes de domination de plus en plus hirarchiques au profit de petits groupes dadministrateurs, de commerants, de planteurs, ou de militaires qui sappuient sur les lites locales promues en intermdiaires aristocratiques vis--vis des indignes 29. Le dveloppement de certaines colonies blanches ou tropicales se traduit mme par le recours de nouvelles formes de travail contraint qui instaurent des discriminations racistes lencontre des Chinois, des Indiens ou des peuples du Pacifique envoys dans les Carabes, en Afrique ou en Australie, autant de divisions visibles contraires lidal libral affich officiellement 30. La Guerre de Crime (1854-56)
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LEmpire menac : la grande mutinerie Quatorze mois aprs le trait de Paris qui marque le succs en Crime contre la Russie, la grande mutinerie indienne de 1857 31 constitue une seconde alerte, plus grave encore pour lavenir de la socit impriale britannique. Elle souligne la fragilit de lEmpire en Asie et la ncessit de rformes
29. Cf. Cannadine D., Ornamentalism: How the British saw their Empire, Londres, Allen Lane, 2001. 30. Huttenback R. A., Racism and Empire, White Settlers and Colored Immigration in the British Self-Governing Colonies (1830-1910), Ithaca et Londres, Cornell U.P., 1976.

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La guerre de Crime marque un changement de stratgie radical du monde britannique par rapport au dsengagement de la priode antrieure : lAngleterre se trouve en effet oblige de sallier son ancienne ennemie des French wars, contre son ancienne allie de la lutte contre la Rvolution franaise ! Si la Royal Navy joue un rle important pour la logistique maritime dune expdition sur le territoire russe, le corps expditionnaire britannique tale aussi aux yeux de tous les faiblesses de larme et les incertitudes de son haut commandement mises en vidence par la longueur des oprations, les checs subis sur le terrain, et les lourdes pertes surtout dues limpritie du service de sant et de lintendance pour acheminer les quipements ncessaires. Les mauvaises conditions de vie des soldats sont largement relates dans la presse britannique et fournissent aux journaux loccasion de dnoncer les failles dune arme non rforme, toujours domine par une caste largement incomptente. Ici encore, cest la comparaison et la confrontation avec dautres puissances qui obligent une volution des fondements traditionnels de cette socit impriale encore incertaine. Cette guerre ne fut pas quune preuve coteuse pour lorgueil britannique, elle a scell un renversement dalliance qui facilite lentre de la France dans le camp des puissances favorables au libre-change en 1860. Le contrle conjoint de la Mditerrane orientale grce la victoire commune facilite aussi la mise en uvre du projet franais de canal de Suez dont limportance stratgique pour les relations de lAngleterre avec lInde est vidente.

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dans les modes de gouvernement pour prserver non seulement la domination de lInde mais aussi celle des autres colonies les plus lointaines. Le gouvernement anglais est dautant plus inquiet face cette rvolte non prvue quil ne dispose que de 40 000 hommes lui opposer. Les motifs de la rvolte, au-del des circonstances du dclenchement, renvoient lexaspration ne des interventions croissantes de lAngleterre dans les modes de vie indiens : interdiction de certaines coutumes, introduction de lducation occidentale, tentative de christianisation par les missionnaires, annexion de nouveaux Etats sous divers prtextes, modernisation conomique pour accrotre les prlvements fiscaux qui bouleverse la vie des communauts rurales et fait craindre la remise en cause de toute la socit au dtriment des castes dominantes 32. Les troupes indignes (cipayes), elles, redoutent les pressions des officiers anglais en vue de leur conversion et au nom de la supriorit affirme du christianisme. Cette attitude mprisante et proslyte des officiers sexplique par le recrutement social de ceux-ci. Ils sont principalement issus les milieux dominants et anglicans, tant donn labsence de recrutement au mrite comme dans larme franaise la mme poque. Pour tre officier, il faut tre pass par la filire des coles militaires coteuses ou tre en mesure d acheter sa charge comme sous lAncien Rgime, et capable dassumer un train de vie dispendieux tant donn la faiblesse des soldes. En Angleterre comme en Inde, la distance sociale entre officiers et hommes de troupe est donc immense et encore aggrave par la couleur de la peau. En outre, les officiers ne comprennent pas le systme des castes qui peut faire quun officier indigne doive marquer son respect un homme de troupe dorigine suprieure. La discipline militaire anglaise (fonde sur les chtiments corporels) est totalement incompatible aussi avec les rgles des castes. Pour ne pas tre spars des membres de leur caste, des soldats refusent certaines affectations ou missions. La volont de rtablir lautorit par le General Service Enlistment Act du 25 juillet 1856, qui abolit les groupements des units en fonction des castes, puis limposition de nouvelles cartouches enduites de graisse animale, ce qui rpugne aux soldats indiens des deux confessions principales (tabou du porc pour les musulmans, de la vache pour les hindous), confirment le choc culturel entre les deux socits, dominante et domine. Le 26 fvrier 1857, le 19e rgiment indigne est le premier qui refuse les nouvelles cartouches. Le premier incident est rgl sans trop de dommages, mais dautres, plus graves, clatent dans dautres units et les refus dobissance, comme les violences contre les Britanniques, deviennent de plus en plus graves (on compte 45 rgiments mutins sur 74 rgiments dinfanterie). Face de rares journaux radicaux qui trouvent des excuses la rvolte, la plupart des journaux anglais ny voient quune marque supplmentaire de larriration et
31. Spiers E. M., op.cit., pp.121-144. 32. Sur tout ceci, voir Bayly C., Indian Society and the Making of the British Empire, Cambridge, Cambridge U.P., 1988.

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Ainsi, cause de la mutinerie, lInde est devenue une colonie ordinaire et llment central de lEmpire en termes dinvestissement militaire. La rvolte a contribu faire de lInde la chose de tous les Britanniques, beaucoup plus quauparavant lorsque la Compagnie des Indes orientales en administrait la plus grande partie pour tirer des profits rservs un groupe restreint de privilgis. Migrations et Empire du commerce Ces dcennies sont aussi celles de la monte en puissance de la migration vers les espaces anglophones traditionnels (Etats-Unis, Canada) mais aussi vers de nouvelles zones : Australie et Nouvelle Zlande principalement, la faveur de la rue vers lor et de louverture de nouvelles colonies (Afrique du sud) au peuplement blanc. La migration tend et renforce lEmpire mais oblige aussi progressivement revoir les rgles de fonctionnement vers une intgration et une exportation du modle parlementaire britannique, les nouveaux venus supportant de moins en moins bien la tutelle des administrations diriges de Londres ou de gouverneurs tout puissants. Renforc par ces flux humains, lEmpire colonial britannique se double dun Empire commercial mondial li au dveloppement du libre-change dans des zones non formellement rattaches au monde britannique : lAmrique latine, la Chine, certaines parties de lAfrique et de lAsie occidentale. Palmerston, dans son intervention la Chambre des Communes du 16 fvrier

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de la barbarie dun peuple qui na pas encore compris les bienfaits de la colonisation anglaise. Les violences contre les blancs et, en particulier, contre les femmes et les enfants servent justifier tous les appels de la presse la rpression la plus brutale pour raffirmer la supriorit naturelle des civiliss face aux barbares. Les Britanniques dcouvrent aussi la faiblesse des troupes fiables face une rbellion qui stend des groupes civils indignes et mme certains princes alors que les renforts tardent avant darriver et quon risque de dgarnir des frontires fragiles au nord de lInde. Pour chtier les mutins, les officiers britanniques recourent des traitements tout aussi atroces que leurs adversaires : usage des canons sur les condamns, humiliations dgradantes, etc. En revanche, lissue de la mutinerie, lt 1858, une large rorganisation est engage : on augmente la prsence des troupes europennes face aux troupes locales, on transfert dfinitivement le gouvernement de lInde la Couronne, au dtriment de la Compagnie des Indes qui est dissoute, et on renforce les alliances les lites locales restes loyales. Finalement, les actes dindiscipline, ou le refus de rengagement dans larme normale des troupes de la Compagnie des Indes orientales, obligent trancher dans le sens de leur intgration au sein de larme rgulire. Pour viter toute nouvelle menace dinscurit, le contingent britannique sur place sera toujours compos lavenir dun soldat britannique pour deux soldats indiens.

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1842 avait proclam que le commerce est le meilleur pionnier de la civilisation . Deux zones sont privilgies dans cette perspective dun imprialisme indirect : lAmrique latine et la Chine. La premire reprsente 10 % des exportations britanniques et galement 10 % des importations dans la deuxime moiti du XIXe sicle. De mme, cest une direction privilgie pour les investissements britanniques (chemins de fer, services publics mais aussi emprunts dEtat) 33. En Chine, la politique de la porte ouverte est impose par la force travers plusieurs guerres limites contre un Empire qui rejette ltranger mais a besoin de ressources fiscales pour survivre, et donc dchanges croissants pour alimenter les recettes des douanes. Aprs la premire guerre de lopium (1839-42), une seconde intervention en 1847, et, avec laide de la France, une troisime entre 1856 et 1860, imposent finalement les nouvelles rgles occidentales lEmpire du Milieu. Un nombre considrable de ports chinois sont ainsi ouverts au commerce europen, tandis que des concessions jouissant de privilges exorbitants sont implantes pour que les ngociants europens y tablissent leurs comptoirs et entrepts. Des conseillers britanniques prennent mme en charge certaines parties de ladministration chinoise, notamment les douanes et certaines administrations fiscales. La mme politique douverture commerciale volontariste est suivie dans lensemble de lEmpire ottoman, en Turquie comme en Egypte. En consquence, lexportation de bl et de coton vers lOccident saccrot fortement tout comme limportation de tissus industriels. Mais, contrairement aux thories libre-changistes, cette ouverture, loin de faire progresser la Turquie, lasservit de plus en plus ltranger en la privant des ressources douanires, ce qui oblige lEtat ottoman emprunter toujours plus sur les marchs financiers anglais ou franais, et aggraver ainsi sa dpendance externe. Tout ce processus se termine par une banqueroute du gouvernement turc en 1875. En Egypte, le processus de mise sous dpendance est compliqu par la rivalit avec la France. En proie des difficults financires, le Khdive est contraint de vendre lAngleterre ses parts de la Compagnie du canal de Suez en 1875. Ici, cest le rle stratgique que joue le Canal pour la liaison avec lEmpire asiatique britannique qui amne le gouvernement britannique passer de limprialisme du libre-change limprialisme tout court. Dominant le commerce extrieur gyptien (80 % des exportations vont vers lAngleterre, 44 % des importations viennent dAngleterre), et principal crancier du pays, il dispose darmes dinfluence majeures qui se transforment en mise sous tutelle financire en 1876, puis en occupation militaire en 1882.

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33. Ibid., p. 110.

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En Afrique, la justification idologique des interventions et de la conqute de nouveaux comptoirs, points de dpart de futures colonies, est la lutte contre lesclavage et la volont de tourner les conomies africaines vers des spculations plus morales et plus productives ; la marine comme les consuls soutiennent les ngociants et les missionnaires dans cette uvre de civilisation . Si les Britanniques qui rflchissent sur cette action adoptent volontiers un ton optimiste fond sur un complexe de supriorit qui correspond bien au projet dune socit impriale, les historiens ont rcemment relativis la ralit de cet Empire informel et lefficacit des rsultat obtenus dans le sens dune modernisation en profondeur des pays concerns 34. Les lites locales, comme les socits globales, rsistent. La pntration de lconomie moderne se heurte trs vite aux limites dconomies faiblement montaires et aux populations trs bas niveaux de vie. Au total, cest davantage le Royaume-Uni, tant donn son caractre extraverti, qui dpend de plus en plus de ses multiples intrts extrieurs, que le monde extrieur ne dpend en profondeur du Royaume-Uni 35. Dautant quen parallle, et le processus sacclre dans la dernire partie du sicle, dautres puissances impriales rivalisent maintenant avec lui lchelle mondiale. La socit impriale britannique maturit (1876-1919) ? Aprs la stabilisation mi-victorienne, o le modle politique et conomique britannique semble incarner, pour les nations dEurope de lOuest qui sy rallient progressivement, la modernit et la garantie de la prosprit, la fin du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle marquent une nouvelle tape dans la reconfiguration interne et externe de la socit impriale britannique. Lhsitation entre lEmpire formel et lEmpire informel fait place alors une affirmation beaucoup plus nette du projet imprial, tant sur le plan symbolique (en 1876, Disrali fait proclamer la reine Victoria impratrice des Indes) que politique (la gestion de lEmpire devient plus labore avec de nouvelles institutions et la mise en place des Dominions, puis des protectorats) 36. Ladministration coloniale se complexifie avec lorganisation de confrences impriales, tandis quune fraction des lites veut crer un espace conomique intgr (avec la notion de prfrence impriale) et remet en cause le dogme du

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34. Platt D. C. M., Finance, Trade and Politics in British Foreign Policy, 1815-1914, Oxford, Clarendon Press, 1968 ; Louis W. R. (ed.), Imperialism: The Robinson Gallagher Controversy, New York, New View Points, 1976. 35. Citons les industries exportatrices (textiles, constructions navales), les groupes commerciaux et maritimes dpendant de ces circulations de marchandises, les banques, les assurances ou les cranciers anglais des gouvernements trangers. Pour le gros de la population ouvrire, cette dpendance externe passe par lalimentation importe, et la soupape sociale de lmigration. 36. Sur cette importance croissante du culte monarchique pour renforcer lEmpire en mtropole comme en Inde, voir Cannadine D., Contexte, performance et signification dun rituel : le cas de la monarchie britannique (1820-1877) , et Cohen B. S., Reprsenter lautorit dans

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libre-change mesure que celui-ci joue au dtriment de lancienne puissance dominante. Dans le dbat intellectuel et politique, lEmpire fait de plus en plus partie de lidentit britannique englobante, telle quelle sexprime par la voix des reprsentants officiels de la Britishness, et telle quelle commence tre popularise par la presse grand tirage, par lcole et par certains mouvements dencadrement sociaux des classes populaires qui se multiplient. La pousse dmographique des populations anglophones, porte par lexpansion de la population amricaine et des Dominions, donne aussi une dimension culturelle nouvelle la domination britannique. Le slogan nouveau de cette socit impriale dcomplexe est lexpression Greater Britain , lance par Charles Dilke en 1867 dans un livre succs o il propose un inventaire des richesses multiples de lEmpire en plein essor. Trente ans plus tard, cette arrogance anglo-saxonne a encore hauss le ton. Joseph Chamberlain, secrtaire aux Colonies, proclame dans un discours repris dans le Times du 12 novembre 1895 : je crois que la race britannique est la plus grande des races dirigeantes que le monde a jamais connue . Quant Cecil Rhodes, premier ministre dAfrique du Sud et le fondateur de la Rhodsie, il en rajoute encore dans lautoclbration : les Britanniques sont la meilleure race pour diriger le monde. 37 Ce mouvement imprial ambitieux sorganise en courant politique et propose un projet plus systmatique que celui des absent-minded imprialistes dautrefois. Surtout, la comptition avec les autres nations, qui, dsormais, se veulent elles aussi impriales et rclament leur part du monde coloniser tout en comblant leur retard sur le Royaume-Uni, oblige les gouvernements de la mtropole et des nouveaux Dominions affiner leur stratgie, et mme sinspirer des mthodes de leurs concurrents pour tenir leur rang et se protger des menaces. Reconfiguration de lidal imprial : Greater Britain 38 Lauteur de Greater Britain, Charles Dilke, hsitait encore entre une vision troite, limite aux colonies de peuplement blanches en voie dmancipation partir de la cration du Dominion du Canada en 1867, et une perspective large, o la destine impriale de la Grande-Bretagne embrasse aussi sa mission lgard des peuples de couleur pour les faire accder la civilisation par le progrs conomique et lautonomisation politique progreslInde victorienne , in, Hobsbawm E., Ranger T. (d.), Linvention de la tradition (1983), traduction franaise, Paris, Amsterdam, 2006, respectivement pp. 117-175 et pp. 177-223. 37. Cit par Huttenback R. A., Racism and Empire, op.cit., pp. 15-16. 38. Dilke C. W., Greater Britain, A Record of Travel in English-speaking Countries, during 1866 and 1867, Londres, Macmillan, 1866-67, 2 volumes.

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sive. Ces propositions sont la premire rponse argumente au courant libral radical de Cobden qui militait pour la fin des colonies, considres comme des charges fiscales indues, ou comme des sources de guerre avec les puissances rivales. En 1883, lhistorien Seeley publie The Expansion of England, un autre livre trs influent au sein des lites o lhistoire anglaise est rcrite en fonction de sa vocation impriale 39. Il y propose un projet pour lavenir : celui dune fdration des peuples blancs issus de la matrice britannique pour faire face lexpansion dautres Empires alors mergents. Sans cette alliance internationale organique des peuples britanniques, lEmpire sera vou lclatement, comme les Empires antrieurs, et lAngleterre ne pourra survivre seule face aux nouveaux gants comme les Etats-Unis ou la Russie. Il faut donc crer une citoyennet largie et dvelopper un patriotisme dun nouveau type dont lInde, trop diffrente en raison de la diversit de ses races et de ses religions, sera cependant exclue 40. Peu peu, cette idologie impriale se colore aussi dun contenu normatif fond sur les thses du darwinisme social : la russite de lEmpire et lexpansion des peuples issus du monde britannique, puis plus gnralement anglophones (avec la monte en puissance des Etats-Unis), sont la preuve scientifique , selon la doctrine de la lutte pour la vie et de la survie des plus aptes, de la supriorit des Anglo-Saxons . La notion de race et les valeurs britanniques communes (langue commune, attachement la libert, volont dentreprendre, rigueur morale) fournissent les lments identitaires de la nouvelle nation impriale en formation, laquelle doit sinventer une organisation politique qui lui permettra de ne pas clater en territoires de plus en plus indpendants les uns des autres. La hantise du dclin Si le courant imprialiste est de plus en plus influent, ce nest pas seulement grce lorganisation de groupes de pression (socits de gographie, mouvements coloniaux, compagnies commerciales), mais aussi en fonction de la concurrence des autres Empires qui nont jamais t aussi prsents aux frontires de lEmpire britannique, aussi bien formel quinformel. Le librechange, avec la grande dpression des annes 1880-90 et le retour au protectionnisme de nombreuses puissances, est contest par certains hommes politiques ou publicistes en Angleterre mme. Le thme de la prfrence impriale, compromis entre le protectionnisme et le libre-change classique, rencontre un cho grandissant dans les sphres dirigeantes. Il renforcerait lunit
39. Seeley J. R., Lexpansion de lAngleterre, Paris, Armand Colin, 1885, prface dAlfred Rambaud, traduction de The Expansion of England, Londres, Mac Millan, 1883. 40. Seeley J. R., The Expansion of England, op.cit., 1883, p. 74-75, cit par Bell D., The Idea of Greater Britain. Empire and the Future of World Order, 1860-1900, Princeton, Princeton U.P., 2007, p. 83.

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de lEmpire, protgerait lindustrie anglaise des concurrents trangers et ouvrirait des dbouchs nouveaux aux diverses colonies lintrieur de lEmpire.
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Face des nations plus dynamiques, la dfense de lEmpire et sa meilleure mise en valeur paraissent alors comme des solutions privilgier, cest ce quon appelle le constructive imperialism . De plus en plus dpendante de ltranger pour son approvisionnement extrieur, la Grande-Bretagne pourrait conclure des accords prfrentiels avec son Empire sur lequel elle garde son influence politique. Pourtant, malgr des dbats publics trs intenses, les gouvernements successifs ne modifient pas leur position et les commissions denqute parlementaires, tout en reconnaissant les difficults conjoncturelles, restent optimistes sur la capacit de lAngleterre, et du monde britannique en gnral, relever ce dfi de la premire mondialisation 41. Socit impriale et menace militaire externe Bien que le modle conomique de la socit impriale ne scarte gure, avant 1914, de lhritage libral malgr les inquitudes nes de la comptition internationale, lanxit stend peu peu, et de manire plus durable, au modle national lui-mme. Gladstone savre incapable de mettre en place le Home Rule en Irlande, tandis que le dbat sur lintgration ncessaire des classes populaires aprs llargissement nouveau du suffrage en 1884, la monte du mouvement fministe et la perce du nouvel unionisme parmi les ouvriers non qualifis, ainsi que lapparition de candidats travaillistes aux lections, fragilisent lordre politique libral. De mme, apparaissent des tendances centrifuges dans les Dominions, et un mouvement national en Inde (le

41. Friedberg A., The Weary Titan. Britain and the Experience of Relative Decline, 1895-1905, Princeton, Princeton U. P., 1988, pp. 41-51.

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La perte progressive de la supriorit conomique qui caractrisait la priode antrieure aux annes 1880 transparat dans divers indices qui inquitent les dirigeants anglais. Lors de la confrence coloniale de 1902, Joseph Chamberlain prononce la phrase clbre : the Weary Titan staggers under the too vast orb of its fate . Ce dclin relatif face aux autres socits impriales nempche pas une expansion continue qui ne met encore nullement en cause les fondements de la puissance britannique : la part britannique dans le commerce international diminue certes de 25 21 % dans le total mondial entre 1880 1900, tandis que celle de ses principaux concurrents augmente. Mais, en chiffres absolus, le monde britannique reste de loin lespace dchange le plus actif, si lon rapporte les flux commerciaux la population concerne. Toutefois, dans certains secteurs stratgiques, le recul britannique est bien visible et inquitant : les Etats-Unis et lAllemagne dpassent maintenant la Grande-Bretagne pour la production dacier et de charbon.

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Parti du Congrs) qui radicalise ses revendications. Les lites se divisent sur les modalits de la dfense de lEmpire et la ncessit ou non de crer une arme nationale comme en Europe, ou encore de faire assumer une part croissante des dpenses militaires par les Dominions et les colonies. Or, cest aussi au cours de ces annes dincertitude que les autres puissances industrielles commencent dfier lAngleterre sur le terrain par excellence de sa supriorit sculaire, la flotte de guerre. Cette concurrence navale oblige le Royaume-Uni une course aux armements puisante alors que le cot des navires du fait des progrs techniques (blindage, canons, moteurs rapides) ne cesse daugmenter. Cette charge oblige aussi revoir la politique fiscale librale pour endiguer un dficit budgtaire croissant. La dpense budgtaire augmente de 40 % entre 1895 et 1902, mme en excluant les dpenses induites par la guerre en Afrique du Sud qui obligent lancer un emprunt. Il faut donc instaurer de nouvelles taxes et alourdir lincome tax, ce qui remet en cause le dogme libral, dict par Gladstone, dun systme quilibr entre taxes directes et indirectes comme cl de la stabilit sociale 42. La seconde question o affleurent les contradictions de la nouvelle socit impriale est stratgique. Avec un Empire tendu sur cinq continents, lAngleterre doit maintenir plusieurs escadres spares. Si, lchelle mondiale, en additionnant lensemble de ses flottes, elle satisfait sur le papier au two powers standard de la doctrine navale traditionnelle, elle peut trs bien, dans une zone maritime donne, se retrouver en tat de faiblesse face une ou deux puissances rgionales qui y concentrent toutes leurs forces. Cest le cas par exemple, en Mditerrane, face la France et lItalie ou la Russie, en Mer du Nord face lAllemagne, dans le Pacifique face aux Etats-Unis et au Japon, etc. En Asie, lAngleterre doit mme se rapprocher du Japon pour faire face la coalition franco-russe dont les forces navales augmentent rapidement. Un accord naval avec le Japon carte provisoirement le danger en 1902. Guerres et mobilisation populaire : la guerre dAfrique du Sud et le dbat sur limprialisme La guerre dAfrique du Sud (1899-1902) se situe au cur de tous ces dbats et contribue les envenimer ainsi qu les populariser, au point den faire une crise nationale et impriale o lidentit britannique comme socit impriale se manifeste enfin au grand jour. La guerre contre les rpubliques boers dbute en 1899, officiellement au nom de la dfense des droits des Uitlanders (migrants britanniques attirs au
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42. Daunton M., Trusting Leviathan. The Politics of Taxation in Britain, 1799-1914, Cambridge, Cambridge U.P., 2001, p. 303-315.

La guerre met aussi en vidence les limites de la prminence accorde la Royal Navy, ainsi que les failles de larme britannique quand elle est engage dans un conflit non purement colonial face des Europens dtermins et dots darmes modernes fournies par le rival imprial allemand. Lexamen mdical pratiqu loccasion de lengagement des enrls rvle aussi lampleur des dficiences physiques dont souffre la population ouvrire la plus mal lotie, produites par les mauvaises conditions dhygine, de logement, dalimentation et le sous-emploi rcurrent du proltariat britannique. Cette dcouverte alarmante quant aux ingalits dans le partage des bienfaits de la socit impriale donne des arguments tous ceux qui plaident pour une politique sociale plus gnreuse qui amliorerait la race . Lambition de cette nouvelle politique sociale sera assume par les gouvernements libraux aprs leur victoire en 1906 contre les conservateurs. Tous ces vnements relancent le dbat sur les rformes faire dans lEmpire et dans larme. La solution bricole consiste toffer larme territoriale pour permettre lenvoi dun corps expditionnaire continental en cas de guerre, mais elle se heurte toutefois au manque de volontaires pour y participer. Limage de larme, malgr les explosions patriotiques dans les moments critiques, constates au
43. Saunders C., Smith I. R., Southern Africa , in Porter A. (ed.), Oxford History of the British Empire, op.cit., vol. III, p. 616-617. 44. Burroughs P., Defence and Imperial Disunity , in Porter A. (ed.), Oxford History of the British Empire, op.cit., vol. III, pp. 343-44.

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Transvaal par les mines dor mais maltraits par les dirigeants boers). Elle a surtout pour but dtablir une domination britannique stable sur une rgion stratgique, pas seulement pour ses richesses minires (or, diamants), mais aussi pour sa fonction descale sur les routes principales de lEmpire vers lInde et lOcanie. Elle a failli aussi dboucher sur une crise internationale de grande ampleur. Les puissances europennes se sont en gnral ranges du ct du plus faible contre un Empire britannique peru comme arrogant, dont les dirigeants mesurent alors leur isolement et leur fragilit, mais aussi, paradoxalement, leur force cache lchelle du monde anglophone. La guerre dure beaucoup plus longtemps que prvu (2 ans et 8 mois) au regard de la disproportion des forces entre les deux camps, et son cot financier (230 millions de ) et humain savre trs lev 43. Malgr les checs militaires initiaux, le conflit dmontre aussi lexistence dune fiert patriotique impriale dans de larges secteurs de la population, y compris de gauche ou ouvrire, et dun maintien de la solidarit trans-impriale. Elle se manifeste par les enrlements de volontaires en provenance du Canada, dAustralie ou de NouvelleZlande. Au total, on compte dans les rangs des troupes qui se battent en Afrique du Sud, 16 000 Australiens, 8 300 Canadiens et 6 500 No-Zlandais, tandis que 50 000 volontaires sont recruts en Afrique du Sud mme. Ces volontaires attestent la ralit dun sentiment dappartenance et de solidarit lchelle impriale, jusque-l plutt postul par le discours officiel que dmontr pratiquement 44.

Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919) ? C. CHARLE

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moment de la guerre contre les Boers, reste en effet peu engageante. Du fait de la duret des conditions de vie dans les casernes ou dans les colonies, les volontaires de la territoriale ou de la rserve spciale nenvisagent pas de servir ailleurs quen mtropole, sauf en cas de guerre 45. La popularisation de lidal imprial et la fiert britannique Le mouvement denthousiasme imprial (quon appelle jingoisme en fonction du refrain dune chanson de caf concert, By Jingo (1877), diffuse loccasion de la crise des Balkans de 1877-78) nest toutefois pas limit lpisode de la guerre contre les Boers 46. Il est cultiv tout au long du XIXe sicle par un certain nombre dinstitutions (publiques ou prives, commerciales ou non gouvernementales) et peut produire ses pleins effets au tournant des deux sicles, puisque cest alors que lurbanisation, lalphabtisation, la scolarisation et la diffusion dune culture de masse peuvent propager ces thmes dans lensemble de la socit britannique, mtropolitaine comme impriale 47. Au-del de la seule propagande , la force de la popularisation de lidal imprial est quil passe surtout par de nombreux canaux invisibles, socitaux ou quasi inconscients, et indpendants des instances officielles, la diffrence de la politique mene par dautres pays colonisateurs. Cette imprgnation progressive sexplique par lanciennet des relais et des rseaux qui ont construit lespace imprial britannique dans sa diversit : mouvements migratoires et allers-retours mtropole / colonies / Dominions des Anglais et des Ecossais ordinaires, comme des diverses lites ou classes moyennes, missions religieuses, utilisation des thmes impriaux et exotiques dans les diverses formes culturelles, des plus litistes (posie, peinture) aux plus vulgaires (roman, presse, chanson, imagerie populaire). Toute cette culture diffuse fait converger les prjugs xnophobes traditionnels de la fiert anglaise ou britannique et les nouvelles thories scientifiques vulgarises sur la supriorit raciale blanche, et surtout anglosaxonne . Au music-hall, un lieu de grande consommation populaire, cette prsence coloniale est particulirement forte o lon propose des tableaux vivants et des chansons patriotiques en fonction de lactualit 48. Le systme scolaire et la littrature de vulgarisation contribuent, eux aussi, au culte des hros militaires et exalter lhrosme particulier des troupes coloniales exposes des dangers inconnus et croissants. Les rcits des guerres coloniales dif45. Ibid., p. 277. 46. Summerfield P., Patriotism and Empire. Music-Hall Entertainment, 1870-1914 , in, McKenzie J. M. (ed.), Imperialism and Popular Culture, Manchester, Manchester U. P., 1986, pp. 18-48, en particulier p. 25. 47. Mme sil en met en doute lefficacit en profondeur, Bernard Porter reconnat que cette priode voit lapoge des efforts dune propagande impriale systmatique (The AbsentMinded Imperialists, op.cit., chapitre 8 Peril and Propaganda c. 1900 , pp. 164-193). 48. McKenzie J. M., Empire and Metropolitan Cultures , in Porter A. (ed.), Oxford History of the British Empire, op.cit., vol. III, p. 277.

Cultures & Conflits n77 - printemps 2010

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fuss par les correspondants de guerre sont toujours uniformment patriotiques et la gloire de lAngleterre et de son arme 49. Le dernier lment qui montre lavnement de cette nouvelle socit impriale sre delle-mme et dominatrice, malgr ses limites ou ses checs, est la parfaite bonne conscience assez largement partage par tous, du haut en bas de lchelle sociale. Cette vision dominante et paternaliste se retrouve largement diffuse destination de publics adolescents dans la littrature pour la jeunesse, comme dans les livres scolaires ou dans la presse populaire 50. Elle permet de comprendre ce paradoxe dun peuple pourtant profondment divis, la veille de 1914, autour de grands enjeux intrieurs (Irlande, politique sociale, grves), mais qui, aussi bien lors de la guerre des Boers que face lAllemagne, fait bloc au nom de son bon droit tel quil est dfini par lidal imprial, auquel il adhre par-del les clivages sociaux et idologiques, la fois comme expression de la supriorit britannique native, et comme devoir protecteur des faibles. De mme que la guerre imprialiste contre les Boers se veut une aide la minorit britannique opprime, de mme la lutte contre lAllemagne, rivale impriale potentielle avec lexpansion de sa flotte et de ses colonies, est justifie dabord comme un secours port la Belgique envahie et la France menace par linvasion. Si on laissait faire les Huns , surnom britannique des Allemands lpoque, ils dtruiraient lordre et la libert britanniques, la neutralit belge tant garantie depuis 1839 par lAngleterre et par lalliance noue avec la France depuis 1904 travers lEntente cordiale. Or, l aussi, lengagement massif des volontaires civils, tant sur le territoire mtropolitain que dans les Dominions, la base (ouvriers de certains secteurs, expatris) comme au sommet (diplms des universits, rejetons des classes suprieures), dmontre que ce discours, quon prsente souvent comme une simple propagande fallacieuse au service des dirigeants ou dintrts financiers et conomiques sans grandeur, correspond bien un sentiment largement partag, conscient quand on le ractive bon escient, et quil peut toucher limmense majorit du monde britannique. Lpreuve du feu Avec la Premire guerre mondiale, le monde britannique semble revivre, une chelle mondiale, la grande preuve des guerres contre Napolon. Leffort humain et financier, intrieur et extrieur, demand tous est encore plus lourd que cent ans plus tt. Les effets sur lEmpire, comme sur lquilibre intrieur et extrieur de la socit britannique, encore plus profonds et de longue porte.
49. Spiers E. M., op.cit., p. 212-213 ; Berenson E., Charisma and the Making of Imperial Heroes in Britain and France, 1880-1914 in Berenson E., Giloi E. (eds), Constructing Charisma. Celebrity, Fame and Power in Nineteenth-Century Europe, Oxfrod, Berghahn, 2010, chapitre 1. 50. Mackenzie J. M. (ed.), Imperialism and Popular Culture, Manchester, Manchester U. P., 1986.

Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919) ? C. CHARLE

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Cultures & Conflits n77 - printemps 2010

Pour financer la guerre, lAngleterre doit en effet liquider une partie de ses avoirs, et donc des revenus procurs aux classes suprieures par les investissements ltranger. Pour viter le recours lemprunt, les taux dimposition sur le revenu et les successions sont trs alourdis, et rduisent les possibilits de transmettre la gnration suivante des fortunes intactes comme par le pass. Les derniers lments de la socit et des classes populaires (ouvriers pauvres et femmes) qui taient exclus du vote sont, par deux lois, en 1918 et 1919, intgrs la socit politique en remerciement de leur rle patriotique 51. Sans doute, sur la carte du monde, lEmpire officiel sort-il renforc de lpreuve et linfluence britannique, formelle ou informelle, stend maintenant de nouvelles zones. En devenant le protecteur de nouveaux peuples, il semble ainsi tirer profit dune guerre en principe mene pour le droit des peuples disposer deux-mmes. Mais la socit impriale, si sre delle-mme dans lpreuve, voit aussi ses anciennes fissures slargir en fractures : la guerre civile en Irlande et la partition de lle entre lEtat libre dIrlande et lUlster en 1921 sanctionnent la dsunion du Royaume-Uni aprs 120 ans dune union chaotique. Lessor du mouvement contre la domination britannique en Inde, sous linfluence de Gandhi et du Parti du Congrs, rsulte largement de la mobilisation de troupes indiennes envoyes en Afrique comme en Orient au secours de la puissance coloniale dont la vulnrabilit est ainsi visible. La nouvelle zone dinfluence du Moyen-Orient est trs vite travaille par des forces rebelles, en Iraq comme en Palestine, et implique plusieurs interventions armes coteuses. En Angleterre mme, les dsillusions de la guerre aboutissent limplantation dun fort mouvement pacifiste, ce qui explique en partie la pusillanimit des dirigeants conservateurs face aux contestations de lordre britannique en Europe, comme dans le reste du monde, pendant les annes 1930. Pourtant, en mme temps, les ressorts de la puissance britannique semblent se reconstituer assez vite (retour ltalon or en 1925), mise en place progressive du Commonwealth et de la prfrence impriale, victoire tardive des adversaires du libre-change. A presque tous ( la diffrence dautrefois), lEmpire apparat comme la solution toutes les crises britanniques : et notamment au chmage de masse n de la crise des vieilles industries (on encourage avec succs une nouvelle vague dmigration vers lEmpire), ou encore au recul du commerce international avec les autres pays que lintensification des changes intra-impriaux pourrait compenser. Le monde britannique, devenu socit impriale maturit, se replie sur son monde avant la grande preuve de la lutte contre lEmpire hitlrien.

51. Tous ces points sont dtaills dans Charle C., La crise des socits impriales, op.cit., cest pourquoi ils ne sont ici quesquisss. Voir aussi Winter J. M., The Great War and the British People, Cambridge (Mass), Harvard U. P., 1986.

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Conclusion Au terme de ce parcours synthtique, il apparat bien que le champ de forces contradictoires, internes et externes, qui dfinissent lquilibre instable dune socit impriale comme le monde britannique explique que les tenants des thses opposes sur la ralit ou les limites de limprialisme britannique puissent, partir des mmes donnes, conclure loppos et critiquer juste titre les thses de leurs adversaires. Parce que libral, le projet imprial britannique est en partie un projet par dfaut et par coups. En mme temps, parce quimprial, le libralisme britannique trahit bien des attendus du libralisme idal ou de ses variantes europennes. Sans lEmpire formel et informel, on la vu plusieurs reprises, la socit librale britannique naurait pas surmont ses crises. A cause de lEmpire, elle est entrane dans des crises une chelle indite et prcoce auxquelles chappent les autres socits europennes avant quelles-mmes, pour imiter la puissance dominante, ne se lancent dans la mme aventure et sen sortent encore plus meurtries. En mme temps, ne dfinir lEmpire que selon les termes matriels, officiels et institutionnels, cest manquer une partie de sa force relle, cache. On a eu beau jeu de souligner la faiblesse numrique des groupes impliqus, lincohrence des administrations et des appareils militaires qui permettent de tenir cet ensemble disparate. Devant un tel amateurisme et un rel manque de volont rationalisatrice, comment ne pas souscrire la thse de l absent-mindedness ? Et pourtant, dans tous ces moments critiques, cest le sursaut, la relance, le maintien cote que cote des acquis, ou leur extension, qui ont toujours prvalu, malgr les nombreux textes et discours critiques hostiles larme, aux colonies, aux gaspillages bureaucratiques et militaires quautorise la libert dexpression britannique. Comme aujourdhui encore aux Etats-Unis, le thme dune nation prdestine, ce miracle improbable et comme par inadvertance (mais explicable historiquement on la vu) dune russite conomique, politique et impriale de longue dure, par-del crises et guerres, est le meilleur antidote aux doutes, aux critiques ou aux abandons puisquil donne sens lhistoire. Y renoncer ferait perdre ce sens, donc leur raison dtre tous ceux qui partagent cette vision providentielle. La crise finale de la socit impriale britannique a concid justement avec cette perte de croyance en une mission historique hors du commun, reprise leur compte par de nouvelles socits impriales messianiques, lest (Russie sovitique) et louest (Etats-Unis de la guerre froide), au moment mme o tous ses dfauts antrieurs avaient t pour lessentiel corrigs avec lesquisse du Welfare State 52. Preuve finale que toute rupture dquilibre dans le lien intime entre configurations internes et externes dune socit impriale en change dfinitivement la nature.

Le monde britannique, une socit impriale (1815-1919) ? C. CHARLE

52. Ce processus de perte de croyance est dcrit par John Darwin, The Empire Project, op.cit., chapitres 13 et 14.

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