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LUMIRE DU THABOR

Bulletin des Pages Orthodoxes La Transfiguration Numro 43 Juin 2013

LGLISE, CORPS DU CHRIST VIVANT


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UNE VISION ORTHODOXE DE LGLISE


LGLISE, CORPS DU CHRIST VIVANT 1 / Une interprtation orthodoxe de lglise par Georges Florovsky 4 / Encyclique des patriarches orientaux 8 / Lglise est Une par Alexei Khomiakov 11 / Encyclique de lglise de Constantinople 13 / Lglise, la vie nouvelle en Christ par Serge Boulgakov 17 / Le sacerdoce royal par Nicolas Afanasiev 25 / Les fondements de lecclsiologie eucharistique par Nicolas Afanasiev 30 / LUnit et la Catholicit de lglise par Boris Bobrinskoy 38 / L'glise locale dans une perspective eucharistique par Jean Zizioulas 37 / Comment construire lglise locale par Kallistos Ware 42 / Un seul vque dans la mme ville par Jean Meyendorff 54 / Pierre et Paul et Pierre et Jean par Serge Boulgakov 64 / Lglise domestique par Paul Evdokimov

par Georges Florovsky


Totus Christus : Caput et Corpus. Saint Augustin Ce texte du pre Georges Florovsky sert dintroduction son essai Le Corps du Christ vivant: Une interprtation orthodoxe de lglise, publi dans La Sainte glise universelle: Confrontation cumnique (Neuchtel CH: Delachaux & Niestl, 1948). Le livre, qui contient galement des essais rdigs par des thologiens protestants et catholiques, a t crit dans le cadre des discussions cumniques menant la fondation du Conseil cumnique des glises Amsterdam en 1948. Le pre Georges Florovsky tait trs actif dans les milieux cumniques de lpoque et il est juste titre reconnu comme un des fondateurs du Conseil cumnique des glises. _________________________________________________________________ Il est presque impossible de commencer par une dfinition prcise de l'glise, car, vrai dire, il n'y en a aucune qui puisse prtendre une autorit doctrinale reconnue. On ne peut en trouver une ni dans l'criture sainte, ni chez les Pres, ni dans les dcrets ou canons des Conciles cumniques, ni mme dans les documents postrieurs. Les exposs doctrinaux que l'glise orientale a rdigs en diverses occasions aux XVIIe et XVIIIe sicles et que l'on considre bien souvent (mais tort !) comme les livres symboliques de l'Orthodoxie, ne donnent pas, eux non plus, de dfinition de l'glise, si ce n'est une rfrence l'article respectif du Credo, suivie de quelques explications. On s'tonne de ne pas trouver un chapitre spcial sur l'glise dans les traits systmatiques des Saints Pres. Mgr P. Batiffol a dit propos d'Origne : L'glise n'est pas au nombre des sujets qu'il aborde ex professo dans le Peri archon. Il y traite de l'unit divine, il y traite des fins dernires, il y traite mme de la tradition et de la rgle de foi, mais il ne traite pas de l'glise. (suite page 2). _______________________________________________________________________
Nouveau aux Pages Orthodoxes La Transfiguration (www.pagesorthodoxes.net) Page Olivier Clment Mgr Antoine Bloom, Mtropolite de Souroge Nos remerciements Valre De Pryck et Monique Valle

Lumire du Thabor

Numro 43 Juin 2013 Page 2

Lacune trange, destine se perptuer dans la dogmatique grecque, par exemple dans le Discours catchtique de saint Grgoire de Nysse, et surtout dans l'uvre de saint Jean Damascne, lacune destine se reproduire dans la Scolastique .1 vrai dire, ce n'est pas une lacune du tout, puisqu'on trouve chez les Pres beaucoup plus qu'on n'attend sur la nature et la vocation de l'glise. Et puis cette lacune n'tait pas rserve seulement la dogmatique grecque . Elle tait typique de toute la thologie prscolastique et mdivale. Saint Thomas d'Aquin, lui aussi, ne parle de l'glise qu'en passant. Et pourtant la ralit de l'glise est toujours le fondement indispensable de tout l'difice dogmatique ; on pourrait dire : sa base existentielle. Certes, ce qu'on trouve chez ces grands Matres est plutt une vision, claire et glorieuse, une intuition, sre et distincte, qu'une ide abstraie ou une conception formelle toute arrte. Et cette absence de dfinitions nettes ne vient pas de la confusion des ides, ni de l'obscurit de la foi. Au contraire, les Pres anciens ne se sont pas beaucoup soucis de la prcision de formules justement parce que la ralit triomphante de la Sainte glise de Dieu s'offrait leur vision spirituelle avec une clart conqurante. On ne dfinit pas ce qui est absolument vident de soi-mme. L'glise est plutt une ralit qu'on vit qu'un objet qu'on analyse et tudie. Le pre Serge Boulgakov a bien dit ce sujet : Viens et vois, on ne conoit l'glise que par l'exprience, par la grce, en participant sa vie 2. Et ce qui est le plus prcieux chez les Pres, c'est prcisment cette vision totale, cette perspective du dessein de Dieu dans laquelle le mystre de 1'glise est envisag et contempl. C'est cette perspective de la foi qui a malheureusement t obscurcie dans les poques postrieures. Et alors un besoin pressant de dfinitions formelles a t prouv. Les dfinitions courantes que nous trouvons aujourd'hui dans nos manuels de thologie et mme dans nos catchismes sont videmment d'une date assez rcente. Et les formules des thologiens orientaux sont calques sur l'exemple occidental. En Occident mme, les premires dfinitions formelles furent faites surtout au temps de la Rforme, dans l'glise romaine aussi, dans un esprit de controverse confessionnelle et dans des intentions polmiques. Elles taient destines plutt satisfaire aux exigences d'une poque particulire et bien tourmente qu' exprimer spontanment toute l'exprience spirituelle de l'glise vraiment catholique. Elles ont toutes t des
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formules de circonstance . Et ce serait mconnatre compltement leur nature et leur porte thologique que de les prendre pour dfinitives et irrformables. Dans les conditions historiques donnes on insistait avec raison sur la visibilit de l'glise et la dcrivait comme une socit (ou une congrgation ), prcisment parce que cette poque particulire, c'est ce point qu'tait situ le nud de la controverse. Mais il est bien naturel que ces dfinitions se soient rvles inadquates et mme illusoires lorsque le climat spirituel et chang. Cela s'est produit en Occident avec le renouveau thologique du XIXe sicle, l'poque dite romantique , avec un panouissement de l'horizon spirituel et philosophique, grce auquel la nature organique de l'glise apparut au plein jour : qu'on se souvienne de J.-A. Moehler et de toute l'cole catholique de Tbingen. Dans l'Orient orthodoxe, le mme mouvement de rvision a dbut par un essai programmatique de Khomiakov sur l'glise une , qui s'inspirait probablement de Moehler. Mais bien avant Khomiakov, et avec plus de pntration et plus d'autorit, le grand mtropolite Philarte de Moscou, dans ses sermons, savait donner une vision beaucoup plus large et pleine de vie. Dans tous ces cas, l'inspiration venait surtout de la patristique. Derrire ses prtendues lacunes , il y avait une source inpuisable de vision et de vie. Plus tard le renouveau liturgique y puisait d'autres inspirations vivifiantes. Et on trouve beaucoup de lumire sur le mystre de l'glise chez tel matre de pit eucharistique, comme l'tait en Russie, par exemple, le clbre pre Jean de Cronstadt (+1909). On a avou rcemment que la doctrine de l'glise se trouve encore dans un stade pr-thologique3. En tout cas, les dfinitions traditionnelles appartiennent plutt l'cole qu' l'glise. Il n'y a derrire elles aucune autorit enseignante, dans un sens strict du mot, et c'est pourquoi on ne doit pas les considrer comme compltes ou obligatoires. Elles sont plutt de nature thologique, et non point doctrinale. Elles sont approximatives et provisoires, plutt des conjectures scolaires, des opinions prives de thologiens, bien qu'elles aient pu tre largement (ou mme communment ) acceptes. De nombreux thologiens, catholiques-romains aussi bien qu'orthodoxes, ont franchement constat que l'glise elle-mme n'a pas encore dfini son essence et sa nature propre. Die Kirche
Cf. M. D. Koster, Ekklesiologis im Werden, Paderborn 1940. Dans la thologie russe, ce fait a t accentu par A. L. Katansky, professeur l'Acadmie Ecclsiastique de SaintPtersbourg, il y a dj plus d'un demi-sicle.
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L'glise naissante et le catholicisme, Paris, 1927, p. 395-396. Serge Boulgakov, L'Orthodoxie, Paris, 1932, p. 4.

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Lumire du Thabor selbst hat sich bis heute noch nicht definiert [Lglise elle-mme na pas encore t dfinie], dit Robert Grosche4. Et si nous nous proposons d'aller au del de ces dfinitions accoutumes, nous ne proposons par l aucune rvision de la doctrine, mais seulement un ajustement thologique nouveau de nos formules aux exigences d'une exprience spirituelle approfondie. On pourrait parler plutt d'un retour la tradition de Pres, De notre temps, il faut aller au del des discussions et des controverses modernes, pour retrouver une perspective historique plus large, sinon vritablement universelle (quod semper, ubique et ab omnibus creditum est !) [Ce qui a t cru partout, toujours et par tous], pour dcouvrir nouveau le vritable esprit catholique , c'est--dire intgral, qui voudrait embrasser l'ensemble de l'exprience acquise par l'glise dans son plerinage travers les ges. Il faut aussi revenir de la salle de classe au temple, l'glise qui adore et prie (die betende Kirche !) [lglise priante] et qui rend tmoignage de sa foi et de son esprance. Et peut-tre faut-il encore remplacer le vocabulaire scolastique de la thologie par le langage mtaphorique et symbolique de la dvotion, qui est aussi celui de l'criture sainte. La vraie nature de l'glise peut tre plutt dpeinte et dcrite que proprement dfinie. Ce qui ne peut certainement tre accompli que du dedans de l'glise. Et mme cette description ne convaincra probablement que ceux qui sont de l'glise. Le mystre n'est jamais saisi que par la foi. La vrit chrtienne est une et indivisible. On ne doit, et on ne peut pas isoler ses lments constitutifs. Autrement on risquerait dangereusement de les dfigurer et de les mconnatre. La vraie mthode thologique est donc toujours une mthode intgrale. L'glise est le nud vital du mystre du salut. Elle est une nouvelle cration de Dieu, un rsum vivant de l'uvre rdemptrice du Christ. Elle est le lieu et le mode de sa prsence continue dans le monde jusqu' la fin des sicles. Bien davantage mme l'glise est le Christ lui-mme, le Christ entier, totus Christus, pour reprendre la formule de saint Augustin, Jsus Christ rpandu et communiqu (Bossuet). Origne a bien dit : C'est seulement dans la communaut des fidles que le Fils de Dieu peut tre trouv, et cela parce qu'il ne vit qu'au milieu de ceux qui sont unis 5.
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Numro 43 Juin 2013 Page 3 La thologie de l'glise n'est qu'un chapitre, et un chapitre capital, de la christologie. Et sans ce chapitre la christologie mme ne serait pas complte. C'est dans ce cadre christologique que le mystre de l'glise est annonc dans le Nouveau Testament. Il tait prsent de la mme manire par les Pres grecs et latins : Le Verbe de Dieu s'est fait homme pour que nous devenions Dieu. disait saint Athanase 6. L'glise du Christ est prcisment ce lieu mystrieux o cette divinisation ou dification (thosis) de l'humanit entire est effectue et perptue, par l'opration du Saint Esprit. In ea disposita est communicatio Christi, id est Spiritus Sanctus [c'est en elle [lglise] qu'a t dpose la communion avec le Christ, c'est--dire l'Esprit Saint], comme a dit saint Irne. Elle est la porte de la vie , vitae introitus7. Par son existence mme, l'glise est le tmoin permanent du Christ, le gage et la rvlation de sa victoire et de sa gloire. On pourrait mme dire qu'elle est la rcapitulation de toute son uvre. Le Christianisme, c'est l'glise. Pas seulement une vraie doctrine, une rgle de vie particulire, mais la vie nouvelle, la vie dans le Christ (en Xristo), l'existence toute nouvelle, la runion de l'homme avec Dieu, la communion vritable et intime avec lui, par la grce et par la foi. Et pourtant l'glise est une entit bien historique, une ralit terrestre et visible. Comme 1'Incarnation du Verbe, elle aussi tait un vnement historique, bien que mystrieux et accessible seulement la foi. Le mystre de l'glise a une structure bien antinomique, comme le mystre du Christ : l'antinomie implicite du dogme de Chalcdoine. Deux ralits, divine et humaine, sans fusion, mais dans une unit indivisible et parfaite. On doit les distinguer avec soin, mais on n'ose jamais les sparer. La seule dfinition exacte de l'glise, ce serait l'ensemble du christianisme. Et peut-tre le pre Paul Florensky avait-il raison en insistant : L'ide de lglise n'existe point, mais elle-mme existe, et pour chaque membre vivant de l'glise, la vie ecclsiastique est la chose la plus dfinie et la plus palpable de tout ce qu'il connat 8.
Saint Athanase, De Incarnatione, 54, PG XXV, 192 B. Traduction franaise du P. Th. Camelot (Sources chrtiennes), p. 18, 1947, p. 312. 7 Saint Irne, Adversus haereses, III.24.1 et I.4.1, PG VII, 966 et 855. 8 Paul Florensky, La Colonne et le fondement de la Vrit, Lge dhomme, 1975.
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Pilgernde Kirche, Freiburg i/Br. 1938, p. 27. Origne, Comm. in Math., XIV,I ; PG XIII, 1188.

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LETTRE ENCYCLIQUE DE LGLISE UNE, SAINTE, CATHOLIQUE ET APOSTOLIQUE


AUX VQUES DE TOUS LES PAYS ET TOUS LES CHRTIENS ORTHODOXES (1848) Cette lettre encyclique des patriarches orthodoxes orientaux (Constantinople, Alexandrie, Antioche et Jrusalem) a t rdige en rponse une lettre apostolique du pape Pie IX adresse aux chrtiens orientaux (Ad orientalis ou encore In suprema Petri apostoli sede) en date du 6 janvier 1848. Pie IX voque la suprmatie de lglise de Rome sur la chrtient et demande aux chrtiens orthodoxes de revenir dans le berceau de lglise catholique romaine. La rponse des patriarches orientaux tait adresse aux vques de tous les pays , et au clerg et fidles de lglise orthodoxe. Lencyclique de 1848 peut tre considre comme la premire dclaration cumnique des temps modernes de lglise orthodoxe. Une bonne partie de lencyclique des patriarches orientaux est consacre aux principaux diffrents qui sparent lglise orthodoxe et lglise de Rome, notamment lpineuse question du filioque (lajout en Occident des mots et du Fils au Credo de Nice-Constantinople pour dsigner la procession du Esprit Saint du Pre et du Fils ), la prtention du pape de Rome la suprmatie sur lglise universelle ainsi qu la doctrine de linfaillibilit du pape. De cette encyclique nous retenons ici trois points majeurs dans lecclsiologie orthodoxe : 1. Laffirmation que lglise orthodoxe est la seule qui ait gard la vraie foi apostolique et laquelle sapplique donc la parole du Seigneur : Les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle (Mt 16, 18). (Articles 1 3). 2. La contestation de la prtention de lvque de Rome dexercer une autorit ou une direction pastorale sur toute lglise (Articles 11 et 13). 3. Le principe que le gardien de la foi est le corps de l'glise, c'est--dire le peuple lui-mme , et par consquence, ne sont infaillibles ni une seule personne, ni mme un groupe dhirarques un concile de fait, il y a eu dans lhistoire de lglise des conciles dont les doctrines ont t par la suite rejets par le peuple (Article 17). Le principe selon lequel lglise entire est la gardienne de la foi est fond sur laffirmation de la prsence continue et active de lEsprit Saint dans lglise travers les ges, et sur lglise en tant que peuple de Dieu et donc conciliaire par sa nature mme. Par la suite, des thologiens orthodoxes expliciteront lide de linfaillibilit de lglise. Les grands thmes de cette encyclique sont encore bien prsents au cur mme de lecclsiologie orthodoxe et de la participation orthodoxe dans le mouvement cumnique. ________________________________________________________________________________________ 1. II importerait que le saint et divin enseignement vanglique de notre rdemption soit par tous pareillement prch dans son intgrit et reu avec foi, jusqu' la fin des temps, dans cette puret dans laquelle notre Sauveur, qui s'est volontairement abaiss prenant l'apparence d'un serviteur [Phil 2, 7], et est descendu du sein de Dieu le Pre, l'a rvl ses divins et saints disciples ; puret dans laquelle ces tmoins oculaires ont annonc, telles des trompettes sonores, cet enseignement l'univers entier, car leur voix s'est rpandue sur la terre entire et leurs paroles ont coul jusqu'aux confins de l'univers ; il importerait enfin que cet enseignement soit prch dans la forme immuable qu'ont reue les trs grands et nombreux Pres de l'glise Catholique universelle qui nous l'ont transmis lors des Conciles et dans leurs crits. Mais l'esprit malin, ennemi traditionnel du salut de l'homme, comme jadis dans l'den, prenant le masque d'un conseiller bienveillant a amen l'homme transgresser le commandement manifeste de Dieu ; de mme dans cet den spirituel qu'est l'glise de Dieu, continue-t-il abuser les hommes en leur suggrant des penses malignes et impies et, se servant d'eux comme d'instruments, il distille le poison de l'hrsie dans les flots purs de la doctrine orthodoxe, et de ces coupes couvertes en apparence d'or vanglique, il tanche la soif d'une foule de personnes. Il l'tanche ceux qui, par simplicit, mnent une vie inconsquente et ne s'attachent pas d'autant plus fermement au message reu (H 2, 1) ni ce que leurs pres leur ont appris (Dt 32, 7), conformment l'vangile et tous les anciens Pres, ceux qui ne considrent

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Lumire du Thabor pas suffisantes pour le salut de leur me les paroles crites et non crites du Seigneur et les tmoignages de l'glise, mais, courant aprs les nouveauts impies comme s'il s'agissait de nouveaux atours, reoivent la doctrine vanglique sous une forme totalement altre. 2. Et c'est ainsi qu'apparurent des hrsies varies et monstrueuses que, ds son berceau l'glise catholique s'tant revtue de toutes les armes de Dieu et s'armant du glaive de l'Esprit qui est la parole de Dieu (p 6, 17) dut combattre et vaincre. Elle les a toutes vaincues jusqu' prsent, elle les surmontera toujours avec gloire dans les sicles et elle apparatra, aprs chacune de ses victoires, chaque fois plus lumineuse et plus puissante. 3. Or, parmi les hrsies, certaines ont compltement disparu, d'autres tendent disparatre ou ont perdu de leur vigueur, d'autres encore fleurissent avec plus ou moins de bonheur jusqu'au moment de leur chute dfinitive : certaines, enfin, rapparaissent afin de parcourir nouveau leur cycle complet de la naissance l'extinction. Misrables spculations de misrables humains, elles tombent invitablement un jour, mme s'il leur arrive de durer mille ans, car elles sont, en mme temps que leurs promoteurs, foudroyes par l'anathme des sept Conciles cumniques. Seule l'Orthodoxie de l'glise Catholique et Apostolique inspire par la parole vivante de Dieu, demeurera ternellement selon la promesse infaillible du Seigneur : Les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle (Mt 16, 18). C'est--dire que, selon l'explication des Pres, quoi que les bouches des impies et des hrtiques puissent rpandre horreur et interdictions ou bien paroles doucereuses ou persuasives, elles ne lemporteront pas sur la doctrine paisible et sainte de l'Orthodoxie. Mais pourquoi cependant les mchants russissent-ils tout ce qu'ils entreprennent (Jr 12, 1), et les impies se glorifientils et s'lvent-ils comme les cdres du Liban (Ps 36, 35), pourquoi induisent-ils en tentation ceux qui servent paisiblement Dieu ? La raison en est impntrable et la sainte glise prie quotidiennement que cette charde dans la chair, cet ange de Satan, s'loigne d'elle, mais elle entend sans cesse la voix du Seigneur lui dire : Ma grce te sufft ; c'est dans l'infirmit que ma force s'accomplit : c'est pourquoi elle prfre se glorifier de ses faiblesses, afin qu'habite en elle la puissance du Christ (2 Co 11, 9) et que ceux qui sont prouvs puissent se rvler (H 2, 1). [] 11. II en rsulte que nous avons cru de notre devoir paternel et sacr de vous raffermir, par la prsente Encyclique, dans l'Orthodoxie que vous tenez de vos anctres et de vous signaler par la mme occasion la faiblesse des raisonnements de l'vque de Rome. Du reste, il doit trs bien la sentir lui-mme. Car ce n'est pas d'une confession

Numro 43 Juin 2013 Page 5 apostolique qu'il orne son sige, mais c'est par le sige apostolique qu'il essaie d'affermir sa prminence dont il dduit l'autorit de sa confession. Or la ralit est autre : non seulement le sige de Rome, auquel on ne reconnat que par simple tradition d'avoir reu le primat de saint Pierre, n'a jamais t en situation de ne pas tre jug par les Saintes critures et les dcisions des Conciles. Ce droit n'a jamais t reconnu mme au sige qui, d'aprs les Saintes critures, a principalement t celui de saint Pierre, savoir le sige d'Antioche, dont l'glise, selon le tmoignage de saint Basile (Lettre 48 Athanase le Grand) est appele La plus importante de toutes les glises de l'Univers. Qui plus est, le Deuxime concile cumnique, dans sa lettre au Concile des Occidentaux (Aux trs honors et trs pieux frres Damase, Ambroise, Briton, Valrien, etc.) porte le tmoignage suivant : La trs vnrable et vritablement apostolique glise qui est Antioche en Syrie et qui la premire vit natre en son sein la glorieuse dnomination de chrtien. Est-il besoin d'en dire davantage, alors que saint Pierre fut en personne jug la face de tous selon la vrit de l'vangile (Ga 12) et, selon le tmoignage des critures, fut trouv digne de blme et ne marchant pas dans la voie droite. Que faut-il donc penser de ceux qui s'enorgueillissent et se vantent de son sige qu'ils imaginent possder ? Saint Basile le Grand, ce matre universel de l'Orthodoxie au sein de l'glise catholique, auquel les vques de Rome sont contraints de nous renvoyer (p. 8, 1.3), nous a clairement notifi l'opinion que nous devions avoir des jugements de l'inaccessible Vatican (cf. plus haut article 7) : Ils ne connaissent pas la vrit et ne veulent pas la connatre ; ils cherchent querelle ceux qui leur annoncent la vrit et ils affermissent l'hrsie . Ainsi donc, ces mmes saints Pres que Sa Saintet nous cite en exemple avec une juste admiration, comme ayant clair et enseign l'Occident, ces saints Pres nous enseignent qu'il ne convient pas de juger de l'Orthodoxie d'aprs le sige, mais que le sige et celui qui l'occupe doivent tre jugs selon les divines critures, les rgles et les dcisions des Conciles selon la foi confesse, autrement dit selon lenseignement ternel de l'glise. C'est ainsi que nos Pres ont jug et condamn en Concile Honorius, pape de Rome, Dioscore, pape d'Alexandrie, Macdonius et Nestorius, patriarches de Constantinople, Pierre, patriarche d'Antioche, etc. Car si, suivant le tmoignage des critures (Dan 9, 27 et Mt 24, 15) l'abomination de la dsolation tait dans le lieu saint, pourquoi l'innovation et l'hrsie ne seraient-elles pas sur le saint Sige ? Cet exemple lui seul montre toute la faiblesse et l'insuffisance des autres arguments (p. 8 1.9, 11 et 14) en faveur de la suprmatie de l'vque de Rome.

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Lumire du Thabor Car si l'glise n'avait t fonde sur la pierre inbranlable de la confession de Pierre : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (qui fut une rponse commune de tous les aptres la question qui leur tait pose : Et vous, qui croyez-vous que je sois ? (Mt 16, 15-16) selon l'explication de tous les Pres d'Orient et d'Occident), Cphas luimme serait un fondement bien chancelant, et plus forte raison les papes qui, aprs s'tre appropri les cls du Royaume, en ont fait l'usage que nous montre lHistoire. Quant la triple injonction : Pais mes brebis, nos Pres communs enseignent unanimement quil ne sagissait pas dune prrogative quelconque accorde saint Pierre l'gard des autres aptres, et encore moins ses successeurs, mais simplement de sa rhabilitation dans la dignit apostolique, dont il avait t dchu aprs son triple reniement. Saint-Pierre lui-mme comprit exactement ainsi le sens de la triple interpellation du Seigneur : M'aimes-tu ? et des paroles : Plus que ceux-ci ? (Jn 21, 15) car il se souvenait de ses paroles au Seigneur : Si tous se scandalisent ton sujet, moi, je ne me scandaliserai jamais (Mt 26, 33), il s'affligea de s'entendre questionn une troisime fois : M'aimes-tu ? Mais ses successeurs, poursuivant leur propre but, comprennent cette parole dans un sens qui ne leur est que trop favorable. 13. [] Nous observons encore cette primaut, pour laquelle Sa Saintet l'image de ses prdcesseurs combat de toutes ses forces, et qui, de rapport fraternel et de prrogative hirarchique, s'est transforme en suprmatie. Que penser de ses traditions orales alors que ses traditions crites prsentent un si grand changement et une telle altration ? Quel est l'homme assez confiant dans la dignit du sige apostolique pour oser dire que, si notre saint pre Irne revenait la vie et voyait l'glise de Rome droger de faon si manifeste l'antique doctrine apostolique sur des articles si essentiels et universels de la foi chrtienne, il ne serait pas le premier s'lever contre les innovations et les dcrets arbitraires de cette mme glise, si justement loue alors par lui pour sa stricte observation des dogmes de nos Pres ? S'il voyait, par exemple, que l'glise romaine, sur l'instigation des scolastiques, non seulement a rejet du rite de sa Liturgie l'antique et apostolique piclse, mutilant ainsi pitoyablement le service divin dans sa partie la plus essentielle, mais qu'en outre elle s'efforce par tous les moyens de l'extirper des Liturgies des autres communauts chrtiennes en allguant, de manire si indigne du Saint Sige dont elle se glorifie, que cet usage se serait introduit aprs la sparation (p. 11. 1-11). Qu'aurait-il donc dit de cette innovation, lui qui nous assure (Irne, V, 34, d. Massuet, 18) que : Le pain terrestre aprs que s'accomplisse sur lui l'invocation de Dieu nest plus du pain ordinaire etc., entendant par le terme ekklisin prcisment cette invocation par laquelle

Numro 43 Juin 2013 Page 6 s'opre le mystre de la Liturgie. Que telle tait bien la croyance de saint Irne, un moine catholique de l'ordre des Frres mineurs Franois feu Ardendus nous l'apprend dans son dition commente des uvres de saint Irne, publie en 1639, (cf. 18, Livre 1, p. 114) : Panem et calycem commixtum per invocationis verba corpus et sanguinem Christi vere fieri ( le pain de l'eucharistie et le vin ml d'eau deviennent vritablement par les paroles de l'invocation le corps et le sang de Jsus-Christ ). Que dirait-il encore l'annonce du vicariat et de la suprmatie des papes, lui qui, l'occasion d'un diffrend minime sur la date de la clbration de la Pque (Eusbe, Histoire ecclsiastique, V, 26), par des remontrances si fermes et victorieuses s'opposa au ton imprieux du pape Victor, ton tellement dplac dans l'glise libre de Jsus Christ. Ainsi, ce mme Pre que Sa Saintet voque au tmoignage de la primaut de l'glise de Rome, confirme que sa dignit ne rside ni dans sa souverainet ni dans sa suprmatie, qui n'ont jamais t l'apanage de saint Pierre lui-mme, mais bien plutt dans une prsance fraternelle au sein de l'glise universelle accorde aux papes par gard la clbrit et l'anciennet de leur ville. C'est ainsi que le IVe Concile cumnique, tout en prservant l'indpendance des glises rgle par le IIIe Concile cumnique, suivant les principes du IIe Concile cumnique (canon 3) et par lui du Ie (canon 6) appelle seulement coutume le pouvoir dirigeant des papes sur les glises de l'Occident et dclare que les Pres ont avec raison attribu des privilges l'glise de Rome, parce que cette ville tait la capitale de l'empire (canon 28) et ne dit mot sur la filiation remontant l'aptre Pierre que s'arrogent les papes et encore moins sur le vicariat des vques de Rome et leur pastorat universel. Un si profond silence sur des prrogatives aussi importantes, une interprtation de la primaut des vques de Rome fonde non sur les paroles : Pais mes brebis ou encore sur cette pierre je btirai mon glise, mais tout simplement sur une coutume par gard la capitale de l'empire et une primaut, en outre, octroye non par le Seigneur, mais par les Pres, paratra, nous en sommes certains, d'autant plus trange Sa Saintet, qui explique tout autrement ses prrogatives (p. 8, 1.16), qu'elle considre dcisif le tmoignage du IVe Concile cumnique en faveur de son sige (cf. article 15). Saint Grgoire le Grand avait coutume de dire que ces quatre Conciles cumniques (I, 25) taient les quatre vangiles et la pierre angulaire sur laquelle est btie l'glise Catholique. []

17. De tout ce qui prcde, toute personne duque dans la saine doctrine catholique, plus forte raison Sa Saintet, peut conclure combien il est impie et contraire aux canons d'attenter nos dogmes, Liturgies, et autres actes sacrs dont l'origine remonte la prdication chrtienne _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor elle-mme et qui ont toujours t entours de respect et considrs comme inviolables mme par les anciens papes orthodoxes, qui possdaient alors tout en commun avec nous. Combien, par contre, il serait salutaire et digne de rectifier les innovations dont l'poque d'apparition nous est parfaitement connue et contre lesquelles nos Pres de sainte mmoire s'taient, en temps voulu, levs. D'autres raisons font galement que Sa Saintet pourrait sans peine raliser de telles rformes. Tout d'abord tous nos dogmes, canons, etc., taient jadis vnrs aussi par les Occidentaux qui possdaient les mmes pratiques religieuses et confessaient le mme Symbole. Alors que les innovations taient inconnues de nos Pres, ne peuvent tre attestes par des crits, mme des Pres orthodoxes d'Occident, et ne trouvent justification ni quant leur anciennet, ni leur universalit. Ensuite, ni les patriarches, ni les Conciles n'ont jamais pu introduire quelque innovation que ce soit car, chez nous, le gardien de la foi (uperaspistis tis thriskias) est le corps de l'glise, c'est--dire le peuple lui-mme, qui vient prserver sa foi immuable et conforme celle de ses Pres, comme ont pu s'en convaincre de nombreux papes et patriarches latinisants qui, depuis la sparation n'ont jamais russi mener bien leurs tentatives. [] 20. Notre foi, frres, ne nous vient pas des hommes ni d'un homme, mais de la rvlation de Jsus Christ proclame par les divins aptres, affermie par les saints Conciles cumniques et transmise successivement par les grands et les sages docteurs de l'Univers et scelle par le sang des saints martyrs ! Tenons-nous en, dans toute sa puret, la confession que nous avons reue d'une telle multitude et repoussons toute innovation comme une suggestion diabolique, car celui qui admet un nouvel enseignement considre comme imparfaite la foi orthodoxe qui lui est donne. tant dj pleinement rvle et scelle, cette foi n'est plus susceptible de soustraction, d'addition ou de quelque altration et quiconque ose excuter, conseiller ou mditer un pareil acte a dj reni la foi de Jsus Christ et s'est dj de lui-mme mis sous le coup de l'anathme ternel comme blasphmateur du Saint Esprit, supposant que celui ci a, de manire imparfaite, parl

Numro 43 Juin 2013 Page 7 dans les critures et lors des Conciles cumniques. Cet anathme terrible, frres et fils trs-aims en Jsus-Christ, ce n'est pas nous qui le prononons aujourd'hui, notre Sauveur l'a prononc le premier (Mt 12, 32) : Quiconque parlera contre le Saint-Esprit, il ne lui sera pardonn ni dans ce sicle ni dans le sicle venir. Le divin aptre Paul dit (Ga 1, 6-8) : Je m'tonne que vous vous dtourniez si promptement de celui qui vous a appel par la grce de Jsus-Christ pour passer un autre vangile. Non pas qu'il y ait un autre vangile, mais il y a des gens qui vous troublent et qui veulent renverser l'vangile de Jsus-Christ. Mais, quand nous-mmes, quand un ange du ciel annoncerait un autre vangile que celui que nous vous avons prch, qu'il soit anathme ! Les sept Conciles cumniques, ainsi que la cohorte des Pres thophores proclamrent la mme chose. Ainsi donc, tous les novateurs, qu'ils soient papes, patriarches, clercs ou fidles qui inventent une hrsie ou un schisme, se revtent volontairement, selon le psalmiste (Ps 108, 18) de la maldiction comme d'un vtement. Mme si c'est un ange descendu du ciel, qu'il soit anathme s'il vous annonce un autre vangile que celui que vous avez reu. Ainsi pensaient nos Pres en pensant aux paroles salutaires de Paul ; c'est pourquoi ils sont rests fermes et inbranlables dans la foi qui leur a t transmise par succession, ils l'ont prserve immuable et pure au milieu de tant d'hrsies et nous l'ont transmise intacte et inaltre comme elle tait sortie de la bouche des premiers serviteurs du Verbe. Pensant de la mme faon qu'eux, nous la transmettrons telle que nous l'avons reue, sans altration, afin que les gnrations venir puissent elles aussi parler sans honte ni reproche de la foi de leurs anctres. Traduction dans Contacts, 49, 1965, pp. 25-46. On trouvera les traductions franaises compltes des deux lettres en ligne : www.archive.org/stream/InSupremaPetriApostoliSede/ InSupremaFrancais_djvu.txt et www.forum-orthodoxe.com/ ~forum/viewtopic.php?t=592

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Lumire du Thabor

Numro 43 Juin 2013 Page 8

LGLISE EST UNE


par Alexei Khomiakov
Au milieu du XIXe sicle le philosophe slavophile et homme dglise Alexei Khomiakov (1804-1860) entretenait une correspondance importante avec des Anglicans, dont le thologien William Palmer (1803 1885), au sujet de la foi et de lglise orthodoxes. Ctait l une des premires manifestations de dialogue cumnique entre un orthodoxe et des reprsentations de confessions occidentales. Cest dans ce contexte que Khomiakov crivit vers 1850 un essai important sur lunit de lglise dune perspective orthodoxe. Ce court texte, qui ne fut publi quen 1864, peut tre considr comme le premier texte de la thologie orthodoxe moderne. Bien que certaines thses de Khomiakov soient maintenant considrs dpasses, lessai, comme lEncyclique des patriarches orientaux de 1848, demeure une expression vivante dune orthodoxie appele se dfinir en tant quglise du Christ dans ses contacts avec les glises et communauts chrtiennes dOccident. _____________________________________________________________________________________ I. Unit de l'glise. L'unit de l'glise dcoule ncessairement de l'unit de Dieu ; car l'glise n'est pas une multitude de personnes dans leur individualit spare, mais l'unit de la grce de Dieu, vivant dans la multitude des tres dous de raison, se soumettant volontairement d'elles-mmes la grce. La grce, en effet, est aussi donne ceux qui y rsistent, et ceux qui n'en font nul usage (qui enfouissent leur talent dans la terre ; Mt 25,25), mais ceux-l ne sont pas dans l'glise. En fait, l'unit de l'glise n'est pas imaginaire ou allgorique, mais c'est une vritable et substantielle unit, telle que celle entre les divers membres d'un mme corps vivant. L'glise est une, nonobstant ses divisions telles qu'elles apparaissent l'homme qui vit encore sur terre. Ce n'est qu'en parlant de l'homme qu'il est possible de reconnatre une division de l'glise entre visible et invisible ; son unit est, en ralit, vritable et absolue. Ceux qui vivent sur terre, ceux qui ont achev leur parcours terrestre, ceux qui, tels des anges, n'ont pas t crs pour une vie sur terre, ceux des futures gnrations qui n'ont pas encore entam leur parcours terrestre, tous sont unis, ensemble dans l'glise une, en une et mme grce de Dieu ; car Dieu connat jusqu' l'tre qui n'a pas encore t cr ; et Dieu entend les prires et connat la Foi de ceux qu'Il n'a pas encore appels du non-tre l'tre. En effet, l'glise, le Corps du Christ, se manifeste et s'panouit dans le temps, sans changer son unit essentielle ou sa vie intrieure de grce. Et c'est pourquoi lorsque nous parlons "d'glise visible et invisible", nous n'en parlons qu'en ce qui concerne la relation l'homme. II. L'glise visible et invisible. L'glise visible, ou terrestre, vit en communion et unit parfaite avec l'entiret du corps de l'glise, dont le Christ est la Tte. Le Christ et la grce du Saint Esprit demeurent en elle, dans toute leur vivante plnitude, mais pas dans la plnitude de leur manifestation, car elle agit et ne sait pas en plnitude, mais seulement dans la mesure o il plat Dieu. Dans la mesure o l'glise terrestre et visible n'est pas la plnitude et la totalit de l'glise entire que le Seigneur a fixe comparatre au Jugement final de toute la cration, elle agit et connat seulement au sein de ses propres limites ; et (selon les paroles de l'aptre Paul, en 1 Corinthiens 5,12), elle ne juge pas le restant de l'humanit, et ne fait que regarder vers ceux qui sont exclus, c'est--dire, qui n'en font pas partie, qui s'excluent d'euxmmes. Le restant de l'humanit, qu'il soit tranger l'glise, ou uni elle par des liens que Dieu n'a pas voulu lui rvler, elle le laisse au Jugement du grand jour. L'glise terrestre ne se juge qu'elle-mme, selon la grce de l'Esprit, et la libert qui lui est accorde par le Christ, invitant aussi le restant de l'humanit l'unit et accepter la filiation divine par le Christ ; mais envers ceux qui n'coutent pas son appel, elle ne prononce pas de sentence, connaissant le Commandement de son Sauveur et Chef [explicit par l'aptre Paul], Qui es-tu, toi, pour te poser en juge du serviteur d'autrui (Rm 14,4). III. L'glise sur terre. Depuis la cration du monde, l'glise terrestre a t de manire ininterrompue sur terre, et continuera de l'tre jusqu' l'accomplissement de toutes les uvres de Dieu, selon la promesse que Dieu lui-mme lui a faite. Ses caractristiques sont : la saintet intrieure, qui ne permet pas le moindre mlange avec l'erreur, car l'Esprit de vrit vit en elle ; et l'immuabilit extrieure, car immuable est son Protecteur et Chef, le Christ.

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Lumire du Thabor Toutes les caractristiques de l'glise, qu'elles soient internes ou externes, ne sont reconnues que par elle-mme, et par ceux que la grce appelle en tre membres. En effet, pour ceux qui lui sont trangers, et ne sont pas appels elle, ces caractristiques sont incomprhensibles ; car pour des gens comme ces derniers, le changement extrieur du rite semble tre un changement de l'Esprit luimme, qui est glorifi dans le rite (comme, par exemple, dans la transition de l'glise de l'Ancien Testament celle du Nouveau Testament, ou dans le changement de rites ecclsiastiques et ordonnances depuis les temps apostoliques). L'glise et ses membres connaissent, par la connaissance intrieure de la foi, l'unit et l'immuabilit de leur esprit, qui est l'Esprit de Dieu. Mais ceux qui sont au dehors et ne sont pas appels en faire partie, ils voient et connaissent les changements un rite externe par une connaissance extrieure, qui natteint pas lintrieur, de mme que l'immuabilit de Dieu leur parat change dans les changements de Sa cration. Ds lors, l'glise n'a pas pu ni n'aurait pu changer ou tre confuse, ni n'aurait pu chuter, car ds lors elle aurait t prive de l'Esprit de vrit. Il est impossible qu'il ait pu avoir un moment o elle aurait pu avoir accept l'erreur en son sein, ou un temps o le lacat, le clerg et les vques se seraient soumis des instructions ou des enseignements en contradiction avec les enseignements et l'Esprit du Christ. Celui qui prtendrait qu'un tel affaiblissement de l'Esprit du Christ pourrait tre possible en elle ne connait rien l'glise, et prouve par l qu'il lui est tranger. De plus, une rvolte partielle contre de fausses doctrines, en mme temps que la conservation ou l'acceptation d'autres fausses doctrines, ni ne sont ni ne pourraient tre l'uvre de l'glise ; car en elle, selon sa vritable essence, il doit toujours y avoir eu des prdicateurs et enseignants et martyrs confessant non pas la vrit partielle mle l'erreur, mais la vrit pleine et inaltre. L'glise ne connait rien de la vrit partielle et de l'erreur partielle, mais uniquement l'entiret de la vrit sans mlange avec de l'erreur. Et celui qui vit au sein de l'glise ne se soumet pas de faux enseignements ni ne reoit de sacrements d'un faux enseignant ; le sachant dans l'erreur, il ne voudra pas suivre ses faux rites. Et l'glise ellemme ne se trompe pas, car elle est vrit, elle est incapable de fourberie ou de lchet, car elle est sainte. Et bien entendu, l'glise, par son immuabilit mme, ne reconnat pas comme erreur ce qu'elle a auparavant reconnu comme vrit ; et ayant proclam dans un concile gnral et par consentement unanime, qu'il est possible pour n'importe qui, lac, ou vque ou patriarche de se tromper dans son enseignement, elle ne peut pas reconnatre que tel lac ou vque ou patriarche ou un de leur successeurs serait incapable de tomber dans l'erreur d'enseignement ;

Numro 43 Juin 2013 Page 9 ou qu'il serait prserv de s'en loigner par une grce spciale. Par quoi donc est-ce que la terre pourrait tre sanctifie, si l'glise venait perdre sa saintet? Et o y serait la vrit, si ses jugements de demain devaient tre contraires ceux d'aujourd'hui? Au sein de l'glise, c'est-dire, au sein de ses membres, des fausses doctrines peuvent tre engendres, mais alors les membres infects en sortent, constituant un schisme ou une hrsie, et ne souillant plus la saintet de l'glise. IV. Une, Sainte, Catholique et Apostolique. L'glise est appele Une, Sainte, Catholique et Apostolique ; parce qu'elle est Une, et Sainte ; parce qu'elle appartient au monde entier, et pas une localit donne ; parce que par elle sont sanctifis toute l'humanit et toute la terre, et non pas rien qu'un seul peuple ou pays ; parce que son essence mme consiste en l'accord et l'unit d'esprit et de vie de tous ses membres, ceux qui la confessent par toute la terre ; et enfin, parce que dans les crits et doctrines des Aptres est contenue la plnitude de sa foi, son esprance et son amour. Il en rsulte que lorsque quelque socit est appele l'glise du Christ, avec l'adjonction d'un nom local, tel qu'glise grecque, russe ou syrienne, cette appellation ne signifie rien de plus que l'assemble des membres de l'glise vivant dans cet endroit prcis, savoir la Grce, la Russie ou la Syrie ; et cela n'implique pas le prsuppos qu'une seule communaut de Chrtiens serait mme de formuler la doctrine de l'glise, ou de donner une interprtation dogmatique l'enseignement de l'glise sans l'accord cet gard avec les autres communauts ; et cela implique encore moins que quelque communaut particulire que ce soit, ou son pasteur, puisse imposer aux autres sa propre interprtation. La grce de la Foi est insparable de la saintet de vie, et une seule communaut prcise ou un seul pasteur ne peut tre reconnu comme tant le gardien de l'entiret de la Foi de l'glise, ni une seule communaut ou un seul pasteur tre considr comme reprsentant l'entiret de sa saintet. Cependant, chaque communaut chrtienne, sans s'arroger le droit de l'explication ou de l'enseignement dogmatique, a pleinement le droit d'en changer ses rites et crmonies, et d'en introduire de nouvelles, pour autant que cela n'offense pas les autres communauts. Plutt que de risquer cela, elle devrait abandonner sa propre opinion et se soumettre celle des autres, pour peu que ce qui pourrait sembler sans danger ou mme digne de louange pour l'un, pourrait sembler blmable par l'autre ; ou que le frre pourrait amener son frre au pch de doute et la discorde. Tout chrtien devrait estimer au plus haut point l'unit dans les rites de l'glise : car ainsi est manifeste, mme pour le non-clair, l'unit d'esprit et de doctrine, en mme temps

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Lumire du Thabor que pour celui qui est clair, cela devient une source de vivante joie chrtienne. L'amour est la couronne et la gloire de l'glise. [] IX. Foi et Vie dans l'Unit de l'glise. L'glise, mme sur terre, vit non pas d'une vie humaine et terrestre, mais d'une vie divine, d'une vie de grce. Voil pourquoi ce n'est pas seulement chacun de ses membres, c'est l'glise elle-mme tout entire qui solennellement se proclame l'glise Sainte . Sa manifestation visible est contenue dans les sacrements ; mais sa vie intrieure rside dans les dons du Saint Esprit, dans la foi, l'esprance et l'amour. Asservie et perscute par ses ennemis extrieurs, parfois agite et dchire par les passions mauvaises de ses enfants, elle s'est conserve et toujours se conservera imperturbablement partout o immuablement se conservent les sacrements et la saintet spirituelle. Jamais elle n'est dfigure et jamais elle n'a besoin de rforme. Elle ne vit pas sous une loi d'esclavage, mais sous une loi de libert. Elle ne reconnat sur elle aucun pouvoir except le sien propre, aucun jugement except le jugement de la foi (car la raison ne la comprend pas), et elle exprime son amour, sa foi et son esprance, par ses prires et ses rites, que lui inspirent l'Esprit de vrit et la grce du Christ. C'est pourquoi ses rites mmes, s'ils ne sont pas immuables (car ils sont l'uvre de l'esprit de libert et peuvent tre changs au jugement de l'glise), ne peuvent jamais et en aucun cas contenir fut-ce le moindre mlange d'erreur ou de doctrine errone. Et les rites (de l'glise), tant qu'ils n'ont pas chang, sont d'obligation pour les membres de l'glise, car c'est dans leur observation que rside la joie de la sainte unit. L'unit extrieure est l'unit manifeste dans la communion des sacrements ; tandis que l'unit intrieure est unit d'esprit. Beaucoup ont t sauvs (par exemple certains martyrs) sans avoir particip mme un seul des sacrements de l'glise (pas mme au baptme), mais nul n'est sauv sans avoir eu part la saintet intrieure de l'glise, sa foi, son esprance et son amour ; car ce ne sont pas les uvres qui sauvent, mais la foi. Et la foi, la foi vritable et vivante, n'est pas double, mais unique. Aussi sont-ils insenss et ceux qui disent que la foi seule ne sauve pas, mais qu'il faut encore les uvres, et ceux qui disent que la foi sauve sans les uvres ; car s'il n'y a pas d'uvres, la foi s'avre morte ; et si elle est morte, elle n'est pas vritable, car dans la foi vritable se trouve le Christ, vrit et vie ; et si elle n'est pas vritable, elle est errone, c'est--dire elle est une connaissance extrieure. []

Numro 43 Juin 2013 Page 10 Nous savons que si l'un de nous tombe, il tombe seul ; mais nul ne se sauve seul. Celui qui se sauve, se sauve dans l'glise, en tant que membre de l'glise et en union avec tous ses autres membres. Si quelqu'un croit, c'est dans la communion de la foi ; s'il aime, c'est dans la communion de l'amour ; s'il prie, c'est dans la communion de la prire. Aussi nul ne peut-il esprer en sa propre prire, et chacun, lorsqu'il prie, implore l'intercession de toute l'glise, non pas comme s'il doutait de l'intercession du Christ, unique mdiateur, mais avec la conviction que toute l'glise prie toujours pour tous ses membres. Tous les anges et les aptres prient pour nous, et les martyrs et les patriarches, et au-dessus d'eux tous la Mre de notre Seigneur, et cette unit sainte constitue la vritable vie de l'glise. Mais si l'glise visible et invisible prie sans cesse, quoi bon lui demander des prires ? Est-ce que nous n'implorons pas la grce de Dieu et du Christ, bien qu'elle devance notre prire ? Si donc nous demandons l'glise ses prires, c'est justement parce que nous savons qu'elle donne le secours de son intercession mme celui qui ne le demande pas, mais qu' celui qui le demande elle donne incomparablement plus qu'il n'a demand : car en elle est la plnitude de l'Esprit de Dieu. Aussi glorifions-nous tous ceux que le Seigneur a glorifis et glorifie ; car comment dire que le Christ vit en nous si nous ne nous efforons pas de ressembler au Christ? C'est pourquoi nous glorifions les saints, les anges et les prophtes, mais plus qu'eux tous la Mre Toute-pure du Seigneur Jsus, non pas en la reconnaissant comme conue sans pch ou comme parfaite (car seul le Christ est sans pch et parfait), mais en nous rappelant qu' sa prminence inconcevable au-dessus de toutes les cratures de Dieu, rendent tmoignage et l'ange et lisabeth et surtout le Sauveur lui-mme, qui lui a attribu son grand aptre, Jean le Thologien, pour lui obir comme un fils et pour la servir. De mme que chacun de nous a besoin des prires de tous, de mme chacun aussi doit tous ses propres prires, aux vivants comme aux morts, et mme ceux qui ne sont pas encore ns ; car quand nous prions, comme nous le faisons avec toute l'glise, afin que le monde parvienne la vraie connaissance de Dieu, nous prions non seulement pour les gnrations prsentes, mais aussi pour celles que Dieu appellera encore la vie. Nous prions pour les vivants, afin que la grce du Seigneur soit sur eux, et pour les morts, afin qu'ils deviennent dignes de voir la face de Dieu. XI Unit de l'Orthodoxie Par la volont de Dieu, la sainte glise, aprs la sparation de nombreux schismes, et aprs celle du Patriarcat de Rome, a t prserve dans les diocses et Patriarcats

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Lumire du Thabor grecs, et seules peuvent se reconnatre comme pleinement chrtiennes les communauts qui conservent l'unit avec les Patriarcats orthodoxes orientaux, ou qui entrent dans cette unit. Car il n'y a qu'un Dieu, et il n'y a qu'une glise, et il n'y a en elle ni discorde ni dissentiment.

Numro 43 Juin 2013 Page 11 soin du nom d'orthodoxie, car il n'y aura plus de christianisme erron. Quand l'glise se sera propage, ou que sera entre en elle la plnitude des peuples, alors disparatront toutes les dnominations locales ; car l'glise n'est pas lie quelque lieu que ce soit, et elle ne garde pas l'hritage de l'orgueil paen ; mais elle-mme se nomme Une, Sainte, Catholique et Apostolique, sachant que le monde entier lui appartient et que nul lieu n'a une importance particulire, mais ne peut servir et ne sert que temporairement la glorification du nom de Dieu, selon son insondable volont.

C'est pourquoi l'glise s'appelle orthodoxe ou Orientale ou Greco-Russe ; mais toutes ces appellations ne sont que des appellations temporaires. Il ne faut pas accuser l'glise d'orgueil parce qu'elle-mme se nomme orthodoxe, car elle-mme se nomme galement Sainte. Quand auront disparu les doctrines errones, il n'y aura plus be_______________________________________________________________________________________________

ENCYCLIQUE DE LGLISE DE CONSTANTINOPLE TOUTES LES GLISES DU MONDE (1920)


En 1910 a lieu dimbourg une grande confrence missionnaire mondiale qui marquera le dbut du mouvement cumnique moderne. Ni les glises orthodoxes ni lglise catholique nont t invites participer cette confrence qui runissait principalement les glises protestantes europennes. La Premire Guerre mondiale a interrompu les suites de cette confrence, mais llan cumnique a repris dans les annes 20 et 30, marques par la tenue des confrences Foi et constitution (Lausanne, 1927, et dinbourg, 1937) et Vie et travail et paix (Stockholm, 1925, et Oxford, 1937). Entretemps, en 1920 le patriarcat de Constantinople a envoy une lettre encyclique toutes les glises du monde dans laquelle elle manifeste son intrt entrer en dialogue avec dautres confessions chrtiennes, tout en reconnaissant lexistence de certains points de dogme qui sparent les glises chrtiennes . Lencyclique reconnat aussi, avec tristesse, certaines pratiques des glises dOccident, surtout le proslytisme, qui perturbent la paix intrieure des glises . Nanmoins, lencyclique parle clairement de la possibilit de lunion dfinitive des chrtiens dans lavenir , du lien troit qui unit (les glises) et de lavancement de luvre de lunion . Lencyclique formule aussi onze propositions concrtes de collaboration entre les glises. Certaines ont fait lobjet de ralisations pendant les dernires 60 annes, tandis que dautres restent toujours incompltes, par exemple la premire proposition : Unit de calendrier permettant toutes les glises de clbrer en mme temps les grandes ftes chrtiennes . Cest suite cette encyclique que lglise orthodoxe a commenc participer au mouvement cumnique, notamment le patriarcat de Constantinople lui-mme et des membres de lglise russe en Europe occidentale. _____________________________________________________________________________________ Aimez-vous les uns les autres dun cur pur, avec une grande affection. (1 P 1, 22) Lglise de Constantinople nadmet pas que les dissentiments qui sparent les glises chrtiennes sur certains points du dogme soient de nature provoquer infailliblement lchec de toute tentative qui aurait pour but ltablissement dune socit plus troite entre les diverses confessions. Pntre, au contraire, des avantages quun pareil rapprochement confrerait chacune des glises particulires et au corps chrtien en gnral, elle juge, en outre, que lheure prsente serait favorable un change de vues sur cette importante question dont la solution pourra, peut-tre, avec lassistance divine, prparer la voie lunion dfinitive des chrtiens dans lavenir. Il ne serait pas impossible que ces prjugs et ces vieilles prtentions qui ont si souvent rendu inutiles les efforts dploys en vue du rtablissement de la paix et de lharmonie entre les glises vinssent, cette fois-ci encore, crer quelques difficults ; mais il faut esprer quun sincre esprit de conciliation aura dautant plus facilement raison de ces difficults que celles-ci ne sont pas invincibles et que dailleurs nous nous bornons rechercher, pour le moment, les moyens de rendre moins malaise une simple prise de contact. Si le choix de lheure actuelle nous a paru devoir contribuer au succs dune pareille uvre, cest quil ferait concider le rapprochement des glises avec la cration

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Lumire du Thabor de la Socit des Nations dont linauguration vient dtre clbre sous de si favorables auspices. Notre ardent dsir daboutir quelque accord prliminaire nous ayant suggr les rflexions suivantes, nous croyons devoir les soumettre aux glises dOrient, surs de la ntre, aux vnrables glises dOccident et celles du reste de la chrtient, et rien ne saurait galer lintrt avec lequel nous prendrons connaissance de laccueil qui aura t rserv nos ouvertures. Cet accord, deux choses aideront puissamment ltablir et le rendre sensible aux yeux de fidles. On devrait, en premier lieu, sattacher faire disparatre toute msintelligence ayant pour origine la tendance au proslytisme qui prvaut, malheureusement, dans certains milieux. Il est inutile dinsister sur ce qui se poursuit toujours dans ce sens au prjudice de la paix intrieure des glises de celles dOrient en particulier que des prtres chrtiens soumettent quotidiennement de douloureuses preuves. Pense-t-on que le profit moral rsultant de ces manuvres puisse contrebalancer les dfiances et les suspicions quelles contribuent entretenir et aggraver ? Une fois la confiance mutuelle ainsi rtablie, il importe quune gnreuse initiative vienne combattre ce sentiment qui sest graduellement empar des groupements religieux, qui les induit se regarder comme trangers et les condamner lisolement. Il sagira de rveiller et de fortifier un amour aujourdhui teint et de rendre aux glises la conscience du lien troit qui les unit et qui en fait des cohritires, faisant un mme corps et participant la promesse que Dieu a faite en Christ par lvangile (p 3,6). Sinspirant des enseignements de la charit chrtienne dans les rapports et les jugements quelles auront porter les unes sur les autres elles verront se dissiper peu peu bien des malentendus. Que nest-on pas autoris attendre pour la gloire de ces glises, pour lclat du nom chrtien, pour lavancement de luvre de lunion, dune nouvelle conception de leurs devoirs qui porterait les diverses communions se mieux connatre, senqurir mutuellement de ltat et de la fermet de leur foi et se prter un appui dans les moments de tristesse et daffliction ? La fraternit et la solidarit dont nous venons de parler pourraient se manifester par la conclusion dune srie darrangements portant sur les points suivants : 1) Unit de calendrier permettant toutes les glises de clbrer en mme temps les grandes ftes chrtiennes ; 2) changes de lettres fraternelles loccasion des principales solennits de lanne ecclsiastique ou dans diverses circonstances extraordinaires ;

Numro 43 Juin 2013 Page 12 3) tablissement de rapports suivis entre les reprsentants, rsidant dans un mme lieu, des diverses glises ; 4) Relations entre les diffrentes coles de thologie ou individuellement entre thologiens et changes de revues et autres publications religieuses ; 5) Accs des coles ecclsiastiques et des sminaires des jeunes gens des autres confessions ; 6) Runion de congrs pan-chrtiens pour ltude des questions dun intrt gnral ; 7) Examen impartial des controverses dogmatiques et adoption, de prfrence, pour leur exposition dans les cours et traits de thologie, du point de vue historique ; 8) Respect rciproque des usages et des rites consacrs dans les diverses glises ; 9) Autorisation de clbrer des obsques et de procder linhumation des chrtiens dcdant en pays tranger dans les glises et cimetires dune confession diffrente ; 10) Rglement de la question des mariages mixtes ; 11) Assistance mutuelle sagissant duvres pies ayant pour objet le raffermissement du sentiment religieux, la bienfaisance etc. lheure o tant dennemis sattaquent aux fondements de la foi et de la morale chrtiennes, la ferme union du monde chrtien simpose encore plus au nom des intrts gnraux du christianisme quen vue des avantages qui pourraient en rsulter pour telle ou telle glises particulire. La guerre qui vient de sachever a mis nu les plaies profondes dont la socit chrtienne est atteinte et nous a rvl un mpris absolu des principes les plus lmentaires du droit et de lhumanit. Anciens ou rcents, ces maux doivent fixer lattention et stimuler la vigilance de toute autorit ecclsiastique. Lalcoolisme qui gagne du terrain tous les jours ; le luxe effrn qui sintroduit de plus en plus et par lequel on prtend accrotre les attraits de lexistence ; la corruption qui se dissimule peine sous les dehors de la libert et de lmancipation ; les leons dimmoralit que le thtre, la peinture et la musique rpandent si souvent sous prtexte de servir la cause du got et celle des beaux-arts ; enfin le culte des richesses et le ddain de tout idal suprieur sont autant de faits qui, mettant en pril lexistence de toutes les socits chrtiennes, invitent aussi toutes les glises une troite collaboration. Que ces glises qui se glorifient en Jsus Christ se resouviennent, pour ne plus loublier, du grand et nouveau commandement sur la charit ; quelles ne se laissent plus distancer sur ce terrain par les pouvoirs publics qui, sinspirant prcisment des prceptes de lvangile et de

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Lumire du Thabor la justice selon le Christ, viennent de fonder la socit des Nations pour la dfense du droit et pour le maintien de la concorde entre les peuples.

Numro 43 Juin 2013 Page 13 prions instamment de vouloir bien nous faire connatre leur sentiment l-dessus. Puissent leurs rponses nous apporter lassurance que les propositions que nous venons ici de formuler sont la veille de passer du domaine des vux dans celui des faits. Afin que suivant la vrit avec la charit nous croissions en toutes choses dans celui qui est le chef, savoir le Christ. (p 4, 15).

Telles sont les considrations que le Patriarcat de Constantinople a cru devoir soumettre lapprciation des autres glises ; nous esprons que celles-ci partageront notre conviction au sujet de la ncessit de plus en plus urgente quil y a pour elles desquisser, ne fut-ce que les Au Patriarcat cumnique, janvier de lan de Grce 1920. premiers linaments dune alliance future et nous les _______________________________________________________________________________________________

LGLISE, LA VIE NOUVELLE EN CHRIST


par Serge Boulgakov
la fin des annes 20 et dans les annes 30, le pre Serge Boulgakov (1871-1944), professeur de thologie dogmatique et doyen de lInstitut de thologie orthodoxe Saint-Serge Paris, tait trs impliqu dans le mouvement cumnique, en dialogue la fois avec des catholiques et des protestants en France, avec des anglicans en Angleterre et avec des protestants dans le cadre du mouvement cumnique international naissant. Il a voulu crire une introduction gnrale la tradition orthodoxe, alors peu connue parmi les chrtiens occidentaux. Le livre, rdig en russe sous le titre LOrthodoxie, Essai sur la doctrine de l'glise orthodoxe, a t publi en traduction franaise en 1932 et en traduction anglaise en 1935.1 Le premier chapitre de cet ouvrage, prsent ici, propose une vision lumineuse et mystique de lglise, la vie nouvelle avec et dans le Christ . _____________________________________________________________________________________ L'Orthodoxie est l'glise du Christ sur la terre. L'glise du Christ n'est pas une institution, elle est la vie nouvelle avec et dans le Christ, mue par le Saint Esprit. Venu dans le monde et s'tant incarn, le Fils de Dieu a uni sa vie divine avec la vie humaine : Dieu s'est fait homme et il a donn cette vie di-humaine, thanthropique, a ses frres, ceux qui croient en son Nom . Jsus a vcu parmi les hommes et il est mort sur la croix, mais il est ressuscit et il est mont au ciel. Or, l'ayant fait, il ne s'est pas spar de son humanit, il demeure en elle maintenant, toujours et dans les sicles des sicles. La lumire de la Rsurrection pntre l'glise de son rayonnement et la joie rsurrectionnelle, celle de la victoire sur la mort, la remplit et l'accomplit. Le Seigneur ressuscit vit avec nous. Notre vie dans l'glise est la vie mystique dans le Christ.
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Les chrtiens portent ce nom prcisment parce qu'ils sont christiques, qu'ils sont dans le Christ et que le Christ est en eux. L'incarnation divine nest pas simplement une ide ni une doctrine, elle est avant tout un vnement qui s'est produit une seule fois dans le temps, mais qui possde la puissance de l'ternit. Cette incarnation, qui demeure en tant que la runion parfaite des deux natures, la divine et l'humaine, sans division mais sans confusion, est l'glise. Celle-ci est lhumanit du Christ, ou le Christ dans son humanit. Puisque le Seigneur ne s'est pas simplement rapproch de l'homme, mais qu'il s'est identifi avec lui, en devenant homme lui-mme, lglise est le Corps du Christ, comme l'unit de la vie avec lui et subordonne a lui. Le corps, en effet, est dans un tat d'appartenance : sa vie est non pas la sienne propre, mais celle de l'esprit qui la meut. En mme temps, il se distingue de celui-ci : il lui

Serge Boulgakov, LOrthodoxie, Flix Alcan, Paris, 1932. Le nom du traducteur nest pas indiqu mais cest le pre Lev Gillet qui la traduit. Une nouvelle traduction par Constantin Andronikof a t publie aux ditions lge dhomme en 1980. Versions anglaises : The Orthodox Church, Centenary Press, Londres, 1935 ; St Vladimirs Seminary Press, Crestwood NY, 1988.

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Lumire du Thabor est accord et il reste cependant autonome. Leur unit est non pas celle de l'indiffrence (des deux principes), mais celle de leur dualit. Nous exprimons la mme ide quand nous nommons l'glise la Fiance du Christ ou l'pouse du Logos. Considre la limite de sa plnitude, la relation entre fiancs, entre mari et femme, constitue une unit parfaite de vie, toute la ralit de leurs caractres distincts tant nanmoins maintenue. C'est une unit double, que la dualit ne divise pas ni l'unit n'absorbe. En tant que Corps du Christ, l'glise n'est pas le Christ, le Dieu-Homme, puisqu'elle est son humanit, mais elle est la vie dans et avec le Christ, la vie du Christ en nous : Ce n'est plus moi qui vis, c'est le Christ qui vit en moi (Ga 2, 20). Cependant, le Christ nest pas qu'une personne divine, en tant que telle, car sa vie propre est indivisible de celle de la Sainte Trinite : Il est l'un de la Sainte Trinite , sa vie est une et consubstantielle avec le Pre et le Saint Esprit. Aussi, comme vie dans le Christ, l'glise estelle vie dans la Trinite. Vivant de la vie en Christ, le Corps du Christ vit par l mme de la vie trinitaire et porte le sceau de la Sainte Trinite (aussi la naissance dans l'glise savoir : le baptme en Christ est-elle effectue au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit ). Le Christ est le Fils, qui rvle le Pre et qui accomplit la volont du Pre. En lui, nous connaissons non seulement le Fils, mais encore le Pre et en lui, nous devenons avec lui fils du Pre, nous recevons la filiation divine, nous sommes adopts par celui que nous invoquons comme Notre Pre . tant le Corps du Christ, nous recevons sur nous le reflet de l'hypostase paternelle en mme temps que celui de l'hypostase filiale. Bien plus : nous portons la force de leur relation mutuelle, de leur unit double : Que tous soient un comme toi, Pre, tu es en moi et je suis en toi (Jn 17, 21). Cette double unit est la force de l'amour qui lie la Sainte Trinite : Dieu est amour (1 Jn 4, 8 ; 16). L'glise, Corps du Christ, devient participante de cet amour divin trinitaire : Nous viendrons et nous tablirons chez lui notre demeure (Jn 14, 23). L'amour de Dieu, celui du Pre pour le Fils et du Fils pour le Pere, n'est point un attribut ni mme une simple relation : il possde lui-mme l'tre personnel, il est hypostatique. Il est le Saint Esprit, qui procde du Pre vers le Fils, et qui repose sur lui. [] En tant que le Corps du Christ, vivant de la vie du Christ, lglise est par l mme le lieu de l'action et de la prsence de l'Esprit Saint. Bien plus : l'glise est la vie par l'Esprit Saint du fait qu'elle est le Corps du Christ, car, au sein de la Sainte Trinite, le Fils n'a pas une vie propre : il lpuise par sacrifice en tant engendr du Pre ; il la re-

Numro 43 Juin 2013 Page 14 oit du Pre et elle est l'Esprit Saint qui donne la vie et qui repose sur lui ds avant les sicles. L'Esprit Saint est la vie du Fils, qui lui est donne par le Pre ; et le Christ n'a pas d'autre vie qui lui soit propre. Tel est le caractre de la dyade du Fils et du Saint Esprit, qui rvle le Pre : elle s'exprime par l'identit de leurs vies, leurs hypostases tant distinctes. C'est prcisment cette identit de vie qui se manifeste dans l'glise comme Corps du Christ, ayant en elle la vie du Christ. L'glise est la vie en Christ et, donc, par l'Esprit Saint ; ou, inversement, elle est la vie de grce en l'Esprit et, par consquent, dans le Christ : Si quelqu'un n'a pas l'Esprit du Christ, il ne lui appartient pas (Ro, 8, 9). En vertu de quoi, on peut considrer effectivement lglise comme la vie de grce en l'Esprit Saint ; ou encore, comme on dit parfois, elle est le Saint Esprit qui vit dans lhumanit. cette ralit essentielle correspond une manifestation historique. L'glise est l'uvre de la divine incarnation du Christ, elle est cette incarnation mme, comme l'assimilation par Dieu de la nature humaine et l'assimilation de la vie divine par cette nature, comme la dification (thosis) de celle-ci, en consquence de l'union des deux natures dans le Christ. Toutefois, luvre qui a consist ecclsialiser l'humanit en Corps du Christ n'a pas t accomplie par la seule puissance de l'incarnation ni mme par celle de la rsurrection : Il vaut mieux pour vous que je m'en aille (vers mon Pre) (Jn 16, 7). Il y a fallu l'envoi du Saint Esprit, la Pentecte, laquelle est l'achvement de lglise. L'Esprit Saint, en langues de feu, est descendu dans le monde et il a repos sur les aptres, prsids par la Mre de Dieu et reprsentant par leur douzaine l'ensemble du genre humain. Les flammes sont restes dans le monde. Elles constituent le trsor des dons du Saint Esprit qui demeure dans l'glise. Dans l'glise primitive, le don de l'Esprit Saint tait confr par les aptres aprs le baptme, l'vidence de tous ; aujourd'hui, c'est le sceau du don du Saint Esprit accord dans le sacrement de la chrismation (confirmation) qui y correspond. Ainsi lglise est le Corps du Christ, comme participation la vie du Dieu qui est dans la Sainte Trinite, comme vie dans le Christ qui demeure en union indivisible avec la Trinit entire, comme vie dans l'Esprit qui nous rend fils du Pre, qui appelle dans nos curs : Abba, Pre ! et qui nous rvle le Christ qui vit en nous. Aussi, avant toute manifestation historique et toute dfinition, faut-il comprendre que 1'glise est un donn divin qui demeure en soi et qui est identique lui-mme ; elle est un fait de la libre volont divine qui s'accomplit dans le monde. En un certain sens, lglise existe, ou elle est

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Lumire du Thabor donne, indpendamment de son apparition dans l'histoire. Elle n'y apparait que parce qu'elle est sur le plan divin, surhumain. Elle existe en nous non pas comme une institution ni comme une socit : elle est avant tout, en tant qu'une vidence ou qu'une donne spirituelles, comme exprience, comme vie : Ce qui tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, que nous avons contempl et que nos mains ont touch, le Verbe de vie car la vie s'est manifeste, et nous avons vu et rendu tmoignage et nous vous annonons cette vie ternelle qui tait au Pre et qui s'est manifeste nous ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons, afin que vous aussi vous soyez en communion avec nous, et notre communion est avec le Pre et avec son Fils Jsus Christ (1 Jn 1, 1-3). La prdication des premiers temps du christianisme est l'annonce, joyeuse et triomphante, de cette vie nouvelle. La vie est indfinissable, encore que l'on puisse chercher la dcrire et la dfinir. Aussi ne peut-il pas y avoir de dfinition exhaustive et satisfaisante de l'glise. Viens et vois (Jn 1, 46) : 1'glise ne peut tre connue que par voie d'exprience, de grce, en participant sa vie. Avant de tenter de la dfinir de l'extrieur, il convient donc de prendre conscience de 1'glise dans son tre mystique, qui est la base de toute dtermination de lglise, mais qui les dborde toutes. Dans son essence, comme unit thanthropique, 1'glise relve du monde divin ; elle est en Dieu, et c'est pourquoi elle existe aussi dans le monde et dans l'histoire de l'humanite. Elle s'y manifeste dans l'tre temporel : aussi, en un certain sens, a-t-elle un commencement, un dveloppement et une histoire. Toutefois, si l'on ne la considre que dans son devenir historique et si, partant, on ne se la reprsente que comme l'une des socits terrestres, on passe cot de ce qui en fait la singularit, de ce qui est sa nature, selon laquelle l'ternel se manifeste dans le temporel et l'incr dans le cre. Lessence de 1'glise est la vie divine qui se manifeste dans la vie cre ; c'est la dification du cr, opre par la puissance de l'Incarnation et de la Pentecte. Bien qu'elle constitue la plus haute ralit et que ceux qui y participent en aient une certitude vidente, cette vie est spirituelle, elle est cele dans l'homme secret , dans la cellule de son cur ; en ce sens, elle est mystre et sacrement. Elle dpasse la nature ou le monde, encore qu'elle soit compatible avec la vie dans ce monde. Ce sont justement cet aspect surmondial et, ensemble, cette compatibilit qui la caractrisent. Selon ce premier aspect, 1'glise est invisible . Elle se distingue de tout ce qui est visible , accessible la perception sensible parmi les choses de ce monde. Au niveau de l'exprience (au sens kantien), nous ne trouvons

Numro 43 Juin 2013 Page 15 pas un phnomne qui corresponde l'glise. Pour la connaissance exprimentale, l'hypothse de l'glise est tout aussi superflue que celle de Dieu dans la thorie cosmologique de Laplace. Aussi peut-on parler juste titre, sinon de l'glise invisible , du moins de l'invisible dans Lglise. Cependant, cet invisible n'est pas inconnaissable : outre ses sens, l'homme possde un il spirituel qui lui permet de voir, de percevoir, de connaitre. Cet organe est la foi. Selon l'aptre, celle-ci permet de connaitre des choses que l'on ne voit pas (H 11, 1). Elle nous emporte sur ses ailes vers le monde spirituel, elle nous fait citoyens du monde cleste. La vie de Lglise est la vie de la foi, qui rend transparentes les choses de ce monde. Et certes, l'glise invisible est visible pour cet il spirituel. Si elle tait rellement invisible, entirement inaccessible, cela aurait tout uniment signifi que 1'glise n'existe pas, car elle ne saurait exister par elle-mme, en dehors des hommes et de leur concours. Elle n'est pas totalement comprise dans l'exprience, car sa vie est divine et inpuisable ; mais un certain aspect de cette vie, une exprience spcifique de lecclsialit sont donns quiconque y accde. Selon l'enseignement des Pres, la vie ternelle que nous donne le Christ et qui consiste en ce Qu'ils te connaissent, toi le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus Christ (Jn 17, 3), commence des ici, dans cette vie temporelle. Cette ternit dans le temps, c'est justement notre contact avec la vie divine dans l'glise. En ce sens, tout est invisible et mystique dans l'glise, tout dpasse les bords du monde visible ; mais tout l'invisible est aussi visible ou peut le devenir, et ce caractre visible de l'invisible est la condition mme de l'existence de l'glise. cet gard, dans son existence mme, l'glise est un objet de foi, elle est connue par la foi : Je crois en l'glise une, sainte, catholique et apostolique . Elle est ainsi connue non seulement comme une qualit spcifique, comme un fait d'exprience, mais elle l'est encore dans sa quantit, comme l'ensemble vivant et compos de la vie intgrale et unique d'une multitude de personnes, comme catholicit (sobornost') l'image de la triple unit divine. Nous ne voyons que la multiplicit fragmente du genre humain, ou chaque individu mne une vie singulire et d'amour-propre. Malgr la dpendance causale o ils se trouvent par rapport a leurs frres, en tant qu'tres sociaux, les enfants de l'Adam unique ne voient pas leur unit multiple ni n'en ont conscience, cette unit qui se dcouvre dans et par l'amour, et qui existe par participation l'unique vie divine dans lglise. Aimons-nous les uns les autres, afin que, dans un mme esprit, nous confessions le Pre et le Fils et le Saint Esprit ; ainsi

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Lumire du Thabor s'exclame lglise avant d'accomplir le mystre de l'eucharistie. Cette unit ecclsiale apparait au regard de l'amour, non pas comme une runion ou une assemble, un phnomne extrieur que nous observons dans toute socit mondaine, mais comme le fondement premier et mystique de la vie humaine. L'humanit est une dans le Christ. Tous les hommes sont les sarments de la mme vigne, les membres d'un corps unique. La vie de chacun s'tend infiniment celle des autres. C'est la communion des saints . Chaque homme dans l'glise vit de la vie de toute l'humanite ecclsialise, il est l'humanit : homo sum et humani nihil a me alienum esse puto [Je suis homme, et rien de ce qui touche un homme ne m'est tranger Terence]. Et il s'agit non pas seulement de l'humanit des vivants qui se tiennent avec nous en prire et au travail, devant le Seigneur, puisque la gnration prsente ne compose qu'une page du livre de la vie, mais encore de l'humanit en Dieu et dans son glise, o il n'y a point de distinction entre les vivants et les morts, car en Dieu tous sont vivants : Dieu est le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob ; Dieu n'est pas le Dieu des morts, mais des vivants (Mt 22, 32). (Et ceux qui ne sont pas ns, mais qui ont naitre, vivent dj dans l'ternit de Dieu.) Cependant, mme le genre humain tout entier n'est pas la limite de la catholicit ecclsiale, puisque le chur des anges entre aussi dans l'glise en vertu de sa relation intime avec l'homme. L'tre mme du monde anglique est inaccessible au regard corporel, il ne peut tre attest que par une exprience spirituelle, peru par les yeux de la foi : il en va de mme et surtout pour notre unification dans l'glise par le Fils de Dieu, qui a runi ce qui est de la terre et ce qui est du ciel, et qui a lev la barrire entre le monde anglique et celui des hommes. Or, le cr tout entier, la nature et l'univers, sont lis au chur des anges et au genre humain. Ils sont commis la garde des anges et soumis a la domination de l'homme, dont la cration entire partage la destine : avec nous elle gmit et elle souffre maintenant encore, attendant l'adoption et la rdemption de notre corps (Rm 8, 22-23), sa transfiguration en crature nouvelle avec notre rsurrection. Ainsi donc, dans l'glise, l'homme devient un tre universel, et sa vie en Dieu l'unit a la vie de la cration entire par les liens de l'amour cosmique (Saint Isaac le Syrien, Le cur misricordieux ). Vous vous tes approchs de la montagne de Sion et de la ville du Dieu vivant, la Jrusalem cleste, et des myriades d'anges, du concile triomphant et de l'glise des premiers-ns, dont les noms sont inscrits dans les cieux, et de Dieu, leur juge a tous, et des esprits des justes parvenus la perfection, et de Jsus, mdiateur de l'Alliance nouvelle (H 12, 22-24).

Numro 43 Juin 2013 Page 16 Telles sont les limites de l'glise. En tant que telle, unissant les vivants et les morts, les ordres angliques et la crature entire, l'glise est invisible, encore que non pas inconnaissable. Ses limites sont au-del de la cration du monde et de l'homme, elles se perdent dans l'ternit. Du moment que l'glise est la vie divine donne a la crature, et en raison de cette puissance sacre qui est la sienne, est-il possible, est-il convenable de parler de son apparition dans le temps, de sa cration ? En Dieu, chez qui il n'y a point variation ni ombre de changement (Jc 1, 19), dans le plan surternel de la cration, dans la Sagesse de Dieu qui en est le principe (Sg 8, 22), il n'y a pas de choses qui se produisent. L'on peut dire que l'glise est la fin et le fondement surternels de la cration : c'est en vue de l'glise que Dieu a cr le monde. En ce sens, elle est cre avant toute chose et le monde a t cr pour elle (Hermas, Pasteur, II, 4, 1). Dieu a cr l'homme son image, mais cette image, c'est-dire la divine similitude de l'homme, contient dj le projet et la possibilit de l'ecclsialisation de l'homme, ainsi que de l'incarnation divine, car Dieu ne pouvait assumer la nature que d'un tre qui lui fut conforme, qui possde son icne . Dans la vivante unit multiple du genre humain se trouve dj contenue celle de l'glise, l'image de la Sainte Trinit. Pour ce qui est de l'existence de l'glise dans l'humanit, il est donc difficile de parler d'un moment o elle n'et pas existe, du moins comme prmisse : selon les Pres, ds le Paradis, avant la chute, lorsque le Seigneur venait s'entretenir avec l'homme et qu'il tenait commerce avec lui, nous avons dj l'glise cre l'origine. Aprs la chute, avec le proto-vangile de la semence de la Femme (Gn 3, 15), le Seigneur pose, par cette promesse, le commencement de ce qu'on appelle l'glise vtrotestamentaire, cole et lieu de la relation avec Dieu. Mme dans les tnbres du paganisme, dans sa recherche naturelle de Dieu, il y a une glise strile (comme le dit une hymne liturgique). Certes, l'glise n'atteint la plnitude de son tre qu' partir de l'incarnation divine. En ce sens, l'glise est fonde par le Seigneur Jsus Christ ( Je btirai mon glise , Mt 16, 18), et elle est ralise par la Pentecte. Toutefois, ces vnements posent le principe de l'glise, ils n'en sont pas encore l'accomplissement. De militante , il lui incombe encore de devenir triomphante , celle o Dieu sera tout en tous (p 1, 23 ; Col 3, 11). Ainsi, i1 n'est pas possible dfinir les limites de l'glise ni dans l'espace ni dans le temps ni quant sa puissance. Et donc, si elle n'est pas toute invisible , l'glise n'est effectivement pas connaissable jusqu'au bout.

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Lumire du Thabor Cependant, son aspect incognoscible, son caractre inpuisable, le fait que ses profondeurs restent insondables, ne la rendent pas invisible au sens qu'elle n'existerait pas ici-bas dans des catgories accessibles l'exprience terrestre ou qu'elle serait entirement transcendante, ce qui aurait pratiquement quivalu un non-tre. Ah non ! Malgr son tre secret , l'glise est visible, accessible l'exprience terrestre, elle a des limites, elle est cantonne dans l'espace comme dans le temps. Sa vie invisible, la vie de la foi sont intimement lies des formes parfaitement concrtes de la vie sur terre. L'invisible existe dans le visible, il y est contenu, il est greff sur le concret par le symbole. proprement parler, le symbole est quelque chose qui appartient ce monde et qui a pourtant un contenu surmondial : c'est une certaine liaison du transcendant et de l'immanent, un pont entre le ciel et la terre, un ensemble divinement cr, une unit thanthropique. cet gard, la vie de l'glise est symbolique, elle existe mystiquement sous le symbole visible. Opposer l'glise invisible la socit visible des hommes (encore que cette opposition intervienne propos et cause de l'glise infrieure), c'est dtruire ce symbole et donc abolir l'glise elle-mme comme l'unit des vies divine et cre, pour la transcender dans un domaine noumnal et en vacuer le domaine phnomnal.

Numro 43 Juin 2013 Page 17 Or, si l'glise en tant que vie est contenue dans l'glise terrestre, il est par l mme donn que celle-ci, comme toute chose de ce monde, a des limites spatio-temporelles. Sans tre rien qu'une socit, laquelle ne l'englobe pas ni ne l'puise, elle n'en existe pas moins comme socit ecclsiale, avec ses signes, ses lois et ses dimensions. Elle est pour nous et en nous, dans notre existence terrestre et temporelle. Elle a aussi son histoire, car tout ce qui existe au monde est l'tat historique. Ainsi, ltre de l'glise, ternel, immuablement divin, apparait dans la vie de ce sicle comme une manifestation et une ralisation historiques. Il a donc aussi son commencement dans l'histoire. L'glise a t fonde par le Seigneur Jsus Christ qui, pour la btir, a pos comme roc la confession de saint Pierre, faite au nom de tous les aptres. Il les envoya aprs sa rsurrection pour la prdication de l'glise, qui reut son tre notestamentaire par la descente du Saint Esprit sur les aptres. Aprs quoi, le premier appel apostolique vers l'glise fut proclam par la bouche de saint Pierre : Convertissez-vous ! Et que chacun de vous reoive le baptme au nom de Jsus Christ, et vous recevrez le don du Saint Esprit (Ac 2, 38). Et ce jour-l, prs de trois mille personnes se joignirent a eux (Ac 2, 41). Ce fut le commencement de l'glise du Nouveau Testament.

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Lumire du Thabor

Numro 43 Juin 2013 Page 18

LE SACERDOCE ROYAL
par Nicolas Afanasiev
Nicolas Afanasiev commence son ouvrage magistral sur lglise du Saint Esprit par une prsentation loquente sur le sacerdoce royal. La doctrine du sacerdoce royal de tous les fidles, prsente dans lglise primitive mais oublie par la suite, constitue en quelque sorte la fondation mme de tout ldifice de lecclsiologie eucharistique. Car le sacerdoce de tous les baptiss signifie leur participation au sacerdoce du seul Grand Prtre, le Christ, et se distingue ainsi du sacerdoce ordonn, qui est un ministre particulier au service au peuple de Dieu pour prsider lassemble chrtienne. Cest par crainte de confusion entre les deux types de sacerdoce que le sacerdoce royal tomba dans oubli pour tre remplac par une distinction entre le clerg et les lacs . ______________________________________________________________________________________ 1. Le tmoignage biblique. Les tmoignages scripturaires directs concernant le sacerdoce royal des membres de l'glise sont peu nombreux, mais si explicites qu'ils ne demandent pas de commentaires particuliers. L'aptre Pierre, dans son ptre, s'adresse tous les chrtiens : Vous aussi, comme des pierres vivantes, vous formez une maison spirituelle, un saint sacerdoce, pour offrir des sacrifices spirituels, agrables Dieu par Jsus Christ... Vous tes la race lue, le sacerdoce royal (basilion hirateuma), la nation sainte, le peuple que Dieu s'est acquis, afin que vous annonciez les vertus de celui qui vous a appels des tnbres sa merveilleuse lumire ; vous qui autrefois n'tiez pas un peuple, et qui tes maintenant le peuple de Dieu ; vous qui n'aviez pas obtenu misricorde, et qui avez maintenant obtenu misricorde (1 P 2,5,9,10). Dans l'Apocalypse, nous lisons : celui... qui nous a faits rois et prtres (basileis kai hireis1) pour Dieu son Pre, lui soient la gloire et la force, aux sicles des sicles (1,6). Tu nous a faits rois et prtres pour notre Dieu ; et nous rgnerons sur la terre (5,10)2. Ils seront prtres de Dieu et du Christ, et ils rgneront avec lui pendant mille ans (20,6). Les Hbreux taient le peuple lu de Dieu : Tu es un peuple saint pour l'ternel, ton Dieu ; et l'ternel, ton Dieu, t'a choisi pour que tu sois un peuple qui lui appartnt entre tous les peuples qui sont sur la face de la terre (Dt 14,2).
Texte critique : basilian, hireis. Texte critique : Il a fait d'eux un royaume, des prtres, et ils rgneront sur la terre. En ce qui concerne la seconde partie de la phrase, il faudrait tenir compte d'une troisime variante : basileuousin et ils rgnent sur la terre (Voir E. G. SELWYN, The First Epistle of St. Peter, London, 1949, p. 159).
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Ce peuple lu vtrotestamentaire avait t form par Dieu pour lui-mme : Les btes des champs me glorifieront, les chacals et les autruches, parce que j'aurai mis des eaux dans le dsert, des fleuves dans la solitude, pour abreuver mon peuple, mon lu. Le peuple que je me suis form publiera mes louanges (Is 43,20-21). Dieu avait promis son peuple : Si vous coutez ma voix, et si vous gardez mon alliance, vous m'appartiendrez entre tous les peuples, car toute la terre est moi ; vous serez pour moi un royaume de prtres (LXX : basilion hirateuma) et une nation sainte (Ex 19,5-6). Dans le Nouveau Testament, cette gnration et ce peuple gnos klkton, thnos hagion lu et form par le Seigneur, ce sont les chrtiens qui, auparavant, n'taient pas un peuple, mais qui, dans l'glise, devinrent le peuple de Dieu (laos Thou). L'glise est le peuple de Dieu, et chaque fidle appartient ce peuple. Il est lakos, un lac3. Le principe ethnique selon lequel l'antique Isral avait t lu fut remplac par celui de l'appartenance l'glise o il se trouva dpass : Il n'y a plus ici ni Juif, ni Grec ; il n'y a plus ni esclave, ni homme libre ; il n'y a plus ni homme, ni femme : car tous vous tes un en Jsus Christ (Ga 3,28). Les dons et l'appel de Dieu sont irrvocables (Rm 11,29) : on ne peut donc pas tre dans l'glise et ne pas tre lac, laikos, membre du peuple de Dieu ; celui qui est dans l'glise, est un lac ; tous les lacs pris ensemble sont le peuple de Dieu. Chacun d'eux est appel en tant que prtre de Dieu lui offrir des sacrifices spirituels par Jsus Christ. Dans le judasme il y avait un sacerdoce spcial spar du peuple et inaccessible lui ; il existait une limite qui sparait du peuple les ministres, un voile qui cachait le
G. Dix, The Ministry in the Early Church , in The Apostolic Ministry (d. K.E. Kirk), London, 1946, p. 285 (trad. Le ministre dans l'glise ancienne, Neuchtel, 1955, p. 59).
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Lumire du Thabor sanctuaire. Dans l'Ancien Testament, le sacerdoce royal d'Isral tait rest l'tat de promesse. En fait, il resta limit au sacerdoce lvitique ; le peuple d'Isral ne fut pas concern. Le plus grand crime envers ce ministre consistait confondre le prsent et l'avenir. Kor, fils de Jitsehar, fils de Kebath, fils de Lvi, se rvolta avec Dathan et Abiram, fils d'Eliab, et On, fils de Pleth, tous trois fils de Ruben. Ils se soulevrent contre Mose, avec deux cent cinquante hommes des enfants d'Isral, des principaux de l'assemble, de ceux que l'on convoquait l'assemble, et qui taient des gens de renom. Ils s'assemblrent contre Mose et Aaron, et leur dirent : C'en est assez ! car toute l'assemble, tous sont saints, et l'ternel est au milieu d'eux. Pourquoi vous levez-vous au-dessus de l'assemble de l'ternel ?... La terre ouvrit sa bouche, et les engloutit, eux et leurs maisons, avec tous les gens de Kor et tous leurs biens. Ils descendirent vivants dans le sjour des morts, eux et tout ce qui leur appartenait ; la terre les recouvrit, et ils disparurent au milieu de l'assemble... Un feu sortit d'auprs de l'ternel, et consuma les deux cent cinquante hommes qui offraient le parfum (No 16,1-35). Ils se soulevrent contre Mose au nom de ce que Dieu leur avait dit : tous appartiennent au peuple de Dieu, le Seigneur est au milieu d'eux ; tous sont les membres du peuple, et personne ne peut se placer au-dessus du peuple de Dieu ; voil pourquoi tous seront saints et prtres (Ex 19, 5-6). La terre s'ouvrit et le feu brla ceux qui s'taient soulevs contre Mose, mais la promesse tait irrvocable. Elle se ralisa dans l'glise. Le voile qui cachait le sanctuaire disparut : et voici que le voile du temple se dchira en deux, du haut en bas (Mt 27,51). La limite est efface, le gouffre combl, et tout le peuple, le nouvel Isral, est introduit dans le sanctuaire, grce au sang de Jsus par le chemin nouveau et vivant qu'il nous a fray travers le voile, c'est--dire travers sa propre chair (H 10,19-20). Par cette entre dans le temple de son corps (Jn 2,21) le peuple notestamentaire devint le sacerdoce royal (basilion hirateuma4).
La traduction de basilion hirateuma prsente quelques difficults. Voir ce sujet E.G. SELWYN, op. cit., pp. 165 s. La difficult concerne seulement le terme basilion, et hirateuma (voir G. KITFEL, Theologisches Wrterbuch zum N.T. (TWNT) t. III, pp. 249-251, article de G. SCHUNK). Que nous traduisions l'expression basilion hirateuma royaume de prtres ou sacerdoce royal ou, enfin, sacerdoce appartenant au roi , cela ne change pas le sens : le royaume et le sacerdoce appartiennent l'glise en Christ et, par l, chacun de ses membres. Cela apparat clairement quand nous comparons cette expression de l'ptre de Pierre avec les expressions correspondantes dans l'Apocalypse. Si nous admettions que son auteur avait dvelopp les ides de la 1e ptre de Pierre (voir Evque
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Numro 43 Juin 2013 Page 19 Le sacerdoce royal est devenu une ralit et la base mme de la vie de l'glise. Dans l'Ancienne Alliance, le ministre dans le temple n'avait t accessible qu'au sacerdoce lvitique, tandis que, dans la Nouvelle Alliance, il appartient tous les membres de l'glise, ce Tabernacle vivant et acheiropote5. Le peuple de la Nouvelle Alliance se compose de rois et de prtres, il est saint, et le Seigneur est prsent au milieu de lui quand il se runit ; voil pourquoi il n'est pas englouti par la terre ou dtruit par le feu. Ce peuple ne sert pas Dieu dans l'enceinte du temple, mais dans le sanctuaire o il se tient tout entier. Vous vous tes approchs de la montagne de Sion, cit du Dieu vivant, Jrusalem cleste o se trouvent des myriades d'anges et le cortge de l'glise de nos premiers-ns, inscrits dans les cieux ; vous vous tes approchs de Dieu, le juge de tous, des esprits des justes parvenus la perfection ; de Jsus enfin, le mdiateur de la nouvelle alliance (H 12,22-24). Le nouvel Isral peut accder l o le peuple de l'Ancienne Alliance ne le pouvait pas. Les prtres vtrotestamentaires taient tablis en vue du ministre dans le Temple, en tant que tribu. Dans le Nouveau Testament, le sacerdoce appartient toute l'glise. Chaque chrtien y est appel au sacerdoce, car nul ne peut tre baptis sans avoir t appel par Dieu lui-mme. Car nous avons tous t baptiss d'un mme Esprit, pour former un mme corps, soit Juifs, soit Grecs, soit esclaves, soit hommes libres ; et nous avons tous t abreuvs d'un mme Esprit (1 Co 12,13). Chaque membre de l'glise est appel par Dieu, tabli par lui comme tel, par le don de l'Esprit. Par consquent, chaque membre de l'glise est appel la vie, l'action, l'uvre, au ministre dans l'glise, car l'Esprit est le principe de la vie et de l'activit de l'glise6 : C'est lui qui nous a rendus capables d'tre ministres de la Nouvelle Alliance, non celle de la lettre, mais celle de l'Esprit ; car la lettre tue, mais l'Esprit vivifie (2 Co 3,6). Chacun est tabli en vue du sacerdoce royal, mais tous ensemble servent Dieu le Pre en tant que ministres, le sacerdoce n'existant que dans l'glise. Le sacerdoce vtrotestamentaire devient ministre commun, le sacerdoce lvitique, sacerdoce lac, car l'glise est le peuple de Dieu.
CASSIEN, Le Christ et la premire gnration chrtienne (en russe), Paris, 1950, p. 295). Le basilion hirateuma de Pierre aurait d signifier pour lui le royaume et le sacerdoce qui appartiennent l'glise et qui se ralisent au cours de l'assemble eucharistique. 5 Acheiropote : non fait de main d'homme (NdT). 6 Voir W.D. DAMES, Paul and Rabbinic Judaism, London, 1948, pp. 177 s.

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Lumire du Thabor 2. Le sacerdoce royal des fidles. Le christianisme primitif tait un mouvement lac. tant un descendant de David, le Christ n'appartenait pas la tribu de Lvi7. Les aptres n'taient pas spcialement attachs au temple de Jrusalem, car ils n'appartenaient pas au sacerdoce lvitique. De mme, les premiers chrtiens ne servaient pas dans le Temple. Ainsi, ils ne purent recrer dans leur sein le sacerdoce lvitique. S'il y eut, plus tard, des prtres parmi eux, leur participation la vie de l'glise de Jrusalem n'aurait pu modifier le caractre lac du christianisme primitif. Nous savons que des prtres participrent la vie synagogale, mais ils n'y tenaient pas une place importante. Dans la mentalit juive, le sacerdoce tait troitement li au Temple et ne pouvait pas exister sans lui. Par consquent, cette doctrine du sacerdoce royal devait galement tre lie au temple dans la mentalit chrtienne primitive. S'il y a un sacerdoce royal, il doit y avoir aussi le temple, et inversement. Le Temple de Jrusalem, tant qu'il exista, ne pouvait en tenir lieu ; et encore moins aprs sa destruction. En dveloppant sa doctrine sur la dignit pontificale du Christ, l'auteur de l'ptre aux Hbreux la construisit non sur le modle du pontificat lvitique, mais selon l'ordre de Melchisdech (5,10), qui fut prtre du Trs-Haut et dont on ne connaissait ni pre, ni mre, ni gnalogie (7, 1-3). De mme, le sanctuaire, le tabernacle o pntra le Christ n'taient pas faits de main d'homme, mais crs par Dieu (8,2). la place du Temple, construit par les hommes, les chrtiens possdent un temple acheiropote ; au lieu des sacrifices sanglants, ils ont des sacrifices spirituels. L'glise est une maison spirituelle , c'est--dire le temple dont les chrtiens deviennent les pierres vivantes par le baptme (1 P 2,5)8. tant les pierres vivantes du temple spirituel, ils participent au pontificat du Christ. Puisque nous avons un libre accs dans le lieu trs saint, grce au sang de Jsus, par le chemin nouveau et vivant qu'il nous a fray travers le voile, c'est--dire travers sa propre chair, et puisque nous avons un grand prtre
L'enseignement sur le Messie membre de la tribu de Lvi tait connu dans les cercles ecclsiastiques. Hippolyte de Rome l'admettait (voir L. MARIS, Le Messie issu de Lvi chez Hippolyte de Rome s, R.Sc.R. 39, 1951, pp. 381-396), tout comme Ambroise de Milan, Hilaire de Poitiers, etc. Il tait connu du contemporain d'Hippolyte, Julius l'Africain, qui voyait en cette thse une tentative pour concilier les gnalogies de Matthieu et de Luc, mais qui n'tait pas d'accord avec elle. Cf. A.J.B. HIGGINS, Priest and Messiah, Vetus Testamentum, t. III (1953), pp. 321-357. 8 Cf. H 3, 6. Voir MICHEL, oikos , dans TWNT, t. IV, pp. 129 s.
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Numro 43 Juin 2013 Page 20 tabli sur la maison de Dieu, approchons-nous avec un cur sincre... (H 10, 19-20). Voil pourquoi tous les fidles constituent le sacerdoce dans la maison spirituelle, et pas seulement une partie d'entre eux comme ce fut le cas pour le temple fait de main d'homme, o seuls les prtres pouvaient pntrer dans le sanctuaire. Il ne peut pas y avoir de sacrifices sanglants dans la maison spirituelle . Ses prtres y offrent des sacrifices spirituels9 . Il n'y a pas de doute que ces sacrifices spirituels offerts par Jsus Christ (dia Jsou Christou, 1 P 2,5) dsignent l'Eucharistie dont Pierre parle dans les versets prcdents10. L'Eucharistie, qui avait t tablie au cours de la Cne, s'actualise la Pentecte. Elle est accomplie par l'Esprit, donc spirituelle. En introduisant la notion de sacrifice spirituel , saint Pierre a voulu montrer que le saint sacerdoce tait le sacerdoce vritable, tant donn que, pour son lecteur, ce sacerdoce ne pouvait pas exister sans les sacrifis. Toutefois, l'importance n'est pas donne ici au sacrifice comme tel, mais au fait qu'il soit spirituel et corresponde la maison spirituelle des chrtiens11. La doctrine de saint Pierre sur l'glise - maison spirituelle est une autre forme de la doctrine paulinienne de l'glise-Corps du Christ. Toutes les deux s'appuient sur la tradition primitive qui remonte au Christ : Il parlait du temple de son Corps (Jn 2,21). La notion du sacerdoce royal des membres de l'glise dcoule de la doctrine sur l'glise. 3. Le sacerdoce de la Nouvelle Alliance. J'adresse cette exhortation aux presbytres qui se trouvent parmi vous, moi qui suis leur co-presbytre et tmoin des souffrances du Christ... paissez le troupeau de Dieu qui vous est confi, ... non en dominant sur ceux qui vous sont chus en partage (tn klrn), mais en vous rendant les modles du troupeau (1 P 5,1-3). Dans chaque glise, l'Esprit Saint avait tabli des presbytres (ou des vques), afin qu'ils paissent le troupeau de Dieu (Ac 20, 28). Le troupeau de Dieu que font patre les presbytres, c'est leur klros, qui leur est chu de Dieu en partage12. Le peuple de Dieu est un, le troupeau de Dieu
Voir J. BEHM, Thusia , dans TWNT, t. III, pp. 181 s. Voir E.G. SELWYN, op. cit., p. 161 s. 11 Selon le v. 9, les chrtiens doivent annoncer la perfection de celui qui les a appels des tnbres sa merveilleuse lumire. Ce ministre n'est pas une fonction de leur sacerdoce royal, mais leur mission en tant que celle du peuple de Dieu parmi les autres peuples. Dans l'Ancien Testament, c'est Isral qui devait annoncer la gloire de Dieu (Is. 43, 21), tandis que dans le Nouveau Testament cette mission appartient l'glise. 12 Le pluriel klroi ne brise pas l'unit du klros de Dieu, tout comme le pluriel kklsia ne brise pas l'unit de l'glise de
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Lumire du Thabor est un, et le klros est un. En appartenant au troupeau de Dieu, chaque membre de l'glise appartient au klros que font patre les presbytres et, par l, il appartient au clerg de Dieu. On pourrait donc dire que chaque lac, membre du peuple de Dieu, est un clerc, membre du klros de Dieu. De plus, il est clerc (klrikos) parce que le Seigneur s'est donn en partage tout le peuple de Dieu, dont le clerc fait partie. Dans l'Ancienne Alliance, le Seigneur appartenait la seule tribu d'Isral. Veille sur ton me, de peur que, levant les yeux vers le ciel, et voyant le soleil, la lune et les toiles, toute l'arme des cieux, tu ne sois entran te prosterner en leur prsence et leur rendre un culte : ce sont des choses que l'ternel, ton Dieu, a donnes en partage tous les peuples sous le ciel tout entier. Mais vous, l'ternel vous a pris, et vous a fait sortir de la fournaise de fer de l'gypte, afin que vous fussiez un peuple qui lui appartnt en propre (De 4,19-20). Tout Isral est le peuple de Dieu, le peuple que Dieu s'est acquis, mais il n'est que l'ombre du nouvel Isral, o le prsent et l'avenir sont confondus. Seule la tribu de Lvi a vraiment Dieu pour partage : En ce temps-l, l'ternel spara la tribu de Lvi, et lui ordonna de porter l'Arche de l'Alliance de l'ternel, de se tenir devant l'ternel pour le servir... (Dt 10,8). Tout le peuple d'Isral fut choisi parmi les autres peuples, et la tribu de Lvi fut choisie parmi les autres tribus, spare du peuple et place audessus de lui, car le sacerdoce lui appartenait, elle seule. Dans la Nouvelle Alliance, tout le peuple constitue le sacerdoce et, par consquent, aucune partie n'en peut tre mise part. La prophtie vtrotestamentaire s'est accomplie : tout le peuple officie au nom de Dieu. Tout le peuple notestamentaire est acquis Dieu, constitue le klros de Dieu, et chacun y est klrikos 13. Tout comme la tribu de Lvi qui n'avait pas reu de lot au moment du partage de la Terre promise, les membres de l'glise ne possdent pas de cit permanente sur la terre, mais cherchent celle qui est venir (H 13, 14). Ayant pour partage de servir Dieu, les chrtiens lui sont confis, ils n'appartiennent qu' lui. Dans l'Ancienne Alliance, les Lvites taient une acquisition de Dieu sur la terre et son hritage : Tu spareras les Lvites du milieu des enfants d'Isral ; et les Lvites m'appartiendront (No 8,15) ; dans la Nouvelle Alliance tout le peuple de Dieu est don-

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n Dieu : Vous tes au Christ, et le Christ est Dieu (1 Co 3, 23). En tant que membres de l'glise, les chrtiens sont au Christ et, par son intermdiaire, Dieu. Tous, ils servent Dieu. En tant que lacs membres du peuple de Dieu par le Christ , ils sont le partage de Dieu, klrikoi. Ils sont clercs, et en tant que clercs (klrikoi) des lacs (lakoi). 4. La diversit des ministres. L'glise des Aptres ne connaissait pas la division en clercs et lacs comme nous la concevons, tout comme elle ne connaissait par les mots lac et clerc . C'est un fait primordial de la vie ecclsiale de l'poque primitive, mais il ne permet pas d'affirmer que le ministre dans l'glise se limitt au sacerdoce commun. C'tait le ministre de l'glise. Un autre fait important de la vie de l'glise primitive fut la diversit des ministres. Le mme Esprit dans lequel tous furent baptiss en un seul corps, et qui abreuve tout, distribue ses dons diffremment pour l'utilit commune (1 Co 12, 7), en vue de l'activit et du ministre dans l'glise. C'est lui qui a donn aux uns d'tre aptres, aux autres d'tre prophtes, d'autres d'tre vanglistes, d'autres d'tre pasteurs et docteurs, pour le perfectionnement des saints, en vue de l'uvre du ministre et de l'dification du corps du Christ (p 4,11-12). La diversit des ministres dcoule de la nature organique de l'glise. Chaque membre y a sa place, sa situation dtermine qui n'appartient qu' lui. Dieu a dispos les membres de notre corps en donnant chacun d'eux la place qu'il a trouv bon de lui assigner (1 Co 12, 18). Dans un organisme vivant, les membres sont situs et placs selon leurs fonctions ; de mme, dans le Corps du Christ, les diffrents ministres sont lis la place et la situation de ses membres. Les dons de l'Esprit ne sont pas accords gratuitement, comme une sorte de rcompense, mais en vue d'un ministre dans l'glise ; ils sont accords ceux qui, dj, ont t abreuvs de l'Esprit. Le fait d'tre abreuv de l'Esprit est la base de l'uvre du ministre , car cela seul permet la diversit des dons de l'Esprit. Il s'exprime dans le sacerdoce de tous les membres de l'glise, car l'Esprit ne peut tre inactif. Certains ministres sont destins l'dification du Corps du Christ (p 4,12). Ils expriment les diffrentes fonctions qui sont indispensables la vie de tout le Corps. Voil pourquoi le ministre commun dans l'glise suppose Dieu. la multiplicit empirique des glises, o chaque glise l'existence de ministres diffrents, qui ne peuvent exister manifeste toute la plnitude de l'glise de Dieu dans le Christ, sans l'uvre commune. correspond ce pluriel de klroi. Le klros, que prsident les La diversit des ministres ne brise pas l'unit de nature presbytres, c'est le klros de Dieu dans toute sa plnitude, et des membres de l'glise. Leur unit ontologique vient de non pas une partie de celui-ci. 13 Voir Al. LBDEFF, Klros , dans l'Encyclopdie Tho- leur unit dans le Christ . Tous les membres sont de mme nature, car tous possdent le mme Esprit. Il y a logique, Saint-Ptersbourg, 1910, t. XI, p. 242 (en russe). diversit des dons, mais il n'y a qu'un mme Esprit (1 _______________________________________________________________________________________________

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Co 12,4). Nul ne peut, eu gard sa nature, se placer au- dons de l'Esprit, la grce reste la mme ; pourtant la medessus des autres dans l'glise, et encore moins au-dessus sure de la grce acquise peut tre diffrente en prsence de l'glise, ou prtendre exprimer l'glise d'une faon de mmes dons. La grce n'a pas de degrs ; on ne peut particulire. Ni les aptres, ni les prophtes, ni les doc- donc pas parler de degrs suprieurs et infrieurs de la teurs, en tant que tels, pris tous ensemble ou chacun en grce, comme le fait la thologie d'cole. Cela reviendrait particulier, ne constituent l'glise. Les uns comme les au- diviser ce que Dieu ne divise point, et discrditer tres ne sont que des membres de l'glise, qui sans ses au- l'uvre du Christ qui nous donne grce sur grce . tres membres ne peuvent pas exister, car ils ne pourraient Tous ont la mme base pneumatologique. Personne ne alors exercer les fonctions en vue desquelles Dieu les a peut tre suprieur aux autres dans l'glise, quoiqu'il tablis. La diffrence entre ceux qui ont des ministres puisse remplir un ministre suprieur ; et personne ne particuliers et les autres n'est pas ontologique, mais fonc- peut agir en dehors des autres ou malgr eux. Encore moins, pourrait-il y avoir dans l'glise des ministres qui tionnelle. Cette diffrence serait devenue ontologique s'il n'y avait ne ncessiteraient pas de dons de l'Esprit. L o il y a un pas, dans l'glise, le sacerdoce commun tous ses mem- ministre, il y a l'Esprit ; et l o il n'y a pas de ministre, bres. Dans ce cas, seuls certains d'entre eux auraient eu il n'y a pas d'Esprit ni de vie. des ministres, tandis que la majorit n'en aurait eu au- 5. Le ministre particulier du prosts. cun. Cela signifierait que la plupart de ses membres n'au- Tertullien affirmait que la diffrence entre le clerg et le raient pas eu les dons de l'Esprit, l'Esprit tant accord peuple (inter ordinem et plebem) fut tablie par l'autorit dans l'glise pour une activit en son sein. L'organisme ecclsiale et une partie de l'assemble du clerg14 . C'est charismatique de l'glise aurait alors eu des membres non exact si l'on considre le clerg et les lacs comme deux charismatiques. groupes spars, diffrents par nature, mais c'est faux Dans les derniers jours, dit Dieu, je rpandrai mon Esprit quant au fond des choses. La conclusion qu'il tire de cette sur toute chair ; vos fils et vos filles prophtiseront ; vos thse est encore plus fausse tous les points de vue : jeunes gens auront des visions. Mme sur les serviteurs et Ainsi, l o il n'y a pas d'assemble du clerg, sois toisur les servantes, dans ces jours-l, je rpandrai mon Es- mme l'offrant, celui qui oint et le prtre15. Tertullien prit (Ac 2,17-18 ; Jol 2,28-29). avait t attir par la doctrine du sacerdoce royal des L'glise ne peut pas avoir de membres non charismati- membres de l'glise, comme cela arriva bien souvent au ques, tout comme elle ne peut avoir de membres qui n'au- cours de l'histoire ; seulement, il n'avait pas vu que la difraient aucune activit en son sein. La grce de l'Esprit se frence initiale entre le peuple et le clerg venait de la difdverse en toute sa plnitude dans l'glise : C'est de sa frence des ministres, qui n'est tablie ni par l'autorit plnitude que nous avons tous reu, grce sur grce (Jn ecclsiale, ni par une partie du clerg, mais qui dcoule 1,16), et sur tous ses membres. Ceux qui sont appels aux de la notion mme d'glise. ministres particuliers dans l'glise reoivent des dons de Le ministre particulier du prosts dont parle Tertullien l'Esprit correspondants. C'est l qu'il y a diffrence. Tous reprsente ces fonctions et ces expressions vitales dont sont abreuvs du mme Esprit, mais tous n'ont pas reu l'glise a besoin pour exister sur la terre en tant qu'orgales mmes dons de l'Esprit. Ceux qui ont des ministres nisme vivant. Ce ministre s'exprimait dans l'assemble particuliers possdent des dons que n'ont pas les autres. eucharistique. Celle-ci comprenait toujours les prostts Dans le sacrement du mariage, les poux reoivent des et ceux qu'ils guidaient. L'Eucharistie n'tait pas possible dons de l'Esprit en vue de leur vie commune. Ceux qui ne sans eux, car par sa nature elle demande la prsence d'un sont pas maris ne possdent pas ces dons-l ; toutefois, prosts. Depuis le dbut de l'glise, on distinguait, dans les uns comme les autres sont charismatiques. l'ordre liturgique, le prosts et le peuple. La diffrence des dons n'est pas due une variation dans Le jour dit du soleil, tous ceux qui habitent les villes et les la plnitude de la grce. La grce n'est pas distribue entre villages se runissent chez nous en un seul lieu ; et aussi les diffrents dons. Chaque don contient la plnitude de la longtemps que le temps le permet, on y lit des rcits des grce. Bien sr, cela ne signifie pas que tous assimilent aptres ou des crits des prophtes. Ensuite, quand le lectoute la plnitude de la grce. C'est pour chacun l'uvre teur a fini, le prosts exhorte par la parole et adjure de sa vie, et chacun acquiert autant de grce qu'il le peut. d'imiter ces belles choses. Ensuite, nous nous levons tous Il n'est pas donn aux hommes de mesurer la grce que et nous prions. La prire termine, on offre du pain, du Dieu accorde sans mesure, mais chacun sait que cette mesure n'est jamais la mme. Elle atteint un trs haut niveau 14 De exhort. castit., 7. chez les saints, tandis que chez d'autres elle luit peine, 15 Ibid. sans toutefois s'teindre jamais. Dans la diversit des _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor vin et de l'eau, comme je l'avais dit plus haut ; le prosts dit les prires et rend grces, tant qu'il peut. Le peuple exprime son accord par le mot : Amen16. Le prosts rend grces, quoi le peuple rpond Amen . Parmi ceux qui confirmaient l'action de grces du prosts se trouvaient non seulement les fidles qui n'avaient aucun ministre particulier, mais aussi les autres : il y avait parmi eux ceux que nous appellerions aujourd'hui les lacs, ainsi que les presbytres, les diacres et les docteurs. Tous les participants avec leur prosts constituaient le peuple de Dieu, le sacerdoce royal. Mme si cette diffrenciation liturgique du prosts et du peuple tait l'uvre de l'autorit ecclsiale, Tertullien serait dans l'erreur, car cette institution correspond la volont de Dieu qui est de diffrencier les ministres. Tertullien tait donc compltement dans l'erreur quand il attribuait aux lacs des ministres pour lesquels ils n'avaient pas reu de dons charismatiques. C'tait confondre les ministres, de sorte que ni le sacerdoce du peuple ni celui du prosts ne pouvaient s'exprimer, car l'assemble eucharistique devenait impossible. 6. La conscration. l'poque de Tertullien, les porteurs du ministre particulier du sacerdoce, bas sur celui du prosts, reurent le nom de clerg. La nouvelle signification de ce terme, tout en tant plus restreinte, n'annula pas immdiatement son sens plus large et ne fut pas l'origine de la formation de deux couches htrognes dans l'organisme ecclsial, car le clerg ne se spara pas du peuple, il continua en faire partie. Tertullien se trompait au sujet de son poque, mais il avait prdit l'histoire future de l'organisation ecclsiale. Aprs lui, la vie ecclsiale empirique commena d'assimiler les principes du Droit romain qui lui taient trangers. La diffrenciation du peuple et du clerg (pris dans leur sens restreint) conduisit leur sparation, ce qui amena progressivement la formation de deux couches ou tats htrognes. La pense thologique recra dans l'glise le tabernacle vtrotestamentaire, qui avait t remplac dans la Nouvelle Alliance par le tabernacle acheiropote ayant un seul Grand Prtre. La doctrine de la conscration fut le glaive qui devait dfinitivement diviser le corps ecclsial. Il ne convient pas d'examiner ici pourquoi et comment apparut cette conception thologique. Une fois qu'elle eut pntr dans la pense thologique, tous les membres de l'glise furent considrs comme consacrs (hirmnoi, tloumnoi), par opposition aux aniroi, atlstoi, c'est--dire
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Numro 43 Juin 2013 Page 23 ceux qui n'appartenaient pas l'glise. Le mystre initial de la conscration tait reprsent par le baptme, la confirmation et l'Eucharistie. L'Eucharistie introduisait dans la sainte hirarchie (hira diakosmsis) tous ceux qui avaient reu le sacrement du baptme17. Sous cette forme, la notion de conscration ne s'opposait pas encore la doctrine sur le sacerdoce royal du peuple de Dieu, car la conscration avait pour but l'introduction dans le sacerdoce qui restait toujours le peuple saint (tn tou hirou laou taxin)18. Toutefois, par sa logique interne, la doctrine sur la conscration ne pouvait pas conserver indfiniment cette forme. La pense byzantine arriva la conclusion que le vritable mystre de la conscration n'tait pas le baptme, mais le sacrement de l'ordre. Ainsi, la majorit des consacrs se retrouva non consacre , puisqu'ils n'avaient reu que le sacrement du baptme. L'ancien cercle de consacrs tait maintenant constitu de sculiers (bitikoi). La hira diakosmsis se rtrcit en liminant les lacs et en gardant seulement les clercs qui avaient reu les ordres suprieurs. La diffrence entre ces deux catgories ne devait tre cherche ni dans le ministre, ni dans une situation particulire (cette diffrence-l tait secondaire). C'est une diffrence de nature : la conscration modifierait la nature du consacr, comme le baptme modifie la nature de celui qui entre dans l'glise. Ainsi apparat la doctrine dogmatique du second baptme . Lorsque le Concile de Trente proclamera l'impossibilit de la rduction des clercs l'tat lac, il confirmera, pour la mentalit thologique occidentale, l'existence d'une diffrence ontologique entre les clercs et les lacs. Simultanment, l'ide de la conscration plongera dans un tat de lthargie la doctrine du sacerdoce royal. tant des non-consacrs, les sculiers seront trangers au sanctuaire (aniroi) et ne pourront pas l'approcher. N'tant pas ordonns, ils ne pourront pas officier sacerdotalement. Or le lac, en tant que membre du peuple de Dieu, a la dignit du sacerdoce royal, que ne possde pas un sculier. Au cours du processus historique, il s'avra que ce n'est pas le profanus qui devient sacer, mais ce sont les concitoyens des saints et membres de la famille de Dieu (p 2,19) qui deviennent profani. 7. Le dclin de la doctrine du sacerdoce royal. La thologie classique actuelle n'a pas seulement minimis la doctrine du sacerdoce royal du peuple de Dieu, elle l'a rendue suspecte. La parole de Dieu s'avra tre dangereuse. En tout cas, il ne convient pas d'en parler. Si Clment de Rome, Irne de Lyon, Justin le Martyr, Hippo17

JUSTIN LE MARTYR, Premire Apologie, 67. Voir A.-M. ROQUET, Amen , acclamation du peuple sacerdotal, Paris, 1947.

DENYS L'AROPAGITE, De la hirarchie ecclsiastique, II, ii, 4. 18 Ibid. VI, i, 2.

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Lumire du Thabor lyte de Rome, Clment d'Alexandrie, Origne, Jean Chrysostome, Jrme et d'autres Pres de l'glise avaient appris nos craintes et nos doutes, ils auraient t probablement fort tonns et n'y auraient rien compris. Ils nous auraient rpondu par les mots d'Irne de Lyon : omnes justi sacerdotalem habent ordinem [tous les justes possdent lordre sacerdotal]19. On ne peut pas accuser Irne de montanisme, comme Tertullien ; nanmoins, tout comme Tertullien, il croyait que les lacs taient prtres. Il ne craignait point de le faire, car il savait, avec toute l'glise primitive, que ce sacerdoce ne nuit en rien au ministre des vques : plus que quiconque, Irne avait contribu au dveloppement du ministre piscopal. Que se passe-t-il donc ? Pourquoi la thologie d'cole se dtourne-t-elle de la doctrine du sacerdoce royal ? La rponse se trouve dans cette thologie mme, car elle pose le problme de telle faon qu'elle est oblige de choisir entre le sacerdoce des lacs et celui de la hirarchie ecclsiale. Il nous a faits rois et prtres de Dieu son Pre : nous tous, et pas seulement quelques-uns qui constituent le clerg dans l'glise. Mais si tous taient prtres, pourraient-ils tous s'appeler ainsi ? L'glise ant-nicenne ne connaissait pas ce problme tout comme l'glise en gnral , car le sacerdoce du peuple de Dieu n'exclut point celui de la hirarchie ecclsiastique ; au contraire, nous le verrons plus loin, le sacerdoce de la hirarchie ecclsiastique est issu de lui. Ces deux formes du sacerdoce ne s'opposent pas, condition de ne pas comprendre le sacerdoce comme une conscration, l'instar de la thologie d'cole. La notion de la conscration est un produit des spculations thologiques, et non un fruit de la tradition ecclsiale. Malgr tout ce qui est enseign, la vie ecclsiale conserve dans son dogme, sa tradition et sa conscience liturgique la vritable doctrine de l'glise concernant le peuple de Dieu. Au cours de l'assemble eucharistique o l'vque est le prosts, l'glise confesse le sacerdoce royal de ses membres et la diversit des ministres : la
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Numro 43 Juin 2013 Page 24 multiplicit des dons charismatiques que Dieu lui-mme distribue chacun selon sa volont. L o est l'glise, l est aussi l'Esprit de Dieu ; et l o est l'Esprit de Dieu, l est l'glise et la plnitude de la grce [Contre les hrsies III, 24]. Refuser, ouvertement ou non, le sacerdoce royal du peuple de Dieu quivaut refuser les dons de l'Esprit. La thologie moderne reconnat videmment que les lacs reoivent des dons de l'Esprit : ils les reoivent dans les sacrements du baptme, de la chrismation, de la pnitence et du mariage. Toutefois, l'aire de l'action de l'Esprit se limiterait ceux qui ont reu ses dons dans les sacrements. Les dons de l'Esprit deviendraient ainsi la proprit prive de ceux qui les ont reus. Mme dans le sacrement de l'ordre apparat cette individualisation des dons de l'Esprit, car dans l'organisation ecclsiale actuelle la prtrise n'est pas toujours lie au ministre. La pense thologique moderne et, plus encore, la pratique actuelle de l'glise admettent que le don de l'Esprit reu dans le sacrement de l'ordre puisse rester inactif. Le ministre serait une consquence secondaire du don de l'Esprit, tandis que le changement de nature en celui qui l'a reu serait primordial. C'est l'un des points o la pense thologique diffre radicalement de la doctrine de l'glise primitive. Les dons de l'Esprit sont accords en vue de l'action et du bien (symphron) de tous. C'est pourquoi ils sont accords l'glise, dans l'glise et pour l'glise. Leur nature est dynamique, elle n'admet pas l'tat statique. Il ne peut donc pas y avoir de don de l'Esprit qui soit inactif, car, par sa nature, l'Esprit est le principe mme de l'activit. Refuser aux lacs leur dignit sacerdotale signifierait leur refuser les dons de l'Esprit dont Dieu les a abreuvs le jour du baptme (1 Co 12,13). L'glise nous enseigne que tous possdent la plnitude de la grce, pour le bien de tous ; elle ne dit pas que chacun de nous ait reu, un jour, des dons de l'Esprit afin de les garder inactifs, comme le talent enterr. Nous avons reu, dans l'glise, grce sur grce pour vivre, agir et servir. Gardons fidlement la grce afin de servir Dieu d'une manire qui lui soit agrable, avec respect et crainte ; car notre Dieu est aussi un feu consumant (H 12,28-29). Extrait de Lglise du Saint Esprit, Le Cerf, 1975.

Contre les hrsies, IV, 8, 3. Voir Paul DAMN, Le sacerdoce royal des fidles dans la tradition ancienne et moderne, Bruxelles-Paris 1950, o sont runis les textes patristiques sur le sacerdoce royal.

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Lumire du Thabor

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LES FONDEMENTS
DE LECCLSIOLOGIE EUCHARISTIQUE
par Nicolas Afanasiev
Cest Nicolas Afanasiev (1893-1966) que lon doit la premire formulation de ce quon appelle l ecclsiologie eucharistique . Les Slavophiles du XIXe sicle voyaient le modle de lglise dans lorganisation communale des collectivits rurales russes, mais cette ide manquait de fondement dans le Nouveau Testament et dans lexprience de lglise primitive, celle des premiers sicles. Le pre Nicolas Afanasiev, professeur lInstitut de thologie orthodoxe Saint-Serge Paris, a voulu asseoir sa vision de lglise sur les bases solides du Nouveau Testament et de lhistoire de lglise. Il affirme que lglise du Christ, les communauts chrtiennes fondes par les aptres, taient avant tout des runions de fidles assembls pour clbrer leucharistie, tel que la enseign le Seigneur lors de la Sainte Cne. Nous prsentons ici quelques extraits du chapitre V du chef duvre de Nicolas Afanasiev, Lglise du Saint Esprit, portant sur Les prsidents dans le Seigneur (prosts pl. prostts, c'est--dire, de faon gnral, lvque ou ses dlgus). Afanasiev expose les principes fondamentaux de lecclsiologie eucharistique, qui lient ensemble le peuple de Dieu en tant que sacerdoce royal, le sacerdoce ordonn ( les prsidents dans le Seigneur ), et la clbration eucharistique : L'glise, c'est l'kklsia, car elle est l'assemble du peuple de Dieu dans le Christ ; ce n'est pas un rassemblement de gens groups sans raison, ni une runion fortuite de chrtiens. L'glise, assemble du peuple de Dieu dans le Christ, se manifeste empiriquement dans l'assemble eucharistique, o le Christ est toujours prsent L o se tient une assemble eucharistique, l est l'glise, parce que l est le Christ. L'glise ne peut exister sans assemble eucharistique (Lglise du Saint Esprit, pp. 195-6). En tant qu'assemble du peuple de Dieu, l'glise ne peut exister sans celui ou ceux qui se tiennent devant Dieu en tte de ce peuple. Sans le ministre des prostts, l'assemble ecclsiale ne serait qu'une masse informe. L'assemble ecclsiale est impossible sans le prosts ; et par consquent, sans lui, il n'y a pas d'glise (Lglise du Saint Esprit, p. 196). Le sacerdoce royal du peuple de Dieu se manifestait dans l'assemble eucharistique. Chaque participant y servait Dieu-son Pre comme prtre, non pas seul, mais en conclbration avec tout le peuple et ncessairement avec ses prostts. Ceux-ci en tant que membres du peuple de Dieu, ne se diffrenciaient pas du peuple : ils officiaient comme prtres ensemble avec tout le peuple (Lglise du Saint Esprit, p. 197). _______________________________________________________________________________________ I. Que tout se fasse avec biensance et avec ordre . 1. L'opinion selon laquelle le christianisme primitif, ou tout au moins le christianisme non palestinien, aurait t dans un tat permanent d'anarchie charismatique, s'est profondment ancre dans la thologie. La fin de l'anarchie charismatique marquerait la fin de l'poque charismatique et le dbut d'une organisation bien dtermine de la vie ecclsiale. Cette organisation externe apparatrait avec le pouvoir piscopal, qui n'aurait pas exist au cours de la priode charismatique ou qui aurait prsent un aspect diffrent de celui qu'il avait acquis la fin du IIe sicle1. Il arrive bien souvent que les affirmations les plus
1 Nous trouvons l'expression classique de cette opinion chez J. RVILLE, Origines de l'piscopat, Paris 1948 ; . SABATIER, Les religions d'autorit et la religion de l'Esprit, Paris 1903. Actuellement, on parle de moins en moins de l'anarchisme charismatique du christianisme primitif, quoique cette opinion se rencontre encore. M. GOGUEL (L'glise primitive, Paris 1947, p. 160) crit : L'aptre Paul ne s'est pas content de crer des glises, il les a aussi organises. Nanmoins le principe de l'organisation des glises reste obscur. Voir aussi K. Hou, Der Kirchenbegriff des Paulus in seinem Verhaltnis zu dem der Urgemeinde , dans : Gesammelte Aussschnitte zur

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Lumire du Thabor douteuses prennent beaucoup de poids. Ainsi, la thse de l'anarchie charismatique trouva un grand cho, bien qu'elle ne ft taye par aucune preuve srieuse, si ce n'est une richesse de dons charismatiques qu'on ne retrouve plus aucune autre poque. ce propos, il faut mentionner un autre argument qui, premire vue, peut paratre indiscutable. Il se base sur le fait que saint Paul, le plus grand zlateur du christianisme primitif, ne se soit pas souci de doter d'une organisation solide les glises qu'il avait fondes, parce qu'il croyait en l'imminence de la parousie. Fondateur des glises, il se contentait d'indiquer les rgles les plus indispensables leur vie pour qu'elles puissent subsister jusqu'au second avnement du Christ2. Cet argument fait dpendre du bon vouloir de saint Paul l'organisation de la vie des glises, oubliant que les bases de cette organisation, aussi bien dans le christianisme primitif que de nos jours, ne sont pas dues au hasard, mais proviennent de l'essence mme de l'glise. Outre que les chrtiens de l'poque o furent rdigs les Actes savaient qu'il ne leur tait pas donn de connatre le temps et le moment de la venue du Christ (Ac. 1,7), la question de la dure impartie l'existence de l'glise ne pouvait jouer aucun rle dans l'organisation des glises locales. Mme si elles ne devaient exister qu'un seul jour, la vie devait y tre organise, car, nous le verrons, aucune glise ne pouvait vivre sans son prosts. Pourquoi donc la richesse en dons charismatiques aurait-elle d conduire l'anarchie, tandis que leur diminution aurait abouti une organisation ecclsiale solide ? Que l'poque charismatique n'ait pas connu le Droit dans l'glise ne signifie pas qu'une organisation ecclsiale non juridique ait t impossible. Et si l'glise, au cours de l'histoire, s'assimila le Droit et construisit sur cette base son organisation empirique extrieure, cela ne veut pas dire qu'elle se trouva dmunie de dons charismatiques. Tout comme l'glise primitive, l'glise actuelle est habite par l'Esprit Saint tout comme l'poque apostolique, les dons charismatiques sont de nos jours encore accords l'glise. L'poque charismatique n'a pas cess : elle continue dans l'glise, quoique sous une forme diffrente. La fin de l'poque charismatique signifierait la fin de l'existence de l'glise, qui a toujours t et reste toujours un organisme charismatique. Que tout se fasse avec biensance et avec ordre (1 Co 14, 40), car Dieu n'est pas un Dieu de dsordre, mais de paix (1 Co 14, 33). Cette exhortation de l'Aptre ne laisse aucune place l'anarchie charismatique au sein
Kirchengeschichte, II, Tbingen 1927, pp. 44-67 ; H. VON CAMPENHAUSEN, Kirchliches Amt, p. 62. 2 Cf. GOGUEL, Introduction au Nouveau Testament, t. IV, Paris 1926.

Numro 43 Juin 2013 Page 26 du christianisme primitif. L o se trouvent la biensance, la hirarchie, l'ordre (taxis), il ne peut y avoir d'anarchie. Par quel biais a donc pu natre l'opinion selon laquelle le christianisme primitif aurait vcu dans un tat d'anarchie ? Mme si la richesse et la diversit des dons avait pu provoquer quelques failles dans la vie ecclsiale de cette poque, celles-ci taient lies pour la plupart ou mme exclusivement l'tat extatique extrme dans lequel se trouvaient certains membres de l'glise. Nous n'avons aucune base qui nous permette de transposer le tableau de la vie de l'glise de Corinthe aux autres glises fondes par saint Paul. L'tat extatique attest chez les premiers chrtiens n'tait pas une particularit de l'poque. Nous le retrouvons un moment o, dit-on, la vie des glises tait sortie de son anarchie pour entrer dans la priode organise. Le montanisme n'aurait jamais pu se propager aussi rapidement et atteindre un aussi grand nombre d'glises, s'il n'avait trouv aucun appui dans la vie ecclsiale elle-mme. L'extatisme extrme se rencontre non seulement dans le montanisme, mais aussi dans la Grande glise 3 o il tait reprsent non par des prophtes, mais par des vques. Quant aux dfauts, ils se succdrent au cours de l'histoire. Ils ne disparurent pas de la vie ecclsiale avec la fin de la priode charismatique ; au contraire, leur nombre s'accrut quand l'organisation se mua en formalisme et bureaucratie. Tertullien, malgr sa mentalit de juriste, ne fut-il pas pouss vers le montanisme par les dfauts de la vie contemporaine ? L'inspiration quittait la vie ecclsiale, et sa place s'installerait la grisaille quotidienne. La hirarchie ecclsiastique organise apporta ses dfauts propres. Tertullien disait ironiquement que les aptres avaient fond les glises dans le seul but de permettre aux vques de profiter de leurs ressources, en se protgeant des dangers qui auraient pu venir de l'autorit romaine4 ; ou qu'ils organisaient les jenes dans leurs glises en vue de s'enrichir5. Les Philippiques d'Origne dpassent encore en causticit les sarcasmes de Tertullien. L'vque, disait-il, doit tre le serviteur de tous, afin d'tre utile au salut de tous ; mais, en ralit, les vques ont dpass mme les mchants princes, et sont prts s'entourer d'une garde, tels des rois. Il ajoute : Nous sommes redoutables, inaccessibles, surtout aux pauvres. Quand quelqu'un arrive jusqu' nous, et quand on nous adresse une supplique, nous sommes plus arrogants que les tyrans et les princes les plus cruels. Voil ce
HIPPOLYTE DE ROME, Commentaire sur le Livre de Daniel, III, 18. 4 De fuga, XII. 5 De ieiunio, XIII.
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Lumire du Thabor que nous voyons en beaucoup d'glises renommes, surtout en celles qui se trouvent dans de grandes villes6. Dans sa recherche de l'inspiration prophtique teinte, le juriste romain devait s'adresser aux femmes pieuses , afin d'obtenir la rvlation par leur intermdiaire ; Origne, lui, tentait de trouver une issue sa tragdie personnelle dans sa doctrine de l'glise cleste. Pouvons-nous comparer les dfauts dont parlait saint Paul dans son ptre aux Corinthiens aux dformations de la vie ecclsiale lorsque le Droit canon y eut acquis sa place ? Les coups sauvages qui furent changs durant le Concile d'phse de 449, n'taient peut-tre pas courants dans la vie ecclsiale. Cependant l'emploi de la force et de la contrainte sous toutes leurs formes avait cours dans tous les conciles, ou presque. Les dfauts sont invitables dans la vie des glises, mais seule l'absence de toute objectivit historique peut expliquer l'ide d'une soi-disant anarchie du christianisme primitif. Si l'extatisme extrme avait t la norme de la vie ecclsiale, alors pourquoi saint Paul, lui le plus riche en charismes, aurait-il tabli la taxis, la biensance et l'ordre de la vie ecclsiale, qu'il faisait remonter Dieu, qui n'est pas le Dieu du dsordre ou, disons, de l'anarchie , mais le Dieu de la paix ? Dans ces paroles pauliniennes s'exprime la conception fondamentale de la vie ecclsiale, dont l'organisation se base sur la rvlation de la volont de Dieu. Si la rvlation tait l'origine de l'anarchie, c'est que le principe de l'anarchie devrait tre cherch en Dieu, et alors Dieu serait le Dieu du dsordre, et non celui de la paix. L'organisation n'apparat pas au IIe sicle comme un deus ex machina, elle est un hritage de l'poque primitive. Depuis le dbut, les glises locales apparaissent sous une forme bien ordonne et bien organise. Ceci n'est pas en contradiction avec la fluidit de la vie du christianisme primitif. Les glises locales se trouvaient au stade de leur formation, elles taient la recherche de leur organisation empirique. Aussi tait-il possible qu'existent certaines imprcisions et des dviations par rapport l'ordre tabli. Nanmoins, les bases de l'organisation sont visibles partout, et la multiplicit empirique des glises locales met en vidence l'unit de l'glise de Dieu. Tout se faisait toujours comme dans toutes les glises des saints (1 Co 14, 33)7. Ces bases ne sont pas imposes de l'extrieur ;
ORIGNE, Commentaire sur l'vangile de Matthieu, XVI, 8. Le terme hoi hagioi chez Paul reste toujours un sujet de discussions (voir O. PROCKSCH, article hagios , dans TWNT, t. I, pp. 107 s.). Si nous admettions que Paul appliquait ce terme aux chrtiens venus des Juifs, alors l'expression n pasais tais ekklsiais tn hagin devrait, dsigner les glises palestiniennes, dont l'organisation ecclsiastique pour les glises hellnistiques aurait ainsi t un exemple suivre. Donc, le principe de
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Numro 43 Juin 2013 Page 27 elles ne viennent pas de saint Paul, elles expriment la structure et l'ordre de l'glise. Cet ordre est le mme dans chaque glise, car en chaque glise demeure toute l'glise, qui, elle, reste identique elle-mme au cours de toutes les poques historiques. Saint Paul savait, mieux que quiconque, que, c'est la volont de Dieu qui agit dans l'glise, et non celle des hommes, mme d'hommes munis, comme lui, de dons charismatiques. II. Le prosts. 1. Le nom mme d'glise8, que nous retrouvons depuis le dbut de son existence, contient l'ide d'un peuple organis, et non d'une foule d'o toute notion d'ordre ou de structure serait exclue. Le mot glise n'aurait pas t accept par la conscience chrtienne, si la vie de l'glise primitive avait t tablie dans l'anarchie et le dsordre. Le contenu de ce terme tait tel point dfini, ou, en tout cas, impliquait si nettement une organisation, qu'il ne pouvait y avoir de doute sur sa signification. L'glise, c'est l'kklsia, car elle est l'assemble du peuple de Dieu dans le Christ ; ce n'est pas un rassemblement de gens groups sans raison, ni une runion fortuite de chrtiens. L'glise, assemble du peuple de Dieu dans le Christ, se manifeste empiriquement dans l'assemble eucharistique, o le Christ est toujours prsent. Le dernier prcepte que le Christ laissa ses aptres, avant sa passion, fut : Faites ceci en mmoire de moi (1 Co 11, 24). Il ne pouvait concerner seulement quelques adeptes runis par hasard. Il s'adressait au nouveau peuple de Dieu qui s'tait runi avec le Christ, tout comme les aptres au cours de la Cne, pour clbrer l'Eucharistie ce peuple avec lequel Dieu avait conclu la Nouvelle Alliance par le sang de son Fils ( Cette coupe est la Nouvelle Alliance en mon sang , 1 Co 11, 25). L o se tient une assemble eucharistique, l est l'glise, parce que l est le Christ. L'glise ne peut exister sans assemble eucharistique ; et l'assemble eucharistique ne peut pas ne pas manifester la plnitude et l'unit de l'glise. Par consquent, la structure et l'ordre de l'glise viennent de l'assemble eucharistique qui contient toutes les bases de l'organisation ecclsiale. En tant qu'assemble du peuple de Dieu, l'glise ne peut exister sans celui ou ceux qui se tiennent devant Dieu en
l'ordre et de la biensance avait t reu de Paul en tant que tradition ecclsiale ; et Paul ne pouvait pas transgresser ce principe en raison de l'anarchie charismatique qui existait, soidisant, dans les glises qu'il avait fondes (voir aussi E.B. ALLO, Premire ptre aux Corinthiens, Paris 1935, pp. 371 s. ; W.G. KUMMEL, op. cit., p. 16). 8 Voir O. LINTON, Das Problem der Urkirche in der neueren Forschung. Uppsala 1932 ; F.M. BRAUN, Aspects nouveaux du problme de l'glise, Fribourg 1942. De mme, l'article de K.L. SCHMIDT, kklsia , dans TWNT, t. III, pp. 502-539.

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Lumire du Thabor tte de ce peuple. Sans le ministre des prostts, l'assemble ecclsiale ne serait qu'une masse informe. L'assemble ecclsiale est impossible sans le prosts ; et par consquent, sans lui, il n'y a pas d'glise. Toutefois, le ministre des prostts ne peut lui-mme exister en dehors de l'assemble eucharistique : ils ne pourraient alors rien prsenter Dieu. Cela signifie que l o apparat une glise locale se cre simultanment le ministre du prosts. D'o le postulat capital de l'ecclsiologie eucharistique : il ne peut y avoir d'glise locale sans le ministre du prosts ; par consquent, le signe empirique distinctif de l'glise catholique, c'est le prosts. Cette particularit du ministre du prosts le rend absolument ncessaire l'existence empirique de chaque glise locale. Cela nous conduit cette conclusion : non seulement le ministre particulier du prosts a exist l'poque primitive, mais, sans lui, aucune glise ne pouvait exister. S'il n'y avait, dans l'glise primitive, aucune diffrence particulire entre les ministres des charismatiques et celui des vques-presbytres nous l'avons montr plus haut , il y en avait nanmoins en ce qui concerne l'importance et la signification de ces ministres pour l'glise locale. Prive de prophtes, de docteurs, d'hommes possdant le charisme de la gurison ou de la diversit des langues, une glise locale pouvait exister ; mais elle n'aurait pu subsister dans une situation o le ministre du prosts lui et fait dfaut. Voil pourquoi, comme nous l'avons dit, c'est l'glise locale elle-mme qui devait s'occuper de ce ministre : elle devait assurer elle-mme sa propre existence. Le sacerdoce royal du peuple de Dieu se manifestait dans l'assemble eucharistique. Chaque participant y servait Dieu-son Pre comme prtre, non pas seul, mais en conclbration avec tout le peuple et ncessairement avec ses prostts. Ceux-ci en tant que membres du peuple de Dieu, ne se diffrenciaient pas du peuple : ils officiaient comme prtres ensemble avec tout le peuple. Par consquent, pas plus que les autres membres de l'glise, ils ne pouvaient officier seuls ; toutefois, l'assemble eucharistique tait impossible en leur absence, parce qu'alors il n'y avait pas d'glise. Tel fut leur ministre et telle fut leur diffrence par rapport aux autres membres de l'glise. Le charisme de prosts tait accord uniquement ceux que Dieu avait appels ce ministre et qu'il avait tablis luimme. Ce qui les diffrenciait, ce n'tait pas le charisme sacerdotal, accord par Dieu chaque membre de l'glise, mais celui de prosts. Cette composition de l'assemble eucharistique exclut toute question de rangs divers du clerg dans l'glise primitive : tous y taient prtres, et il n'y avait pas de prtres qui le soient un titre spcial. En oubliant cette particularit du christianisme primitif, on ne peut comprendre la vie des glises de l'poque, tout comme on ne peut comprendre que les pro-

Numro 43 Juin 2013 Page 28 stts, s'ils taient prtres au mme titre que tous les autres membres de l'glise, pouvaient seuls cependant tre liturges. Il n'y a pas ici contradiction avec la doctrine traditionnelle de l'glise, qui, nous l'avons vu, continue professer le sacerdoce royal de tous ses membres. Selon les auteurs des manuels de thologie scolaire, au contraire, cette conception saperait les bases de la doctrine sur la hirarchie de l'glise. L'illusion du danger protestant conduit, dans certains cas, non pas son dpassement vritable, mais l'infiltration progressive des ides protestantes dans la thologie d'cole. Comment, en effet, dire que la doctrine considrant l'vque comme prosts, doctrine base sur le sacerdoce royal de tous les membres de l'glise, pourrait saper l'importance du ministre piscopal, puisque ce dernier est absolument ncessaire l'existence des glises locales ? En tant que prosts l'vque est ontologiquement ncessaire l'glise : son ministre n'est pas le produit du dveloppement historique de l'organisation ecclsiale, mais se trouve la base mme de l'glise. Nous dirions donc, en employant le langage de la thologie moderne, qu'il est d'origine divine. Cet aspect ontologique du ministre piscopal ne s'oppose nullement au sacerdoce royal, que l'vque partage avec les autres membres de l'glise. Au contraire : le sacerdoce royal est le principe de cet aspect ontologique, car il n'y a pas d'glise sans le peuple de Dieu. En affirmant le sacerdoce de l'vque en mme temps qu'elle nie celui de tous les autres membres de l'glise, la thologie d'cole ramne l'glise l'Ancienne Alliance et dtruit la Nouvelle Alliance conclue dans le sang du Christ. Voil pourquoi la notion mme d'glise devient floue et se rapproche de la conception protestante9. 2. Manifestation de l'glise, l'assemble eucharistique tait le centre de la vie de chaque glise locale. L avait lieu la rception des nouveaux membres de l'glise et l'tablissement en vue d'un ministre de tous ceux qui possdaient des dons particuliers ; l taient exclus de l'glise ses membres indignes, et reus de nouveau aprs avoir fait pnitence ; l taient prises toutes les dcisions concernant la vie de l'glise locale dans son ensemble, et concernant ses membres pris individuellement. Rien ne pouvait se faire dans l'glise en dehors et l'insu de l'assemble pi to auto, mais celle-ci ne pouvait avoir lieu en l'absence de son prosts. Cela signifie que, depuis le dbut, rien ne pouvait tre entrepris dans une glise locale l'insu de son prosts ou sans lui. Comme tel, il gardait l'ordre et la structure de l'glise locale, car sans lui l'assemble pi to auto serait devenue un groupe anarchique
Voir R. GROSCHE, Das allgemeine Priestertum , dans le recueil Pilgernde Kirche, Freiburg im Bresgau 1938.
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Lumire du Thabor de chrtiens. Autrement dit, la fonction d'administration, garantissant l'ordre et la structure des glises, appartenait aux prostts. Cette fonction des prostts ne se limitait pas l'excution des dcisions prises par l'assemble ecclsiale. L'assemble eucharistique n'tait pas une assemble empirique des membres d'une glise locale quelconque, mais celle de l'glise dans toute sa plnitude qui est l'assemble du peuple de Dieu dans le Christ. Pour cette raison, tout acte d'une glise locale avait un caractre non pas troitement communautaire et localis, mais ecclsial et universel, car il tait l'accomplissement de la volont de Dieu qui agit dans l'glise. Tout se faisait au sein de l'assemble ecclsiale ; mais ce n'tait pas son dsir ou sa volont qui se ralisaient, ni ceux de son prosts. La source du pouvoir de l'assemble ecclsiale se trouvait en dehors d'elle, dans le tmoignage de l'assemble sur la volont de Dieu rvle, parce que seule la volont divine a de l'importance dans l'glise et pour l'glise. L'assemble ecclsiale est le milieu o se rvle la volont de Dieu, et le peuple de l'glise doit examiner cette rvlation et tmoigner de son authenticit. Une fois accepte, la rvlation doit tre ralise par le prosts. Ainsi l'administration fut une fonction du ministre du prosts, car l'examen et le tmoignage de la rvlation avaient lieu dans l'assemble eucharistique, que prsidait le prosts. L'administration permettait de sauvegarder la structure et l'ordre du corps ecclsial, telle tait sa mission ; or la structure et l'ordre taient issus de la volont de Dieu : Dieu n'est pas un Dieu de dsordre, mais le Dieu de la paix. Les prostts accomplissaient la volont de Dieu rvle l'glise ; ils ne pouvaient donc pas tre les fonctionnaires d'une glise locale, mais bien des charismatiques tablis dans leur ministre par Dieu, afin d'accomplir sa volont10. Voil pourquoi l'administration dont ils taient chargs tait l'accomplissement de la volont de Dieu, l'obissance cette volont, et avait un caractre charismatique. L'administration, gardienne de la structure et de l'ordre divins dans la vie ecclsiale, doit aussi c'est un aspect moins apparent diriger les mes humaines tout au long
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Numro 43 Juin 2013 Page 29 de leur cheminement vers Dieu (2 Co 10, 8). L'administration, c'est l'oikodom, l'dification des fidles. Placs par Dieu en tte de son peuple, les prostts le guidaient en accomplissant la volont de Dieu rvle ce peuple dont ils faisaient partie. La volont de Dieu tait imprative, en tout premier lieu pour eux, car ils se tenaient en tte du peuple devant Dieu. En accomplissant la volont de Dieu, ils servaient d'exemple et de guide au peuple de Dieu (1 P 5, 3), en le prcdant sur le chemin de la vie commun tous (2 Co 6, 4)11. Voil pourquoi dans l'glise l'administration se confond avec le pastorat. Les administrateurs de la maison de Dieu sont des pasteurs (1 Tm 3, 5) : Celui qui entre par la porte est le berger des brebis... Lorsqu'il a fait sortir toutes ses brebis, il marche devant elles ; et les brebis le suivent parce qu'elles connaissent sa voix (Jn 10, 2, 4). Le Christ est l'unique Berger de tout le troupeau, et si les prostts sont aussi ses bergers, c'est qu'ils se tiennent en tte du troupeau du Christ devant Dieu, et conduisent les brebis en accomplissant la volont de Dieu. tre pasteur, c'est prendre soin de tout le peuple et de chacun de ses membres pris individuellement, afin qu'en tous et en chacun s'accomplisse la volont de Dieu. Le pastorat est la sauvegarde de la structure et de l'ordre dans la vie ecclsiale, et, simultanment, de chaque membre de l'glise, afin qu'aucune brebis du Christ ne soit perdue. Le pastorat est donc l'administration qui se confond avec le ministre du prosts. Ces deux ministres constituent le cheminement dynamique vers Dieu, devant qui se tiennent les prostts ensemble avec le peuple. C'est en cela que l'administration ecclsiale, de par sa nature, se diffrencie d'avec l'administration des socits empiriques. Extrait de Nicolas Afanasiev, Lglise du Saint Esprit, Le Cerf, 1975.

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Voir P. BONNARD, Jsus-Christ difiant son glise, Neuchtel-Paris, 1947.

Voir plus haut, ch. IV, I, 4.

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Lumire du Thabor

Numro 43 Juin 2013 Page 30

LUNIT ET LA CATHOLICIT DE LGLISE


par Boris Bobrinskoy
Dans le Credo de Nice-Constantinople, lglise est perue comme tant Une, Sainte, Catholique et Apostolique . Il ne sagit pas ici dune dfinition de lglise, car, comme lexprime le pre Georges Florovsky et bien dautres thologiens orthodoxes, lglise ne peut tre dfinie, c'est--dire dcrite selon une pense humaine rationnelle, cause de son origine divine et de sa constitution divino-humaine. De mme, dcrire lglise comme Corps du Christ et pouse du Christ comme le fait saint Paul et bien des Pres nous aide percevoir lglise symboliquement en sappuyant sur lexprience humaine, sans pour autant confondre les analogies avec la ralit de lglise ni dpuiser son mystre. Cest ainsi que les quatre caractristiques de lglise du Credo de Nice-Constantinople sont des lments essentiels de lglise qui nous permettent dentrer dans lexprience de lglise : lglise doit tre vcue plutt que saisie dune faon abstraite. Les plus difficiles parmi les quatre caractristiques de lglise sont Une et Catholique : o se trouve lUnit de lglise face au divisions manifestes des chrtiens en de multiples glises et groupes ; en quoi se trouve la Catholicit de lglise par rapport limportance accorde, nous lavons vue, lglise locale, ncessairement contrainte dans le temps et lespace ? Dans les textes qui suivent le pre Boris Bobrinskoy, ancien professeur de thologie dogmatique et doyen de lInstitut Saint-Serge, nous livre ses rflexions sur ces deux aspects de lglise. Ces textes sont tirs de son livre magistral Le Mystre de lglise, Cours de thologie dogmatique (Cerf, 2003), ouvrage qui reflte bien lecclsiologie orthodoxe. _______________________________________________________________________________________ I. L'Unit de lglise. Son fondement, l'unit de Dieu. Tous les attributs de l'glise refltent la nature mme de la Sainte Trinit. La saintet de l'glise est une participation la saintet de Dieu. La catholicit de l'glise reflte la Triunit des Personnes divines. L'apostolicit de l'glise se fonde sur la hirarchie (ou taxis) ineffable des Personnes de la Sainte Trinit, o la vie divine provient et revient au Pre (monarchie ternelle du Pre). De mme, l'unit de l'glise dcoule ncessairement de l'unit de Dieu (A. Khomiakov). La vie de l'glise est une participation plnire la vie de Dieu, et par consquent un retour l'unit perdue. Quelle que soit notre approche de l'glise, il faut toujours partir du mystre de la vie divine en elle et atteindre par cela les structures qui la servent et non l'inverse. C'est ce que fait Khomiakov, ce que fait le pre Serge Boulgakov, c'est ce que fait toute thologie orthodoxe saine. Quand nous disons que l'glise donne l'image de la vie divine, cela concerne toute la vie de l'glise, toutes ses structures, tous ses attributs, toute son identit. L'glise l'image de la triunit divine. Dieu, pour reprendre la pense de saint Basile, c'est la communion ternelle, la conclbration des personnes divines entre elles dans le mystre infini d'amour intratrinitaire. Dieu est Amour , ce thme johannique de la premire ptre, perd son sens dans la mesure o l'amour n'est pas l'amour des Trois Personnes. Quand nous disons trois Personnes en une nature , nous ne faisons que balbutier, car videmment nous ne pouvons pas dire ce qu'est la nature. On peut dire seulement que cet amour est tellement fort qu'il constitue la nature une et que, la diffrence de l'amour humain, qui est toujours un amour en tension vers, l'amour divin est un repos, une plnitude absolue, o il n'y a pas de tension, o il n'y a mme pas de rvlation interne. Par consquent, l'unit de l'glise s'expliquant dans l'unit de Dieu, c'est l'uni-trinit. Elle doit trouver son rpondant dans les hypostases divines et dans les glises locales dans leur catholicit, c'est--dire dans leur plnitude. On retrouve ncessairement le sens de la catholicit et de la collgialit, qui est un corollaire de la catholicit. On verra que la catholicit implique autant un sens d'universalit que de plnitude. Tandis que la collgialit dcrit ou illustre le mode de relation de chacun de ces centres de vie divine, de grce divine que sont les glises, o chacune porte en soi la plnitude mais n'existe qu'en relation avec les autres. De mme que chacune des hypostases divines porte en soi la plnitude de la vie divine, et reste relationnelle. C'est l une diffrence avec la scolastique catholi-

Donc, l'unit de l'glise est l'image de l'unit divine. C'est aussi un point important de notre thologie de Dieu : on ne peut pas dissocier le mystre de l'unit en Dieu et le mystre de la Trinit. Car unit n'est pas uniformit, unit nest pas unit abstraite ou impersonnelle. Lunit en _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor que en particulier qui dit que les hypostases sont des relations. L'orthodoxie n'aime pas cette manire de dire, elle prfre dire que les hypostases sont mystres en tout. Nous ne prions pas des relations , mais nous prions le Pre, qui est en relation ontologique avec le Fils. La relation est une catgorie abstraite de l'intelligence humaine. L'hypostase est ontologiquement en relation. Une hypostase qui ne serait pas en relation ne serait pas une hypostase. Le caractre relationnel dcoule ncessairement du mystre de la personne ou de l'hypostase. La collgialit divine, si on peut s'exprimer ainsi, dcoule du mystre de l'hypostase. De mme, la collgialit ecclsiale dcoule de sa catholicit, de la plnitude locale, qui n'est pas une plnitude quantitative. Textes bibliques. Parlant de lunit de lglise, il faut rappeler les textes bibliques fondamentaux : Jn 10,16 (la parabole du bon Pasteur) : II y aura un seul troupeau, un seul Pasteur, et pour cela je donne ma vie pour mes brebis. Retenons au moins ici que l'unit dans la bergerie est le fruit du sacrifice. Jn 11,51-52 : Il prophtisa que Jsus devait mourir pour la nation, et non seulement pour la nation, mais pour rassembler dans l'unit les enfants de Dieu disperss. De nouveau on voit que c'est au terme de son sacrifice rdempteur que l'unit de l'glise est acquise. Jn 17,21 : Que tous soient un, comme toi Pre tu es en moi et moi en toi; qu'eux aussi soient un en nous, afin que le monde croie que tu m'as envoy. N'oublions pas que ce passage se situe dans l'offrande sacerdotale du Grand Prtre qui devient lui-mme la victime de son propre sacrifice. Citons encore : p 4,4-6 : Il n'y a qu'un Corps et qu'un esprit, comme il n'y a qu'une esprance au terme de l'appel que vous avez reu; un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptme; un seul Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tous, par tous et en tous. 1 Co 12,4 : Il y a diversit de dons spirituels, mais c'est le mme Esprit; diversit de ministres, mais c'est le mme Seigneur, diversit d'oprations, mais c'est le mme Dieu qui opre tout en tous. Ac 1, 14 (l'unit prcdant la descente de l'EspritSaint) : quand tous taient ensemble, d'un seul cur . L'unit de l'glise n'est donc pas accidentelle, ni secondaire. L'glise cesserait d'tre Eglise si elle perdait son unit. Les figures notestamentaires de l'Eglise nous

Numro 43 Juin 2013 Page 31 dcouvrent la ncessit de son unit. L'glise est le nouveau Peuple de Dieu, le Nouvel Isral avec lequel Dieu est entr en alliance par le Sang de Jsus-Christ. L'glise est l'pouse unique que le Christ s'est choisie, qu'il a aime, rachete et sanctifie. L'glise est le Corps mme du Christ qui vit de la mme vie divine que le Chef. L'glise est l'difice dont le Christ est la pierre de fondement et la pierre d'angle, la base et le sommet, plnitude du SaintEsprit, le Temple o il fixe sa demeure. Lunit de lglise est avant tout intrieure, car lglise est lglise du Christ et le Christ est indivisible, bien que omniprsent. De mme que Dieu est un, que le Christ est un, que l'Esprit est un, de mme, par cette unit divine, l'Eglise est une et indivisible. Cette unit est un mystre qui est accessible par la foi. Elle relve donc de la nature sacramentelle de l'Eglise et elle se manifeste et s'exprime dans la vie sacramentelle, dans la hirarchie, par la Tradition de l'glise. Unit de l'glise, dessein premier du Crateur. L'unit de l'glise correspond au dessein premier du Crateur, qui appela le premier homme et la premire femme une vie d'amour et de mdiation entre Dieu et la crature. Cr l'image de Dieu, l'homme portait en soi le principe d'unit, d'harmonie et de paix intrieure qu'il devait irradier et rpandre travers toute la cration. L'homme n'tait pas seulement destin communier avec Dieu, mais aussi unifier toute la cration et l'amener en soumission parfaite au Crateur. Le pch rompit ce dessein primitif de Dieu et introduisit dans le monde la haine, la mort, la dsintgration, la multiplicit. Alors que Dieu agit sans cesse dans le monde, crit le pre Henri de Lubac, citant saint Maxime le Confesseur, pour faire tout concourir l'unit, par ce pch qui est le fait de l'homme, la nature unique fut brise en mille morceaux et l'humanit qui devait constituer un tout harmonieux, o le mien et le tien ne se seraient point opposs, devint une poussire d'individus aux tendances violemment discordantes1 et maintenant, conclut saint Maxime le Confesseur, nous nous dchirons comme des btes fauves2 . L o est le pch, disait Origne, l est la multiplicit3. Une des penses chres aux Pres de l'glise est l'antithse de la tour de Babel, o l'orgueil des hommes engendra la haine, la discorde et la division des langues, et le miracle de la Pentecte, o l'Esprit d'amour runit nouveau ce qui tait divis. C'est ainsi que les Pres ne considraient pas le pch et le mal comme un dfaut
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Dans Catholicisme, Paris, 1947, p. 11. Quaest. ad Thalassium, lettre d'envoi, PG 90, 256. 3 In Ezech., hom. 9, n. 1.

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Lumire du Thabor Secondaire de la nature individuelle, mais comme une dsintgration spirituelle de la nature mme de l'homme, l'obscurcissement de l'image de Dieu dans l'homme, la perte du principe de l'unit. Ce principe d'unit et d'amour n'est pas un quelconque parmi les attributs de la personnalit humaine, mais est la manifestation essentielle et fondamentale de la structure diforme de l'homme. Malgr l'infidlit de la crature, Dieu reste fidle son amour premier envers le genre humain qu'il tira du nant pour l'aimer. L'amour de Dieu est cette force unificatrice dont s'est loigne l'humanit par le pch ancestral. Toute la Providence de Dieu, toute son conomie rdemptrice sera dirige vers cette runification du multiple, vers cette rnovation de la nature humaine dchue. Et ce n'est que par l'Incarnation du Fils de Dieu que la nature humaine retrouva sa forme et son unit primitive, revint en communion avec Dieu (voir Jn 11,52). L'amour de Dieu est dvers dans nos curs par l'Esprit Saint et cette vie nouvelle qui coule dans nos veines est la vie mme de Dieu. Le moi individuel se transfigure dans l'organisme charismatique de l'glise o la personnalit humaine ne se dsagrge pas, mais se trouve pleinement en se soumettant et se donnant Dieu. La misricorde divine a rassembl de partout les parties disperses, les a fondues dans le feu de l'amour et a recr l'unit perdue (saint Augustin). Ce n'est qu' la lumire de la totalit du dessein divin de notre salut, comme la rnovation de l'unit primitive qu'il nous est possible de comprendre vraiment l'unit de l'glise, non seulement comme sa nature intime, mais aussi comme sa vocation et son action dans le monde. L'unit de l'glise est manifestation de l'uvre d'unit du Christ et de l'Esprit. Elle dcoule de l'unit intime des trois Personnes de la Sainte Trinit : Que tous soient un, ainsi que Toi, Pre, Tu es en Moi, et Moi en Toi (Jn 17,21). L'unit de l'glise signifie d'une part la rconciliation et l'union de la nature humaine avec Dieu, et d'autre part la restauration de la communion d'amour entre les hommes. L'glise est ce lieu o cette unit de la nature humaine avec Dieu et cette cohsion intrieure peuvent se reconstituer. L'unit de l'glise se ralise dans l'unit de la foi, des dogmes, de la tradition, des sacrements, du culte liturgique, de toute l'exprience spirituelle de l'glise. Rien ne s'accomplit dans un lieu quelconque de l'glise qui ne regarde l'glise du Christ tout entire.

Numro 43 Juin 2013 Page 32 cumnisme dans le temps. Le garant de l'unit de l'Eglise est la Tradition, ou en d'autres termes l'apostolicit de l'glise. Le traditionalisme orthodoxe n'est pas une fidlit la lettre, aux formes; celles-ci peuvent tre primes, mais l'Esprit est toujours vivant. Il est au contraire une fidlit constante au Christ, la Vrit, telle qu'elle nous est transmise du Christ par les aptres dans la succession apostolique. C'est ici que nous en arrivons aux manifestations extrieures de l'unit de l'glise, la hirarchie ecclsiastique. Par l'intermdiaire de l'piscopat, les communauts ecclsiastiques se rassemblent en le corps multiforme de l'glise. Il faut rappeler ici le mrite du pre Georges Florovsky qui en 1952, dans une assemble de Foi et Constitution4, avait rappel l'importance de l' cumnisme dans le temps , c'est--dire l'unit et l'unanimit avec les Pres. Ceci constitue une des caractristiques essentielles de l'orthodoxie aujourd'hui, condition de prendre la notion mme de Pre dans un sens vivant. Ce sont eux qui nous engendrent, ce ne sont pas des auteurs lointains. S'ils ne sont pas nos pres , si nous ne recevons pas d'eux dans cet acte sacramentel de rception le dpt de la foi, il n'est pas question d'unit. La Tradition est plus qu'une transmission intellectuelle, c'est une prsence des Pres. L'Eucharistie n'est pas seulement le mystre de la prsence relle du Christ dans l'glise, c'est la prsence relle de l'glise dans le Christ, la prsence relle des saints et des Pres dans l'aujourd'hui de Dieu. L'apostolicit vritable est ainsi un garant de l'unit. Le culte eucharistique, la doctrine, la hirarchie, tout cela est au service de l'unit. Mais c'est l'Esprit seul qui cre et qui fonde l'unit. Il en est la norme dernire, ineffable. Cest au niveau de lexprience spirituelle et sacramentelle que l'on peut parler de l'unit. Structures eucharistiques d'unit. Certaines formes de vie ecclsiale expriment l'unit de manire privilgie, par exemple l'Eucharistie, ce lieu o l'glise est une dans le sens le plus fort, c'est--dire dans la ralisation de la communion des saints autour du Trne de lAgneau. Cest pourquoi quand la doctrine nous spare, celles des saints de tous les temps, nous ne pouvons pas accder lEucharistie. De l vient que lorthodoxie refuse lintercommunion. Lunanimit dans la foi consti4 [Il sagit dune commission du Conseil cumnique des glises, commission compose de reprsentants de diverses confessions chrtiennes qui a prcd la cration mme de Conseil des glises, fonde en 1948.]

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Lumire du Thabor tue le miracle permanent de l'Orthodoxie, dans la mesure o nous n'avons pas une structure formelle ou magistrale qui impose une unit de doctrine. Elle est vcue travers l'Eucharistie dans cette unanimit que nous redcouvrons avec merveillement de jour en jour. Que ce soit en Alaska, en Afrique, en Pologne, nous sommes d'emble dans cet espace commun d'unanimit de la doctrine. C'est tout fait essentiel. L'piscopat, la primaut, la succession apostolique, tout cela est au service de l'unit. L'unit intrieure, sacramentaire de l'glise n'est pas le fruit de l'piscopat. C'est elle qui fonde les structures qui en assureront l'unit externe. Les Pres de l'glise insistent avec force sur le rle unificateur de l'piscopat. Saint Ignace d'Antioche appelle constamment les chrtiens l'unit, les met en garde contre les schismes et les discordes. Car l'unit est mystre, miracle. Elle peut tre perdue. Elle n'est pas automatique. On peut s'loigner de l'unit. C'est le grand pch dont parlera saint Cyprien de Carthage, le grand pch contre l'Esprit, qui est de dchirer la tunique sans couture du Christ . Elle est donc de mme nature que l'unit divine. Non moins que l'unit trinitaire, l'unit ecclsiale n'est pas uniformit, mais unit de cur et d'esprit. Les Pres de l'glise fondent l'unit de l'glise sur l'unit de Dieu. Saint Clment de Rome disait : Pourquoi y a-t-il parmi nous des divisions, des dissensions ? Notre Dieu n'est-il pas un Dieu unique, et le Christ unique et un l'Esprit de la grce dvers sur nous et une notre vocation en Christ5 ? Saint Ignace d'Antioche disait saint Polycarpe de Smyrne : Rien n'est meilleur que l'unit6. Ou bien saint Irne de Lyon sur le miracle de l'unit : Les divisions ethniques ne font pas obstacle l'unit de la foi7 . La hirarchie, facteur dunit. Par ailleurs, ce n'est que dans l'union avec l'vque que se ralise l'union dans l'glise. Selon saint Ignace, l'unit doit s'accomplir sur le plan de la chair par la soumission l'vque et dans le plan de l'esprit par la fidlit l'enseignement du Christ et des aptres. Proccupe-toi de l'union, dit-il dans son ptre saint Polycarpe de Smyrne, au-dessus de celle-ci il n'y a rien de meilleur8. Toutes les ptres de saint Ignace sont d'ailleurs un appel cette union, la charit fraternelle. Le sceau de l'union, c'est la communion eucharistique autour de l'vque. Saint Cyprien de Carthage et l'unit de l'piscopat.
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Numro 43 Juin 2013 Page 33 L'glise catholique est donc unie dans l'unit de l'piscopat. De mme que l'piscopat est un, de mme l'glise est une, bien que par la diffusion de la foi ses membres soient devenus trs nombreux. Selon saint Cyprien de Carthage, les communauts ecclsiastiques se runissent en un seul corps par l'intermdiaire de l'piscopat. Pour saint Cyprien l'unit de foi semble insuffisante pour sauvegarder l'unit externe de l'glise contre les divisions internes et les schismes. Il met en avant d'une manire concrte le critre de l'unit hirarchique de l'piscopat universel. De mme que l'piscopat est un, de mme l'glise est une, bien que ses membres soient devenus trs nombreux par l'expansion de la foi. L'glise, comme un soleil brillant de la lumire du Seigneur sur l'univers entier, rpand ses rayons, mais le luminaire qui rpand partout sa lumire est unique et l'unit du corps n'est pas compromise9. C'est le fondement de la thologie des conciles, car l o est l'vque, l est l'glise . Saint Cyprien fonde sa conception de l'glise sur l'Eucharistie de l'assemble locale. Il en parle dans son trait sur l'oraison dominicale, de peur qu'tant excommuni, on ne soit spar du corps du Christ et priv du salut . Pour lui, le Corps du Christ est la fois le corps eucharistique et le corps ecclsial. Les deux sont insparables. Mais lors du schisme de Novatien, il dveloppe la doctrine du sacramentum unitatis, sacrement de lunit et de lecclesia mater, notre mre l'glise. II insiste aussi sur l'unit de Dieu. L'glise ralise son tour l'unique Eucharistie dans l'unit de l'piscopat. Il y a ce double fondement : l'Eucharistie fonde l'glise et l'glise fonde l'Eucharistie. En raison mme de sa formation juridique et romaine, il peut sembler extraordinaire que saint Cyprien n'ait jamais pouss sa doctrine ecclsiologique jusqu' ses limites extrmes et se soit toujours oppos avec vigueur aux ingrences de l'vque de Rome dans les affaires de l'glise de Carthage. ce sujet, je cite souvent la raction un peu ironique de Gustave Bardy, le grand patrologue d'aprsguerre : L'erreur de Cyprien, en matire ecclsiologique, c'est prcisment d'avoir cru qu'une socit telle que l'glise catholique, rpandue par toute la terre, pouvait subsister sans l'autorit d'un chef, par la seule force de la concorde et de la charit qui doivent unir tous les vques. Illusion d'un cur trop gnreux et d'autant plus inexplicable que Cyprien insiste sur l'autorit absolue, indiscute de l'vque sur ses propres fidles. II ne conoit pas une glise sans vque [...]. Il semble pourtant croire, que dans la catholicit, l'unit peut se maintenir d'elle9

ptre aux Corinthiens, 46, 5-6. 2.I,2. 7 Adv. Haer. I, 10, 2.I. 8 I, 2.

De l'unit de l'glise catholique, 5 5.

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Lumire du Thabor mme par la seule puissance de l'Esprit Saint qui garde et qui dirige les vques. Les vnements ont beau apporter les dmentis les plus formels cette thorie, au plus fort de la controverse baptismale, il refuse tienne le droit d'intervenir. Nul d'entre nous, dit Cyprien, ne se pose en vque des vques ; nul ne tyrannise ses collgues ni ne les terrorise pour contraindre leur assentiment, vu que tout vque est libre d'exercer son pouvoir comme il l'entend10 . Ces affirmations du savant catholique Gustave Bardy sont assez caractristiques de l'opinion romaine traditionnelle de l'autorit centrale et de la primaut de l'vque de Rome comme garant mme de l'unit de l'glise. Elles mritaient donc d'tre releves ici. En conclusion de ces textes patristiques, on peut dire que si l'glise est elle-mme mystre, si elle participe du mystre trinitaire et du mystre du salut, l'unit de l'Eglise relve elle-mme de ce mystre du salut. Elle en relve dans le langage d'approche, dans le sens de l'unit vivante dont elle est autant la servante que l'annonciatrice et le porteur. Il n'y a de fait qu'une seule unit, l'unit de Dieu. Cette unit est la fois unicit, totalit, catholicit, intgrit, vrit, saintet, continuit, universalit. Tout cela va ensemble. Toute attitude morcelante ou relativisante envers l'unit la dtruit, et la fait chapper. Le seul garant de l'unit de l'glise est la prire du Christ en Jean 17, la force et la prsence du Saint-Esprit qui est lien et lieu d'unit. Cette unit est tous les niveaux d'tre. Elle se matrialise et s'incarne dans l'histoire. L'glise labore des structures d'unit : sacramentelles comme l'Eucharistie, dogmatiques comme la foi ou hirarchiques comme l'vque, et ce, dans la tradition et la succession apostolique qui est transmission du mystre de la plnitude de l'glise, dans l'unanimit des glises locales, dans un usage lgitime de la primaut ou de la prsance dans une libert librement accepte, primaut rgionale ou primaut universelle. Aucun de ces lments qui servent l'unit et la protgent ne la crent; aucun d'eux ne peut tre mis en relief au dtriment des autres. Car lorsque les structures se cristallisent et se durcissent, elles sont en dcalage par rapport ce qu'est le mystre, c'est-dire l'unit. Ainsi l'unit est une qualit intrieure, insparable de la vrit, de la saintet, que l'glise ne possde pas mais qui la possde. L'glise et les glises locales peuvent s'carter de l'unit, comme elles peuvent pcher dans le manque d'amour, tomber dans l'hrsie et l'erreur, s'installer dans
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Numro 43 Juin 2013 Page 34 le compromis politique, refuser le tmoignage du martyre. Aucune glise historique n'est l'abri des tentations, ni n'est prmunie en elle-mme contre la chute, ni les glises orthodoxes historiques, ni les glises occidentales. Ce n'est que dans un humble regard et une dpendance picltique envers l'Esprit Saint que les glises peuvent demeurer dans l'Esprit d'unit, dans l'Esprit de saintet, dans l'Esprit de catholicit, dans l'Esprit de vrit. L'Esprit Saint peut recrer ce qui est dficient et compenser les manques. Il peut aussi rvler la nudit et le vide de ce qui est extrieurement glorieux (voir Ap 3,14 s.). L'Orthodoxie ne doit pas adopter d'attitude triomphaliste en ce qui concerne le don de l'Esprit-Saint qui est en elle. Elle en est la servante beaucoup plus que la matresse, toujours l'afft des lments de vrit et de saintet o qu'ils se trouvent, dans son sein ou l'extrieur d'elle. Cela commande une attitude d'coute et de discrtion dans le dialogue cumnique. II. La Catholicit de lglise. Origines et historique du terme. Depuis le IIIe sicle, l'adjectif catholicos a t adopt dans les symboles de foi comme un des caractres distinctifs et spcifiques de l'glise du Christ11. Ce terme se rencontre pour la premire fois dans l'ptre de saint Ignace d'Antioche aux Smyrniotes (8, 2) : L o parat l'vque, que l soit la communaut. De mme que l o est le Christ Jsus, l est l'glise catholique. Le pre Florovsky crit ceci : Le mot catholique se trouve dans les anciens symboles de foi. Les origines de ce terme sont obscures. On prtend parfois quil est de cration populaire. Sans doute est-il driv de gnitif catholou dont l'tymologie la plus naturelle serait lensemble , en un , peut-tre mme tout entier . En tout cas, dans les documents les plus anciens, le terme ecclesia catholik n'a jamais t employ dans un sens quantitatif pour dsigner l'expansion gographique de l'glise. Il visait pluBien que dans le langage courant, le mot catholique soit particulirement employ pour dsigner l'glise de Rome, ni les glises orthodoxes, ni mme la plupart des glises rformes n'ont jamais cess de considrer la catholicit comme une des marques de leur ecclsiologie, tout en diffrant sur la faon de comprendre le mot. On peut remarquer aussi qu'en russe le mot catholique s'crit de deux manires, avec un ou avec un . Avec un , c'est l'glise romaine; avec un , c'est l'glise orthodoxe, telle que nous la professons et telle que les symboles de foi et les catchismes orthodoxes l'emploient toujours.
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Gustave BARDY, La Thologie de l'glise de saint Clment de Rome saint Irne, Paris, 1945, vol. II, p. 246-247.

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Lumire du Thabor tt l'intgrit de la foi ou de la doctrine, la fidlit la Grande glise, la tradition plnire en opposition aux tendances sectaires des hrtiques qui se sont spars de cette plnitude originelle, suivant chacun sa ligne particulire et particularistes12. Cela fait penser l'uvre de saint Cyprien De l'unit de l'glise catholique qu'il rdige pour lutter contre les schismes. C'est seulement en Occident, en lutte contre le donatisme, que le terme de catholicos a pris, surtout chez saint Augustin, une interprtation exclusivement quantitative. Il s'opposait ainsi au provincialisme gographique des donatistes. Depuis lui, l'quation entre universel et catholique a t adopte dans le vocabulaire thologique courant, d'abord en Occident puis en Orient. Le pre Florovsky conclut ainsi : Catholique n'est pas un nom collectif. L'glise n'est pas seulement catholique en tant qu'ensemble de communauts locales ; elle est catholique dans tous ses lments, dans tous ses actes, dans tous les moments de sa vie. La structure entire, le tissu vivant de son corps est catholique. Chaque membre de l'glise est et doit tre catholique ; toute l'existence chrtienne doit tre organiquement catholicise , c'est--dire rintgre, concentre, intrieurement centralise. Le but et le critre de cette unit catholique, c'est que la multitude des croyants n'ait qu'un cur et qu'une me, comme c'tait le cas Jrusalem. Sinon la vie de l'glise est rduite. La catholicit est elle aussi une donne initiale et un problme rsoudre [comme la saintet, comme l'unit d'ailleurs], et il y a deux aspects noter. Lun est objectif, lautre subjectif. Lun est divin, lautre humain13.
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Numro 43 Juin 2013 Page 35 Le terme de catholique a longtemps t compris exclusivement comme un synonyme de universel . Souvent la thologie d'cole orthodoxe a t influence par la conception universaliste et quantitative catholique romaine. La notion d'universel n'est certes pas exclue de la notion de catholicit. Mais ce n'est pas le sens premier ni le sens essentiel. Dans le passage de saint Ignace, le caractre catholique de l'glise dcoule de la prsence en elle du Christ Jsus. La catholicit est manifestation de sa prsence. Elle est une qualit intrinsque, intime de l'glise exprimant son authenticit, et aussi son orthodoxie, sa fidlit la vrit vivante qu'est le Christ. La catholicit est donc une qualit concrte de l'glise en tout lieu, de l'ensemble des glises locales et par consquent de chaque communaut. La mesure, la norme, le critre de la catholicit de l'glise est la prsence en elle du Christ par l'Esprit Saint, dont l'assistance est promise l'glise pour toujours. La catholicit est donc une plnitude de foi, de vrit, de vie divine communique aux croyants. En cela l'glise catholique s'oppose ds les origines aux sectes hrtiques ou gnostiques. Nous trouvons chez saint Cyrille de Jrusalem une exposition du terme catholique dans la 18e catchse baptismale, une des deux consacres l'article ecclsiologique du symbole de foi. Dans le symbole de foi de Jrusalem, qui n'est pas tout fait le mme que le symbole de Nice, il y avait dj la notion de catholique : L'glise est appele catholique, car elle est rpandue dans tout l'univers, jusqu'aux limites de la terre et parce qu'elle enseigne intgralement et sans rien omettre tous les dogmes. Aussi parce qu'elle soumet la piti tout le genre humain, les gouvernants et les sujets, les savants et les illettrs, enfin parce qu'elle soigne et gurit catholiquement (katholikos) toute sorte de pch et que l'on trouve en elle toutes les vertus14. C'est une interprtation trs globalisante de la totalit, de la saintet et de l'universalit. L'universalit de l'glise dcoule du fait que sa prdication est adresse tout homme, tous les hommes et tout homme et quelle rassasie par la plnitude des dons du Saint Esprit. Ceci dans la mesure o la catholicit de l'glise est dirige vers l'intrieur, o l'glise rpond totalement aux aspirations de chaque homme et o l'glise est appele apporter la Bonne Nouvelle jusqu'aux confins de la terre. Il n'y a pas d'homme qui puisse tre tranger au message catholique de l'vangile.
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Georges FLOROVSKY, Le Corps du Christ vivant: Une interprtation orthodoxe de lglise, dans La Sainte glise universelle (Neuchtel CH: Delachaux & Niestl, 1948), p. 24. Dans la mme ligne de pense, Vladimir Lossky rappelle que les deux termes, catholicit et universalit ne sont pas des termes parfaitement synonymes, malgr l'usage que faisait l'antiquit hellnique de l'adjectif katholiko. L'tymologie n'est pas toujours un guide sr dans le domaine de la spculation. Un philosophe risque de perdre la vraie valeur des concepts en s'attachant trop leurs expressions verbales; d'autant plus un thologien, qui doit tre libre mme des concepts, se trouvant plac en face de ralits qui dpassent toute pense humaine. ( Du troisime attribut de l'glise , dans l'image et la ressemblance de Dieu, Paris, 1967, p. 170). On peut enfin consulter avec profit le Patristic Greek Lexicon dit par G.H.W. Lampe qui numre une dizaine d'usages chrtiens diffrents du terme katholiko. 13 Georges FLOROVSKY, p. 27.

Catchse 18, 23.

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Lumire du Thabor La catholicit de l'glise, sa plnitude et sa vrit ne dpendent pas de son universalit, ce sont elles qui la conditionnent. Ds le jour de la Pentecte, lors de la descente du Saint Esprit sur les Aptres runis au cnacle, la communaut apostolique tait dj l'glise catholique. L'glise fut toujours catholique, mme quand elle n'tait qu'un petit nombre luttant contre les ariens. Lorsque saint Maxime le Confesseur rpondit ceux qui voulaient le forcer communier avec les monothlites : Mme si l'univers entier communie avec vous, moi seul je ne communierai pas , il opposait sa catholicit une universalit hrtique. La catholicit de l'glise ne se dtermine donc pas par le nombre ni par la majorit. Ce fait seul suffirait inciter la prudence quant au principe de la dtermination de la rgle de foi, de la vrit, par un vote majoritaire d'un concile. On comprend pourquoi la rgle des conciles orthodoxes a toujours t l'unanimit. La catholicit est un don de Dieu son glise. C'est un mystre qui ne peut tre ralis que dans l'amour et la communion et avant tout travers le sacrement de l'Eucharistie. Si l'glise est par nature eucharistique, c'est-dire qu'elle est prsente l o se trouve l'Eucharistie, on peut en dduire que la catholicit de l'glise est toujours renouvele dans l'action eucharistique. Je voudrais ajouter que l'glise est, dans toute son existence, sa nature et ses structures, l'image de la Sainte Trinit. Je prfrerais ici dire l'image de la divine Tri-unit. Ce mot rend mieux compte de l'antinomie dans le mystre de Dieu entre le Trois et le Un, du fait que chacune des hypostases divines porte en elle la fois la plnitude de la nature divine et les deux autres personnes divines. Cela devrait tre appliqu au mystre de la multi-unit ou de la pluri-unit ou uni-pluralit de l'glise. C'est ainsi que la catholicit exprimerait davantage la plnitude locale de chacune des communauts qui porte en elle cette plnitude. Les communauts ne s'additionnent pas les uns aux autres, pas plus que les personnes divines ne sadditionnent, ni que le Trois nest la somme du chacun des Un. Chacun est unique et le Trois est un nombre mystrieux, au-del de l'addition. Ceci a t bien mis en valeur par toute notre thologie moderne. La catholicit s'exprime dans la prsence du Christ et dans celle de l'Esprit Saint. L'Eucharistie locale est Eucharistie catholique, de plnitude, elle est le lieu o la catholicit se manifeste. Dans son tude cite plus haut sur le troisime attribut de l'glise , Vladimir Lossky rflchit sur ce que serait l'glise si elle se trouvait ampute de l'un de ses quatre attributs , et en l'occurrence de sa catholicit : Nous voyons dj, aussitt la question pose, le grand vide qui se creuse : l'glise sans Vrit, sans connaissance certaine des donnes de la rvlation, sans exp-

Numro 43 Juin 2013 Page 36 rience consciente et infaillible des mystres divins. Si elle gardait son unit, ce serait l'unit d'opinions multiples, produits de mentalits et cultures humains diffrentes, unit qui aurait pour base la contrainte administrative ou l'indiffrence relativiste. Si elle gardait la saintet, cette glise prive de la certitude de la Vrit, ce serait une saintet inconsciente, une voie vers la sanctification sans lumire, dans les tnbres de l'ignorance de ce qu'est la grce. Si elle gardait l'apostolicit, ce ne serait qu'une fidlit aveugle un principe abstrait, vide de sens. La catholicit nous apparat donc comme un attribut inalinable de l'glise, en tant qu'elle possde la Vrit. On peut mme dire que c'est une qualit de la Vrit chrtienne15. Sens de plnitude et de vrit dans l'ecclsiologie eucharistique. Enfin, le mtropolite Jean Zizioulas conoit l'appellation glise catholique , dans la littrature des trois premiers sicles, en relation avec la communaut eucharistique concrte : Comme l'ecclsiologie d'Ignace d'Antioche le montre clairement, le contexte mme dans lequel le terme katholiki kklsia apparat pour la premire fois tait clairement un contexte eucharistique dans lequel la principale proccupation d'Ignace tait lunit de la communaut eucharistique (Smyrne 8). Au lieu donc d'essayer de trouver le sens glise catholique de ce texte ignatien dans une opposition entre locale et universelle , nous serions plus fidles aux sources en le voyant la lumire de l'ecclsiologie entire d'Ignace, selon laquelle la communaut eucharistique est exactement la mme que (c'est le sens que je donnerais au mot osper qui relie les deux dans le texte d'Ignace) l'glise entire unie dans le Christ. La catholicit, donc, dans ce contexte, ne signifie rien d'autre que l'intgrit, la plnitude et la totalit du Corps du Christ, exactement comme osper il est figur dans la communaut eucharistique16. J. Zizioulas rsume enfin sa conception de la catholicit en rfrence la dimension christologique de l'glise : Le contenu primitif de la notion de catholicit n'est pas moral, mais christologique. L'glise est catholique, non pas parce qu'elle obit au Christ [...] mais avant tout parce qu'elle est le Corps du Christ. Sa catholicit ne dpend pas d'elle-mme, mais de lui. Elle est catholique
Du troisime attribut de l'glise , dans Image et ressemblance, p. 169-170. 16 Jean ZIZIOULAS, L'tre ecclsial, Genve, 1981, p. 116117.
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Lumire du Thabor parce qu'elle est l o est le Christ. Nous ne pouvons pas comprendre la catholicit comme une note ecclsiologique, si nous ne la comprenons pas connue une ralit christologique17. Apport de l'ecclsiologie russe : la sobornost. On ne saurait rester insensible l'apport propre de l'ecclsiologie russe concernant l'ide de catholicit traduit trs tt dans le symbole de foi par le terme sobornyi (du verbe sobirat rassembler , et de sobor, le rassemblement , la synaxe ). Ce terme concerne en premier lieu le rassemblement eucharistique. Ensuite il dsigne le temple, le lieu dans lequel le rassemblement se fait. Avant d'tre un temple, ou une cathdrale ou une basilique, le sobor est d'abord le rassemblement des membres de l'glise dans le mystre et la clbration eucharistique. Ceci est important rappeler pour expliquer le choix du terme. L'adjectif sobornyi choisi dans le symbole de foi a conduit les slavophiles et particulirement Khomiakov crer un nologisme, la sobornost. Ce terme signifie la collgialit, la solidarit, lunion des membres de lglise. partir de l, la thologie orthodoxe dveloppe une ecclsiologie conciliaire ou une ecclsiologie de communion. Nous trouvons cette ide dveloppe par Jean Zizioulas, Olivier Clment ou pre Jean Meyendorff et avant eux, par le pre Serge Boulgakov et Vladimir Lossky et encore avant eux par les slavophiles du XIXe sicle. Les slavophiles, surtout les frres Troubetskoy, tendent appliquer la notion de sobornos toutes les facults, tous les niveaux et toutes les fonctions de l'existence humaine. Si l'glise est conciliaire, sobornaya, c'est que cette sobornost relve de la nature
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Numro 43 Juin 2013 Page 37 humaine ds les origines. L'tre humain a t cr comme un tre de communion, comme un tre collgial, relationnel. On trouve leurs thses prsentes dans L'Histoire de la philosophie russe du pre Basile Zenkovsky18 qui parle de cette solidarit de l'tre humain dans sa conscience, dans sa crativit, dans son langage comme dans sa culture. cette solidarit naturelle, j'ajouterais et j'en reviens la Bible une sobornost dchue. Ce qui explique le lien de solidarit avec Adam dans la chute et dans l'hrdit pcheresse. Catholicit et communion trinitaire. Pour conclure, je retiendrais dans la catholicit : 1. La dfinition christologique et eucharistique de saint Ignace, qui est reprise dans le texte synthtique de saint Cyrille de Jrusalem. Elle donne un sens d'intgralit, d'intgrit spirituelle et doctrinale, charismatique et trinitaire. Tout cela vise la rcapitulation de l'tre humain, du genre humain dans le Christ en tout temps et en tout lieu. 2. La dynamique de cet homme nouveau qu'est l'glise-Corps du Christ, qui est puissance unifiante et diversifiante la fois de l'Esprit Saint. Ainsi la conciliarit de l'glise, ou sa collgialit, dcoule de son tre mme. La notion de sobornost y correspond et s'oppose aux conceptions quantitatives ou gographiques, juridiques ou clricales qui coupent l'glise en glise enseignante et glise enseigne , en clerg et peuple. La conciliarit se rvle comme coextensive au mystre, l'tre mme de lglise qui fait de lglise une glise en concile permanent, limage du Conseil ternel de la Sainte Trinit.
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Ibid., p. 125. Catholicit et communion trinitaire .

Deux vol., Paris, 1950.

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Lumire du Thabor

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L'GLISE LOCALE
DANS UNE PERSPECTIVE EUCHARISTIQUE

par Jean Zizioulas


Le mtropolite Jean Zizioulas est en quelque sorte le successeur de Nicolas Afanasiev en ce qui concerne lecclsiologie eucharistique. Dans ces ouvrages sur lglise il renforce les arguments dAfanasiev sur limportance capitale de lvque dans la clbration eucharistique ainsi que dans la constitution vritable de lglise locale le sujet du texte ici , en insistant sur le caractre local de la communaut chrtienne, ce qui mne Zizioulas rflchir sur les rapports essentiels entre lglise locale et lglise catholique , le Corps du Christ qui est Un et non pas divis. Si donc cest la prsidence de lassemble eucharistique par lvque qui tablit l glise locale , celle-ci correspond au diocse plutt qu la paroisse telle que nous la connaissons. La notion du sacerdoce royal du peuple de Dieu, ide chre Afanasiev, nest pas dveloppe ici ; Zizioulas semble prendre pour acquis une division ontologique entre clercs-ordonns et lacs-non-ordonns dans lglise. ______________________________________________________________________________________ I. L'arrire-plan historique et ecclsiologique. 1. Le principe ecclsiologique fondamental sur lequel repose la notion d'glise locale dans la tradition orthodoxe est celui qui permet d'identifier l'glise avec la communaut eucharistique. L'ecclsiologie orthodoxe est fonde sur l'ide que l o il y a l'Eucharistie l est l'glise en sa plnitude comme Corps du Christ. Le concept d'glise locale dcoule du fait que l'Eucharistie est clbre en un lieu donn et runit par sa catholicit tous les membres de l'glise rsidant en ce lieu. Deux principes ecclsiologiques de base pris ensemble expriment le sens de l'glise locale : a) La nature catholique de l'Eucharistie, ce qui signifie que chaque assemble eucharistique devrait comprendre tous les membres de l'glise en un lieu donn, sans distinction d'ge, de profession, de sexe, de race, de langue, etc. b) La nature gographique de l'Eucharistie, ce qui signifie que l'assemble eucharistique et par elle l'glise est toujours la communaut d'un lieu1 particulier (l'glise de Thessalonique, de Corinthe, dans les ptres de Paul). 2. La conjugaison des deux principes ecclsiologiques cidessus explique les stipulations canoniques selon lesquelles il ne doit y avoir qu'une seule assemble eucharistique en un lieu donn. Mais le principe gographique soulve
L'expression en un lieu est galement utilise dans les ptres de Paul propos de l'glise locale. La signification de cette manire de parler provient de l'ide que l'Eglise rside en un lieu gographique comme un visiteur (paroikos). Ceci est en rapport troit avec la nature eschatologique de l'Eucharistie laquelle nous ferons allusion plus loin.
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invitablement la question de savoir ce qu'il faut entendre par un lieu : comment peut-on prciser les limites d'un territoire particulier devant servir de base une seule assemble eucharistique et donc une seule glise ? Cette question revt une signification particulire si lon prend en considration les complexits des dveloppements historiques de l'glise primitive. Puisque la tradition orthodoxe a t faonne sur les plans ecclsiologique et canonique par ces facteurs historiques, nous devons les examiner brivement. a) Ds l'poque notestamentaire se manifeste une tendance identifier l'ekklesia ou mme l'ekklesia tou theou avec l'assemble des chrtiens d'une cit donne. Une tude des ptres pauliniennes en particulier nous amne constater que le terme ekklesia est, presque sans exception, utilis au singulier lorsqu'il s'applique une cit, alors qu'il est toujours mis au pluriel quand il est question d'un territoire gographique plus grand que la cit. S'il ne s'agit pas l d'un simple accident, nous pouvons nous demander pourquoi l'aptre Paul n'emploie jamais le terme d'glise au pluriel lorsqu'il parle d'une cit ? Vu la manire concrte dont le mot ekklesia est utilis dans les ptres pauliniennes pour dsigner normalement l'assemble des fidles en tant que telle (cf. par exemple 1 Co 10-14), on peut conclure qu'il existait une seule assemble de ce genre et qu'on l'appelait ekklesia. En d'autres termes, il faut en conclure que le type le plus ancien d'glise locale connu est l'glise d'une cit et que la forme concrte de cette glise-de-la-cit est l'assemble regroupant tous les chrtiens de cette aire gographique. La chrtient semble tre apparue tout d'abord comme glise-de-la-cit, et si nous interprtons correctement les sources dont nous dis-

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Lumire du Thabor posons, il a d en tre ainsi au moins jusqu'au milieu du deuxime sicle2. b) La premire difficult propos de ce principe : une glise (une Eucharistie) une cit apparat historiquement avec le concept de la kat'oikon ekklesia (glise domestique). Si cette expression dsignait en fait la formation d'une ekklesia sur la base de l'unit familiale, nous nous trouvons devant une dfinition de l'glise locale prise dans un sens non gographique, devant une conception sociologique du lieu . J'ai tent ailleurs3 d'analyser ce problme et je ne puis que rpter ici mes conclusions : le terme kat'oikon ekklesia dans le Nouveau Testament ne dsigne pas une runion familiale mais plutt une assemble de tous les fidles de la cit runis en tant qu'invits dans une maison particulire (cf. Rm 16,23, et les tmoignages archologiques d'glises nommes d'aprs les noms des propritaires des maisons Rome, etc.). On pourrait mme aller jusqu' affirmer qu'il ne semblait exister qu'une seule glise familiale de ce type dans chaque cit l'poque4. Si ces conclusions sont exactes, elles permettent d'expliquer pourquoi on ne trouve aucune trace de difficult majeure provenant de l'existence des glises familiales lors de l'organisation de l'glise primitive. Ces glises familiales et le nom mme de cette institution, disparaissent assez tt sans laisser d'indication permettant d'imaginer un tat de choses pouvant constituer une alternative l'identification de l'glise locale primitive avec l'glise d'une cit. c) Un autre vnement, dont les implications et les consquences sur le concept de l'glise locale sont bien plus importantes, s'est produit dans l'organisation de l'glise primitive. Il s'agit de l'apparition de la paroisse, dans ses formes rurale et urbaine. Les dtails de ces circonstances historiques ne concernent pas notre propos5. Mais ce qui
Si le tmoignage de Justin dans sa Premire Apologie (65) signifie que les chrtiens des villages en dehors de Rome se rendaient la cit pour l'assemble eucharistique du dimanche, il semblerait qu'en dpit des difficults matrielles, le principe soulign par Ignace d'Antioche d'une seule Eucharistie sous la prsidence d'un vque en un seul lieu, semble avoir t observ, mme dans une glise aussi importante que celle de Rome au deuxime sicle. Cela semble avoir t le cas jusqu' ce que les chrtiens des villages aient leurs propres vques (les chorepiscopoi), ce dont nous avons des tmoignages pour la premire fois au deuxime sicle. 3 ' Dans mon livre L'unit de l'Eglise... 1965 (en grec). 4 Les tmoignages dont nous disposons ne sont pas trs clairs mais il faut noter qu'il semblerait bien qu'on ne relve pas un seul cas o l'expression glise familiale apparat plus d'une fois propos d'une mme cit. 5 Pour une analyse dtaille de ce problme historique complexe, voir mon livre mentionn ci-dessus.
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Numro 43 Juin 2013 Page 39 est toutefois d'une importance capitale pour la comprhension de l'glise locale dans la tradition orthodoxe, c'est la question de savoir si la paroisse peut, en fait, tre qualifie d'glise locale. La difficult dcoule de deux considrations fondamentales : (i) Le principe ecclsiologique de l'identification de l'glise avec l'Eucharistie ou plutt avec la communaut eucharistique. Puisque la paroisse est prcisment une communaut eucharistique, il devient presque impratif de l'appeler une ekklesia. (ii) Le ministre piscopal. La fonction essentielle de l'vque dans l'glise orthodoxe est de prsider l'assemble eucharistique. Tous les lments liturgiques et canoniques de l'ordination de l'vque prsupposent la situation primitive dans laquelle il y avait dans chaque assemble eucharistique et par extension dans chaque glisede-la-cit un vque (tous les noms d'vques dans l'glise primitive, ds l'poque d'Ignace d'Antioche, se rapportent une cit prcise). Cet vque tait entour du collge presbytral (lui-mme tant d'ailleurs l'un des presbytres) et a t longtemps appel presbytre (cf. saint Irne). L'apparition de la paroisse dtruisit cette structure, destruction qui devait affecter non seulement le ministre piscopal mais aussi celui des presbytres. Car dornavant l'Eucharistie, pour exister comme glise locale, n'avait plus besoin de la prsence des presbytres en tant que collge collge qui constituait un aspect essentiel du sens originel du presbytrium. Il suffisait ainsi d'un presbytre individuel pour crer et prsider une runion eucharistique une paroisse. Cette runion pouvait-elle s'appeler glise ? En ce qui concerne l'glise orthodoxe la rponse cette question a historiquement t ngative. Je considre personnellement cela comme heureux pour la raison suivante : la cration de la paroisse comme unit presbytrocentrique, non sous la forme originelle et ecclsiologiquement correcte que nous pourrions dfinir comme tant centre sur le presbytrium , mais dans le sens d'un presbytre individuel agissant en tant que chef de la communaut eucharistique, a srieusement port atteinte l'ecclsiologie deux gards. D'une part, elle a dtruit l'image de l'glise comme communaut au sein de laquelle tous les ordres sont ncessaires comme lments constitutifs. La paroisse, telle qu'elle s'est finalement gnralise au cours de l'histoire, a rendu superflues aussi bien la fonction de diacre que celle d'vque (plus tard, avec les messes prives, elle a rendu superflue mme la prsence des lacs). D'autre part, on a de ce fait t amen voir l'vque comme un administrateur plutt que comme le prsident de la clbration eucharistique et le presbytre comme un spcialiste de la messe , un pr-

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Lumire du Thabor tre ce qui a provoqu la dcadence ecclsiologique de l'Occident au Moyen ge - et les ractions bien connues de la Rforme aussi bien que la grave confusion dans la vie canonique et ecclsiologique au sein des glises orientales elles-mmes. Voil pourquoi il faut considrer le statut ecclsiologique propre de la paroisse comme l'un des problmes les plus fondamentaux de l'ecclsiologie aussi bien en Occident qu'en Orient. L'glise orthodoxe a opt, mon avis, pour le point de vue selon lequel la notion de l'glise locale est garantie par l'vque et non par le presbytre : l'glise locale en tant qu'entit ayant un statut ecclsiologique plnier est le diocse piscopal et non la paroisse. Ce faisant, l'glise orthodoxe a inconsciemment produit une rupture dans sa propre ecclsiologie eucharistique, car il n'est plus possible d'identifier chaque clbration eucharistique et glise locale. Mais, en mme temps, cette prise de position permet d'esprer un rtablissement de la nature communautaire de l'glise locale, puisque selon cette nature mme, l'glise locale ne peut tre appele ekklesia que lorsqu'elle est vraiment catholique, c'est--dire quand elle comprend (a) les lacs appartenant toutes les entits culturelles, linguistiques, sociales et autres qui rsident en ce lieu et (b) tous les autres ordres de l'glise en tant que membres de la mme communaut. On peut donc esprer voir venir le jour o l'vque trouvera sa vraie place qui est la prsidence de la clbration eucharistique. Ainsi la rupture de l'ecclsiologie eucharistique provenant du problme paroisse-diocse sera rpare comme il convient6. 3. Avec le dveloppement du systme des mtropoles et graduellement de celui des patriarcats dans l'glise anEn termes pratiques, la seule solution qui conviendrait serait la cration de petits diocses piscopaux. Ce serait une chose excellente beaucoup d'gards. Par exemple : a) cela permettrait aux vques de connatre vritablement leurs troupeaux et d'tre connus d'eux, ce qui amliorerait automatiquement la qualit pastorale de l'piscopat ; b) cela rduirait le poids des travaux administratifs dont sont actuellement chargs les vques, ce qui leur permettrait d'agir avant tout comme prsidents de l'Eucharistie, ce qui est leur ministre par excellence ; c) cela rendrait possible au caractre collgial du presbytrium de se manifester nouveau dans le sens ecclsiologique extrmement significatif qu'il avait dans les temps anciens (voir le synthronon des anciennes cathdrales), ce qui renforcerait le rle trs affaibli du presbytre, surtout dans l'glise orthodoxe ; d) cela rendrait inutile le maintien de l'institution scandaleusement non canonique d'vque auxiliaire qui est une invasion occidentale moderne dans la tradition orthodoxe. La tradition ancienne tmoigne nettement de l'existence de petits diocses piscopaux (lorsque Grgoire le Thaumaturge devint vque de NoCsare il n'y avait que 17 fidles dans son diocse !).
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Numro 43 Juin 2013 Page 40 cienne, le centre de l'unit locale se dplace du diocse piscopal des units gographiques plus vastes englobant les diocses d'une province sous la prsidence de l'vque de la capitale de cette province. Ce dveloppement, qui n'est plus que purement nominal aujourd'hui dans l'orthodoxie (certains vques sont appels mtropolites , mais en ralit la mtropole en tant qu'entit n'existe plus, ayant disparu avec l'ancienne province byzantine ou romaine), n'a pas essentiellement modifi la conception de l'glise locale comme identique au diocse piscopal. Le systme mtropolitain s'tant dvelopp en liaison troite avec la pratique synodale dans l'glise primitive, reprsentait une forme occasionnelle ou causale de localisation de l'glise, concidant avec les runions de synodes. tant donn que le principe de l'galit essentielle de tous les vques entre eux est devenu un lment fondamental du droit canon orthodoxe, aucun mtropolite ni aucun patriarche n'a jamais occup la position de chef d'une unit ecclsiale particulire reprsentant des structures au-dessus ou ct du diocse piscopal. Des synodes permanents existent dans les glises orthodoxes, mais ils ne sont jamais considrs comme des corps ecclsiaux spars qui pourraient s'appeler glises locales . Avec l'apparition de la fameuse thorie de la pentarchie Byzance, un systme fut tabli dans l'orthodoxie suivant lequel l'oecumn tout entire tait partage en cinq divisions (patriarcats). Mais, malgr les tentatives faites par certains orthodoxes modernes pour donner aux patriarcats le nom d' glise locale , le principe de l'galit entre eux de tous les vques du point de vue du statut ecclsiologique a rendu impossible une fois encore de faire du patriarcat une entit ecclsiale particulire7. Pour terminer ce tour d'horizon historique, il nous faut mentionner la notion d'autocphalie par laquelle l'glise orthodoxe est surtout connue aujourd'hui. Le principe de l'autocphalie repose sur la doctrine moderne de la nation
Je reste persuad que le statut ecclsial, dans l'glise orthodoxe, de chaque unit autre que le diocse piscopal ne provient pas de l'unit elle-mme mais du diocse piscopal ou des diocses piscopaux concerns. Cela n'est pas seulement valable comme nous l'avons vu pour des units plus petites que le diocse (par exemple la paroisse) mais aussi pour des units plus grandes. Ainsi, ni une mtropole, ni un archidiocse, ni un patriarcat, ne peut en soi tre appel une glise, mais ne peut l'tre que par extension, c'est--dire en vertu du fait qu'il (ou elle) repose sur un ou plusieurs diocses piscopaux-glises locales, qui sont les seuls organismes pouvoir proprement tre appels glises en raison de l'Eucharistie piscopale. Cela veut dire galement qu'un mtropolite, un patriarche, etc. doit son statut au fait qu'il est le chef d'une glise locale particulire.
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Lumire du Thabor telle qu'elle s'est prcise petit petit, principalement au cours du sicle dernier. Selon cette thorie, l'glise orthodoxe de chaque nation est gouverne par son propre synode sans aucune intervention d'une autre glise, et possde son propre chef (patriarche, archevque ou mtropolite). Dans l'tat actuel de confusion thologique qui rgne dans l'orthodoxie, on appelle gnralement glises locales ces glises autocphales, ce qui donne trs souvent l'entit appele glise autocphale la possibilit d'absorber le diocse piscopal de telle sorte que ce dernier se trouve entirement laiss l'cart soit par un synode permanent soit par le chef de l'glise autocphale, qui ne reprsentent pourtant pas toujours vritablement ni l'un ni l'autre tous les diocses glises locales du territoire en question8. II. Questions concernant la thologie de l'glise locale aujourd'hui. 1. Ecclsialit et localit. L'expression glise locale comporte deux aspects correspondant aux deux termes de l'expression dont il ne faut pas prendre l'un sans l'autre. Le premier aspect est celui de localit ; le second, celui d'ecclsialit. Si l'on considre ces deux aspects ensemble, la double question qui doit se poser constamment est la suivante : qu'est-ce qui rend une glise locale , et qu'est-ce qui fait un organisme local glise ? Toute runion de chrtiens n'est pas automatiquement glise et toute glise n'est pas obligatoirement locale . Si nous envisageons la question dans la perspective de l'ecclsiologie eucharistique, nous sommes amens faire les remarques suivantes : a) L'glise est locale lorsque la ralit du salut du Christ s'enracine dans une situation locale particulire avec toutes les caractristiques naturelles, sociales, culturelles et autres qui constituent la vie et la pense du peuple vivant en ce lieu. De mme que dans l'Eucharistie le peuple offre Dieu comme Corps du Christ tout ce qui est lui (les fruits de la terre ainsi que les produits de son travail quotidien), de mme pour ce qui est de la vie de l'glise, si elle doit vraiment tre locale : elle doit assimiler et utiliser toutes les caractristiques d'une situation locale donne et non surimposer une culture trangre.
Pour viter de faire de l'glise autocphale une unit tirant son ecclsialit d'elle-mme et non des diocses piscopaux concerns (voir note prcdente), il est ncessaire que le chef de chaque glise autocphale soit entour d'un synode d'vques appartenant cette rgion. Cependant, ce synode devrait tre reprsentatif de tous les diocses piscopaux de la rgion. Toutes les fois que les circonstances le permettent, tous les vques, soit simultanment soit par un systme de rotation, devraient faire partie d'un tel synode.
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Numro 43 Juin 2013 Page 41 b) Si cette assimilation et cette utilisation de la culture locale peut rendre une glise locale, elle ne la fait pas ncessairement glise. Car la ralit du salut du Christ ne vient pas affirmer purement et simplement la culture humaine, elle la critique galement9. Quels sont les aspects de la culture qui doivent tre exclus de l'assimilation et de l'utilisation par l'glise locale, si elle ne doit pas tre uniquement locale mais aussi glise ? La rponse cette question dpend de la thologie qui est la ntre en gnral et de nos priorits pour ce qui est essentiel ou non dans la foi chrtienne. S'il est permis la perspective eucharistique de jouer ici un rle dcisif, les critres de l'ecclsialit peuvent tre rduits rien de plus que ce qui suit. L'Eucharistie est le moment de la vie de l'glise o l'anticipation des eschata a lieu. L'anamnse du Christ doit tre comprise non comme une simple rptition d'un vnement pass, mais comme une anamnse du futur10, comme vnement eschatologique. Dans l'Eucharistie, l'glise devient le reflet de la communaut eschatologique du Christ, le Messie, une image de la vie trinitaire de Dieu. En termes d'existence humaine, cela signifie principalement une chose : le dpassement de toutes divisions, naturelles et sociales, qui maintiennent l'existence du monde dans un tat de dsintgration, de fragmentation, de dcomposition et donc de mort. Toutes les cultures participent d'une manire ou d'une autre de ce monde dchu et dsintgr et par consquent toutes comportent des lments qui doivent tre transcends. Si l'glise dans sa localisation ne russit pas prsenter cet gard une image du Royaume, ce n'est pas une glise. De mme aussi, si la runion eucharistique ne constitue pas une telle image, ce n'est pas l'Eucharistie dans son sens vritable11.
Cela est indiqu par le fait que le baptme prcde l'Eucharistie. Le monde ne peut pas devenir glise sans tre purifi de quelque manire. 10 Voir la thse de J. Jeremias dans son The Eucharistic Words of Jesus propos du Nouveau Testament. Les anciennes liturgies (par exemple celles de saint Jean Chrysostome et de saint Basile) conservent exactement la mme interprtation de l'anamnse lorsqu'elles parlent dans l'Eucharistie du souvenir , non seulement des vnements passs de l'histoire du salut mais aussi du second avnement. Le souvenir du futur est un aspect essentiel de l'Eucharistie. 11 Une Eucharistie qui ferait de la discrimination entre les races, les sexes, les ges, les professions, les classes sociales etc., trahirait non pas certains principes thiques mais sa nature eschatologique. Pour cette raison, une telle Eucharistie ne serait pas une Eucharistie mauvaise c'est--dire moralement dfectueuse mais elle ne serait pas une Eucharistie du tout. On ne pourrait dire qu'elle est le Corps de celui qui rassemble tout en lui-mme.
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Lumire du Thabor En gardant l'esprit de tels critres existentiels nous pouvons tre plus spcifiques en posant la question : quelle forme concrte doit prendre une glise locale pour tre la fois locale et glise ? ce stade les lments structuraux suivants deviennent essentiels : (1) Lorsque dans une localit donne il se trouve plus d'un lment culturel comme cela est par exemple le cas dans beaucoup de nos socits pluralistes modernes , l'glise devrait faire des efforts pour toucher tous ces lments par son action missionnaire en faisant plein usage dans la prdication de l'vangile de ces divers lments culturels. Afin d'accomplir ce travail il peut tre ncessaire pour approfondir la comprhension de l'vangile de former des groupes et rassemblements de personnes relevant de la mme culture. Cela peut d'ailleurs tre galement le cas lorsqu'il s'agit d'action pastorale et non purement missionnaire. De mme, pour rpondre aux besoins des personnes travaillant hors de leur lieu de rsidence, des groupements peuvent tre forms pour relier la prdication de l'vangile telle ou telle situation professionnelle, intellectuelle ou sociale. (2) Il faudrait que ces groupes ou rassemblements, tablis sur la base d'une culture, d'une classe, d'une profession ou d'un ge particulier, apprennent ne pas se considrer comme des glises, et qu'on leur enseigne ne rechercher connatre l'exprience de l'glise que dans les assembles o tous les ges, sexes, professions, cultures, etc., sont runis. C'est cela qui, selon la promesse de l'vangile, constitue le Royaume de Dieu : un lieu o toutes les divisions naturelles et culturelles sont transcendes. Pour autant que l'Eucharistie est comprise comme une assemble caractre eschatologique et cela seulement cette exprience doit tre uniquement rserve sa clbration. Pour autant que l'glise reflte dans sa nature mme ce destin eschatologique dont l'Eucharistie prsente l'image exacte, cette assemble seule peut tre appele glise . Les autres runions ne sont pas sans rapports avec l'glise et l'Eucharistie : elles constituent des prolongements de la ralit de l'glise. Mais il leur manque l'lment de catholicit qu'voque la nature eschatologique aussi bien de l'glise que de l'Eucharistie, et on ne peut en aucun cas les appeler des glises.

Numro 43 Juin 2013 Page 42 graphique. Dans cette perspective, le facteur gographique de la localit apparat comme un lment indispensable de la notion de l'glise locale. (4) Si les diffrences naturelles et culturelles doivent tre transcendes, il faut tablir un ministre pour une telle unit locale. Que ce ministre soit appel piscopal ou autrement, cela n'a rien voir avec la thologie de l'glise locale. Ce qui parat ncessaire au vu de ce que nous venons de dire, c'est que le ministre soit li (a) l'assemble eucharistique en tant que son chef ; et (b) une aire gographique particulire. C'est seulement si ces deux conditions sont remplies que la fonction de l'vque peut avoir un sens sur le plan de l'ecclsiologie12. D'autres ministres de l'unit locale, comme le presbytrium et les diacres, deviennent des lments essentiels, selon la typologie de la communaut eschatologique que l'on considre comme thologiquement fondamentale13. Mais il est certain que la runion du laos dans sa totalit c'est-dire tous les aspects locaux est une forme indispensable de la structure de l'glise locale. Car c'est ce qui prouve que l'glise est catholique . Sans une forme quelconque de congrgationalit , il n'y a pas de catholicit locale. 2. Localit et universalit. De ce qui vient d'tre dit, il s'ensuit que la notion de catholicit de l'glise ne doit pas tre juxtapose celle de localit : il s'agit plutt d'un aspect indispensable de l'glise locale, critre ultime de l'ecclsialit pour tout organisme local. L'universalit est, toutefois, une notion diffrente qui peut certes tre oppose celle de localit. Comment le concept d'universalit peut-il affecter notre comprhension de l'glise locale ? Il est dans la nature de l'Eucharistie de transcender non seulement les divisions se rencontrant l'intrieur d'une situation locale mais aussi la division mme qui est inhrente au concept de gographie : la division du monde en lieux locaux. De mme qu'une Eucharistie qui ne transcenderait pas les divisions survenant dans une localit
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(3) Cette sorte d'approche de l'ecclsialit de l'glise locale donne au facteur gographique de la localit l'avantage sur d'autres aspects de la localit , tels que la culture ou la profession. Car le lieu gographique peut servir de terrain commun pour la rencontre des divers lments culturels et autres epi to auto en un mme lieu , selon la phrase utilise de faon si pleine de signification dans le Nouveau Testament propos de l'glise et de l'Eucharistie comme expression de la localit go_______________________________________________________________________________________________

Ces deux conditions taient fidlement respectes dans l'glise ancienne. Elles ont t srieusement ngliges, sinon mme certaines poques oublies dans la vie et la pratique des glises orthodoxes elles-mmes. 13 Dans l'glise primitive, une partie indispensable de la conscience ecclsiologique consistait avoir un ministre reprsentant les Aptres entourant le Christ et jugeant les douze tribus du Nouvel Isral. C'est ce qui a donn naissance au ministre des presbytres (cf. Ignace d'Antioche). Dans la mesure o cette conscience est toujours vivante dans l'glise, l'institution des presbytres devient indispensable dans la structure de l'glise locale.

Lumire du Thabor donne serait une fausse Eucharistie ; de mme une Eucharistie qui aurait lieu dans l'isolement conscient et intentionnel et la sparation d'avec les autres communauts locales dans le monde, ne serait pas une vritable Eucharistie. Il s'ensuit invitablement que, pour qu'une glise locale ne soit pas seulement locale mais aussi glise, elle doit tre en communion plnire avec le reste des glises locales dans le monde. Dire qu'une glise locale est en communion plnire avec le reste des glises locales, cela veut dire : a) que les problmes et les proccupations de toutes les glises locales soient l'objet des prires et de la responsabilit active d'une glise locale particulire. Si une glise locale tombe dans l'indiffrence l'gard de ce qui se passe dans le reste du monde, il ne s'agit certainement pas d'une glise ; b) qu'il existe une certaine base commune de vision et de comprhension de l'vangile et de la nature eschatologique de l'glise entre une glise locale donne et le reste des glises locales. Ceci exige une vigilance constante de la part de chaque glise locale l'gard de la vraie foi dans toutes les glises locales ; c) que certaines structures soient tablies pour faciliter cette communion. Sur ce point certaines explications complmentaires deviennent ncessaires. Si la localit de l'glise ne doit pas tre absorbe et mme annihile par l'lment d'universalit, il faut prendre le plus grand soin d'viter que les structures ou les ministres destins faciliter la communion entre les glises locales ne deviennent une superstructure dominant l'glise locale. Il est trs significatif que tout au long du cours de l'histoire de l'glise aucune tentative n'ait jamais t faite d'tablir une Eucharistie supra-locale ou un vque supralocal. Toute Eucharistie et tout vque ont un caractre local, tout au moins dans leur signification premire. Dans une perspective eucharistique de l'glise, cela signifie que l'glise locale, telle qu'elle a t dfinie plus haut, est la seule forme d'existence ecclsiale que l'on puisse proprement appeler glise. Toute structure ayant pour objet de faciliter l'universalit de l'glise cre un rseau d'glises en communion, non une nouvelle forme d'glise14. Ceci est non seulement confirm par l'histoire,
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Numro 43 Juin 2013 Page 43 mais repose galement sur des solides bases thologiques et existentielles. Toute universalisation structurale de l'glise allant jusqu' la cration d'une entit ecclsiale appele glise universelle comme quelque chose de parallle ou au-dessus de celle de l'glise locale, introduirait immanquablement dans l'ide de l'glise des dimensions culturelles et autres qui seraient trangres un contexte local particulier. La culture ne peut tre un phnomne monolithiquement universel sans une quelconque imposition dmoniaque d'une culture sur les autres cultures. On ne peut non plus rver d'une culture chrtienne universelle sans renier la dialectique entre histoire et eschatologie qui est, entre autres, un facteur si central de l'Eucharistie elle-mme. Ainsi, si un niveau universel les divisions culturelles peuvent tre transcendes ce quoi en vrit l'glise doit tendre constamment cela ne peut se faire que via les situations locales exprimes dans et par les glises locales particulires et non par des structures universalisantes qui impliqueraient l'existence d'une glise universelle. Car une glise universelle en tant qu'entit ct de l'glise locale serait ou bien une glise culturellement dsincarne puisqu'il n'existe rien de tel qu'une culture universelle ou bien alors, si elle bnissait une culture particulire ou l'imposait directement ou indirectement sur le monde, elle serait culturellement incarne d'une manire dmoniaque. En conclusion, toutes les structures d'glise destines faciliter la communion entre les glises locales (c'est-dire les synodes, les conciles sous toutes les formes, etc.) possdent en fait une signification ecclsiologique particulire et doivent toujours tre vues la lumire de l'ecclsiologie. Mais elles ne peuvent pas tre considres comme des formes d'glise sans encourir les graves dangers auxquels je viens de faire allusion. 3. L'glise locale dans un contexte de division. Notre situation actuelle dans l'glise est en outre srieusement complique par le fait que notre conception de l'glise locale se situe dans un contexte de division confessionnelle. Le concept de l'glise comme entit confessionnelle (orthodoxes, anglicans, luthriens etc.) est un phnomne historiquement rcent qui est venu compliquer la situation ecclsiologique un point inquitant. Car, ct du pluralisme culturel, nous avons maintenant faire face au pluralisme confessionnel au niveau local. Pouvons-nous faire un parallle et appliquer ce qui a dj t dit au sujet de la transcendance culturelle au pluralisme confessionnel ? Pouvons-nous dire que comme l'Eucharistie rassemble juifs et grecs, hommes et femmes,
forme ou ministre de communion ecclsiale universelle devrait avoir pour base une glise locale.

Ceci n'est pas pour nier qu'il n'y a pas qu'une glise dans le monde. Mais le fait que l'glise soit une dans le monde ne fait pas qu'elle constitue une structure ct ou au-dessus des glises locales. Toute communion ecclsiale sur le plan universel devrait tirer les formes qu'elle prend de la ralit de l'glise locale. Ce n'est pas un accident si, selon le droit canon orthodoxe, les synodes ne sont composs que d'vques diocsains. Toute

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Lumire du Thabor noirs et blancs, elle devrait galement rassembler les anglicans, les luthriens, les orthodoxes, etc. d'une certaine localit ? En fait, c'est ce qu'impliquerait la pratique de l'intercommunion. On connat bien les objections orthodoxes cette pratique et je ne me propose pas de rpter ici les mmes arguments. Je voudrais simplement soulever deux questions concernant la nature de l'glise locale : a) Un organisme confessionnel per se a-t-il le droit d'tre considr comme glise ? Si la condition d'ecclsialit doit tre insparablement lie celle de la localit, la rponse est catgoriquement ngative. Une glise doit incarner un peuple, non des ides ou des croyances. Une glise confessionnelle est la chose la plus dsincarne qui soit : c'est prcisment pourquoi son contenu est habituellement emprunt l'une ou l'autre des cultures existantes et n'est pas une ralit locale qui incorpore de faon critique toutes les cultures. b) Une glise locale peut-elle tre considre comme vritablement locale et comme vritablement glise si elle est dans un tat de division confessionnelle ? Cette question est extrmement ardue. Si la notion de l'glise locale,

Numro 43 Juin 2013 Page 44 avec toutes les implications mentionnes ici, doit tre prise en considration ; si, en d'autres termes, l'glise est une vritable glise seulement si c'est une ralit locale incarnant le Christ et manifestant le Royaume en un lieu particulier, nous devons tre prts mettre en question le statut ecclsial des glises confessionnelles en tant que telles et nous mettre au travail pour dterminer ce qui fonde la nature de l'glise locale. Cela ne peut se faire en un jour, car le confessionnalisme s'enracine profondment dans notre histoire. Mais il nous faut tre disposs admettre que tant que ce confessionnalisme prvaut, il est impossible de faire de rels progrs vers l'unit ecclsiale. Prendre plus au srieux que cela n'a t fait jusqu'ici la ralit de l'glise locale et la thologie qui lui est propre peut tre d'une importance extrme pour le mouvement cumnique. Article paru en anglais dans le recueil In Each Place, Conseil cumnique des glises, Genve, 1977. Traduction dans Jean Zizioulas, Ltre ecclsial, Genve, Labor et Fides, 1980.

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COMMENT CONSTRUIRE LGLISE LOCALE


par Kallistos Ware
Un des problmes actuels de lecclsiologie orthodoxe est le rapport entre l glise locale et lglise catholique , lglise en toute sa plnitude. Lvque Kallistos Ware donne ici une perspective la fois profonde et pratique de la notion dglise locale. Mme si cest le diocse qui est proprement l glise locale du fait de sa prsidence par lvque, cest la paroisse qui lincarne vritablement dans un lieu donn pour les fidles. Cest donc lintrieur mme de lecclsiologie eucharistique Afanasiev-Zizioulas que Mgr Kallistos rflchit sur les qualits essentielles de cette incarnation concrte de lglise locale quest la paroisse. la fin de cette intervention prononce la confrence diocsaine de lArchevch des glises Orthodoxes Russes en Europe Occidentale le 1er octobre 2005, Mgr Kallistos aborde lpineux problme de la situation de lglise orthodoxe dans les pays dimmigration o les orthodoxes sont une minorit. Cest dans ce contexte que se vit la tension entre lecclsiologie orthodoxe qui insiste sur une glise locale rassemblant tous les fidles dun mme lieu, et une situation vcue o les orthodoxes sont diviss en plusieurs juridictions ecclsiales ethniques qui se chevauchent les unes sur les autres. Mgr Kallistos, comme bien dautres thologiens orthodoxes, qualifie cette situation comme tant anticanonique , voire mme pcheresse . _____________________________________________________________________________________ Parmi les visions riches et symboliques que nous trouvons dans Le Pasteur dHermas, une uvre du IIe sicle, il y en a deux qui expriment dune faon claire et frappante ltre mme de lglise. Premirement, Hermas voit lglise comme une femme vnrable et trs ge. Et pourquoi est-elle si ge ? , demande Hermas, et on lui rpond : Parce quelle fut cre avant tout [le reste de lunivers]. Voil pourquoi elle est ge, cest pour elle que le monde a t form (Vision 2, 4, 1). Aprs cela, on montre Hermas une grande tour, encore inacheve, laquelle sont continuellement ajoutes de nouvelles pierres (Vision 3, 2, 4-9). Le Pasteur dHermas exprime ici, en des images remarquables, les deux aspects essentiels, fondamentaux et ncessairement complmentaires du mystre de lglise. Lglise est tout la fois ge et jeune, immuable et toujours nouvelle. Elle est prexistante, ternelle, mais en mme temps elle est dynamiquement implique dans un monde en changement continuel, dans lvolution historique ; lglise se trouve toujours engage, sans aucune rserve, dans un processus de rnovation, dadaptation, de croissance inattendue. Soulignant ces deux aspects la femme ge et la grande tour inacheve le pre Georges Florovsky dit trs justement que lglise est limage vivante de lternit dans le temps. Lglise comme mystre . dfigure par les imperfections humaines, souvent extrieurement pauvre et faible, dchire et fragmente. Il faut insister, en des termes antinomiques, sur ces deux aspects de lglise, sans jamais sparer laspect visible et laspect invisible. Comme Vladimir Lossky la fait remarquer1, nous devons appliquer lglise la dfinition du concile de Chalcdoine concernant les deux natures du Christ, le Thanthropos, le Dieu-homme. Il est absolument ncessaire dviter dans notre ecclsiologie la dviation monophysite, qui insiste unilatralement sur la ralit divine de lglise, considrant que la vie ecclsiale est dans sa totalit sacre et immuable, et ngligeant le ct historique de lglise, son incarnation dans lhistoire. Mais il est tout aussi ncessaire dviter la dviation nestorienne, qui traite lglise uniquement comme une institution humaine, comme une organisation terrestre, domine par un pouvoir politique et des rgles juridiques. Car lglise nest pas une organisation, elle nest pas une socit ou une corporation, mais elle est plutt un organisme, un corps, un corps divino-humain, thanthropique, le Corps du Christ vivant. Cest dlibrment que jai parl du mystre de lglise, et je voudrais maintenant mettre en relief ce mot mystre . Un mystre, mystrion, dans le sens proprement thologique du mot le sens que nous trouvons dans le Nouveau Testament ce nest pas du tout une nigme, un problme crbral, mais cest plutt une ralit qui est rvle notre comprhension, mais qui nest pas rvle

Oui, lglise est vraiment le Corps du Christ, spirituel, sans tche, sans souillure, qui transcende toute manifestation terrestre et quaucun schisme ne peut dchirer. Mais lglise sur terre est aussi une communion de pcheurs, 1 [Cf. Vladimir Lossky, Deux cueils ecclsiologiques ] _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor totalement, parce quelle senracine dans les profondeurs inpuisables et infinies de Dieu. Et cest prcisment pour cette raison quil est presque impossible de formuler une dfinition de lglise en des termes abstraits ou thoriques. Le pre Paul Florensky a bien dit ce sujet : Lide de lglise nexiste pas, mais lglise elle-mme existe, et pour chaque membre vivant de lglise, la vie ecclsiale est la chose la plus lgitime et la plus palpable de tout ce quil peut connatre 2. Cest comme le pre Serge Boulgakov qui insiste sur cette mme ralit : "Viens et vois" : lglise ne peut tre connue que par voie dexprience, de grce, en participant sa vie 3. En tout cas, une chose est incontestable : si nous voulons construire une glise locale, nous ne devons pas sousestimer cette ralit fondamentale : lglise comme mystre, mystre vivant, mystre partout prsent, mystre de la grce divine. La tche de lglise sur terre est de clbrer leucharistie. Avant de se demander Comment construire lglise locale ?, il faut se poser la question, fondamentale elle aussi : Pourquoi lglise ? Quelle est la fonction distinctive et unique de lglise ? Quest-ce que lglise fait, que rien ni personne dautre ne peut faire ? La rponse tout fait claire cette question, que la thologie orthodoxe a donne au XXe sicle, est celle-ci : la tche de lglise sur terre est prcisment de clbrer leucharistie. Comme saint Ignace dAntioche la proclam, lglise est un organisme eucharistique, qui se ralise et saccomplit dans le temps et dans lespace par loblation de la sainte liturgie. Cest leucharistie qui fait lglise et, vice versa, cest lglise qui fait leucharistie. Lunit de lglise nest pas impose de lextrieur par le pouvoir de juridiction, mais elle se cre de lintrieur par la communion au Corps au Sang du Sauveur glorifi. Dans les paroles de saint Paul : La coupe de bndiction que nous bnissons nest-elle pas communion au Sang du Christ ? Le pain que nous rompons nest-il pas communion au Corps du Christ ? Puisquil ny a quun pain, nous tous nous ne formons quun corps, car tous nous avons part ce pain unique [1 Co 10,16-17]. Entre la communion au pain eucharistique un seul pain, unique et notre communion ecclsiale dans lunique Corps du Christ, il ny a, pour laptre, pas seulement une analogie, mais une connexion causale : comme nous participons un seul pain, donc, comme rsultat, nous sommes constitus en un seul Corps du Christ.

Numro 43 Juin 2013 Page 46 Telle est lecclsiologie du pre Georges Florovsky, du pre Nicolas Afanassieff et du mtropolite de Pergame Jean (Zizioulas). Bien sr, nous ne devons pas dvelopper une telle ecclsiologie eucharistique unilatralement, sans tenir compte des autres aspects du mystre de lglise. Et, tout particulirement, la plnitude de lglise locale ne rside pas dans chaque clbration eucharistique, considre isolment ; elle se trouve plutt dans le diocse local tous les prtres et toutes les assembles eucharistiques en communion avec lvque du lieu qui, son tour, est en communion avec tous les autres vques de lglise universelle. De plus, il ne faut pas ngliger non plus les diverses autres expressions de la vie ecclsiale : le monachisme, par exemple, la prire personnelle, lhsychasme, la tradition philocalique mme si cest leucharistie qui constitue la source et le fondement de toutes les autres manifestations de tous les autres aspects de la ralit de lglise. Dcoulant de cette ecclsiologie eucharistique, il y a trois consquences dune grande importance. 1. La catholicit et luniversalit de lglise et identit ethnique. Si la base de lexistence et de la vie de lglise est leucharistie, cela signifie que lglise est organise selon le principe territorial, et pas selon le principe ethnique. Car la sainte liturgie runit en chaque lieu tous les fidles tous et toutes qui y demeurent, sans gard leur nationalit ou leur origine ethnique : Il ny a plus ni Juif ni Grec, il ny a plus ni esclave ni homme libre, il ny a ni homme ni femme car tous vous ne faites quun dans le Christ Jsus (Ga 3,28).

Le patriotisme, la fidlit sa propre identit nationale, cest une qualit prcieuse, qui peut tre offerte au Seigneur, baptise et sanctifie comme nous tous dailleurs ainsi que la trs bien not Alexandre Soljenitsyne entre autres. Mais la catholicit de lglise, de mme que son universalit, comme Corps du Christ et organisme eucharistique, sont bien plus prcieuses que notre identit individuelle ou ethnique. Le vrai ordre des priorits est sagement indiqu par le thologien grec Jean Karmiris : Nous ne devrions pas parler, crit-il, dune glise orthodoxe "nationale" grecque, russe ou roumaine ou, pourrions-nous ajouter, dune glise orthodoxe "nationale" franaise ou britannique , nous devrions plutt parler de lglise catholique orthodoxe unique en Grce, en Russie, ou en Roumanie (ou en France et en GrandeBretagne), et ainsi de suite. Certes, lorthodoxie ne rejette 2 [Paul Florensky, La Colonne et le fondement de la Vrit, pas la nation, la nation existe, mais elle est appele agir Lge dhomme, Lausanne, 1975, p. 12.] et tre sanctifie, transfigure, comme chacun de 3 [Serge Boulgakov, LOrthodoxie (1932), Lge dhomme, nous, comme chacun de nos membres, dans le cadre de la Lausanne, 1980, catholicit de lglise, et tre dfinie par lui. _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor 2. Sans la paroisse, il ny a pas dglise. Si la base de lexistence et de la vie de lglise est leucharistie, cela signifie que la paroisse possde une valeur primordiale. Mme si la plnitude de lglise locale se trouve dans le diocse, pas dans chaque paroisse prise isolment, il est aussi vrai que la clbration de la sainte liturgie ne se ralise que dans un endroit particulier, sur une table spcifique, avec une communaut concrte et visible (et aussi invisible, car les saints et les anges sont toujours prsents et actifs). Il ny a pas de clbration universelle de la liturgie (mme si toutes les clbrations de la liturgie dans des endroits diffrents partout sur terre constituent une seule et mme liturgie) ; il y a seulement des clbrations en un lieu (Premire Apologie de saint Justin) dans chaque paroisse, dans chaque assemble locale. Sans la paroisse, sans lassemble locale, il ny a pas dglise ! La valeur de la paroisse, dans la perspective dune ecclsiologie eucharistique, est exprime avec beaucoup dloquence par le penseur grec Christos Yannaras. La citation est un peu longue, mais ces mots sont vraiment pertinents : Pour la premire fois dans lhistoire, les glises orthodoxes ne sidentifient plus chacune avec un peuple particulier. Les frontires ethniques ont t en grande partie brises, mme si nous pouvons persister les dfendre avec une espce de navet sentimentale. Mme lintrieur des pays dits orthodoxes , nous sommes dans lincapacit de crer un milieu culturel proprement ethnique. Nous appartenons des courants culturels plus larges ou bien nous nous y trouvons projets. Aujourdhui, plus qu toute autre poque, notre existence personnelle doit tre ancre dans la paroisse locale. La vrit de lglise, la ralit du salut, labolition du pch et de la mort, la victoire sur lirrationnel dans la vie et dans lhistoire, tout cela provient pour nous orthodoxes de la paroisse locale, de lactualisation du Corps du Christ et du Royaume du Pre, du Fils et du Saint-Esprit. Lunit liturgique des fidles doit tre le point de dpart de tout ce que nous esprons : la transformation de la vie impersonnelle des masses en une communion de personnes, une justice sociale authentique et relle (plutt quune approche purement thorique et lgaliste), laffranchissement du travail par rapport lesclavage des ncessits et sa transformation en une activit impliquant un engagement personnel et le sens de la solidarit. Seule la vie de la paroisse peut donner une dimension sacerdotale la politique et manifester le caractre sacramentel de lamour. Hors de la paroisse locale, tout cela nest quabstraction, idalisme naf ou utopisme sentimental.

Numro 43 Juin 2013 Page 47 Mais, au sein de la paroisse, il y a actualisation dans lhistoire, esprance raliste, ralisation dynamique4. Le professeur Yannaras ajoute avec tristesse quil y a un abme tragique, une contradiction flagrante entre lidal de la paroisse comme ralit eucharistique et eschatologique et ce que nous voyons en pratique dans nos paroisses orthodoxes : Aujourdhui, dit-il, nos paroisses reprsentent, la plupart du temps, un phnomne socio-religieux (parfois ethnique, voire imprgn de chauvinisme), beaucoup plus quelles nexpriment une dimension eschatologique . Cest vrai, mais en mme temps, ce nest pas tout fait vrai. Quil y ait des paroisses ethniques, je dirais mme que cest tout fait normal, au niveau, par exemple, des immigrs rcents les gens souhaitent prier dans leur langue, dans la langue laquelle ils sont habitus. Mais ce qui devient anormal, cest lorsque de telles paroisses senferment dans leur ethnicit, brisant ainsi la communion... Et ce qui est anormal aussi, bien sr, cest lorsquune langue nationale (et souvent dailleurs une langue morte) devient, au fil des gnrations, un obstacle la transmission de la Parole de Dieu. Mais dans beaucoup de pays occidentaux, nous voyons aussi maintenant des paroisses orthodoxes qui ne sont pas seulement des entits ethniques, mais qui sont authentiquement interorthodoxes, dans lesquelles il y a une coopration entre les fidles de nationalits diffrentes, entre des orthodoxes de naissance et des convertis , je dirais plutt des personnes entres consciemment dans la communion de lglise orthodoxe. Cest dans de telles paroisses interorthodoxes que nous voyons lavenir de lorthodoxie en Occident. 3. Un objectif commun long terme. Si nous insistons sur le caractre eucharistique de lglise, si nous croyons aussi que lorganisation visible de lglise sur terre doit tre articule sur une base territoriale et non sur une base ethnique, cela signifie comme consquence que dans un endroit donn il ne peut y avoir quun seul vque. Notre situation prsente en Occident, avec une glise orthodoxe cartele entre diverses juridictions, avec une multiplicit dvques dans chaque grande ville, ce nest pas seulement une incommodit, une gne pour notre action pastorale et missionnaire ; ce nest pas seulement thoriquement anticanonique, mais beaucoup plus profondment, cest une contradiction fondamentale concernant ltre mme de lglise en tant quorganisme eucharistique ; cest un p4 Christos Yannaras, Orthodoxy and the West , Eastern Churches Review, 111, No. 3 (1971) dans A. J. Philippou Orthodoxy, Life and Freedom: Essays in Honour of Archbishop Iakovos, Oxford, Studion Publications, 1973, p. 145.

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Lumire du Thabor ch ecclsiologique, une transgression absolue, une violation de lglise comme Corps du Christ. Cela, je pense, est assez clair et ce nest contest par personne. Ce qui est plus difficile, ce qui nous divise, nous les orthodoxes en Occident, dune faon trs inquitante, cest la question de savoir comment surmonter notre situation prsente, anticanonique et pcheresse, comment construire une vraie glise locale. Nous sommes daccord sur la nature de lglise, sur son tre mme. Et nous sommes donc daccord sur notre but, notre objectif long terme : un seul vque dans chaque lieu ; et tous les vques dans chaque pays, ou rgion, unis autour du mme mtropolite local, selon les principes du 34e canon apostolique. Mais nous ne sommes pas encore daccord sur la voie quil faut suivre pour atteindre cet objectif. 4. Lunit une tche accomplir. un niveau pragmatique, je parle avec beaucoup dhsitation. Je nai pas de plan proposer, je nai aucune solution toute faite. Je nai aucune autorit et je manque dexprience pour pouvoir exprimer des opinions bien tranches sur votre situation locale ici en France. Je nai aucun dsir dentrer dans des controverses. Si je me permets de vous offrir quelques rflexions pratiques, cest seulement comme observateur, mais pas comme un observateur lointain et indiffrent, mais comme un ami sincre de lorthodoxie qui se dveloppe ici en France, un ami qui depuis une cinquantaine dannes connat lglise orthodoxe dans ce pays, un ami qui a des liens fraternels depuis longtemps avec, par exemple, la famille Lossky, le pre Boris Bobrinskoy, les monastres de Lesna (Provemont) et de Bussy-en-Othe. Mais, aujourdhui, je voudrais plutt couter les autres que de parler moi-mme. Et je reprendrai volontiers ce que jai dit, il y a un peu plus dun an, au premier congrs orthodoxe de GrandeBretagne. Si nous nous demandons : Lunit orthodoxe viendra-t-elle den-haut ou den-bas ? , la seule rponse concrte est, mon avis, Des deux ! . Den-haut : une solution dfinitive, face la situation anticanonique de lglise orthodoxe en Occident, ne peut plus venir que dun saint et grand concile , reprsentant le monde orthodoxe tout entier. Mais quand, demandons-nous, un tel concile sera-t-il convoqu ? En attendant le saint et grand concile , il faut agir en pleine coopration avec nos glises-mres, dans le cadre de lAssemble des vques de ce pays. Mais ce nest pas assez. Nous devons aussi chercher une solution partir den bas. Mme si un saint et grand concile se runit effectivement un jour, il ne pourra raliser que peu de choses, ou mme rien du tout, sil na pas le soutien de lensemble de la communaut ecclsiale,

Numro 43 Juin 2013 Page 48 clercs et lacs, dans chaque rgion particulire. La prparation dun tel concile, et galement la recherche de lunit au niveau local, cest la responsabilit de chacun dentre nous sans exception. Si notre avenir ecclsial est en bien de ses aspects un mystre, cest un mystre qui nous concerne tous. Comme les patriarches orientaux laffirmaient dans leur rponse au pape Pie IX (1848), le dfenseur de la foi, cest le corps mme de lglise, cest--dire le peuple (laos) lui-mme . Nattendons pas que lunit orthodoxe en Occident descende toute faite du ciel, telle un deus ex machina. Lunit nest pas quun don, cest une tche accomplir. Lunit canonique, la formation dune vritable glise locale, arrivera uniquement quand il y aura pour elle un dsir ardent, un sentiment puissant et irrsistible durgence parmi tous les fidles en chaque lieu. Cest la responsabilit du peuple de Dieu dans sa plnitude de tous les baptiss qui constituent le sacerdoce royal (1 P 2,6), qui ont reu lonction venant du Seul Saint (1 Jn 2,20) et qui, comme les patriarches orientaux le disaient, sont collectivement et individuellement le dfenseur de la foi . Il ny aura une glise locale que lorsque nous nous sentirons tous personnellement impliqus dans la recherche dune telle glise. Rappelons-nous ici que ni un concile cumnique, ni le patriarcat de Constantinople ou celui de Moscou, ni aucune autre glise-mre, ne peuvent crer une nouvelle glise locale. Le plus quils puissent faire, cest de reconnatre une telle glise. Mais lacte de cration doit tre accompli sur place, localement. Les autorits suprieures peuvent guider, confirmer et proclamer. Mais le travail crateur ne peut saccomplir quau niveau local, par les cellules eucharistiques vivantes qui sont appels constituer graduellement le corps dune nouvelle glise locale. Donc nous devons uvrer non seulement den-haut, mais aussi den-bas. 5. Lglise orthodoxe en France. Quest-ce que nous devons penser de la lettre que le patriarche de Moscou Alexis II a crite le 1er avril 2003 ? En principe, comme un appel lunit locale, cette lettre est quelque chose de positif. Mais, comme beaucoup dautres observateurs, je suis dconcert et mme un peu tonn que nulle part dans la lettre du patriarche russe, il ny a de rfrence au patriarche cumnique, comme primus inter pares dans lorthodoxie mondiale. Nulle part en Occident ici en France, et galement en Grande-Bretagne ou en Amrique il ne sera possible de construire une glise locale sans la participation du Trne cumnique. Comme le pre Boris Bobrinskoy (entre autres) la soulign, la lettre du patriarche Alexis a mis en vidence

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Lumire du Thabor lexistence de deux visions qui saffrontent et nous divisent. Selon la premire vision, il faut pralablement travailler lunification des juridictions russes en Europe occidentale, sous la prsidence dun mtropolite relevant du patriarcat de Moscou, partir de quoi se dgagerait la possibilit dune mise en place progressive dune glise locale multinationale, dont lglise russe serait la garante. Lautre approche, qui, personnellement, me semble de loin prfrable, sappuie sur le fait que, dj dans larchevch des glises orthodoxes de tradition russe sous la juridiction du patriarcat de Constantinople, il y a la promesse dune glise locale multinationale. Lvolution de votre archevch, dans lequel bon nombre de paroisses ne sont plus dorigine russe et mme celles qui le sont ont maintenant, pour la plupart, des membres qui appartiennent dautres nationalits ou qui sont totalement franais me semble trs significative et pleine despoir pour le futur. Je suis daccord avec lopinion du pre Boris Bobrinskoy quand il dclare que la future glise locale est dj esquisse en embryon dans votre archevch, et quil ny a pas de ncessit de changer votre allgeance canonique de Constantinople pour Moscou. Surtout que, autant que je puisse le savoir, tous les autres diocses, que ce soit le diocse grec, le diocse du patriarcat de Moscou, le diocse roumain ou le diocse serbe, tous connaissent, peu ou prou, la mme volution que vous, mme si elle se fait des rythmes diffrents selon les diocses, ou selon des proportions diffrentes : tous les diocses et il ny a l rien de plus normal, me semble-t-il ont maintenant, ct de leurs paroisses dorigine, des paroisses ou des monastres de langue franaise, ou des paroisses qui runissent des fidles de plusieurs nationalits. De plus, et cela me semble capital, vous avez en France une longue exprience de collaboration entre les diffrentes paroisses et les diffrents diocses des autres patriarcats. Depuis la premire runion dun Comit interorthodoxe lglise grecque de Paris, en 1939, le Comit permanent cr en 1943 sur linitiative de larchimandrite roumain Thophile Ionesco, et vous avez enfin, depuis 1967, un Comit interpiscopal, devenu maintenant lAssemble des vques orthodoxes de France. Cest dj une longue exprience de collaboration.

Numro 43 Juin 2013 Page 49 6. Lglise est un miracle continuel ! Je dois dire que je suis inquiet de laccent que la lettre du patriarche Alexis met sur llment spcifiquement russe dans votre vie ecclsiale en France. Cela me semble tre en dsaccord avec lecclsiologie eucharistique dont jai dj parl. Dans nos efforts pour construire une glise locale, nous devons insister non pas sur le principe ethnique, mais plutt sur le principe territorial. La clbration de la sainte liturgie doit runir tous les chrtiens orthodoxes dans chaque endroit ; et cela est dj une ralit dans de nombreuses paroisses de votre archevch (et dans les autres diocses aussi), paroisses qui ne sont pas mono-ethniques, mais multiethniques. Et si je devais vous donner un avis, mon avis personnel, je vous engagerais vivement continuer votre uvre pastorale sous lomophorion du patriarcat cumnique, qui na jamais rien fait pour vous hellniser et qui vous donne la pleine libert de continuer suivre votre vocation, de prparer la voie pour ltablissement dune glise locale, en communion de prire et daction avec tous les orthodoxes de ce pays. Avant de finir, je voudrais rappeler quelques mots dOlivier Clment : Essayons de travailler ensemble, chacun enrichissant les autres de son propre patrimoine, dans le cadre dune orthodoxie modeste, ouverte, vanglique et convaincue que la Tradition, pour tre vivante, doit tre cratrice . Je voudrais rappeler galement ce qua dit saint Jean de Cronstadt : Leucharistie est un miracle continuel 5. Nous pouvons dire la mme chose de lglise comme organisme eucharistique : Lglise est un miracle continuel ! Avec merveillement devant ce que Dieu nous offre, et avec reconnaissance, ouvrons les yeux de notre cur devant ce miracle quest lglise, antique et vnrable, et en mme temps toujours jeune, toujours la mme et en mme temps toujours neuve. Intervention prononce la confrence diocsaine de lArchevch des glises Orthodoxes Russes en Europe Occidentale le 1er octobre 2005. Publication Service orthodoxe de presse. En ligne : www.exarchat.eu/spip.php?article426.
Jean de Kronstadt, Rflexions sur la liturgie de lglise orthodoxe.
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UN SEUL VQUE DANS LA MME VILLE : SOMMES-NOUS VRAIMENT L'GLISE UNE ?


par Jean Meyendorff
Le pre Boris Bobrinskoy, dans son livre Le Mystre de lglise, demande aux orthodoxes dtre humbles en ce qui concerne lglise orthodoxe. Une des raisons est lcart entre lglise Corps du Christ et porteuse de la Vrit divine et la ralit mme de lglise sur terre, sujette aux faiblesses humaines. Cela se manifeste dans lecclsiologie mme : Il ne faut pas se leurrer, crit-il, nous enseignons une thologie de la collgialit extrmement belle, mais qui est, malheureusement, souvent dmentie par la ralit (p. 235). Il en va de mme pour lglise Une tel que lenseigne le Symbole de Foi de Nice ; ainsi que pour lecclsiologie eucharistique, lunit des fidles clbrant la gloire de Dieu dans lassemble prside par lvque. Car en Europe occidentale, en Amrique du Nord, partout dans les pays dimmigration orthodoxe, les orthodoxes sont diviss en de multiples juridictions presque toutes dorigine ethnique et rpondant aux glises-mres des pays dorigine. Cest contre cette situation que se sont levs bien de thologiens orthodoxes depuis le milieu du XXe sicle. Nous prsentons ici un texte reprsentatif, par le pre Jean Meyendorff, professeur dhistoire et ancien doyen du Sminaire SaintVladimir New York, qui se fonde sur lexprience de lglise orthodoxe travers les sicles, reflte dans les canons sur lorganisation territoriale de lglise. ___________________________________________________________________________________ Un seul vque dans la mme ville (Canon 8 du Premier Concile cumnique). Aucune rgle canonique n'a t affirme par la Tradition de l'glise avec plus de fermet que la rgle qui interdit l'existence de structures ecclsiastiques spares dans un mme lieu. Le caractre strictement territorial de l'organisation de l'glise semble aller de soi aux Pres de tous les conciles et elle est implique par tous les canons traitant de l'ordre ecclsiastique. Nous essaierons de donner ici une brve analyse de la lgislation canonique de l'glise et une dfinition de sa signification thologique et spirituelle. I. Les canons. L'glise orthodoxe n'a pas jusqu'ici stipul sa croyance dans un systme complet de lgislation canonique. Il est mme douteux qu'elle le fasse jamais. En effet, la plnitude de la vrit et de la vie divines rside dans l'glise et aucun systme juridictionnel ne sera jamais compltement adquat cette ralit vivante et organique que les vrais chrtiens connaissent seulement par l'exprience. Quelle est alors la signification relle des canons ? Chaque fois que nous avons tudi leurs textes, nous avons dcouvert qu'ils avaient t tablis propos de situations particulires ou d'altrations de la vie ecclsiastique survenues dans le pass. canons devient manifeste. Ils apparaissent comme une espce de remde utilis par les Conciles et les Pres de l'glise afin de soigner certaines maladies de l'organisme ecclsiastique. Ce traitement tait le rsultat de la nature ternelle et permanente de l'glise. Il tait, et il est encore, le tmoignage d'une immuable identit de l'glise, dont l'organisation et la structure internes ont t tablies sur le tmoignage des aptres et garanties par la prsence du Saint-Esprit. Les canons nous indiquent comment appliquer aux ralits changeantes de l'histoire humaine la ralit immuable et vivifiante de la grce rdemptrice de Dieu habitant dans l'glise. Les ddaigner consciemment conduit finalement la corruption de l'glise, c'est--dire l'hrsie ecclsiologique. Afin de comprendre correctement chaque canon, nous devons d'abord le situer dans son contexte historique et dfinir ainsi l'aspect particulier de la nature ternelle de l'glise auquel il correspond. Concernant la question qui nous occupe, la structure territoriale de l'glise dans la Tradition orthodoxe , aucune difficult srieuse d'interprtation ne s'lve : les formules, aussi bien que leur sens, sont absolument clairs.

Plusieurs conciles cumniques ont pris des dcisions ce sujet pour rpondre une situation historique qui n'tait pas vraiment diffrente de la ntre. Ces dcisions de la plus haute autorit de l'glise constituent de toute Afin de les comprendre pleinement, il faut connatre ces vidence l'expression de la sainte Tradition et nous poucirconstances historiques particulires dans lesquelles ils vons affirmer sans crainte qu'elles expriment rellement ont t publis. Alors, la valeur normative et ternelle des la nature vritable et permanente de l'glise. _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor Le Premier Concile cumnique, convoqu en 325 Nice par l'empereur Constantin, traita essentiellement la question doctrinale de l'hrsie arienne, mais il dut aussi accorder son attention aux vestiges des luttes diverses qui avaient divis les chrtiens au temps des perscutions. Parmi ces dissensions, il y avait le schisme des Novatiens , secte de puritains qui refusaient le pardon aux chrtiens coupables d'avoir reni leur foi durant les perscutions et qui condamnaient formellement les seconds mariages. Aprs que Constantin eut donn la paix l'glise, beaucoup de novatiens dsirrent rentrer dans la communion de celle-ci. Le canon 8 de Nice dfinit les modalits suivant lesquelles les communauts novatiennes devraient tre runies. Puisqu'aucune question ne s'levait au sujet de la validit des ordinations novatiennes, la dignit piscopale serait accorde leurs vques, mais seulement dans les endroits o une hirarchie orthodoxe parallle n'existait pas dj. Partout o il y a un vque de l'glise catholique, proclame le concile, comme les vques de l'glise garderont la dignit d'vque, celui qui tait appel vque parmi lesdits puritains aura la dignit de prtre... Il ne peut y avoir deux vques dans la mme ville. Il aurait t videmment plus facile de rsoudre le problme novatien en donnant aux vques schismatiques quelque titre honorifique ou en les transfrant quelque sige piscopal vacant, ou en les laissant la tte de leurs glises, tablissant ainsi, en un mme lieu, deux juridictions parallles, se reconnaissant mutuellement, mais le Concile dcida autrement et proclama le principe de l'unit territoriale de l'glise. Dans un contexte historique un peu diffrent, le Second Concile cumnique (Constantinople 381) formula le mme principe au sujet de l'administration ecclsiastique provinciale. L'glise d'Alexandrie ayant montr, cette poque, une tendance intervenir dans les ordinations des provinces qui n'taient pas sous sa juridiction, particulirement Constantinople, le Concile ordonna dans le canon 2 que : Les vques n'aillent pas au-del des limites de leurs propres diocses dans les glises qui s'tendent hors de ces limites et n'y apportent pas la confusion... et qu'ils ne sortent pas de leurs diocses pour des ordinations ou quelque autre ministre ecclsiastique sans y tre invits. Ce canon concernant les diocses tant observ, il est vident que le synode de chaque province administrera les affaires de cette province particulire comme il a t dcrt Nice. Le Troisime Concile cumnique dclara aussi, l'gard de l'glise de Chypre : Aucun des vques aims de Dieu ne s'appropriera le contrle d'une province qui n'aurait jamais t jusque-l, et depuis le commencement, sous sa propre autorit ou celle de ses prdcesseurs (canon 8). Enfin, nous trouvons le mme

Numro 43 Juin 2013 Page 51 principe dans le canon 20 du Concile quinisexte (Sixime cumnique) : Il n'est pas lgal pour un vque d'enseigner publiquement dans une ville qui ne lui appartient pas. S'il apparat que l'un d'eux agit ainsi, qu'il soit dchu de son piscopat. Un seul vque dans chaque communaut locale, un seul synode ou concile dans chaque province, telle est la rgle absolue tablie par les Pres. Dans le cours des sicles, l'glise eut protger cette rgle contre plusieurs tentatives d'altration par l'tablissement de diffrents principes d'administration ecclsiastique. L'importance et l'autorit de quelques glises les conduisirent exercer un pouvoir sur une aire plus large que leur propre district ecclsiastique et apporter la confusion dans les glises . Dj, nous voyons le Second Concile cumnique aux prises avec des prtentions alexandrines de cette sorte. Les vques d'Afrique du Nord runis Carthage en 419, qui taient traditionnellement opposs aux interventions de Rome dans leurs affaires provinciales, crivirent au pape Clestin que toutes les affaires seraient traites dans les endroits o elles surviendraient et que les Pres ne pensaient pas que la grce du Saint-Esprit pt manquer quelque province . Aucun vque, patriarche ou pape ne peut se placer lui-mme au-dessus du conseil des vques assembls en concile moins d'imaginer que Dieu peut inspirer un seul la justice qu'il refuserait une multitude innombrable d'vques assembls en concile . Les affaires ecclsiastiques d'une province ne peuvent tre rsolues distance, d' au-del de la mer , comme disaient les vques africains, puisque le vrai but des chrtiens est de promouvoir et d'tablir le Royaume de Dieu en tout lieu et non de servir les intrts ou les ambitions de quelque glise particulire ou de quelque individu. Le mme principe territorial fut appliqu en 692 par le Concile in Trullo (Sixime cumnique) dans un cas trs analogue la situation contemporaine : l'migration chypriote en Asie Mineure. Les guerres entre Arabes et Byzantins avaient provoqu des dplacements de populations dans les rgions-frontires et l'un de ces dplacements concernait, en 691, la plus grande partie de la population de Chypre qui avait t transfre par l'empereur Justinien II dans le district de l'Hellespont, prs de la mer de Marmara.

Ecclsiastiquement, le district possdait Cyzique son propre mtropolitain dont l'lection devait tre confirme par le patriarche de Constantinople. Strictement parlant, les vques chypriotes qui avaient suivi leur troupeau en exil auraient d se soumettre cette juridiction locale. Cependant, l'archevque de Chypre, depuis le concile d'phse (43i), tait le chef d'une glise autocphale. Le concile gnral de 692 dcida de prserver son droit antrieur dans sa nouvelle aire juridictionnelle. La seule ma_______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor nire de faire, sans empiter sur l'unit territoriale de l'glise, tait de soumettre le mtropolite de Cyzique l'archevque chypriote plus ancien et, de plus, de dlguer ce .dernier les droits primatiaux de Constantinople sur le territoire de l'Hellespont. Ces deux dcisions furent prises par le concile (canon 39) : Nous dcrtons... que la nouvelle Justinianopolis aura les droits de Constantinople et que quiconque sera tabli son pieux et trs religieux vque aura la prsance sur tous les vques de l'Hellespont et sera lu par ses propres vques selon l'ancienne coutume... l'vque existant de la ville de Cyzique tant soumis au mtropolite de Justinianopolis... Il est par consquent tout fait clair que le statut autocphale de l'glise de Chypre ne lui donnait pas le droit d'tablir sa propre administration ecclsiastique dans les lieux qui possdaient dj une structure ecclsiastique locale. Le concile n'admit pas dans l'Hellespont la cration d'une administration chypriote parallle et prserva l'unit territoriale. Il rsolut radicalement une question de prsance aux frais des autorits existantes - Constantinople et Cyzique - mais ne divisa pas l'glise. Le modle de la structure ecclsiastique restait le mme : une glise, un vque, une communaut dans chaque endroit. Les canons de l'glise ont toujours protg ce principe simple contre les tentatives de cration d'administrations spares dans une mme ville ou un mme pays, et aussi contre la tendance de quelques grandes et importantes glises (Rome, Alexandrie, Antioche) dpouiller les vques locaux de leur autorit et affirmer leur propre pouvoir contre les droits des synodes locaux. II. La nature de lglise. Le but de l'Incarnation du Fils de Dieu et le vrai propos de son enseignement, de sa mort et de sa rsurrection tait d'tablir entre Dieu et les hommes une nouvelle relation, une nouvelle unit : Je leur ai donn la gloire que tu m'as donne afin qu'ils soient un comme nous sommes un, moi en eux, et toi en moi, afin qu'ils soient parfaitement un et que le monde connaisse que tu m'as envoy (Jn 17,22-23). L'union avec Dieu suppose aussi l'union entre les hommes, une union qui est dcrite ici par le Christ lui-mme comme visible par le monde et comme un tmoignage concernant sa propre mission. C'est en voyant l'union que les chrtiens ont entre eux que le monde connat et croit . Cette union n'est pas seulement une ralit spirituelle et invisible, mais elle doit apparatre dans la vie concrte de l'glise. Sans l'unit du Christ, les chrtiens ne peuvent accomplir pleinement leur vocation parce que le monde ne peut voir en eux la nouvelle vie qu'il leur a donne. C'est la raison pour laquelle, au tout dbut de l'glise, tous ceux qui croyaient taient ensemble et avaient tout

Numro 43 Juin 2013 Page 52 en commun (Ac 2,44). Les chrtiens s'assemblaient rgulirement pour le Souper du Seigneur et rien, pas mme les perscutions romaines, ne pouvaient les empcher de tenir leurs assembles, parce que la vraie nature de leur foi impliquait que Dieu tait prsent non pas en chacun d'eux individuellement, mais dans l'glise entire, Corps du Christ. C'est seulement en tant un membre de ce Corps que l'individu pouvait tre aussi membre du Christ. Les premiers chrtiens considraient chaque assemble ecclsiale tenue au nom de Christ, c'est--dire dans l'union et l'amour, comme un tmoignage de la victoire du Christ sur l'gosme humain et le pch. Un Pre du premier sicle, saint Ignace, vque d'Antioche, crivait dans une lettre l'glise d'phse : Ayez soin de vous runir plus frquemment pour rendre Dieu actions de grces (eucharistia) et louange. Car quand vous vous rassemblez souvent, les puissances de Satan sont abattues et son uvre de ruine dtruite par la concorde de votre foi (13, 1). Nul autre passage de la littrature chrtienne primitive ne donne une plus claire indication du vrai mystre de l'glise chrtienne; par le pouvoir du Saint Esprit, des tres humains disperss et spars deviennent, quand ils s'unissent, une ralit transfigure, puissante et victorieuse : Quand deux ou trois sont rassembls en mon nom, je suis au milieu d'eux (Mt 18,20). Cette prsence relle de Dieu dans l'Assemble de l'glise permet aux diffrents ministres chrtiens d'tre rellement des mystres du Christ, et ceci concerne d'abord la fonction piscopale. Chaque communaut chrtienne manifeste le Corps du Christ dans sa plnitude puisque ce Corps ne peut tre divis : L o est le Christ Jsus, l est l'glise catholique (Ignace d'Antioche, Smyrn. 8,2). La fonction de l'vque est d'accomplir dans l'Assemble le ministre de la Tte, de se tenir o se tenait le Christ au milieu de ses disciples, d'enseigner ce qu'il enseignait, d'tre le Berger et le Grand Prtre. Suivez tous l'vque, crit saint Ignace, comme Jsus Christ suit le Pre, et les prtres comme vous (suivriez) les Aptres... Tenez pour valide l'Eucharistie qui est offerte par l'vque ou par celui qui l'vque aura confi cette charge. L o l'vque parat, que l aussi soit le peuple (Smyrn. 8,1). Il n'y a pas d'glise sans vque, mais la rciproque est aussi vraie : il n'y a pas d'vque en dehors de l'glise, car la tte a besoin d'un corps pour accomplir sa fonction. Dans l'opinion de saint Ignace, opinion confirme par toute la tradition de l'glise, c'est dans l'Eucharistie que le ministre piscopal divinement institu trouve son sens rel. D'ailleurs, l'Eucharistie est le sacrement de notre union avec Dieu et de notre union entre nous dans le Christ. L'vque se tient au centre de ce mystre. Ses fonctions sacramentelles dans la liturgie eucharistique sont compltes par ses responsabilits pastorales qui l'obligent assurer dans

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Lumire du Thabor la vie pratique de l'glise l'unit donne sacramentellement par Dieu dans l'Eucharistie. Son ministre est donc un ministre de rconciliation et d'unit. Tous ces aspects de l'ecclsiologie orthodoxe constituent le fondement de notre lgislation canonique concernant la structure de l'glise. Il est inadmissible d'avoir deux communauts et deux vques dans un mme lieu, simplement parce que le Christ est Un et qu'une seule personne peut occuper sa place. Ce point est d'une particulire importance aujourd'hui dans notre dialogue avec les catholiques romains qui ont commenc raliser que l'existence d'un vicaire du Christ pour toutes les glises double (si elle ne le supprime pas) le ministre piscopal de chaque communaut locale. Dans l'glise romaine, il ne peut y avoir d'objection ni thologique ni pratique maintenir dans un seul lieu plusieurs juridictions ecclsiastiques distinctes par le rite, la langue ou la nationalit, parce que le critre de l'unit doit toujours tre cherch Rome, hors de ces juridictions. Au contraire, l'ecclsiologie orthodoxe, en affirmant la plnitude catholique de chaque glise locale, suppose que l'unit catholique se manifeste sur le plan local. La prsence du Christ dans l'glise est garantie par le vrai rassemblement en son nom, dans l'unit de la vraie foi et en conformit avec la vraie tradition et non par une soumission quelque centre universel. Qu'arrive-t-il alors quand les chrtiens orthodoxes, vivant cte cte dans la mme ville, considrent comme normal de constituer plusieurs glises , la russe, la grecque, la serbe ou la syrienne - qui, naturellement, maintiennent l'unit formelle dans la foi et dans l'esprit, mais non dans la pratique ? Il n'y a pas de doute qu'une telle situation discrdite notre tmoignage dans le monde contemporain et va contre la vraie nature de l'glise du Christ. Aucune rfrence une unit spirituelle ou une intercommunion sacramentelle ne peut servir d'alibi parce que le Christ a tabli sur terre une glise visiblement une et parce que la communion spirituelle consiste prcisment nous donner la force et le sentiment de notre responsabilit pour raliser une unit visible et pratique. Conclusion.

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La tradition de l'glise tant claire sur ce point la fois sur le terrain canonique et sur le terrain doctrinal, la seule question qui puisse s'lever est de savoir si l'unit strictement territoriale - un vque orthodoxe, une glise orthodoxe en chaque lieu pour toutes les nationalits et tous les groupes - est pratique et possible aujourd'hui clans la diaspora orthodoxe. Je voudrais rpondre la question de deux manires. D'abord par une vidence historique : Jusqu'en 1920 exactement, date laquelle l'glise orthodoxe d'Amrique (unie jusque-l sous une seule juridiction) commena se dsintgrer en une constellation de juridictions nationales parallles, il est impossible de trouver dans l'histoire entire de l'glise un seul exemple o le principe territorial ait t enfreint. Avons-nous le droit de considrer la situation actuelle comme normale ? Deuximement : Les canons orthodoxes admettent ce que l'on nomme le principe d' conomie . Les canonistes les plus comptents de notre poque sont unanimes dfinir ce principe comme un adoucissement conscient, par les autorits ecclsiastiques, de la lettre des canons quand une observance strictement lgaliste apporterait plus de tort que de bien dans le corps ecclsial. Agissons donc lentement et prudemment pour le bien de l'glise . L'existence de groupes nationaux prservant leur identit nationale peut tre facilement assure l'intrieur d'une glise unie. En Amrique et ailleurs, les organisations et les socits nationales devront tre maintenues par les prochaines gnrations et il est galement invitable que les paroisses, les doyenns et mme les diocses prservent pendant quelque temps leur caractre national. Mais une structure unique doit unir et coordonner la vie de l'glise. Des besoins concrets varis peuvent tre protgs par le principe de l' conomie ecclsiastique , mais la division ne peut rester une rgle permanente et, en mme temps, il faut rappeler que le bien de l'glise , qui peut justifier une sparation temporaire, requiert en dfinitive l'unit. L'ultime et dcisive exigence pour nous tous s'affirme quand le bien de l'glise entre en conflit avec les intrts de nos groupes nationaux respectifs. Il est hors de doute que, dans ce cas, tout chrtien orthodoxe, qu'il soit vque, prtre ou lac, doit placer la volont de Dieu et la sainte Tradition au-dessus des traditions humaines condamnes par le Seigneur aussi souvent qu'elles sont en conflit avec la loi de la grce. Avec sagesse et attention, avanons vers la restauration des normes canoniques orthodoxes. Contacts, 37, 1, 1962, repris dans Orthodoxie et catholicit, Paris, Seuil, 1965.

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LES SAINTS PREMIERS APTRES PIERRE ET PAUL ET PIERRE ET JEAN


par Serge Boulgakov
Le point chaud et le plus important de lengagement cumnique de lglise orthodoxe est, come il la t depuis un millnaire, les relations avec lglise de Rome. Si la question dogmatique concernant la procession du Saint Esprit (le filioque) a t le point de rupture entre lOrient et lOccident aux Xe-XIe sicles, cette question, jamais rsolue, reste quelque peu en suspens de nos jours et cest plutt la question de la primaut de Rome qui occupe lavant-plan des discussions entre lglise orthodoxe et lglise catholique. Lorthodoxie a toujours reconnu la primaut du pape de Rome dans lglise, et le diffrent tourne plutt autour du sens de cette primaut. Pour simplifier une question bien complexe, sagit-il dune primaut de dignit et dhonneur ou dune primaut dautorit, de pouvoir sur lglise universelle ? Les orthodoxes contestent tout argument romain, que ce soit biblique, historique ou thologique, visant dmontrer une primaut de pouvoir du pape de Rome sur la chrtient. La littrature tant orthodoxe que catholique sur ce problme est abondante. Nous prsentons ici des rflexions du pre Serge Boulgakov sur un aspect de la perspective orthodoxe, les rapports entre les aptres Pierre et Paul dun cot et Pierre et Jean de lautre, bases sur une lecture attentive du tmoignage notestamentaire. (Pour faciliter la lecture de ce texte, nous avons omis les notes de bas de page, sauf quelques rfrences.) ______________________________________________________________________________________

I. Pierre et Paul. Ainsi, le rapprochement des textes notestamentaires nous convainc qu'une place particulire, la premire au sein des douze, revenait l'aptre Pierre. Toutefois ce n'tait pas une primaut de pouvoir, mais d'autorit, d'anciennet, de prsance qui, au demeurant, ne lui appartenait qu'en union avec tous les autres aptres et non pas sans eux, ni en dehors d'eux. Pierre tait, en vrit, le premier aptre selon l'lection et selon la mission que le Christ lui avait fixe par avance : on ne saurait nier cette anciennet. Nanmoins, il convient aussi d'en dterminer les limites, et avant tout, en ce qui concerne sa personne. Pierre occupe le premier rang parmi les douze, en tant que chef et reprsentant. Il a t appel et proclam par le Christ qui, dans ses actes et dans ses propos, l'a distingu des autres et a tabli la spcificit ptrinienne . Cependant, hormis les douze, il y avait encore un treizime aptre. Il ne se trouvait pas sur le chemin de Csare de Philippe et n'avait pas partag le repas du Christ avec les disciples au bord de la mer de Tibriade : il n'avait, par consquent, pas entendu la triple invitation du Seigneur Pais mes agneaux (ou mes brebis). Il avait t choisi et tabli parmi les aptres par le Christ luimme, pour ainsi dire l'insu de Pierre et en dehors de tout rapport avec lui. Cette lection, il l'affirmait avec une vhmence et un zle tout particuliers. Paul, aptre (choisi) non par les

hommes ni par un homme, mais par Jsus Christ et Dieu notre Pre (Ga 1,1), serviteur de Jsus Christ, appel tre aptre, mis part pour annoncer l'vangile de Dieu (Rm 1, 1), Je vous fais savoir... que l'vangile qui a t annonc par moi, ce n'est pas non plus d'un homme que moi je l'ai reu ou appris, mais par une rvlation de Jsus Christ (Ga 1,11-2). Mais lorsqu'il plut celui qui m'avait mis part ds le ventre de ma mre et appel par sa grce de rvler son Fils en moi pour que je l'annonce parmi les nations, aussitt je ne consultai ni la chair ni le sang, et je ne montai pas Jrusalem vers ceux qui furent aptres avant moi (Ga 1,16-7). Il se rendit Jrusalem seulement trois ans plus tard, pour voir Pierre . Et ce n'est qu'au bout de quatorze ans, qu'il monta de nouveau Jrusalem, la suite d'une rvlation , pour rencontrer les aptres et pour apprendre de Jacques, Kphas et Jean, qui passent pour tre des colonnes que l'vanglisation des incirconcis m'tait confie, comme Pierre celle des circoncis (Ga 2, 7-10) (cf. 1 Co 9,1 et suivants ; 2 Co 11,5 et suivants ; 12, 1-14). Il est incontestable que l'aptre Paul, mme s'il n'a pas uvr sans tre en contact et en accord avec les douze, incarne une lgitimit propre : il affirme une certaine autonomie qui est la sienne par rapport Pierre et ceux qui sont avec lui . Ne suis-je pas libre ? Ne suis-je pas aptre ? N'ai-je donc pas vu Jsus, notre Seigneur ? (1 Co 9,1). Paul est anim par une conscience aigu et, l'on peut dire, combative de sa propre lgitimit apostolique et

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Lumire du Thabor de sa libert, de mme que toute son action, de fait, s'effectue de faon parfaitement indpendante par rapport aux autres aptres. Car je n'ai t en rien infrieur ces sur-aptres (2 Co 12,11). Il serait trange et incorrect de prtendre que Paul tait d'une manire ou d'une autre li par la primaut de Pierre, alors que lui-mme reconnat n'tre li par personne. Paul jouit en quelque sorte d'exterritorialit par rapport Pierre et aux douze : il y a d'un ct Paul, de l'autre les aptres. Le nouveau fondateur de la chrtient accomplit sa grande mission, en se soumettant directement aux inspirations d'en haut et aux injonctions de sa conscience apostolique. Au ct des douze, il n'apparat pas comme le treizime, mais comme le seul et unique : mme Pierre ne le reprsente pas et il n'est pas soumis l'emprise de sa primaut. L'vangile prch par Paul assigne une limite la primaut de Pierre. Et il a plu la Providence que tous deux soient au premier rang des aptres de l'glise de Rome1, o ils subirent le martyre. Ainsi la primaut de Pierre, sur le lieu mme de sa manifestation la plus directe et la plus importante, n'tait, de fait, pas du tout inconditionnelle, car Paul en reprsentait la limite. C'est le sens que revt prcisment la clbration conjointe, tablie depuis les temps anciens et par consquent commune aux glises d'Orient et d'Occident, de la mmoire des deux saints premiers aptres Pierre et Paul. L'glise prpare les fidles la commmoration de ces deux premiers aptres romains par un jene commun. D'aprs la signification mme de cette solennit, telle qu'elle est nonce dans les offices correspondants (des 29 et 30 juin), il est impossible de dissocier la mmoire de Pierre de celle de Paul pour fter la seule primaut de Pierre (comme il aurait pu tre naturel de s'y attendre). cette occasion, est tablie sans conteste la prminence de Pierre, mais en mme temps la prminence de Paul, et de telle faon que ces deux primauts ne soient pas opposes, mais compatibles et complmentaires. II. L'aptre Jean. La relation entre les aptres Pierre et Paul est cependant parfaitement spcifique : elle repose sur leur rle dans la prdication du christianisme, leur exploit apostolique. En revanche, ils ne sont absolument pas comparables en ce qui concerne leur relation personnelle au Christ, et par consquent quant la position qu'ils occupent au sein des douze. Il y a cela une simple raison : Paul n'a jamais fait partie des douze, il n'a pas connu le Christ sur terre, n'a pas assist la confession de foi de Pierre, ni entendu la rponse du Seigneur ; il n'a pas pris part au repas o fut
Tous deux ont ensemble intronis sur le sige de Rome le successeur des aptres Linus (Irenaeus, Adversus Haeres, 3, 31.
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Numro 43 Juin 2013 Page 55 adresse Pierre la triple interrogation : M'aimes-tu ? , suivie de la triple rponse Pais mes agneaux. Dans un sens Paul n'est pas le co-aptre de Pierre et des douze, qui avaient prcisment t appels tre les tmoins du Christ (Lc 24,48 ; Ac 1,8) et qui pouvaient donc dire, comme l'aptre Jean : Ce qui tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contempl et que nos mains ont palp..., ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons vous aussi (1 Jn 1,1-3). C'est pourquoi, d'une certaine faon, les rles de Paul et de Pierre ne sont pas identiques, car, tout en tant comme lui un aptre suprme de l'glise, il n'est cependant pas premier aptre parmi les douze, comme l'est incontestablement Pierre, lu par le Seigneur. Mais il y a parmi les douze un autre premier aptre ct de Pierre : Jean, fils de Zbde, Boanergs, fils du tonnerre. De cette primaut dans l'apostolat nous avons un tmoignage clatant dans le Nouveau Testament : dans l'vangile de Jean, mais aussi dans ses ptres et dans l'Apocalypse. On sait que l'vangile de Jean, qui reste une nigme indchiffrable pour la critique historique (car il n'y a aucune figure historique connue qui il pourrait tre attribu), est attribu par la tradition immuable de l'glise Jean le Thologien. Il est notoire aussi que cet vangile diffre par sa langue, son plan et son contenu des trois synoptiques que, d'ailleurs, il prsuppose et qu'il complte en toute connaissance. tant le plus tardif chronologiquement (il a t rdig vers la fin du premier sicle), il sous-entend un contexte historique correspondant cette poque : absence de tmoins oculaires de la vie du Sauveur en dehors de l'vangliste lui-mme ( Et celui qui a vu a tmoign et son tmoignage est vridique , Jn 19,35 ; 21,24), martyre de l'aptre Pierre (Jn 21,18-9), controverses propres la priode postapostolique : lutte acharne contre la gnose. L'auteur de l'vangile de Jean (Jn 19,26,35 ; 21,24) reste personnellement dans l'ombre : il n'en sort que dans la mesure o l'exige la narration, lorsqu'il est appel communiquer ce dont il a t ou demeure le seul tmoin oculaire et que personne en dehors de lui ne peut transmettre. Dans ces cas, il intervient sous la dsignation chre son cur : le disciple que Jsus aimait (Jn 13,23 ; 19,26 ; 20,2 ; 21,7,20), ou bien tout simplement : un autre disciple (Jn 1,40 ; 18,15 ; 20, 2,4,8). On a relev que dans l'vangile de Jean on ne rencontrait pas une seule fois le nom de Jean (il se rencontre trois fois dans l'vangile de Matthieu, dix fois chez Marc, sept fois chez Luc). Mme l'expression les fils de Zbde, Jacques et Jean courante dans les synoptiques (Matthieu trois fois, Marc dix fois, Luc cinq fois) ne se rencontre ici qu'une fois et

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Lumire du Thabor seulement dans sa forme abrge, sans les prnoms : les fils de Zbde (21, 2). Dans les synoptiques, l'aptre Jean occupe une place relativement importante. Il fut appel par le Seigneur avec son frre Jacques (qui, en tant qu'an, est nomm habituellement avant lui : Mt 4,21 ; Mc 1,29 ; Jn 5,10). On compte au nombre des femmes qui accompagnaient Jsus la mre de Jean : elle aussi se tenait au pied de la croix (Mt 27,55-6 ; Mc 15,40-1). D'ailleurs l'vangliste Jean la dsigne comme sur de sa Mre (Jn 19,25). Il s'ensuit que Jean tait lui-mme apparent par la chair au Christ. Le Seigneur lui donna ainsi qu' son frre Jacques le nom de Boanergs ( fils du tonnerre ), de mme qu'il avait donn un nom Pierre (Mc 3,16-7). Seuls ces aptres ont reu une telle distinction. La signification du nom accord Jean est le plus compltement rvle dans l'Apocalypse, o il apparat comme celui qui entend et annonce les tonnerres clestes : le sens du changement de nom pour son frre demeure inconnu. Il serait indigne des propos du Sauveur, bien sr, de voir dans cette dsignation une simple allusion l'pisode survenu en Samarie (Lc 9,54-6), c'est dire une ironie prophtique. Jean et son frre taient des pcheurs : ils taient les compagnons de Pierre (Lc 5,10 ; cf. aussi Mc 1,19). Appel par le Christ dans le groupe des douze, il tait revenu encore une fois son activit mais, aprs la pche miraculeuse, il abandonna tout dfinitivement pour suivre le Christ (Mt 4,22 ; Mc 1,20 ; Lc 5,1,11). Une fois aptre, Jean devint l'un des disciples les plus proches du Christ, prcisment l'un des trois qui sont nomms ensemble Pierre, Jacques et Jean , ceux-l mme qui furent prsents la rsurrection de la fille de Jare (Le 8,51), et sur la montagne de la Transfiguration (Mt 17,1 et suivants ; Mc 9,2) ; ils taient l aussi sur le mont des Oliviers lors de l'annonce de la fin du monde (Mc 13,3) ; avec Pierre il prpare la chambre haute pour la Cne (Lc 22,8), il assiste au combat que livre le Christ dans sa prire Gethsmani (Mt 26,37 ; Mc 14,33). En un mot, dans les synoptiques Jean apparat comme l'un des principaux aptres et un proche du Christ, mais pas davantage. Parmi les traits individuels mis en vidence, on note la fougue pleine de zle avec laquelle il s'insurge contre l'homme qui chasse les dmons au nom du Christ, sans le suivre. Le Matre le reprend pour son zle (Mc 9, 8-40). Ailleurs, il est prt avec son frre ordonner au feu de descendre du ciel pour confondre les Samaritains hostiles : mais, de la mme faon le Matre le rprimande (Lc 9,54). Le zle chez lui est la manifestation d'un amour ardent, propre sa nature, mais qui n'est pas encore illumin par la connaissance. Un jour, lui aussi, avec son frre et sa mre, devient victime de la tentation du messianisme

Numro 43 Juin 2013 Page 56 judaque : des discussions avaient surgi parmi les disciples au sujet de la prsance dans ce royaume messianique et le Seigneur, dans sa rponse, les ramena la raison, comme il s'imposait (Mt 20,20 et suivants ; Mc 10,35). Leur requte avait en outre dclench l'indignation des autres disciples. Tout en sacrifiant son poque et son milieu, le Fils du Tonnerre ne manifeste pas la faiblesse de volont et l'inconstance de caractre propres Kphas : ou du moins il n'y a aucune indication directe ce sujet. Dans l'ensemble, il faut bien admettre, que, si l'on se fonde sur les seuls synoptiques, il ne peut tre question de mettre sur le mme plan Pierre et Jean en ce qui concerne la primaut au sein des aptres : celle-ci appartient, ici, de manire manifeste et incontestable Pierre et lui seul. Nous tournant maintenant vers l'vangile de Jean, observons que si par son projet d'ensemble il constitue un complment aux synoptiques, en mme temps, dans la mesure o il mane de l'un des aptres les plus intimes du Christ, il est aussi une narration au sujet de cet aptre luimme. En tant que tmoin et co-participant, Jean devient invitablement objet de la narration : l'vangile selon Jean est aussi l'vangile au sujet de Jean. Et de fait, nous y trouvons une autre image de Jean, laquelle, bien sr, ne contredit pas l'image donne par les synoptiques, mais lui ajoute nanmoins des traits tout fait nouveaux. Anticipant sur les conclusions de l'analyse, indiquons d'emble que cet vangile nous montre Jean comme premier parmi les aptres au mme titre que Pierre, et c'est quelque chose dont il faut prendre conscience enfin en toute clart. Il ne s'agit pas d'une ide prconue qu'on chercherait dlibrment plaquer sur le texte (Tendenz), mais d'une conclusion qui s'impose d'elle-mme et dcoule du contenu mme de l'vangile de Jean. Nous pouvons nous reprsenter quelques-unes des questions non rsolues et dconcertantes qui se posaient l'poque de la rdaction de l'vangile de Jean en rapport avec les vnements rcents et qui ne trouvaient pas de rponses dans les synoptiques. Or le fait le plus notable de l'poque est que Jean tait dsormais le seul des aptres du Christ encore sur terre. La Dormition de la Mre de Dieu avait eu lieu ; Pierre, premier parmi les aptres, avait glorifi Dieu par sa mort. Comment faut-il comprendre la relation de l'aptre Jean avec ses successeurs ? En particulier, en rapport avec cette rumeur mystrieuse, selon laquelle le Fils du Tonnerre ne goterait pas la mort, laquelle s'tait dj avre

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Lumire du Thabor sans pouvoir sur lui dans cette ville de Rome o les deux aptres suprmes avaient subi le martyre2 ? Si par son contenu thologique l'vangile de Jean est une dnonciation du doctisme3 et une rponse aux interrogations souleves par celui-ci, en ce qui concerne les questions d'organisation ecclsiale, il prsente un dveloppement de la doctrine de la primaut apostolique, notamment en rapport avec Jean. C'est dans ce sens que l'on doit comprendre ce qui est dit et n'est pas dit, et comment les choses sont dites ou non dites dans l'vangile de Jean. Mais avant tout, il y a ce prologue de l'vangile, merveilleux et insondable comme la profondeur de l'azur cleste ! Est-ce que ce vol divinement inspir de l'aigle au regard perant, initi aux mystres et ami du Christ, n'est pas en mme temps une confession de foi de premier aptre, qui exige d'tre mise sur le mme plan que la confession de Pierre : Au commencement tait le Verbe et C'est toi, le Christ, le Fils du Dieu Vivant , comme rvlation des mystres divins, de la tri-unit de la Sainte Trinit ? Et il y a le contenu de l'vangile de Jean, qui prserve pour la chrtient les paroles du Christ, son enseignement sur lui-mme, le Pre et l'Esprit Consolateur, son dernier entretien avec ses promesses, et sa prire de Grand Prtre. Comme le monde et notre faible conscience seraient appauvris si nous tions privs de ce paradis de merveilles et de mystres divins ! Combien il est exalt par Dieu, ce disciple qui fut confi de recevoir et de transmettre au monde ces paroles sacres ! Ne serait-ce dj qu'en sa qualit d'vangliste-thologien, l'aptre Jean est le premier aptre ce disciple bien-aim que le Christ a lu et qui a reu en son cur les divines paroles du Matre, avec le commandement de les prserver pour le monde ! De plus, chaque pas sont dvoiles l'intimit exceptionnelle et l'lection de ce disciple qui, en vrai fils de la Mre de l'humilit, ne se dsigne jamais par son nom. Mais en mme temps il ne peut pas et ne veut pas livrer l'oubli qu'il a incontestablement t jug digne d'un amour particulier de la part du Seigneur : il est celui que Jsus aimait . (Et il y a encore, dans une circonstance plus solennelle, ce souvenir, le plus cher et le plus doux : le disciple que Jsus prfrait, celui-l mme qui, lors du Dner, s'tait renvers sur sa poitrine et avait dit : Seigneur, qui est celui qui te livre ? (Jn 21,20).

Numro 43 Juin 2013 Page 57 l o il n'est nullement question de lui. En voici un exemple : au chapitre 3 est rapport l'entretien entre le Seigneur et Nicodme qui est venu voir le Christ secrtement, la nuit, pour s'entretenir seul seul avec lui et qui ont t confis les mystres du Royaume cleste : propos de la nouvelle naissance en l'Esprit Saint et de la forme qu'elle doit prendre ; propos de ce que Dieu a tant aim le monde que, pour le sauver, il n'a pas pargn son propre Fils ; propos du jugement et du salut. Comment l'vangliste sait-il ce qui s'est produit au cours de cet entretien nocturne ? Il ne peut le tenir que de son Divin Ami en personne, qui en a confi le secret son disciple bien-aim. Voyez l'entretien avec la Samaritaine : les disciples taient partis la ville, et le Seigneur assis au bord du puits s'entretient sous la vote cleste avec cette femme et il lui rvle qu'il est le Messie, longtemps avant l'pisode sur le chemin de Csare. Comment l'vangliste aurait-il su cela, si ce n'est de son Divin Ami, qui l encore n'aura pas cel cette conversation son disciple bien-aim ? (C'est pourquoi, sur le chemin de Csare de Philippe, parmi les disciples, il pouvait y en avoir au moins un qui savait comment rpondre la question du Matre et qui pourtant a gard le silence : une confirmation de plus, bien qu'indirecte, que Pierre a rpondu au nom de tous et qu'il exprimait non seulement sa foi personnelle, mais celle de tout le groupe des aptres.) Et l'pisode de la femme prise en flagrant dlit d'adultre ? Le Seigneur lui adressa sa recommandation lorsqu'il n'y eut plus personne autour d'elle (Jn 8,10) : de qui l'vangliste aurait-il appris ce rcit, si ce n'est du Christ lui-mme ? Et comment tait-il inform, si ce n'est par le Christ en personne, du contenu de l'entretien entre le Christ et l'aveugle-n qui fut rvl, une nouvelle fois, que le Christ tait Fils de Dieu (ce qui constitue l'essence mme de la confession de Pierre sur le chemin de Csare) ?

Quelqu'un tait-il prsent au moment de l'entretien entre le Christ et Marthe, accourue sa rencontre ? Le Christ lui dit alors ces paroles pleines de consolation : Moi, je suis la Rsurrection et la Vie , quoi elle rpondit par ce qui est justement la confession de Pierre : C'est toi, le Christ, le Fils de Dieu qui doit venir dans le monde (Jn 11,20-7). L encore on ne peut que supposer que tout ceci fut rvl Jean par le Seigneur. D'une manire gnrale, le rapprochement entre le contenu de l'vangile de Jean et La prsence de l'aptre bien-aim, qui ne se nomme pas, celui des synoptiques nous conduit invitablement cette et sa proximit avec le Seigneur sont perceptibles, mme conclusion : jouissant d'une proximit particulire avec le Christ, de son amour, et de sa confiance, Jean pouvait sa2 D'aprs la tradition, sous le rgne de Domitien, Jean fut im- voir, et il tenait rellement de lui des choses que les autres disciples ignoraient (Jn 13,23-4). Cette intimit dans ses merg dans de l'huile bouillante, mais il resta intact. 3 e Hrsie du II sicle, selon laquelle Jsus serait n, mort et au- relations avec le Seigneur fait justement de lui, et non de Pierre, le premier aptre du Christ. Cette conclusion nous rait ressuscit seulement en apparence (NdT). _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor a t jusque l seulement suggre par des indications indirectes de l'vangile de Jean, o il n'tait pas encore question ouvertement ni de Pierre, ni de Jean. Nous devons maintenant la corroborer par l'analyse des passages qui se rfrent directement eux et qui apportent une rponse la question des relations entre les deux premiers aptres, qui est aussi celle du fondement de l'organisation hirarchique de l'glise. Une autre hypothse, ici, est possible : Jean aurait pu apprendre ce qui s'tait pass de la Mre de Dieu qu'il avait recueillie chez lui. D'une faon gnrale, l'vangile de Jean porte la marque d'une intimit particulire avec la Mre de Dieu. Toutefois, dans la situation prsente, prcisment, il n'y a aucun fondement pour faire une telle supposition. III. Que t'importe ? Les terribles heures du Golgotha se sont coules, elles avaient laiss Jean seul prs de la Croix. Les aptres se runissent nouveau et la premire mention de Jean l'associe nouveau Pierre (Jn 20,2), ramenant le thme de la paire apostolique forme par Pierre et Jean. L'vangliste dcrit leur venue au tombeau. 1. La venue au tombeau Ce rcit est absent chez les autres vanglistes (comparer notamment avec Lc 24,12). Marie la Magdalenne court donc et vient vers Simon-Pierre et vers l'autre disciple que Jsus aimait. (Remarquons ici l'emploi du verbe aimait tendrement efilei, au lieu de aimait gapa, utilis auparavant. Comme nous l'avons vu propos du rcit de la triple interrogation de Pierre, le premier terme indique une plus grande amiti personnelle que le second. Et ici, aprs la fidlit dont a fait preuve Jean au pied de la Croix, il est tout particulirement digne d'tre dsign comme l'ami de Jsus). Et elle leur dit : On a enlev le Seigneur du tombeau, et nous ne savons o on l'a mis. Pierre sortit aussitt, ainsi que l'autre disciple, et ils venaient au tombeau. Tous deux couraient ensemble, mais l'autre disciple courut en avant plus vite que Pierre et vint le premier au tombeau. Se penchant, il aperoit les bandelettes poses l ; pourtant il n'entra pas. Vient donc aussi Simon-Pierre, qui le suivait, et il entra dans le tombeau. Il voit les bandelettes poses l, ainsi que le suaire... Alors donc entra aussi l'autre disciple, qui tait venu le premier au tombeau ; il vit et il crut. Car ils n'avaient pas encore compris l'criture, selon laquelle il devait ressusciter d'entre les morts. Les disciples s'en allrent donc de nouveau chez eux (Jn 20,2-10). Les deux aptres Pierre et Jean se rendent donc, ensemble, au tombeau aprs avoir t informs par la Magdalenne. Le rcit mentionne deux reprises comme une

Numro 43 Juin 2013 Page 58 circonstance manifestement importante (et qu'en mme temps seul pouvait connatre un tmoin oculaire) que Jean arriva le premier au tombeau parce qu'il courut plus vite que Pierre, mais que pour quelque raison il n'y entra pas. Pierre, libr ce moment de sa peur, fait preuve de son impulsivit habituelle et entre le premier dans le tombeau, suivi alors seulement par Jean. Mais ce qui est frappant ici, c'est que seul Jean crut. Mme la primaut dans l'affirmation de la foi qui avait t manifeste par Pierre et qui avait t suivie de la promesse au sujet de la pierre passe ici Jean. Il faut voir l un nouveau trait de la narration au sujet des deux premiers aptres qui contredit, ou du moins limite la primaut de Pierre. Les aptres devant le tombeau vide, dans lequel restaient cependant les bandelettes et le suaire, sont soumis une nouvelle mise l'preuve de leur foi et il semble que ce soit le moment o jamais pour entendre une profession de foi solennelle dans le Ressuscit. Et pourtant aucune profession ne s'ensuit ni d'ailleurs aucun acte de foi ( car ils n'avaient pas encore compris l'criture, selon laquelle il devait ressusciter d'entre les morts ) : le trouble induit par les vnements autour du tombeau (souvenons-nous que mme la Magdalenne dit au jardinier inconnu : Si c'est toi qui l'as emport, dismoi o tu l'as mis ) n'tait pas encore dissip. Quant au disciple bien-aim, qui avait t le seul croire , fidle son naturel contemplatif et plus intriorise, il avait, apparemment, gard sa foi au fond de son cur. 2. La pche miraculeuse (pilogue de l'vangile de Jean). Cet pilogue est intgralement consacr au thme de la paire apostolique forme par Pierre et Jean. Il comporte deux parties : la relation de la pche miraculeuse et l'entretien entre le Seigneur et Pierre. Dans le rcit de la pche nous observons toujours le mme parallle subtile et implicite entre les deux disciples. Lorsque le matin Jsus apparut sur le rivage et que fut dcouverte la prise miraculeuse, alors le disciple, celui que Jsus prfrait, dit Pierre : C'est le Seigneur ! Simon-Pierre donc, apprenant que c'tait le Seigneur, se noua un vtement la ceinture...et se jeta la mer (Jn 21,7). Ainsi, c'est Jean qui reconnat le Seigneur et le dit Pierre. Ce dernier accorde un tel crdit au tmoignage de Jean que, fidle son temprament, il se jette la mer pour aller la rencontre du Christ (le texte dit, sans la moindre rserve : apprenant que c'tait le Seigneur ). La clairvoyance de l'amour et de la foi, le privilge de la connaissance appartiennent ici encore Jean, qui demeure, nanmoins, uni Pierre par un lien mystrieux. Et cette unit duale est dvoile une nouvelle fois, mais cette fois d'une manire dfinitive et solennelle, au cours de l'entretien qui prend

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Lumire du Thabor place pendant le repas, que nous allons aborder maintenant. On sait que Jean, l'ancien , qui a survcu tous les aptres y compris Pierre lui-mme, jouissait d'une autorit absolument exceptionnelle dans toute l'glise d'Orient. Pouvait-il en tre autrement ? Disciple bienaim du Christ, fils de Marie par adoption divine, martyr Rome, qui ne survcut que miraculeusement au supplice, le Visionnaire et l'vangliste de Patmos tait, effectivement, tel un vicaire du Christ : mais cette autorit qu'il dtenait ne souffre aucune comparaison avec celle des vques romains. En outre, s'tait rpandue la croyance qu'il ne goterait pas la mort avant le second avnement du Christ, selon une promesse explicite du Seigneur. Mais cela suscitait invitablement chez les contemporains des interrogations qui portaient toutes en dfinitive sur la question de la primaut parmi les aptres, c'est--dire au sujet de la paire apostolique forme par Pierre et Jean et la relation entre eux. Le Seigneur avait tabli Pierre de son vivant prince des aptres, en lui confiant les clefs. Mais Pierre n'est plus, alors que Jean demeure et restera jusqu' la fin des temps. L'enseignement selon lequel Pierre poursuit son existence dans la personne de ses successeurs les vques de Rome, n'tait manifestement pas encore prsent cette poque, mais l'eut-il t, la question n'en aurait t pose qu'avec plus d'acuit : comment tait-il possible que les successeurs de Pierre sur le trne romain pussent tre hirarchiquement suprieurs au disciple bien-aim du Christ4 ? L'pilogue de l'vangile de Jean, sorte d'ajout ou de post-scriptum l'vangile rpond prcisment ces interrogations. Comme on le sait, l'vangile s'achve une premire fois au verset 31 du chapitre 20, aprs quoi vient s'ajouter un second pilogue, tout le chapitre 21, contenant l'pisode de la pche miraculeuse, dont le verset 24 constitue comme une signature particulire. l'intention de tous ceux qui pouvaient concevoir des doutes au sujet de Pierre ou qui taient enclins minimiser son autorit face celle de Jean, cette autorit lui est ici fermement et rsolument restitue dans l'pisode de la triple interrogation que nous avons dj analys plus haut. Dans les synoptiques l'impression de trouble cause par le triple reniement n'tait pas efface (et la tradition orale qui sans doute comblait cette lacune s'tait peut-tre dj estompe). Ici au contraire, elle est contrebalance par la restauration solennelle de Pierre dans son rang de premier aptre.

Numro 43 Juin 2013 Page 59 Jean l'ancien restaure, tout jamais, l'autorit de son compagnon dans l'apostolat. Il va mme jusqu' exalter son martyre, tmoignant qu'il avait prcisment t prdit par le Seigneur en signe d'lection particulire : Il dit cela pour signifier par quel genre de mort (Pierre) glorifierait Dieu (Jn 21,18-9). Peut-tre, s'agit-il l aussi d'apaiser les doutes de quelques zlotes intemprants, qui pouvaient tre scandaliss par la mort du premier aptre, lui, dont on pouvait penser qu'il avait t appel tre la pierre de l'glise pour tous les temps. Or, il avait subit le sort commun, alors que la main des bourreaux euxmmes tait reste impuissante contre l'ancien Jean qui, miraculeusement, n'avait pas got la mort. Le ton du rcit et l'insistance particulire sur ce fait que la mort de Pierre relve d'une volont expresse du Seigneur, autorisent une telle interprtation. Ainsi, dans sa premire partie (Jn 21,15-9), ce rcit constitue une vritable apologie de l'autorit de Pierre qui s'achve sur sa pleine et entire restauration dans la dignit de premier aptre : Ayant dit cela, il lui dit : Suismoi (Jn 21,19). Ces mots expriment de manire encore plus dcisive et plus gnrale que la triple interrogation ( laquelle on accorde d'habitude la plus grande attention) le rtablissement de Pierre dans l'apostolat, et par consquent dans la dignit de premier aptre (l'un et l'autre tant indissolublement lis dans le cas de Pierre). Toutefois, aussitt aprs vient la seconde partie, o il est cette fois question des relations l'intrieur de la paire forme par les deux premiers aptres, Pierre et Jean, autrement dit des limites de l'autorit de Pierre. On trouve ici la rponse la question qui agitait les esprits : le disciple prfr du Christ, Jean, l'ancien pouvait-il tre soumis quelque autorit, fut-ce celle de Pierre lui-mme, et a fortiori de ses successeurs sur les siges de Rome, d'Antioche ou encore d'Alexandrie ? coutons attentivement encore une fois ces paroles : Se retournant, Pierre voit venir leur suite le disciple que Jsus prfrait, celui-l mme qui, lors du Dner, s'tait renvers sur sa poitrine et avait dit : Seigneur, qui est celui qui te livre ? Pierre donc, le voyant, dit Jsus : Et lui, Seigneur ? (Jn 21,20-1).

La partie en italique qui contient cette dfinition dveloppe de l'identit du disciple n'est pas une simple longueur ou une redondance, comme on en trouve parfois chez le quatrime vangliste, elle prcise l'enjeu de tout cet pisode, la question implicite, mais pressante qu'il sousentend. On pourrait la paraphraser ainsi : Seigneur ! C'est le disciple que tu aimais, qui il appartenait, en cette nuit inoubliable, d'tre plac ct de toi, contre ton sein ; 4 Le patriarche Nectaire de Jrusalem (Du Pouvoir du pape, lui seul pouvait oser, la demande de Pierre, te poser la 1682) crivait notamment : Si le pape tait le chef de l'glise, les premiers vques de Rome auraient t les chefs des aptres question au sujet du tratre. Et voil que ce mme Pierre interroge maintenant Jsus propos de ce disciple bienencore en vie, par exemple de Jean. _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor aim, m peut-tre par une amicale curiosit, ou tout simplement heureux de son pardon et de sa restauration, s'abandonnant aussitt son expansivit naturelle, qui ne lui permet pas toujours de garder la juste mesure. Ou peut-tre encore s'appuie-t-il sur son anciennet parmi les aptres, qui lui fait un devoir de tout savoir concernant les aptres, en particulier au sujet de l'aptre Judas prcdemment et maintenant au sujet du disciple bien-aim luimme. Ce disciple relve-t-il de l'autorit de Pierre, doitil faire l'objet de sa sollicitude ? Telle est la question formule implicitement et comme murmure, non pas tant dans le texte, qu'au-dessus du texte du rcit examin. Les paroles prononces par le Seigneur aussitt aprs y sont une rponse directe, et, disons le d'emble et rsolument, ngative. Jsus lui dit : Si je veux qu'il demeure jusqu' ce que je vienne, que t'importe ? Toi, suis-moi. Cette parole se rpandit donc chez les frres : Ce disciple ne doit pas mourir. Mais Jsus n'avait pas dit ( Pierre) : Il ne doit pas mourir, mais : Si je veux qu'il demeure jusqu' ce que je vienne, que t'importe ? (Jn 21,21-3). La rfrence explicite la rumeur qui s'tait rpandue parmi les frres confirme l'hypothse que l'vangliste rpond dans ce chapitre des interrogations propres l're postapostolique. La reprise parfaitement littrale et apparemment superftatoire de la rponse faite Pierre en signale l'importance particulire et insiste sa manire sur son caractre significatif. Quel en est le contenu ? Elle proclame : Quelle que soit la destine de Jean, ce n'est pas l'affaire de Pierre, Jean ne relve pas de l'autorit de Pierre : que t'importe ? Tu as assez te soucier de ta propre personne : Toi, suis-moi. La primaut de Jean marque la limite de la primaut de Pierre. Il n'y a pas une, mais deux primauts et deux premiers aptres, ou, plus exactement, une seule primaut, mais duale et complexe. Jean rassure ses ouailles d'Asie Mineure, et dissipe leurs craintes. Le Seigneur en personne a dlimit son domaine en le plaant hors d'atteinte du premier aptre Pierre luimme. En guise de preuve a contrario, imaginons seulement que ces trois mots que t'importe n'aient pas t prononcs : quel nouvel argument de poids pour leur propre dmonstration en auraient tir, ici, les partisans de la primaut unique de Pierre ! Ils en auraient conclu de plein droit que le prince des aptres, en tant qu'vque universel, tend d'une manire manifeste sa sollicitude universelle y compris sur le disciple bien-aim, soutenu en cela par le Sauveur qui rpond sa question, inspire par une sollicitude paternelle. Toutefois, cela ne se produisit pas, et la question de Pierre, qu'elle ait t inspire par la curiosit ou par la sollicitude , resta sans rponse.

Numro 43 Juin 2013 Page 60 Cependant, en ce qui concerne la comptence de Pierre la question tait dj rsolue, du fait mme qu'elle restait ouverte propos de Jean, au sujet duquel, mme s'il n'est pas dit directement que ce disciple ne goterait pas la mort, il n'est pas dit non plus qu'il la connatrait. De plus, ce texte fut rdig bien aprs que Pierre eut glorifi Dieu par son martyre. Et les paroles divines que t'importe ? taient dj ralises dans la mesure o Jean avait survcu Pierre. Il est vident que le problme tant pos ainsi, il ne pouvait tre question d'une liquidation, pour ainsi dire, de l'uvre terrestre de Jean ou de la subordination de celui-ci aux successeurs de Pierre. Si l-bas, en Occident, on affirme que Pierre lui-mme vit et agit travers ses successeurs, les vques de Rome, ici, en Orient, le disciple bien-aim n'a pas encore got la mort et, s'il plat au Seigneur, ne la gotera pas jusqu'au second avnement ; ici demeure Jean le Thologien lui-mme et s'il plat au Seigneur, il ne mourra pas jusqu'au second avnement. Vit-il toujours ? Cette interrogation pour les lecteurs de l'vangile de Jean, de mme que pour Pierre, demeure tel un mystre sacr touchant Jean et l'glise johannique. Par moments, et cela a dj eu lieu plusieurs reprises au cours de l'histoire de l'glise, cette question revient avec une force nouvelle et il semble qu'elle revienne aussi actuellement, en ces temps troubls et riches de nouvelles potentialits cratrices. Mais l'histoire de l'glise, qui a inscrit dans ses annales la fin de Jean le Thologien, n'a-telle pas dj suffisamment rpondu cette question ? L'glise, qui clbre le 26 septembre la mort vnrable de saint Jean le Thologien, n'a-t-elle pas apport une rponse ? Oui, l'histoire a rpondu, mais sa rponse ne fait qu'approfondir le mystre. L'antique tradition qui nous est parvenue au sujet de la mort de Jean le Thologien proclame mystrieusement qu' l'approche de sa fin, Jean ordonna qu'on lui creust une tombe, qu'il s'y allongea en disant : Reois-moi, terre humide ! et qu'ensuite, son corps n'y fut pas retrouv. Non moins mystrieuse est la rponse de l'glise, qui clbre sa mmoire, tout en magnifiant sa fin par ces mots : Venez, fidles, disons bienheureux l'aptre minent, le clairon de la thologie, le stratge spirituel qui soumit Dieu l'univers, Jean, le disciple digne de nos chants : disparu de terre sans la quitter, il vit et il attend la redoutable et seconde venue du Seigneur ; mystique ami du Christ qui te penchas sur sa poitrine, demande-lui que nous l'accueillions sans condamnation, nous qui clbrons avec amour ta mmoire sacre (Grandes vpres loffice du 26 septembre). 3. Pierre et Jean dans les Actes des Aptres. Nous devons encore nous arrter sur la paire apostolique forme par Pierre et Jean, pour autant qu'elle apparaisse aprs l'Ascension du Christ et la Pentecte. Il n'est fait

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Lumire du Thabor mention qu' trois occasions de Pierre et Jean dans les Actes des Aptres, mais il s'agit d'pisodes de grande importance. Le premier est la gurison du boiteux. Pierre et Jean montaient au Temple l'heure de la prire, la neuvime... Voyant Pierre et Jean sur le point de pntrer dans le Temple, (le boiteux) leur demanda l'aumne. Pierre, fixant les yeux sur lui, ainsi que Jean, dit : Regarde-nous (Ac 3,1-4). Il est remarquer que les deux aptres agissent et interviennent ici conjointement, mais celui qui parle au nom des deux est Pierre qui est aussi celui qui opre le miracle de la gurison, mme si celle-ci est prpare par le regard imprieux de deux aptres (3,58). D'ailleurs, l'homme guri attribua lui-mme ce miracle non pas Pierre qui l'avait directement accompli, mais aux deux aptres runis : Comme il ne lchait pas Pierre et Jean, tout le peuple tonn accourut vers eux au portique de Salomon (3,11). Puis, c'est Pierre qui commence la prdication, exactement comme il le fait aprs la Pentecte, en vertu de son rang de premier aptre. Toutefois, l'apparition si inhabituelle chez les auteurs synoptiques de cette paire apostolique, et prcisment comme paire, mrite toute notre attention. Peut-on penser en effet qu' un moment aussi important et solennel de l'histoire de l'glise apostolique leur prsence conjointe ait t purement fortuite ? Il en va de mme pour la suite de ce rcit au sujet de la paire apostolique. Mme si Pierre seul avait pris la parole, la responsabilit en fut porte par les deux aptres. L'auteur des Actes nous rapporte les choses ainsi : tandis qu'ils parlaient au peuple (notons toujours l'emploi du pluriel), survinrent prs d'eux, les prtres et les commandants du Temple et les Sadducens, excds de ce qu'ils enseignaient le peuple et annonaient en Jsus la rsurrection. Et ils portrent les mains sur eux... Or donc le lendemain..., en les plaant au milieu, ils leur demandrent : Par quelle puissance ou par quel nom avez-vous fait cela, vous ? (Ac 4,1 et suivants). Pierre, rempli d'Esprit Saint , rpond de nouveau au nom de la paire ( puisque l'on exige aujourd'hui une rponse de nous deux Ac 4,9). D'ailleurs, c'est bien ainsi qu'est comprise sa rponse : remarquant l'assurance et de Pierre et de Jean, et comprenant que c'taient des illettrs et des simples, ils taient dans l'tonnement (Ac 4,13).

Numro 43 Juin 2013 Page 61 manifeste par la paire des deux premiers aptres s'achve d'une manire remarquable. Lorsqu'ils vinrent auprs des leurs raconter tout ce qui s'tait pass, ceux-ci d'un commun accord prirent pour que Dieu donne des forces ses serviteurs face aux menaces de perscution, et quand ils eurent pri, le lieu o ils se trouvaient assembls fut branl ; et ils furent tous remplis de l'Esprit Saint, et ils annonaient la parole de Dieu avec assurance (Ac 4,31). Ce fut un moment important de prise de conscience nouvelle, une affirmation de l'glise militante, avec sa tte la paire des deux premiers aptres, la plus haute manifestation de la conscience ecclsiale. Et le fait que l'aptre Pierre apparaisse directement comme gurisseur et prdicateur toutefois en pleine union avec Jean, ainsi que le souligne maint dtail de la narration ne rduit en rien la porte de ce fait. Cela correspond en effet au rang de l'aptre Pierre, qui appartiennent la primaut de l'anciennet, de la reprsentation et de l'autorit visible, alors qu' Jean reviennent la force de l'influence et l'autorit intrieure. C'est pourquoi Pierre intervient invariablement en tant que reprsentant de l'glise apostolique devant le monde extrieur (ad extra). Il est le dtenteur du sceptre de la primaut apostolique, des clefs que lui a confies le Christ : lors de l'lection de l'aptre la place de Judas (Ac 1,15-22) ; dans la prdication aprs la descente de l'Esprit Saint (2,14-6) et l'accueil des Juifs (2,37-40) ; dans le premier discours au temple (2,14-26) ; au moment de la sentence prononce contre Ananie et Saphire (5,1-11) ; l'entre dans l'glise des premiers paens (10), et dans la formulation de la doctrine du concile apostolique (15,7-11). Mais, comme il dcoule du passage tudi, cette qualit d'anciennet de Pierre ne fait nullement de lui le chef unique du groupe des aptres, dot des pleins pouvoirs : nous venons de voir qu' Jean ne revenait pas un rle seulement passif de compagnon de Pierre, partageant avec lui les consquences de ses actes. Il en va de mme une fois encore, comme nous pouvons le constater, lors d'un autre pisode dcisif de la vie de l'glise ancienne, lorsque l'auteur des Actes parle de nouveau de la paire des deux premiers aptres : juste avant le discours au milieu des Samaritains. Prendre la dcision d'aller prcher le baptme aux Samaritains en dpit des prjugs sculaires leur encontre n'tait pas chose facile. Or il nous est dit ceci : Apprenant que la Samarie avait reu la parole de Dieu, les aptres qui taient Jrusalem y envoyrent Pierre et Jean. Une fois descendus, ceux-ci prirent pour eux, afin qu'ils reoivent l'Esprit Saint (Ac 8,14-5). Cet envoi ne signifie pas, bien sr, que les deux premiers aptres occupent une position infrieure et subordonne l'intrieur des douze dans l'accomplissement de leur ministre : il atteste au contraire d'une autorit suprme, en vertu de la-

Puis, aprs leur avoir donn l'ordre de quitter le Sanhdrin, ils les appelrent nouveau et leur interdirent formellement d'ouvrir la bouche et d'enseigner au nom de Jsus. Mais Pierre et Jean, prenant la parole, leur dirent : S'il est juste devant Dieu de vous couter plutt que Dieu, vous d'en juger ; car nous ne pouvons pas, nous, ne pas parler de ce que nous avons vu et entendu (4,18-20). Ce rcit du premier miracle, de la premire mise l'preuve et de la premire audace face aux matres de ce monde, _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor quelle il leur revenait prcisment de prendre des dcisions d'une importance capitale et d'accomplir les actes correspondants. Cependant, il s'avre que Pierre seul ne pouvait pas suffire cette tche, si bien que c'est la paire des deux premiers aptres qui est envoye sur place : Alors (Pierre et Jean) posrent les mains sur eux (les Samaritains), et ils reurent l'Esprit Saint (8,17). Cas unique et remarquable, l'opration de la communication de l'Esprit Saint par l'imposition des mains est accomplie conjointement par la paire des deux premiers aptres. Le rcit se poursuit avec l'pisode de Simon le Magicien. Simon, voyant ce qui s'tait pass leur offrit de l'argent, en disant : Donnez-moi ce pouvoir moi aussi (8,18-9). Comme toujours lorsque la paire est runie, la rponse vient de Pierre. Puis aprs avoir rendu tmoignage et annonc la parole du Seigneur, ils s'en retournrent Jrusalem (8,25). Il n'y a pas d'autre mention de la paire des deux premiers aptres chez les auteurs des synoptiques. Dans l'ptre aux Galates (2,9), Paul dsigne Jean en mme temps que Jacques et Cphas (Pierre) comme les colonnes de l'glise. Ces mentions sont peu nombreuses, mais elles sont loquentes. 4. Jean, auteur de l'Apocalypse. Nous connaissons encore l'aptre Jean comme l'auteur des trois ptres catholiques et de l'Apocalypse. En ce qui concerne les ptres, dans la mesure o elles forment une prdication au sujet de l'amour, elles constituent en quelque sorte, avec son vangile, un nouveau testament l'intrieur du Nouveau Testament. Mais propos du rle de Jean comme premier aptre, qui nous intresse ici, il convient de relever que le disciple bien-aim du Christ adresse dans ces textes aux fidles une vritable mise en garde au sujet de l'antchrist, qui agit dj dans ce monde. En ce sens, la fin des temps est dj commence, mme si le processus exige une longue priode pour mrir : Mes petits, c'est la dernire heure et, comme vous avez appris qu'un antchrist vient, ainsi maintenant beaucoup d'antchrists ont paru (1 Jn 2,18 ; cf. 1 Jn 4,3 et 2 Jn 1,7). Dans l'Apocalypse, nous trouvons un rcit plus dtaill sur l'apparition de la Bte : Et elle ouvrit la bouche pour dire des blasphmes contre Dieu... (Ap 13,5-8). Cette mise en garde au sujet de l'antchrist, qui se trouve aussi chez Paul (2 Th 2,3-10), n'est pas seulement d'une trs grande importance, elle constitue un acte relevant de l'autorit du premier aptre. Il y a une diffrence entre les exhortations la raison que Paul adressait aux chrtiens de Thessalonique et la solennelle dclaration de guerre l'antchrist dj agissant, que nous trouvons chez Jean. L'Apocalypse, la Rvlation octroye Jean, apparat comme un tmoignage solennel et magnifique de sa pri-

Numro 43 Juin 2013 Page 62 maut apostolique. Jean est le prophte notestamentaire parmi les aptres, et l'unique aptre parmi les prophtes. Il est d'ailleurs le seul prophte notestamentaire, scellant de sa parole l'ensemble du Nouveau Testament. Aptreprophte, il est le compagnon de l'Ange de Dieu qui lui rvle les mystres : Et c'est moi, Jean, qui entendais et voyais cela. Lorsque j'eus entendu et vu, je tombai pour me prosterner aux pieds de l'ange qui me montrait cela. Et il me dit : Garde t'en bien ! Je suis un serviteur comme toi et tes frres, les prophtes, et ceux qui gardent les paroles de ce livre ; devant Dieu, prosterne-toi (Ap 22,8-9). Et auparavant : Je tombais ses pieds (de l'ange), pour me prosterner devant lui. Et il me dit : Garde t'en bien ! Je suis un serviteur comme toi et tes frres qui ont le tmoignage de Jsus ; devant Dieu prosterne-toi. Car le tmoignage de Jsus, c'est l'esprit de la prophtie (Ap 19,10). La Rvlation apporte par l'ange Jean est la Rvlation de Jsus Christ que Dieu lui a donne pour montrer ses serviteurs ce qui doit arriver bien vite. Et il l'a signifi par l'envoi de son ange son serviteur Jean (Ap 1,1-2). cet gard, Jean intervient non seulement en tant que tmoin et gardien des mystres divins, mais aussi comme celui qui prside aux sept glises qui sont en Asie (qui reprsentent symboliquement sept formes de la chrtient universelle, les destines de l'glise du Christ dans le monde, et correspondent aux esprits qui sont devant son trne5, et aux sept chandeliers d'or, ainsi qu'aux sept dons sacrs du Saint Esprit). Jean adresse sa bndiction apostolique ces sept glises d'Asie et par-del toute l'glise universelle, urbi et orbi : vous grce et paix de la part de Celui-qui est, et Celui-qui-tait, et Celui-quivient, et de la part des sept esprits qui sont devant son trne, et de la part de Jsus Christ (Ap 1,4-5). Les destines de l'glise sont rvles Jean : non seulement celles des glises locales d'Orient, dont il est, incontestablement, le chef et le primat, mais aussi les destines de l'glise universelle pour tous les temps jusqu'au second avnement du Christ, jusqu' la venue d'un nouveau ciel et d'une nouvelle terre, et jusqu' la descente de la Jrusalem cleste. L'lection pour cette Rvlation, quand bien mme elle ne se serait pas porte sur le disciple prfr du Christ, est en elle-mme une lvation une primaut prophtique. En l'occurrence elle couronne une primaut acquise durant la vie terrestre du Sauveur. En fait, supposons un instant que la Rvlation n'ait pas t octroye Jean, mais Pierre : quel tmoignage saisissant y aurions-nous vu en faveur de la primaut de Pierre ! Celui qui a t confi le soin de s'occuper de l'glise tout entire, de la diriger, se voit confier aussi la
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33. Cf. Isae, chapitre 11. (Ndt)

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Lumire du Thabor connaissance de ses destines futures ! Mais, en ralit, cette mme conclusion s'impose aussi l'endroit de Jean, dont la primaut est, de toute vidence, galement atteste par la Rvlation qu'il a reue. N'exagrons rien : l'importance de Jean peut et doit tre comprise la lumire de ce que nous savons dj son sujet par l'vangile (et il en aurait t de mme pour Pierre). Le fait de la Rvlation, par lui-mme, n'tablit pas de primaut apostolique : il ne fait que l'attester et doit tre compris comme une manifestation et une confirmation de celle-ci. Inversement, le fait que Pierre n'ait pas reu de Rvlation tmoigne que sa primaut de grand prtre n'inclut point la prophtie, et limite de l'intrieur cette primaut. En tout tat de cause, voir en lui la plnitude de tous les ministres, non seulement celui de grand prtre, mais aussi le sacerdoce royal et prophtique, comme le fait la thologie catholique, est sans fondement : en effet, cela est contredit par le seul fait de l'existence de l'Apocalypse de Jean. On peut voir encore une autre diffrence entre les deux formes de primaut. Le sacerdoce se transmet, aussi bien dans l'glise vtrotestamentaire que notestamentaire. Au contraire, le ministre prophtique est individuel et intransmissible. En outre, si l'on admet que le disciple bien-aim n'a pas got la mort commune tous les hommes, et subsiste d'une manire mystrieuse, cette transmission devient non seulement superftatoire, mais impossible, pour la simple raison qu'il pat lui-mme, invisiblement, son troupeau et lui insuffle son

Numro 43 Juin 2013 Page 63 inspiration prophtique. Du moins, de telles considrations s'imposent-elles d'elles-mmes, la lumire de tous les tmoignages se rapportant lui. La tentative d'interprter les paroles du Sauveur : Si je veux qu'il demeure jusqu' ce que je vienne (Jn 21, 22) comme une prophtie ralise dans l'Apocalypse outre que c'est une extrapolation manifeste du texte , est rfute par le fait fermement tabli que l'Apocalypse de saint Jean a t rdige approximativement l'poque de Nron et, en tout tat de cause, avant l'vangile. L'vangile est postrieur au livre de la Rvlation, qui ne peut donc pas tre utilis comme preuve de l'accomplissement d'une prophtie contenue dans l'vangile. Nous livrons dsormais ces observations exgtiques au jugement de la critique comptente, en pleine conscience des difficults et de la responsabilit attaches ce problme, ainsi que des limites des efforts individuels dans ce domaine. Il va de soi que le principe de la double primaut des aptres Pierre et Jean, que nous avons tent de dgager ici, pose toute une srie de questions de principe d'une importance capitale, touchant en particulier la doctrine de l'glise. Toutefois, ces questions n'entrent pas dans le cadre de la prsente tude. Serge Boulgakov, Les deux saints premiers aptres Pierre et Jean [1923], YMCA-Press/F.X. de Guibert, 2010.

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ECCLSIA DOMESTICA : LGLISE DOMESTIQUE


par Paul Evdokimov
Une des principales proccupations du thologien Paul Evdokimov (1900-1970) a t dtablir ce que nous pouvons appeler une thologie des lacs - le sens et lapplication de la thologie orthodoxe pour ceux qui vivent dans le monde . Ainsi, son chef duvre, Le Sacrement de lamour (Lethielleux, 2011), vise valoriser le mariage comme chemin de saintet aussi valable pour ceux et celles qui sy engagent que celui du monachisme. Dans son ouvrage Les ges de la vie spirituelle (Lethielleux, 2009), il dmontre comment les trois vux monastiques traditionnels (pauvret, chastet, obissance) sont aussi valables pour ceux qui vivent dans le monde. Ici, partir de lenseignement des Pres sur le mariage et sur lglise, il dveloppe la notion de l glise domestique , la ecclsia micra, la petite glise , voque par Jean Chrysostome. Cest lecclsiologie applique la vie de tous les jours comment la cellule domestique et non seulement la base de lglise, mais doit tre elle aussi une, sainte, catholique et apostolique . _______________________________________________________________________________ Dans une homlie sur les Actes des Aptres, saint Jean Chrysostome parle de la maison chrtienne : Mme la nuit... lve-toi, mets-toi genoux et prie... Il faut que ta maison soit continuellement un oratoire, une glise . Le mot continuellement a valeur directive, il invite aux vigiles de lesprit : la petite glise domestique doit se tenir jour et nuit devant la face de Dieu. La tradition orientale apparente ainsi dans leur nature profonde la communaut de lglise et la communaut conjugale. Elle les voit sous la forme encore indiffrencie du commencement : au Paradis terrestre, le mystre de lglise et la communion du premier couple humain ne font quune seule et mme ralit. La premire cellule conjugale concide avec la pr-glise et manifeste lessence communautaire des relations entre Dieu et lhomme. Le texte biblique le dit : Dieu... venait dans le jardin la brise du jour pour converser avec lhomme et la femme (Gn 3,8). Cet vnement prfigure tout ce que saint Paul rvlera en parlant du grand Mystre (p 5), mystre nuptial divino-humain, fondement commun de lglise et du mariage. les (Ap 19,7). Ainsi la thologie du mariage sorigine dans lecclsiologie : les deux sont apparentes, au point que lune sexprime au moyen des symboles de lautre. Un mme mystre. Lorsque les fiancs confessent leur amour face lternel et prononcent le oui conjugal, loffice nuptial dans lOrthodoxie est bien plus quune simple bndiction, quun change de consentements rciproques ressortissant lordre de la cration. Il sagit ici de lordre de la recration vanglique, de son achvement plnier qui transcende lhistoire et se rpercute dans lternel. Par le pouvoir sacramentel du prtre, lglise unit les deux destins et lve cette union la valeur de sacrement. Elle accorde ltre conjugal ainsi constitu une grce particulire, en vue dun officium, dun ministre ecclsial. Cest la cration dune cellule dglise mise au service de toute lglise sous la forme du sacerdoce conjugal.

Dans sa thologie du mariage, saint Paul use dune mthode analogue celle quil a employe Athnes (Ac 17,22ss). Contemplant le monument ddi au dieu inconnu , il dchiffre son anonymat : le deus absconditus, Tandis que lhistoire de lAncien Testament souvre sur le dieu cach et mystrieux, est maintenant le Deus revelamour conjugal, lhistoire du Nouveau Testament dlatus, dont le nom est Jsus Christ. De mme, dans bute par le rcit des noces de Cana (Jn 2,1). Une pareille lptre aux phsiens (5,31), saint Paul cite le texte de la concidence ne saurait tre fortuite. Dailleurs, chaque Gense : Les deux ne feront plus quune seule chair, fois que la Bible parle de la nature des rapports entre Dieu quun seul tre. Il prend ce mystre, encore trs nigmatiet lhumanit, elle le fait en termes matrimoniaux. que son origine, et le rvle au grand jour en disant : Ce Lalliance est de nature nettement nuptiale : le peuple de mystre est grand, je veux dire quil sapplique au Christ Dieu, puis lglise, sont pars des noms de Fiance du et lglise (5,32). Le mystre conjugal, jadis cach, Seigneur (Os 2,19-20), dpouse de lAgneau (Ap 21,9), maintenant sclaire et se prcise : il srige en substanet le Royaume de Dieu clbre leurs pousailles terneltielle image de sa source, en icne des rapports myst_______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor rieux entre le Christ et lglise, et cest pourquoi les deux ne feront quun seul tre. Saint Jean Chrysostome appelle le mariage le sacrement de lamour et justifie sa nature sacramentelle en dclarant que lamour change la substance mme des choses . Lamour naturel, rendu charismatique lors du sacrement, fait le miracle, opre la mtamorphose. Il soustrait le couple lhabituel, lordre des lments de ce monde, au plan animal, et lintroduit dans linhabituel, dans lordre de la grce, dans le mysterion offert par le sacrement. Deux mes ainsi unies nont rien craindre. Avec la concorde, la paix et lamour mutuel, lhomme et la femme sont en possession de tous les biens. Ils peuvent vivre en paix derrire le rempart inexpugnable qui les protge et qui est lamour selon Dieu. Grce lamour, ils sont plus fermes que le diamant et plus durs que le fer, ils naviguent dans la plnitude, ils cinglent vers la gloire ternelle et attirent toujours davantage la grce de Dieu . Cest pourquoi, continue le mme Pre, quand mari et femme sunissent dans le mariage, ils napparaissent plus comme quelque chose de terrestre, mais comme limage de Dieu lui-mme . Seulement, prcise-t-il, si ltre conjugal est une icne vivante de Dieu, cest parce quil est avant tout une icne mystrieuse de lglise , une cellule organique de lglise. Or, toute parcelle organique reflte toujours le tout ; la plnitude du Corps y demeure et y palpite. On connat ladage des Pres : L o est le Christ, l est lglise . Cette affirmation fondamentale dcoule de la parole du Seigneur L o deux ou trois sont runis en mon nom, je suis au milieu deux (Mt. 18,20). Une pareille runion , en effet, est de nature ecclsiale, car elle est intgre au Christ et mise en sa prsence. Clment dAlexandrie, pionnier de la thologie patristique du couple, place le mariage en relation directe avec la parole cite et dit : Qui sont les deux rassembls au nom du Christ, et au milieu desquels se tient le Seigneur ? Nestce pas lhomme et la femme unis par Dieu ? Cette dcouverte suscite ltonnement profond de Clment et lui fait proclamer : Celui qui sest exerc vivre dans le mariage... celui-l surpasse les hommes . Le mariage transcende lhumain, car, tout comme le mystre de lglise, il constitue selon Clment une microbasileia, un petit royaume , limage prophtique du Royaume de Dieu, lanticipation prfigurative du sicle futur. Ainsi lecclsiologie conjugale de la petite glise se rfre la grande Ecclsiologie. Le sacrement du mariage, image mystrieuse de lglise , montre comment les mmes principes qui structurent ltre de lglise, structurent ltre conjugal. Ces principes fondamentaux sont au nombre de trois : le dogme trinitaire, le

Numro 43 Juin 2013 Page 65 dogme christologique, et aussi la Pentecte conjugale, cest--dire, selon lexpression de Clment dAlexandrie, leffusion de lEsprit-Saint et de ses charismes dans la Chambre haute de la petite maison du Seigneur . Le fondement trinitaire. Un Dieu une seule Personne ne serait pas lAmour ; de mme lhomme, sil est un tre isol ou totalement solitaire, ne serait pas son image . Cest pourquoi, ds lorigine, Dieu dclare : Il nest pas bon pour lhomme dtre seul (Gn 1,18). Et Dieu le cra couple, tre communautaire, autrement dit ecclsial. Cest sous cet angle que saint Grgoire de Naziance dcrit le mystre de la Trinit. Certes, cette description nenvisage nullement une volution, une thogonie en Dieu, mais propose la vision de ce qui demble est un acte unique et indivisible : Ltre un se met en mouvement et pose lAutre ; leur dualit exprime la multiplicit, pas encore lunit. Cest pourquoi la dualit est franchie, et le mouvement sarrte la Trinit, qui est plnitude . Chacune des trois Personnes contient les deux autres, et cest lternelle circulation de lAmour intra-divin, son Plrme trine et un la fois. Le dogme sauvegarde lantinomie transcendante du mystre ; Dieu est identiquement un et trine . La Triade divine est au-del du nombre. La parfaite galit des Trois remonte au Pre qui est la Source, non pas dans le temps, mais dans ltre : cest en lui que se ralise lUn divin. Mais sans un troisime terme, Dieu et lhomme resteraient aussi ternellement coups, spars lun de lautre. La personne du Verbe incarn est ce troisime terme o convergent et sunissent la nature divine et la nature humaine. Cest pourquoi lIncarnation du Verbe est centrale et indispensable pour la communion entre Dieu et lhomme. LAgneau immol prcde la cration du monde (Ap 13,8). On comprend maintenant linsistance de la pense patristique sur luniversalit du principe trinitaire en tant que fondement de toute existence et de tout tre. Lhomme chancelle entre le nant et labsolu de Dieu sans pouvoir dcouvrir une autre issue. Kierkegaard la fort bien dit : Dieu est le troisime terme de tout ce dont lhomme soccupe . Toute communion qui transcende lindividu est toujours lunit en un troisime. Tout ce qui existe rellement est limage ou le vestige de la Trinit, et le degr de sa ralit est fonction de la participation ce mystre. Ainsi la contemplation des Pres dcouvre-t-elle en Dieu lEcclsia cleste des trois Personnes divines. Cette vision constitue limage conductrice , le modle idal de lglise terrestre des hommes. Elle postule la communion, lunit de tous rcapitule en Jsus Christ.

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Lumire du Thabor limage du Dieu un et trine, lglise est une et multiple . Lunit du Pre, du Fils et de lEsprit est glorifie dans la structure mme de lglise ; son mystre essentiel est donc dtre une et tous la fois. Toute association humaine, toute forme sociologique, toute amiti, tout amour ne sont que substrats naturels insuffisants par eux-mmes ; tout cela a besoin dtre vivifi par le principe dintgration surnaturel, par le troisime terme de la prsence divine. Ce besoin vient des profondeurs mmes de lhomme. En effet, il fut cr couple, sa structure conjugale est ecclsiale. Lhomme et la femme sont les lments constitutifs et complmentaires dun seul tre conjugal, ils sont lun vers lautre , et, comme le dit saint Cyrille dAlexandrie, Dieu cra le co-tre . Et saint Jean Chrysostome, de son ct, prcise quils ne sont pas seulement runis, mais un. Cest pourquoi ltre conjugal est limage de Dieu la plus adquate et la plus parfaite. Liconographie offre une illustration frappante de cette vrit. Le fond des coupes nuptiales dautrefois reprsentait le Christ tenant deux couronnes au-dessus des poux, rvlant ainsi leur centre divin dintgration et faisant de la communaut conjugale une image de la Trinit. Saint Thophile dAntioche fait cho ces symboles en dclarant : Dieu a cr Adam et ve pour le plus grand amour entre eux, refltant le mystre de lunit divine . Le premier des dogmes chrtiens structure ainsi ltre conjugal, en fait une petite triade, icne du mystre trinitaire. Le fondement christologique. Le dogme christologique formul par le Concile de Chalcdoine prcise la porte de lIncarnation par rapport au salut de lhomme : les deux natures, divine et humaine, sont unies dans la Personne du Verbe sans confusion ni sparation. Elles entrent en une certaine compntration et, comme le fer plong dans le feu, la nature humaine en est difie. Ds lors, cest vers lunit semblable de lhumain et du divin que se dirige toute lconomie du salut : la grce divine sunit la nature humaine et lglise est avant tout le lieu o sopre cette communion. Au niveau de lappropriation par chaque individu de ce fruit universel de salut, limage la plus frquente est de caractre nuptial : ce sont les noces mystiques de lAgneau et de lglise, de lAgneau et de toute me humaine. Une autre image vient de la notion de corps , notion paulinienne et dorigine nettement eucharistique. Les membres sintgrent dans un seul organisme, le Corps du Christ o coule la vie divine, faisant de tous un seul Christ , selon le mot de saint Symon. Lunit des frres dont parlent les Actes (4,32) saccomplit avant

Numro 43 Juin 2013 Page 66 tout dans leucharistie, car celle-ci prsente une authentique et plnire manifestation du Christ. Origne lexplique en disant : Le Christ ne vit quau milieu de ceux qui sont unis . Ainsi la conception eucharistique de lglise est expressment formule : par la participation au seul Saint , le Seigneur Jsus, son Corps est structur en Communio sanctorum. Grande glise et petite glise. Les textes du Droit canon orthodoxe dfinissent prcisment la communion conjugale comme une forme particulire de la Communion des Saints . Ainsi la formule classique de Balsamon : Les deux personnes unies en un seul tre , nest quune image concrte de lglise, pluralit de personnes unies en un seul corps . Car ce nest pas par hasard que saint Paul place son enseignement sur le mariage dans le contexte de son ptre sur lglise. Dans phsiens 4, 16, il crit : Le Corps reoit sa cohsion et se construit au moyen des liens, des jointures de toute sorte, selon le rle de chaque partie. Le miracle de lglise, son unit enracine dans le Christ, rsulte des formes diverses de ces liens. Or, ct des communauts paroissiale et monastique se pose un autre type de socit : la communaut conjugale, petite glise domestique, cellule organique de la grande. Il faut accentuer trs fortement cette affirmation centrale. En effet, si ltre conjugal dans sa relation Dieu est limage et ressemblance de la Trinit, par contre sa relation lglise est de nature diffrente. Sur ce plan, il y a plus quune analogie, quune similitude. Il ne sagit pas seulement dtre semblable lglise dans sa ralit de grce, la communaut des poux est partie organique de la communaut ecclsiale, elle est glise. Le symbolisme des critures implique une correspondance trs intime entre les divers plans, qui les montre comme des expressions diffrentes de lunique ralit. Ainsi Clment dAlexandrie appelle la communaut conjugale la maison du Seigneur , nom classique de lglise, et lui applique la parole du Matre : Je suis au milieu deux ; et saint Jean Chrysostome parle de la petite glise , de l glise domestique , ecclsia micra, ecclsia domestica.

Cette conception remonte ltat paradisiaque, et mme au-del. Dj Hermas et Clment de Rome enseignaient que le monde fut cr en vue de lglise, et que lglise pr-existe la cration de lhomme, de sorte qu Adam fut cr limage du Christ et ve limage de lglise . Dieu a cr lhomme, homme-et-femme ; lhomme reprsente le Christ, la femme reprsente lglise . Cest pourquoi lamour pr-ternel du Christ et de lglise est larchtype du mariage et prexiste au couple humain. On comprend mieux alors laffirmation fondamentale de _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor saint Paul dans phsiens 5, et la rfrence de tout mariage ce quil appelle le grand mystre. La prcision de prime abord tonnante du rituel orthodoxe sexplique par cette rfrence : Ni le pch originel, ni le dluge nont rien dtrior de la saintet de lunion conjugale . La sagesse rabbinique considrait de mme lamour conjugal comme lunique canal de la grce, mme chez les paens. Et selon la doctrine orthodoxe, le Christ na pas institu le sacrement de mariage, mais sa prsence aux noces de Cana a confirm linstitution paradisiaque. Les noces de Cana. Prcisment, dans son commentaire sur le rcit de Cana, saint Jean Chrysostome dgage ltroite parent entre les symboles qui parlent la fois de lglise et du mariage. La matire du miracle accompli leau et le vin se rfre au baptme et leucharistie et renvoie la naissance de lglise sur la Croix : Du ct perc, il. sortit du sang et de leau (Jn 19,34), et cest lessence eucharistique de lglise. Or, on retrouve la mme image dans le sacrement de mariage, mise en relief par le rite chalden : Lpoux est semblable larbre de vie dans lglise. Lpouse est semblable une coupe dor fin dbordant de lait et asperge de gouttes de sang. Que la Trinit Sainte rside jamais dans leur demeure nuptiale . Ainsi, un lien sacr unit le miracle de Cana, la Croix et le Calice eucharistique, et les fait converger vers la coupe commune que boivent les poux au cours de la crmonie sacramentelle. Plus les poux sunissent dans le Christ, plus leur commune coupe, mesure de leur vie et de leur tre mme, se remplit du vin de Cana, devient miracle eucharistique, signifie leur transmutation en la nouvelle crature , rminiscence du paradis et prfigure du Royaume. Pour saint Jean Chrysostome, en effet, le changement miraculeux de leau en vin offre limage conductrice de lamour conjugal : leau des passions naturelles se change en vin noble de lamour nouveau, charismatique et chaste. La chastet conjugale transcende llment physiologique et sapparente aux structures de lesprit. Dans sa gniale dialectique sur la circoncision, la notion physiologique de la chair circoncise , saint Paul substitue la notion spirituelle, mta-physiologique, du cur circoncis (cf. Rm 2,29). Cest exactement la perspective notestamentaire et patristique du mariage.

Numro 43 Juin 2013 Page 67 aiment le Christ. Fais, Seigneur, que nous aimant lun lautre, nous taimions toi-mme toujours davantage . Ds lors, tout instant de la vie conjugale devient doxologie, louange, chant liturgique, offrande totale de ltre conjugal Dieu (cf. 2 Co 11,2 ; 1 Co 10,31 ; Col 3,17). Le fondement pentcostal. Cest le don de lEsprit au jour de la Pentecte qui acheva de constituer lglise. Leffusion perptue de lEspritSaint fait de tout fidle un tre charismatique, pntr tout entier, me et corps, des dons de lEsprit. Le sacrement du mariage fonde lglise domestique et appelle sa propre Pentecte. Au cur du sacrement se place lpiclse, cest--dire la prire demandant au Pre lenvoi de lEsprit-Saint : Seigneur notre Dieu, couronne-les (les poux) de gloire et dhonneur . Cette parole marque le moment de la descente de lEsprit et cest la Pentecte conjugale. En demandant le couronnement des poux, lpiclse se rfre la prire sacerdotale du Seigneur : Je leur ai donn la gloire que tu mas donne, afin quils soient un (Jn 17,22). Les fiancs ainsi sont couronns de gloire afin de ne faire quun, dans la communio sanctorum de lglise. Cette formule de lpiclse conjugale prsente un grand intrt biblique. Nous la retrouvons tous les moments dcisifs du destin humain. Au commencement de lHistoire, au moment de la cration de lhomme, Dieu la couronn de gloire et dhonneur (Ps 8,6 ; H 2,7) ; lautre extrmit de lHistoire, en entrant dans la Cit nouvelle, les nations lui apporteront leur gloire et leur honneur (Ap 21,26), les trsors ou les dons du plein achvement. Cette mme formule, qui joint la promesse et laccomplissement, le Paradis et le Royaume, est la parole qui opre le sacrement de mariage. Ltat conjugal apparat ainsi comme le point de jonction entre lalpha et lomga de la destine humaine. Grce paradisiaque . Cest ce niveau que se place la tradition rapporte par Clment dAlexandrie sur la grce paradisiaque du mariage. Celle-ci offre, par-dessus la chute, de vivre encore sur la terre quelque chose de la joie dnique. Sans lamour du premier couple, le paradis ne serait pas pleinement le paradis. Sans cette joie qui clate dans la premire parole dAdam adresse Eve : Celle-ci est la chair de ma chair... (Gn 2,23), le mariage ne serait pas pleinement le mariage. Cana, toute noce chrtienne, le Verbe et lEsprit sont prsents, et cest pour cela quon boit le vin nouveau ; et ce vin du miracle accorde une joie qui nest pas seulement de la terre. Cest la sobre ivresse des Aptres au jour de la Pentecte. Le rite du mariage chante cette allgresse et llve au niveau de la

Enfin, Cana, Jsus manifesta sa gloire (Jn 2,11) dans le cadre dune ecclsia domestica. Selon la tradition liturgique et iconographique, cest le Christ qui prside aux Noces de Cana ; bien plus, cest lui lunique Fianc lors de toute noce. Licne des noces de Cana reprsente mystiquement les pousailles de lglise et de toute me avec lpoux divin. Par le sacrement, tout couple pouse le Christ. Cest pourquoi, en saimant lun lautre, les poux _______________________________________________________________________________________________

Lumire du Thabor joie divine : Comme la fiance fait la joie de son fianc, tu seras la joie de ton Dieu (Is 62,5). Cest que, parmi tous les liens terrestres, seul le mariage prsente une plnitude en soi. Saint Jean Chrysostome crit : Celui qui nest pas li par les liens du mariage ne possde pas en lui-mme la totalit de son tre, mais seulement sa moiti : lhomme et la femme ne sont pas deux, mais un seul tre . Le mariage restitue lhomme sa nature originelle, et le nous conjugal anticipe et prfigure le nous non pas de tel ou tel couple, mais du Masculin et du Fminin dans leur totalit, lAdam reconstitu et accompli du Royaume. Saint Clment de Rome cite un agraphon sur le contenu eschatologique du mariage : la question de Salom : quel moment viendra le Rgne ? , le Seigneur aurait rpondu : Quand les deux seront un . La rvlation de la plnitude conjugale se place dans les temps derniers et srige en signe de la proximit du Royaume, annonce que lheure est venue pour lglise de son passage au sicle futur. Le Maranatha, Viens, Seigneur , est au mme titre la prire de lglise et celle de la communaut conjugale. Les amants regardent ensemble vers lOrient, vers celui qui vient. Les horizons terrestres ne limitent en rien les ascensions communes des poux vers la Maison du Pre. Il existe une dimension cleste et prophtique du mariage qui en fait toute la grandeur. Lascse conjugale. Mais toute vraie joie, toute lvation se situe toujours au terme dune souffrance, et la liturgie du couronnement en parle sans faiblesse. Seule la couronne dpines du Seigneur donne leur sens toutes les autres. Selon saint Jean Chrysostome, les couronnes des fiancs voquent les couronnes des martyrs et invitent lascse conjugale. De lamour mutuel des poux jaillit la prire de vierges martyres : Cest toi que jaime, divin poux, cest toi que je cherche en luttant, pour toi je meurs, afin de vivre aussi en toi . Le came des anciens anneaux nuptiaux reprsentait deux poux de profil unis par la croix. Lamour parfait, cest lamour crucifi. Dans tout mariage, ce nest pas le chemin qui est difficile, cest le difficile qui est le chemin (Kierkegaard). Cest pourquoi le mariage est un sacrement qui demande la grce et dans lequel la liturgie prie sans cesse pour lamour parfait . Donne ton sang et reois lEsprit , cet aphorisme monastique sapplique au mme titre ltat conjugal. Lascse conjugale a en outre le privilge et la vocation de dmontrer que le pch charnel nest point le pch de la chair, mais le pch de lesprit contre la chair. Ltre conjugal touche au ciel, non pas en pote, platoniquement, ni en ermite, spirituellement, mais ontologique-

Numro 43 Juin 2013 Page 68 ment, par le charisme de la saintet conjugale. Selon lancienne tradition, on attendait le septime jour pour enlever les couronnes ; ce temps consacr la prire prparait au mystre de lamour. Et dans les milieux fidles la tradition, les poux partaient dans un couvent, afin de passer ce temps parmi les moines ou les moniales. Ces jours de continence initiaient la matrise de la chair et introduisaient dans le sacrement conjugal. Quelle distance entre ces vigiles initiatiques et nos banquets de noces, do lamour sort le plus souvent bless, et o le caractre ecclsial du mystre se voit profan ! Dimensions nouvelles. La liturgie de la Pentecte dcouvre les dimensions insouponnes du temps, de ltre et de lexistence. Cest le passage de ltat de captif ltat de nouvelle crature . Mieux encore. non seulement la clbration de la fte annonce ces nouvelles dimensions, mais elle les vhicule. Il faut tre attentif cette symbolique. Lvangile ne cesse de nous en avertir : Celui qui a des oreilles, quil entende (Mt 11,15 ; 13,9,43 ; Mc 4,9 ; Lc 8,8 ; 14,35). Intrieurement, bien quinvisiblement, il y a un abme entre ltre dun baptis et celui dun non-baptis. Or, ces nouvelles dimensions conditionnent lexistence de la petite glise conjugale. Cest pour les vivre et faire ainsi crotre ltre du couple que lglise accorde ses charismes. Un grand saint russe, Sraphin de Sarov, voyait le but de la vie chrtienne dans lacquisition des dons de lEsprit-Saint. Commentant la parabole des vierges, il disait que les vierges folles taient srement des tres vertueux, puisque vierges , mais que leurs lampes vides les montraient occupes acqurir les vertus morales, sans se proccuper dacqurir les dons de lEsprit-Saint, de devenir des tres charismatiques . Or, dans lglise, tout charisme est donn pour un ministre au service du Corps entier. Tout charisme a un but apostolique. Le message secret de la Pentecte. La clbration liturgique de la Pentecte porte un message secret dune immense signification, et qui est en relation avec les charismes conjugaux. Ce jour-l, le seul dans lanne, lglise prie pour tous les morts depuis la cration du monde, et autorise mme la prire pour les suicids. Dans la surabondance de sa grce, la fte nous place devant le mystre de lenfer. Il ne sagit pas ici de llment doctrinal : ternit de lenfer ou destin ultime des damns. Il sagit de lattitude orante des vivants, seule possible devant linsondable mystre. La liturgie, sans rien prjuger, redouble sa prire pour tous les vivants et pour tous les morts.

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Lumire du Thabor Or, quest-ce que lenfer ? Cest le lieu do Dieu est exclu. De ce point de vue, le monde moderne dans son ensemble se prsente bien sous cet aspect infernal. Il y a l une immense interrogation adresse tout croyant : que faire devant ce monde dmoniaque ? Il semble que lattitude du chrtien peut trouver une indication dcisive dans une trs ancienne tradition voque par saint Jean Chrysostome : pendant la clbration du baptme, tout baptis meurt avec le Christ, mais aussi, avec lui descend aux enfers et, tout comme le Christ ressuscit, porte sur lui le destin des pcheurs. Appel combien puissant suivre le Christ et descendre, nous aussi, dans lenfer du monde moderne, non pas en touristes , comme disait Pguy au sujet de Dante, mais en tmoins de la lumire du Christ ! Un texte liturgique du Vendredi Saint dcrit la descente aux enfers et montre le Christ sortant de lenfer comme dun palais nuptial . On peut donc discerner un appel trs prcis adress aux poux chrtiens : il leur faut crer un rapport nuptial avec le monde, mme et surtout sous son aspect infernal, y entrer comme dans un palais nuptial , rendre tmoignage de la prsence universelle du Christ, et puisque, selon lexpression dIsaac le Syrien, le pch essentiel du monde est dtre insensible au Ressuscit, sefforcer de sensibiliser le monde et lhomme moderne au Ressuscit. Plus que jamais toute maison chrtienne est avant tout un trait dunion, un relais entre le Temple de Dieu et la civilisation sans Dieu. Le sacerdoce conjugal. Mais comment les poux exerceront-ils sur le monde cette influence dcisive ? Par leur sacerdoce conjugal. Et ce sacerdoce sarticule sur les charismes particuliers de lhomme et de la femme. Lhomme est un tre extatique : il sort de lui-mme et se prolonge dans le monde par loutil, par les actes. La femme est un tre enstatique elle nest pas acte, mais tre ; elle est tourne vers sa propre profondeur, elle sintriorise, semblable la Vierge qui gardait les paroles divines en son coeur ; elle est prsente au monde par le don total delle-mme. Une fresque de la catacombe de saint Calliste montre lhomme, la main tendue sur loffrande, clbrant leucharistie ; derrire lui se tient la femme, les bras en prire, lorante. Si le propre de lhomme est dagir, celui de la femme est dtre. Laiss lui-mme, lhomme sgare dans les abstractions et les

Numro 43 Juin 2013 Page 69 objectivations ; dgrad, il devient dgradant et fabrique un monde dshumanis. Protger le monde, les hommes et la vie en tant que mre et ve nouvelle, les purifier en tant que vierge, telle est la vocation de toute femme. Elle doit convertir lhomme sa fonction essentiellement sacerdotale : pntrer sacramentellement les lments de ce monde et les sanctifier, les purifier par la prire. Tout chrtien est invit par Dieu vivre de foi : voir ce quon ne voit pas, contempler la Sagesse de Dieu dans labsurdit apparente de lHistoire, et devenir lumire, rvlation, prophtie, suivre les violents qui prennent dassaut le ciel et semparent du Royaume (Mt 11,12). Ainsi lEsprit-Saint fait germer la charit sacerdotale des maris et la tendresse maternelle des femmes ; il les ouvre sur le monde afin de librer tout prochain et de le restituer Dieu. Si le moine transcende le temps, le couple chrtien amorce la transfiguration du temps. Ltre conjugal sapprofondit, devient une piphanie, lieu de la prsence de lunique Bien-Aim et point de dpart des ascensions communes avec lui et en lui vers la Maison du Pre. Lvangile selon saint Jean (13,20) rapporte une parole du Seigneur, la plus grave peut-tre qui soit adresse lglise : Qui reoit celui que jenvoie me reoit, et qui me reoit, reoit celui qui ma envoy. Cette parole sadresse aussi la petite glise quest tout foyer chrtien. Elle veut dire que le destin du monde est suspendu lattitude inventive de lglise, son art daccueillir et de se faire accueillir, lart de la charit de ses saints. Et cet art signifie la chose la plus simple et la plus haute la fois : reconnatre la prsence du Seigneur dans tout tre humain. Une secrte germination travaille lglise, prpare le printemps de lEsprit, ce festin o lamour nuptial de Dieu et de son peuple saccomplit enfin dans chaque couple et dans toute me humaine qui veut bien le recevoir. Lallgresse pascale spanche en nouvelles harmonies. Face au pessimisme et lusure du temps se dresse la parole dOrigne : Lglise est pleine de la Trinit . tout flchissement dans leffort rpond la magnifique parole de saint Grgoire de Nysse : La puissance divine est capable dinventer un espoir l o il ny a plus despoir, et une voie dans limpossible . Paru dans Lanneau dor, Feu Nouveau, No 107 (1962) ; repris dans Paul Evdokimov, La Nouveaut de lEsprit, tudes de spiritualit, Bellefontaine (SO 20), 1977.

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