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Et PARtAl\IENTO

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FICHA MATifllAQ11&
DEL ~ I 1 S ~ I O Arron
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Lo cantcncioso-tulminislratiro,
El]J/'IJM()lIlf1 monetario (:11 /0 /(()]JlIMim /\/'rrlltinfl.
Estudios polticos.
Heri...ta G(:IIC/,(t! (ir? Administracion,
EL PARLAMENTO

l\{IGDEL ROl\;fERO
Doctor en Dc rcch o
(le la Socic.Iad de Lcgislal"in Comparada de Pars
TOMO PRIMERO
AIHES
F L 1 X L A .1O U A N E I E D 1 T O R
1902
Buenos A i ~ e s
P lt L () G o
Las instituciones pnrl.uuontaria- no pel'te-
necen propi.uucntc nl orrlen icnttfk-o { filos'l-
Iico del del'c('ho pblico, en cunuto nn son el"
nqucllu- esen('i;l1es .'" pet-umnentes que ('onsti-
tuvon In inv.uiuble nnturulczn d('l
hnjo este punto dn vistn, representan una np;l-
rente cnntmdiccin COll los lH'incipios genel';des
y fines del Estado.
Pero se ha oh-crvnrlo que In vidn no os s()lo
conocimiento, sino ;wtiyidnd, .'" que pueblos
no se gohicI'nan cxnminundo principio- ni ('l'i-
ticnnrlo hechos, sino uplic.mdo In cicuciu l;ls
necesidades l'e;dcs .'" efediyns de la pI';kticn, y
es en este sentido que se ntt-ibuve m- bien nl
(II'Ir) polico el fund.unento de esta mnterin. En
efecto, el pr-incipio verdnrlcnuuoute Iilo-lco,
es la igualclnd ante In ley, In unidad ('11 la jUI'is-
pruderu-in: .'" estn verdad cienttfic viene :--;('1'
quebrnntada pOI' una poderosa cousiderncin
de vidn , pnl'n un fin superior, corno
(\:-, la libel't;Hl la independencia del repre:-,en-
tunte del pnb
Es bajo estu faz prcticn de In ciencia pol-
tir-a, que estudiamos algunas instituciones lml'-
l.uuentarins adoptudns pOI' In Constitucin
ionul , pal'a el l'gilnen de nuestro gobiel'no
l'ppl'c:-,entntiyo. Lo- prineipio- l'eglas elel de-
I'('ello nl'gentino, su gll(\:--;i:--; y de-envolvimiento
Ili:--,t(wieo ('Olnpnl';ldo con la:--; leves )" prcticns
oxtr.mjcrn-, 10:--; lle(,Jlos que dieron lug.u: al de-
I):.te p.ulnment.u-io v judi-iul. la jiu-isprudencin
p:-,tnbl('('i(}; en ('ndn ('n:--,o, .'" su estado presente,
('on:-,titu.'"cn el fondo de e-te libro.
Trutnrlo-,c de instituciones polttir-ns y :--,el'-
\"idn:-, pOI' humlne- polti('o:-" lH'(WllI';\lllO:--, tnrn-
hin dp:--,('uhl'il' el ('I'itcl'io que lw informndo ln:--,
di,"cl':-,n:--; l'p:-,o1twione:--" de nr-uerrlo ('Oll ln:--, po-
(';1:-', ln:--, ('ol'l'ientc:--, de In opinin .'" Pxigcll<'in:--,
(!p 10:-' p:lI,tido:-" ;. fin lo que ('OI'l'C:--'-
p(;nde ;'. In :W('i(')}l milituut .'" ;'. In dorn-inn lHII':.
1, lrisrn n) !JI'olllll/('iar!o ('11 la lteal Acuelemin
d(' !! IA'yislaf.'i(ll Espu ,
vu
del del'cl'!lo. dnmo, pllC:-' , 111":-' valor ... (\:-'<1:-'
rlctcrmimu-ionc- del qlle tienen en I'c<11idad.
y pOI' lil mi-m rnzn de qlle deben su cxi:-,-
teucin al .ute poltico, como :-,e hit dicho, at1'i-
IHIIlIO:-' <'1 CITOl' de ('iCl'til:-' :-'011tcl)('ia:-, judiciales
quP nplicnn lit l'igidcz del derecho comn ;\ la:-,
('ue:-,tione:-, polltica :-,i<'l)(lo de uaturnlezn
distint en -u ol'gpn y en llnes.
Corno se YC, el Il11CYO mtodo que
C:-' de Oh:-,cI'ynej(\n .'" el'tiea, que emplen do-.
instrumento- de la del d0I'('-
('ho y el del'c(,ho ('Olllpal'ado, teniendo
la:-, de ('ada legi:-,liH'i('m,
hnv en la for-mu oxtornu del derecho de un
un elemento histrico lornliznrlo qlle n0ee:-'il-
rio dj:-,tillgllil' p()l'qlle l no
ohjeto de cxpoi-tncin (1),
El del'('cllo p.ulumennu-io, eon-idcrudo.
ol'l'cep un (';llnpo de e:-,tlldio inye:-,tigaei(lll muv
vasto .'" fC('llndo en enseunzn.
(1) n. Concept ion et ob]et dt' [a scie nce d u droi! compare,
EL PARLAMENTO
CAPTC LO PHL\IEBU
DEHECIIO DE
SU;\I:\I\IO: 1. Gnesis del derecho de exclusin.i--Antcccdcnles histricos.
-Decreto de la Asamblea Constituyente de 181:3.- Acuerdo de San
Nicols. - Discusin en la Asamblea Constituyente de I82G.-Caso
del diputado pOI' Santiago.-Dictamen de la Comisrn.i--Dpinin de
los diputados Gallardo, Zavaleta y Gomcx.c--Proyocto sobre la fa-
cultad de rcmovcrv--Xotublc discurso de D. Antonio Castro.
-Sancin de la ley,-La Constitucin de I82ti.-Principio adoptado
por la Constitucin vigente. - 11. Aplicacin del derecho de exclu-
sin en I8;J3.-Tratados con lnglnterra. Francia y Estados [nidos
sobre libre navegucin de los rosc--Fuz pollica,- Protesta de Bue-
nos Aires.e-Debate en la Convencin. - lncidcnte.i--Exclusin del
diputado FeIT. - 111. El derecho parlamenlario y la guel'l'a civil.
-Hebelin de Cuyo.--Denuncia de complicidad de algunos dipula-
dos.i--Actitud de la Camuru.s--I'royecto de la Comisin excluyendo
los diputados Ocampo y Surmiento.c-Discursos y oratoria de los
diputados Velez. Lgurle, Quintana, Tejedor y de Oca.-
Aprobacin del proyccto.c-Xucstra opinin. - IV. Presagios de la
revolucin del ao 80.-Aspecto del Congreso.i--Incidcntcs obstruc-
cionistus.i--Pnluhrns del gcnerul del pueblo de
Belgruno pam residencia de las autoridades. - Hcinstnl.u-in del
Congreso. - Hcsolucin de la urinoriu de la Cmuru.s--Dcclurn va-
cante los puestos de cunrcntn al pueblo de
la ltepblicu.i--Ubscrvncin final de 1II0l'al polil iru.
Hay, dice Le Play, pueblos prsperos. que pueden
ser tomados pOI' los otros como ejemplos: para progre-
-2-
sal', basta tomar los pueblos prsperos sus institu-
ciones. De la comparacin de instituciones diversas,
tambin se ha dicho, se puede determinar el tipo domi-
nante ..... modelo, por lo menos aproximado \1. El
derecho comparado representa, en efecto, la parte de
iniciativa racional que debe intervenir en el gnesis y
desarrollo del derecho, en cuanto tiene por objeto no la
evolucin de una legislacin particular, sino la corrien-
te grneral que resulta del conjunto de las l('gislaciones
relativas los pases de formacin social sensiblemente
parecidos 2.
Este sistema de comprstitos las legislaciones ex-
tranjeras, muy til sin duda los objetos que dejamos
expuestos, ha sido muchas veces mal comprendido en-
tre nosotros, pues se ha llegado hasta explicar el dere-
cho pblico nacional con el comentario del derecho ex-
tranjero.
El error procede de atribuir ese mtodo de inves-
tigacin una importancia absoluta, y tambin de un
falso concepto de la Constitucin argentina que la con-
sidera sta como rama bastarda de tronco extranjero,
sin raz en el suelo argentino y sin antecedentes en
la historia patria. Pero nada ms inexacto. La carta
fundamental que nos rige, si bien ha tomado los pue-
IJ]Os ms adelantados aquella parte de las instituciones
polticas sancionada por una larga experiencia, tiene
1j DESL.\:'iIIllE. bsercatons SIl/' la {une/ion de la science du
lrroil pW' I'oppo/'l (111 trroi! pll!Jlic.
1
2
) H. op. r-it.
-:1-
tambin su propia tradicin, que debe ser consulladu
para encontrar all la interpretacin uutnl ica (le sus
preceptos.
La historia constitucional de la Hepblinl nos su-
ministra as en la materia que tratamos, una fuente
informacin muy valiosa. A olla nos remitimos al estu-
diar el y desarrollo del derecho purlumonturio
de exclusin.
Desde 1S1 hasta rl acuerdo de San :\icols en 1S;i2,
ha huhido una tendencia contraria la facul tad de las
Cmaras p<1I'a remover sus miembros. y ms que una
tendencia, este principio de derecho parlamentario ha
sido desconocido por la legislacin. En efecto. la Asam-
blea Constituyente (le 1813 decret que las ciudades
pueblos cuyos diputados se hallen ya incorporados en
slu, tienen un drrrclio incontestahle para solicitar su
remocin la revocacin de sus poderes, siempre que
concurran causas justificadas que lo exijan, debiendo
deducirlas ante la misma Asamblea, y esperar su sobe-
rana resolucin (1\. Y el acuerdo de San Xicols esta-
bleca que cualquiera de las Provincias podr retirar
sus diputados cuando lo creyese oportuno, debiendo en
este caso substituirlo inmediatamentc (2;.
Los anales legislati vos de nuestro pas registran asi-
mismo algunos casos del ejercicio de esta facultad por
(!) Decreto de Junio l:i de HlI:1.
,3) Clusula S" del acuerdo de San Xicol.is. En cl capitulo XI\' nos
ocupamos del dchale de e-tu cl.iusula cn la Lcgisluturn de Buenos
Aires.
-1-
los mandantes de la representacin nacional, observan-
doso este hecho frecuente en la historia parlamouluria,
que del exceso y abuso del poder ha nacido la libertad
de la tribuna y el verdadero concepto del derecho.
La Asamblea General Conslituyeute de 1826, dict
una ley aumentando los diputados por cada provincia
con relacin al nmero de hahitantos. Por esta ley co-
rresponda la provincia de Santiago del Estero ocho
diputados; teniendo ya cuatro en ejercicio deba elegir
olros cuatro para comph-tar su representacin. En esta
virtud. la Junta Provincial procedi al nombramiento,
pero eligi cinco diputados, sea uno ms del nmero
que le corresponda. Qu haba sucedido"? El diputado
D. Pedro Francisco Carol haba sido removido de sus
funciones por resolucin del Gobernador de la Provin-
cia D. Felipe Ibarra, comunicada la Juntu en estos
trminos: II Con exclusin de D. Pedro Francisco Curol,
que directa y categricamente no admiti el nombra-
miento de diputado con qne la anterior Junta Electoral
lo honr, y (pIe en lodo el aov.hubiendo perrnanr-cido
la mayor parte en Buenos Aires donde se halla instalado
el Congreso, no ha querido incorporarse debe nom-
hrurse cinco dipuludos para complclur el nmero de
ocho que S('gt'J1l cmputo corresponden la Provincia.
La Junta Electoral esl imuudo entonces las razones con-
tenidas en la orrlen d(d Gohcrnurlor por muy haslunles
para la sepurucin de aqur-l diputudo, decidi la ell'c-
cin de cinco dipuludos, en los D.
nur-l DOITl'gO, D. Juan Lumi. D. Amuncio Alcortu,
;';-
D. Ang:el Fernando Carranza y D. Antonio Ta-
honda.
Esla l'll'cci<n hecha en las condiciones mcncionudus,
y sin que sr f'xprf'sara cual ue los nombrados deba
reemplazar al dipulado excluido. di hlgar j un ul'half' en
la Asamhleu General Consl i tuvente Ul' 1826, tI<' Iir-ne
para nosotros la especial importancia de constituir PI
del derecho argcnli no en esta ma lr-riu.
El debute se inici con la presentacin do los poderes
del diputado electo SI'. Carranza. La comisin especial
nombrada para estudiar el asunto, formul su dicta-
men aconsejando se declare nula ilvgnl aquella olee-
cin , por haber cnconlrado vicios que la invaliduhan.
Esos vicios consistan, segn la comisin: primero, en
que el gohierno se haba tomado la facultad de casar
parcialmente una eleccin legalmente hecha por la Le-
del ao 21.. cuyo diputado se hallaha incorpo-
rado en el seno del Congreso, y ejerciendo sus funciones;
segundo, en que la Junta obedeci llanamente su orden
y sin rcfr-rcucia ningn oLI'O justificativo, de la indi-
cada separacin, lo que manifiesLa que no obr con la
independencia y superioridad que le corresponde.
El diputado Gallardo, exponiendo los mnli vos del
proyecto, decia. que la comisin se haba conducido pOI'
principios de justicia y de conciencia la mayor digni-
dad y moralidad de los mismos pueblos. y sobro todo,
j la circunspeccidn con que df'bf' tratarse j los ClH'rpos
constituvcnlos do la nacin, cuando SP l'xpidi por la
doclurutorin df' nulidad Uf' una eleccin arruncadn pOI'
-(1-
la fuerza; pero crea que se presentaba al Congreso una
ocasin de expedirse de un modo general, para q!le as
los pueblos mismos formasen una opinin sobre la con-
duela que deban guardar siempre que tratasen de re-
mover quitar sus diputados. En esta parle, agregaba,
no hay ley, y cada uno procede segn quiere, ms es
preciso no sea as, y que el Congreso la expida,
porql\(\ de ningn modo puedo ser que el cuerpo nacio-
nal en su composicin y organizacin esl dr-pondientc
de los accidentes que puedan ocurrir en los pueblos por
un partido por los intereses personales 1,"
La indicacin del diputado Gallardo, de que el Con-
greso dictase una ley grneral al respecto, ru aceptada
por la Asamblea. Al efecto, se pas la comisin de
negocios constitucionales un proyecto presentado por el
diputado Delgado. y en cuanto al asunto de la eleccin
de Santiago SP resolvi que volvir-se estudio de la co-
misin especial de poderes. Esla comisin insisti en el
nuevo proyecto que present, sobro la nulidad dp la
eleccin, por no haber encontrado nada que la haga va-
riar pi concepto (IUI' de ella haba formado en su prece-
dente informe, proponiendo arlerns (Iue se proceda
nueva leccin de di pntados, si" liacers 1I0t'I'I/({(/ en la
representacin que competente ejerce D. Pedro Fran-
cisco Carol, mientras uo sen Sl'jJllJ'fu/n. El
Congreso no sr-r indiferente, terminaba el infor-
mr-, : (lsl(' scunduloso abuso de autoridad sin dar un
-1-
golpe mortal al sistema rcpresenlutivo. J ) e s p l l l ~ s de csle
funesto ojomplo, pronto se llenar el Congreso de reprc-
senlanlrs de los gobernadorrs en vez de representantes
de los pueblos: es decir, s(' habr extinguido la liber-
tad!
Xo se crea, sin cmhargo , que la opinin en la Asam-
blea, fuera tolulmcnle favorable al dictamen de la Co-
misin. Huha una tradicin contraria al principio que
se queda establecer. y tambin intereses polticos que
pugnaban por la admisin d('l Sr. Carranza. El dipu-
tado Zavalcta , decia. que el proyecto dr la Comisin no
era urregludo al derecho que el Congreso ha reconocido
en las Provincias para la eleccin de sus diputados y
admisin de sus renuncias. El Congreso, hasta enlon-
ces, segn afirmaba, nunca se haba entrometido juz-
gar drl valor de las eleocioncs ni dl' la forma en que so
hacen. Ha partido drl principio dr que las provincias.
por s, lo hicieron del modo que tuvieron en prcl ica :
ha reconocido por jueces del valor y nulidad d(' las elrc-
cienes, las mismas autoridades Juntas provinciales.
De acuerdo con estos precedentes y no existioudo lry
alguna que prohiba las provincias remover los dipu-
tados que ha nomhrudo, pcnsabu el di puludo Za vulelu
qUl' no haha razn para declarar nulo el procedimiento
de la Junlu Electoral de Sunl iugo.
El argumento. como se Y(', sr apoyaba en antcccdon-
tes que no podan ser nrgados, y ('1 mismo diputado
Uorrifi contestndolo rerouocfu (p1l' la .luulu Provincial
ora r-l nico juez quien cOlTrspondajuzg'ar y pronun-
-H-
ciars sobre la separacin del SI'. Carol. Consideraba,
sin embargo. que, nsontar que el Congreso no sea juez
competente para examinar como se ha procedido al
arrancar de su seno uno de sus miembros, era un ab-
surdo que tenda {i privar al Cong-reso de los medios de
conservacin.
Pero no convena tampoco los sostenedores del
proyecto. df'jal' establecida la proposicin respecto de
un Congreso Constituvente : 11 no existe una ley que le
atribuya esta facultad, luego no puede proceder ,
El diputado Valentn Gomez, que era un razonador
de talento, contestaba esa observacin: Cuando las cosas
nacen, deca, y nacen sin que hayan recibido leyes, el que
est encargado de darle existencia cmo ha de conducir-
se en tantos y tan multiplicados casos que pueden ofre-
cerse? Por los principios grnerales, por la naturaleza de
las cosas, sobre todo, por la naturaleza de su autoridad
y su misin. Todas las cosas empiezan de un modo im-
perfecto. y las circunstancias autorizan para aquello que
en lo sucesivo slo puede hacerse por la fuerza de leyes
preexistentes. En este caso se encuentra y se ha encon-
trado ms de una vez el Congroso "J.
La forma que aconsejaba la comisin de poderes, no
satisfaca empero, la Asamblea, por ms que la ma-
yora estaba de acuerdo en lo fundamental del proyecto
sobre la nul idad de la eleccin y ('1 derecho del Con-
{!rrso para remover sus miembros. Varios provoclos
-
se presentaron con este motivo, y la discusin SP pro-
long as sin llpgar conciliar las diversas opiniones.
Entre tanto, la comisin de negocios constituciona-
les se expeda on el proyecto del Sr. Delgado, respon-
diendo al pensamiento formulado de dictar una ley ge-
neral quP estableciere los requisitos para ser elegido
diputado. La comisin expresaba en su dictamen, qw',
la ley sera incompleta si ella no determinase tamhin
sobro la facultad de remover los diputados ya incorpo-
rados; stos, deca, no pueden dcscmponur dignamente
su misin, si no estn garantidos de un modo legal y
consistente con su libertad y honor.
..\. este fin la comisin de negocios constitucionales
propona la sancin del siguiente proyecto: Al COllgJ'PSO
corrrspondr exclusu-amente la [acuitad de J'P//WI'('J' los
diputados quP, }JoJ' la aprohacin de sus diplomas.'/ canje
de sus podere, han entrado en d ejercicio di' sus (Ull-
cionrs,
El diputado D. Antonio Castro, fu encar-
gado de sostener la discusin como se deca entonces, y
la sostuvo con ilustracin y patriotismo, debemos reco-
nocerlo en homenaje los lcgisludorcs de aquolla poca
memorable y justa vanagloria del pueblo aq.!,'Plltino. El
diputado Castro, hablaba con admirable conocimiento
del origen del gobiprno representativo. Pascal, ha for-
mulado la teorn del gobierno representativo, en ('stos
lrrn inns : La multitud que no se reduce la unidad, es
confusin : la unidad q1W no es la mu1Litnd es tirunia.
y ('1 Sr. Castro se oxprosahu de igual modo: La
-10 -
na de una nacin. es ciertamente pi derecho que tiene
de gohrrnarsp. de conservarse y proyepr su felicidad
por todos los medios quP crea ms con vcnientes ; as la
soberana no es un ser abstracto, ni tiene realidad al-
guna fuera de la sociedad: La soberana no puede con-
siderarse sino con respecto la nacin: reside desde
luego en ella, pero no puede ejercerse por todos los in-
dividuos que la componen, como se ejercan en las pe-
queas pero turbulentas repblicas antiguas, ya por
falta de capacidad en unos, ya por falta de indepr-nden-
cia en otros, y ms principalmente porque el pueblo reu-
nido en una plaza pblica, no podra votar sin leyes,
sino por un s, por un no; voto ilusorio, voto indeli-
berado, y voto que siempre sera marcado por la intriga
() por la seduccin, pero nunca podra sor dictado por la
persuasin, por el convencimiento. Tampoco podran
los pueblos provcf'r la f'jf'cucin de las leyes que vo-
taron, sino por la violencia. y el pueblo una vez disperso
no tiene medios ni accin para ojecutarlas. De aqu sin
duda ha tenido origen pi gohicrno representativo ,:1
1

Con igual elocnencia y conocimienLo de la materia


sostuvo la facultad del Congreso para remover los dipu-
tados. establecida por el proyecto. Los diputados elpgidos
al Cuerpo nacional, deca, una vez incorporados l,
despur's de canjeados sus poderes, ya no pertenecen in-
mediata y directamente {i la provincia que los nombr,
sino {i la nacin. Ejr-rcen funciones puramente nucionu-
-11-
les y son realmente rcprcscnlunlcs nacionales; adems
ejercen con los dems miembros que componl'n el Cuer-
po representativo constituyente. un poder colectivo. ,Y
qu clase de poder"? El primer atributo de la soberana
del pueblo, no del pueblo que lo eligi. sino del pueblo
tomado por tolla la nacin: el primer atribulo del pue-
blo, es el poder de constituirse para gobernarsl'. para
conservarse y para ser feliz. Debe por lo mismo ('sr po-
der colectivo tener dentro de s el principio de conser-
vacin, y las facultades para organizarse de modo que
llene su destino. Si las Juntas de provincia pudiesen re-
mover ad iibitum los diputados que ya existen en ejer-
cicio de este podr-r, habra un poder extrao fuera del
Cuerpo Constituyente capaz do dcsnuturalizarlo .'
El diputado Castro sealaba las consecuencias del
sistema que atribuyese las Juntas de provincia la fa-
cultad de excluir los diputados del Congreso: no po-
dra haber la 1i bertad necesaria para ejercer sus funcio-
nes, mucho menos la independencia do su opinin, no
ser que se resignasen al continuo riesgo do recibir Jes-
aires y vejamenes. Yo s muy bien, decu, que no es
deshonor bajar del puesto ms eminente mezclarse en
la clase de simple ciududano, pero esto es cuando la
ley haco la separacin; prro cuando el hom hro t icno en
su ejercicio pblico una existencia precaria, y es depon-
diente del arbitrio de personas corporaciones detor-
minadas, y no de la ley compromete su reputacin.
En olra parir. rl diputado Castro se udelantubn
conlcslar algunas ohscrvaeioncs do cnnu-tcr jurdico.
-
sobro la nuturalcza del manda lo y su extincin por la
voluntad del mandante. Era un error. en su concepto,
considorar t. los diputados al Congreso como verda-
dr-ros mandatarios apoderados que podran ser re-
movidos por el mandante. y este error proceda de atri-
buir las .Juntas electorales el carcter de mandante)
El pueblo es el comitente y slo en l reside el origen
de la soherana. Sostena, adems. <ue por la natura-
lezu del poder de los diputados, no eran simples apode-
rados. sino ms bien compromisarios dostinudos reno-
var el pacto social. y por lo tanto no podan ser remo-
vidos como no pueden ser los rhi tros por las partes que
comprometen sus diferencias. Si las Juntas no tenan,
pues, facultad para hacer cesar los diputados, tampoco
podan hacer las Provincias cuando la eleccin era in-
directa. porque el pueblo ya disperso no tena accin
legal y no poda obrar sino con violencia. El principio
in vocado sobre la cesacin del mandato por la vol un tad
del mandante, ora aplicahle solamente en materia civil
y no on el derecho social, as como la regla illius es!
totler, cuj n est lo que no ns prohibido
se entiende pprmitido,-sp reer ia la cosa de r;PIIf'J'e
jJf"'lJlisoJ'wn no cuundo es d(' prolhitormn ,1).
En el terreno la doclrina y de la leg-islacin ex-
tranjeras, pI seor Castro abordaba la cuestin con pi/'-
no conocimiento. Cil los Eslados Lnidos (lllP, en su
acto de fl'dpraci(m reservurnn sus respectivos oslurlos
-l:J-
el derecho tll' remover sus d pero que
de haber por la qur no era justa
ni convenionte tal reSCI'Ya. uduplarou en la Constitucin
vigente el principio contrario. el cuul ('oJ'l'rspon-
de ti las Cmaras la facultad de excluir t SIlS mir-mhros.
y cit lumbin lu opinin de Boujumln Constanl , cuundo
dice: Algunos han sen ludo qlH' hay en lus scccio-
nos un derecho de retirar los poderes de -us dipulados:
un scmojantc derecho slo Iendcrfu t dl' ..ru ir el prin-
cipio que es la buse dI' la rvprosentac in , por1lue los di-
puludos son autorizados pam ostipular nombre de sus
comitentes y ti beneficio .Irl inters grnt'raL y por con-
secuencia para ceder t ln-nclicio dt'l los
intereses parciales y momont.uicos .Ir SI\S muudunlcs :
el restringir los dipuludos eslu liherlud, eXpOIll'r
ti los elegidos por el pueblo ser sus vcti mas. scrlu
una especie d(' Icderucin la ms Iwli.!.Tosa. la nuis fu-
nesln para la Consl.iluciu do un pas II 1).
La discusin uvanzaba y con rila la concepcin del
derecho. en la forma y modo que lo establece la
cin moderna. El diputado (imez propona qur
a.!.Tl'gasr al proyecto la si.!.'uif'nte clusulu : cslu facul-
tad JlO POdl' jams rjrl'crl'sl' on con siderncin las
opiniones d.. los diputados. sino en virtud de gTan'
crimen . Y ol se or Portillo indicaba. adems. (IlH' se
ponga: con rl sufragio d(' dos parll's dl' di-
pnludos )) ....1
- J1-
Dada la composicin y naturaleza de es Los cuerpos,
esencial monte politices, susceptibles de pasiones y ex-
puestos SC'I' intludos por una faccin que se forme en
su seno, era necesario, en la opinin del diputado por
la Banda Oriental. D. asegurar al acto
una gTande imparcialidad y adoptar medidas especiales
para que una mayora complotada y delincuente contra
una minora inocente no pueda usar de esa facultad.
La Asamblea General Constituvontc. acept, por fin,
la reduccin propuesta, quedando por lo tanto la ley
sancionada en estos trminos: Al Conqreso corresponde
r.cclusicamenu: la [acuitad d(Jreuun:rr los diputados fluc,
por la aprobaci/m d sus diplomas?J canje de sus poderes,
Izan entrado al ejercicio de sus [unciones. Esta [acuitad no
pod,. januis ('j(JrcNS(J en consideracin ti las opiniones de
los diputados, sino en virtud de ,gl'ave crimcn,?J pOI' el su-
[raqio d(J dos terceras parte de diputados presentes (1).
El principio as establecido por ley, se incorpor
la Constitucin unitaria de I H26, en esta forma: Po-
dr igualmente cada Sala corregir cualquiera de sus
miembros con igual nmero de votos (dos terceras
partesi, por desorden de conduela en el ejercicio de sus
funciones, 6 n-moverlo por inhabilitlad fsica moral
sobreviniente su incorporucin , pero basLar la ma-
Jora de lino sobre la mi ad los presentes para dcci-
dir en las renuncias que volunLariamenLe hicieren de
sus cargos , (urt. :IH ,l.
Ley del 17 de Ahri] de Il>tli,
La Constitucin vigente udopl, por /in, esta dispo-
sicin, acordando cada Cmara la ucullad de remover
sus miembros por inhabilidad fsica morul , y hasta
excluirles de su seno (urt. :>8).
Como se v, el gnesis del derecho parlamentario de
exclusin se halla en la historia de nuestras institucio-
nes polticas. Las modificaciones que ha sufrido tienen
su razn de ser en las exigencias de un r-slndo poltico
de la poca en que tuvieron lugar. La evolucin se ha
operado igualmente con arreglo la naturaleza tic las
cosas y concepto del gobil'rno representativo. Hu sl'gui-
do en su desarrollo los progresos de la ciencia moderna,
y ha tomado los pueblos prsperos y de formacin
social sensiblemente parecidos, como los Estados [ni-
dos, el tipo dominante modelo, pOI' lo menos aproxi-
mado, de la institucin sancionada.
La Constitucin argentina ha realizado, sin dudu.,
el ideal poltico en el terreno de la doctrina, pero debe-
mos confesar no sin cierto rubor que centrista, que en
la prctica no ha realizado aquel ideal noble y patriti-
co que inspir los legisladores de 1826, cuando rei-
vindicaron de las provincias el derecho de remocin
(( para que el Congreso no se llene de representantes de
los gobernadores, en vez de representantes de los pue-
hlos ).
y carnes ahora las uplicaciones dl' este derecho en el
Parlamento argentino.
- J()-
1I
En 1S:i:3, rl general Crquiza, director provisorio dp
la Confederacin Argentina , haba celebrado tres trata-
dos uniformes con Francia, InglaLerra y Estados Uni-
dos. para la libre navegacin de los ros Paran y Lru-
guay 1. Aparte de la importancia que tenan esos tra- ,
tados como acto de gobierno en un asun Lo que la
ConstiLucin haba ya provisto. respondan adems
propsitos de poltica interna relacionada con la provin-
cia de Buenos Aires. Por la letra y espirilu de los Ira-
lados se Ir impona el reconocimiento sin lmites de los
poderes que pi gl'npral r rquiza quera ejercer en esta
provincia, en virtud del acuerdo do San Xicols, des-
pus que Buenos Aires en tantas veces ha demostrado
al mundo el ningn derecho que le asista; despus que
en una sangrienta gurrra lo ha vencido, lo ha arrojado
de su Lerritorio y goza de la plenitud de sus derechos JJ.
As lo comprendi el golJierno de Buenos Aires, presi-
dido entonces por D. Pastor Obligado, y fundado en es-
tas consideraciones y en el hecho de haber quebrunludo
los minislros de Francia, Inglaterra y Estados [nidos la
neutralidad que les impona su curcler, protest contra
esos tratados. ((Al rechazar, deca, toda obligacin que
por ellos quiera im ponrselo, no hace sino defender la
I Tratndos del 10 de Julio de Hl::J, eelelJl'ados en San .Jos de
FIIJres.
-17-
existencia poltica de la provincia de Buenos Aires: la
accin y los derechos del pueblo: sus poderos pblicos,
las instituciones que se ha dado, su soberana interior
y exterior, su derecho de legislar en S11 territorio y en
los ros que por l corren \1.
Este asunto en que se hallaba tan empeado el Di-
rector Provisorio, se present tambin bajo otro aspec-
to que comprometa la seriedad del mismo gobierno y
de las insti luciones que inauguraba: el erquiza
prelenda hacer aprobar esos tratados por la Convencin
Constituyente de Santa Fe, violando su toxlo y disposi-
ciones expresas de la Constitucin nacional recin ju-
rada.
Los tratados con Francia, Inglaterra y Estados eni-
dos, sobre In libre navegacin de los ros Parana
Uruguay, agitaroll. pues, vivamente la opinin pblica,
y sta se manifest contraria hasta en el seno del mis-
mo Congreso Constituyente, donde hubo con este moti-
vo un debate memorable que termin con lo exclusin
de uno de sus miembrcs.>
La comisin del Congreso encargada de dictaminar,
present su despacho aconsejando que se reserven para
el examen v aprobncin de las prximas Cmaras cons-
titucionalos los tres tratados uniformes celebrados en
San Jos do Flores ... El proyecto do decreto que as
lo estableca, la par que contiene una enseanza de
\ 1) :\Ie\llol'alluum del 28 de Septiembre de 18:i3. Es un documento
poltico de la mnyor mportnncu juridicn hisf ricn. rcdnrturlo pOI' el
DI'. Vclcz-Sursflcld. pOI' cncnruo del gobierno de Buenos
-18 -
moral politica. salva los principios fundamentales de la
Constitucin y la propia dignidad del Congreso Consti-
tuyente. Considerando, deca. que dictada y jurada la
Constitucin de la Ilepblica, corresponde los altos
poderes nacionales ser los primeros en observarla y aca-
tarla como la nica Suprema Ley del Estado; Uue
por el art. G'l., atribuciones n-, 12
a
y 19
a
de dicha Cons-
titucin, corresponde las Cmaras Legislativas regla-
mentar la libre navegncin de los ros interiores, reglar
el comercio martimo y terrestre con las naciones ex-
tranjeras y de las Provincias entre s y aprobar y des-
echar los tratados concludos con las dems naciones;
Que por el art. !)o de los tres tratados, se establece de
un modo f'xpreso y terminante que dehrrn srr Jr('.\ien-
lar/os para su aprobacion al prima Leoisiatico
de la Confederacion ; Que sera nula y de ningn valor
la aprobacin desaprobacin que de dichos tratados
se hiciere por cualquier otro poder que el designado por
la Constitucin y los mismos tratados en los artculos
ya citados; Que el mismo Director Provisorio reconoce
por su nota de remisin, datada en San Jos 20 de Ju-
Iio, corresponder al primer Congreso Legislati vo ordina-
rio el examr-n y aprobacin de los mencionados tratados.
Y, ltimo, qne no hay urgencia en dicha aprobacin,
puesto que por el mismo artculo !)O de los predichos
tratados se reserva las otras partes contratantes el
trmino de seis y quince meses para su ratificacin,
Pero el proyecto de la comisin, aunque ajustado
los principios sancionados por la Carta fundamental,
- in-
contrariaba los planes polticos del general ere1I iza,
respecto las ventajas que esperaba de la aprobacin
de los tratados. El aplazamiento para la prxima insta-
lacin de las Cmaras legislati vas, tena adems el i11-
conveniente de postergar la consideracin d un asunto
que se conceptuaba de suma urgencia y que poda que-
dar sin solucionado en esta tierra movediza que se
llama la Hcphlica Argentina, en este mal' proceloso de
acontecimientos pblicos que han consl.itudo nuestro
habitual modo de ser, como deca el diputado Zapata.
Era necesario, lmes, conciliar todos estos intereses,
salvando igualmente la situacin que se haba creado
(,1 general r rquizu al someter los tratados t un Congre-
so que no era el designado para su aprobacin.
.\s fu que el Congreso, rechazando el proyecto de
la comisin, sancion otro de fondo innocuo y forma ex-
traa en las prcticas parlamentarius, inconstitucional
y slo de un valor histrico. En l se declara, que los
tratados no importan ms que la aplicacin prctica y
garanta para su perpetuidad, de la libre navegacin de
los ros interiores de la Confederacin, otorgada todas
las banderas del mundo, erigida en principio del dere-
cho pblico argentino por el art. 26, parle .. a de la
Constitucin poltica de la repblica. Que la libertad
de los ros interiores al comercio del mundo, as garan-
tida, es el ms poderoso elemento de vida, de prosperi-
dad y de verdadera y prctica constitucionalidad de la
Confederacin Argentina, que el Congreso debo, por su
misin, promover y nscgurar.
- 20-
La parte dispositiva aprobaba la conduela del Dircc-
or Provisorio en la celebracin y ra ificacin de los
tratados y resolva (llIe hasta que pueda tener efeel o la
aprobacin estipulada en dichos tratados, la Confedera-
cin queda obligada. de un modo perfecto,
al cumplimiento de ellos para con las tres potencias
signatarias 1,.
La discusin de este asunto. ilustrada con la elo-
cuenciu del diputado Zapata, autor del proyecto. se
mantuvo con altura y circunspeccin, pesar de tratar-
se de un acto prohibido, protestado pOI' la provincia de
Buenos Aires, y que se quera asegurarlo en ( la sancin
del Congreso y en los caones de las naciones amigas n ,
Sin embargo, termin el debate con un incidente (Iue
oblig al Congreso hacer uso del derecho de oxclu-
sin.
El diputado por Cutumarca, D. Pedro Forr, haba
votado en favor del proyecto de la comisin, para que
se reserven los tratados hasta la instalacin del Con-
greso legislativo, protestando que no tomara parle en
ningn asunto de (pie tratara el Congreso Constituyen-
te, q ue no fuere sobre los dos nicos puntos: de olee-
cin de capital interina de la Confedcrucin y escrutinio
en la eleccin de Presidente Vicepresidente constitu-
cional, por creer que no tena poderes para ms. Hecha
esta exposicin y sin ('sperar resolucin alguna del
Congreso ni pedir la venia del Presidente, se retir de
-- ~ l -
la sala y no volvi coucurrir las sesiones. pesar
de haber sido citado.
El brigadier FI'IT, procrda con sinceridad ~ . quiz
lamhin con derecho, porqllt' la Convencin no era un
Congreso legislalivo. Sin omhargo, no se jusl ificalm la
conduela del dipulado por Catamarca. EI'a coutr.uia ji
las prc icas parlumentarias y ofensiva la uuloridud
dol Congreso. As tambin lo entendi (,1 Congreso al
dictar la resolucin del 7 de Octu hre de 1H:-;:L por la
cual el ciudadano D. Pedro Fcrr qued borrado 111'1
nmero de diputados al Soberano Congreso (iencrul
Constituyente. Los fundamentos de esta resolucin rs-
tablecen los principios del derecho pa.rlumeulurio y ca-
lifican la conduela del diputado en el incidr-nle que di(,
lugar. Por el reglamento de debates, dice. todo diputa-
do, desde el da que se ha recibido, est obligado asis-
tir il todas las sesiones; por el art. 69 del mismo, nadie
puedo salvar voto, ni dojar de volar, ni protestar contra
resolucin de la sala en caso alguno: y por el arlo (lo del
ucuerdo de San Xicols, la eleccin de di pulados al
Congreso se ha hecho sin condicin ni restriccin algu-
na, liando ti la conciencia, el saber y putriol istuo de
rilas ~ I sancionar con Sil voto lo (pIe creyrse nuis justo
y conveniente, sujetndose il lo que la mayora rosucl-
va, sin protestar ni roclumur. consecuencia de lo cual
todos los poderes de los dipuludos son iguales. El nico
juez sobre suficiencia de poderes de cuulqu icr di 1mlado
() competencia del Congreso pal'il conocer ~ . resolver so-
bre los asuntos dI' qu(' st' ocupp, no os la coucienciu y
- 22-
critrrio particular de ninguno de sus micmhros, sino el
mismo Congreso que los ha calificado y dudo por bas-
tantos. y quien corresponde umhin resolver sobre
la esfera y plenitud de su misin. Por los principios y
disposiciones anteriores, ningn diputado puede excusar
la solidn ridad de los actos y resoluciones del Congreso;
y el nico medio legal que tiene cualquiera de sus
miembros para expresar el dictado de su conciencia
juicio individual en todo asunto, es dar su voto afirma-
tivo nl\g'atiyo. y aun hacerlo presente en la discusin
para que conste en el acta de sesin. En fin, que la con-
duela del diputado Forr, es en tal caso, ms de unr-
quien, rebelde. y envuelve un principio disolvento, que
el Soberano Congreso deba reprimir de un modo espe-
cial y digno en las presentes circunstancias en que la
salud de la patria exige de sus miembros patriotismo y
firmeza pal'a no abandonar el puesto de honor 6 con-
fianza que les ha sr-aladn la Xacin, hasta concluir y
desempear cumplidamente el perodo y misin con s-
tituvente l .
El derecho con (flU\ procedi el Congreso de Santa
Fr. rra indiscutihle : pero debemos observa.', al hacer
la historia de esta institucin, qllP obr tambin con
pasin y exaltacin pol ticu , como dijo el diputado
El Sr. Forr fu oxcluido de la Couvr-ncin ,
en atencin las circunstancias y asuntos en que ha
tenido lugar el incidente . ,Y cules fueron esas cir-
I del 'j OdlllJ,'(; de 1H:i:J.
(2 d(d (; de Febrero de IS:iL
cuustuncius? ( Cumulo nos lI('gaba de Buenos Aires, de-
ca ('1 Sr. Zupntu. la prclonsiosa protesta d<' aquel
go1Ji()J'IlO, <'11 que con untu arrogancia y tan poco fun-
duuu-nl o st' dosconoela la Confedcrucin su derecho
y soberana para celchrnr aquellos tratados. , ....\ ms
del principio anrquico y disnlvcnlc qut' euvol va, im-
parlaba dar la ospuldu la nacin. q\l(' aqu st' l'l'pl'l..'Sen-
taba, para hncer cortesa al gobierno de llucuos Aires .
Si el espritu dp partido influyera en las decisiones
del Parlamento, nada diramos. porqu<' como cuerpos
polticos yen asuntos de esta nuturulozu, raras voces
consiguen elevarse ms all dol seul.imir-ulo que les
anima; pero esas asam hloas han menester de prudencia
y moderacin para darle prestigio sus determinacio-
nes y no incurrir en errores y excesos d(' poder. El
Congreso de Santa F<" excluvcndo de su seno al dipu-
tado por Catumnrca , procedi con arreglo sus facul-
tades; influido por las circunstancias en <pI<' tUYO
lugar el incidente. lJO supo mautenorse la ul luru dt'
su derecho: el brigadier D. Pedro Forr f n ( ~ electo nue-
vamente diputado por Cntumarcu, y habiendo solicitado
por nota el Gobierno Nacional Delegado la reincorpora-
cin de esLe diputado, el Congreso Goucrul Consli lu-
yr-nt conlcsl: que no opondru el nWIlOI' obstculo,
siempr que presentara los nuevos diplomas sin las
pretensiones que motivaron la rosolucin dI' '7 dI' Oelu-
hro , y munilcstaru su disposicin guardar los rt'gla-
montos d<'l CongT(,so (1).
-:H-
La exigencia del Congreso era algo ms que una
amonestacin al nuevo diputado: se le impona, paJ'il
ser aceptado, una manifestacin sumisa de acatamiento
y respeto, que recuerdan los tiempos del despotismo
ingls, cuando el Parlamento amonestaba sus diputa-
dos y stos sufran de rodillas el vejamen ti su dig-
nidad.
111
La anarqua y la guerra civil que hicieron fracasar
las diversas tentativas de organizacin nacional, no ter-
mina con la cada de Rosas, ni con la reaccin pollica
que consolid la Repblica sobre la base inconmovible
de nuestra Carta fundamental. La anarqua y la guerra
civil sigue siendo la historia luctuosa del pueblo argen-
tino, y si la nueva Constitucin se abre paso entre el
torbellino revolucionario, no es extrao que al salvar
del naufragio los derechos (Iue ella sanciona, lleven sus
pginas el sello sangriento de esta lucha. El derecho
parlumentario argentino se halla as tan ligado con
nuestros desastres polticos, que al estudiar aqul la
triste historia se presenta al observador como
de su aplicacin y desenvolvimiento.
Tal fu. turnbin, el origen del caso de exclusin que
vamos examinar.
Vino la guerra con el Paraguay. 110 la ha-
bamos provocado, al con Lrario, hahn mos Iolerudo
-:l;)-
hasta el ltimo extremo lodo g ( ~ n t ' r o df> torpezas, de
ofensas. para evitarla; y fu preciso qne Lpoz invadie-
ra y lomara alevosamente la ciudad d(' Conientcs, que
ultrajara nuestra hundera, tomando por sorpresa unes-
tros buques, asesinando nuestros soldados. aprisionando
ciudadanos, caul i vando y transportando nuestras fami-
lias: fu necesario todo esto para que lh'gramos la
gurrra para reivindicar el horror y ('1 tert-itorio de la
Repblica. Con estos antecedentes y tratndose de un
gobierno brbaro como aqul, que haba permanecido
aislado de nosotros y del mundo, y que slo se haba
hecho conocer por sus brutales pretensiones, era natu-
ral esperar que la Hepblica Argentina se levantara
como un solo hombre en defensa de su derecho. Sin
embargo, no sucedi as. Toledo y Basualdo, Vargas y
San Ignacio, probarn para vergenza nuestra, qne aun
bajo aquellas especial isimas circunstancias, haba ar-
gentinos que conspiraban y servan armados por milla-
res los intereses del enemigo comn. El gobierno es-
tuvo punto de caer, y con l las instituciones y quizs
la unin nacional, no por la accin de los paraguayos,
sino por la traicin de los mismos argr-ntinos. y slo se
salv por la fortuna de las armas nacionnlr-s l.
La rebelin de Cuyo ha arrancado siempre las pro-
testas ms enrgicas contra los promotores y coopera-
dores de ese acto cri minal. El mal qur h izo al pas fu
i'olit ica iut ernuciouul . Carla del (JI'. ltuw-on. puhlicadu e 11 l.u
.\"1It';(ill del I ~ de :\Iayo de IS%.
- 2H-
inmenso. y no slo momr-ntneo por los cfr-etos mate-
riales en las circunstuncius que ella se produjo, s que
tambin contribuy debilitar el sentimiento nacional
y prolongar la violencia como sistema de dirimir las
cur-stioncs de nuestra poltica interna. Y si en todos los
tiern pos la rebelin de Cuyo ha merecido la condenacin
unnime del pas, es de imaginarse el dolor y la tristeza
con que ella repercutiera en el seno del Parlamento, al
ser denunciado por la prensa el hecho de que dos de
sus miembros se hallaban complicados.
Bajo esta penosa impresin se instal el Congreso
de 1867, de modo que sus primeras dctcrminuciones
debieron ser tendientes salvar el crdito del Parla-
mento, comprometido por uquellu denuncia. Pero la
Cmara de diputados. cuyo cuerpo pertenecan los sin-
dicados de complicidad en el movimiento subversivo,
necesitaba proceder con calma y serenidad de espritu
para tratar la grave cuestin de dignidad que se le so-
meta ti su consideracin. Inspirado, sin duda, por es-
tos sentimientos, el diputado D. Estunislao del Campo,
present un proyecto de resolucin, aparentemente t-
mido, sin nombrar los diputados que lodos sealaban
sin ambajc, pero que se ajustaba la ci rcnnspecoidn
del procedimiento parlamentario. Por ese proyecto, la
Cmara nombrara una comisin ospcriul para que in-
vestigando los hechos. le aconseje el temperamento que
debe adoptar en vista de la cooperacin que algunos di-
putados nacionales, segn denuncias hechas por la
prensa, han prestado las miras liberticidas de los lrui-
- '"21-
dores que intentaron derrocar la autoridad nacionul 1).
Aprobado sobre tablas y alentado sin duda con su pri-
mer xito, como dijo el diputado (luinlana, ese provoclo
fu abandonando gradualmente su primiti va timidez
hasta salir al fin, de manos de la comisin especial (ltIe
fu destinado, convertido en uno de los ms avanzados
proyectos que puedan aparecer en una Cmara pura-
mente legislativa, ya bajo el aspecto de la Constitucin
vigente, ya bajo el de una salla poltica.
En efecto, la comisin especial se expidi aconse-
jando la aprobacin de un proyecto de decreto formu-
lado en estos trminos: Arlo lo Quedan excluidos de la
Cmara de diputados el Dr. D. Eusebio Ocampo y don
Buenaventura ,Sarmiento. Arlo 2 Comunquese al Po-
der Ejecutivo para los fines consiguientes.
El aspecto que presentaba la Cmara aquel da. era
imponente. Tena la solemnidad de los gTandes debates
que interesan la opinin. La burra numerosa y com-
puesta de elementos adventicios, denotaba la naturaleza
poltica de la cuestin; el deseo manifiesto de encontrar
un reo un inocente, segn el sentimienlo (Iue la mo-
va; la doctrina constitucional que iba tt discutirse, para
salvar los principios de orden yjusticia que levantan el
prestigio del Parlamento nacional, todo, en lino lHl'sa-
p;iaba la liza parlamentaria donde brota la palahru ar-
diente ilustrada de sus elocuentes oradores.
El diputado por Crdoba, r. D. Luis Veloz. abri
- iH-
('1 debate informando ti nombre de la comisin. Su exor-
dio. breve y adecuado las circunstancias, produjo ex-
celcnle impresin. Si no abrigara, dijo, profundas y
retlexi vas convicciones sobre el perfecto derecho qne
tiene la Cmara, para dictar la medida indicada en el
proyecto, qlW se acaba de leer, respecto de los diputados
Ocampo y Sarmiento: si esa medida no fuera aconsejada
por el decoro, la dignidad y honra de la Cmara; si ella
no respondiera al sentimiento de los pueblos que espe-
ran algn castigo para aquellos qur han alentado to-
mado parte en los ltimos hechos que acaban de ensan-
grentar ti cinco provincias de la Hephlica, y que han
comprometido el honor y nombre del pueblo argentino;
y sobre todo, si esa medida no estuviera justificada por
los hechos. yo desmayada ante la grave tarea qur he asu-
mido, al aceptar, de la comisin (pI<' pas este asunto,
la honrosa distincin de exponer, ante la Honorable
Crnuru, las razones (fue ha tenido para presentar ese
dictamen ..
Pero la oratoria del ])1'. Velcz ora nerviosa como su
temperamento, y medida (pie avanzaba al fondo dPl
asunto, Sil exposicin desluca ante el gesLo y PI movi-
m ir-nLo que no siern pre correspondu la palabra. El
pensamieulo era, sin embargo, conceptuoso y la idea
peneIruba sin dificultad. ])os cuestiones haban surgido
en la comisin: la (]r los principios y la dr los hechos.
Hf'Slwe!o i la pri meru , (; Sf'a la facultad dr expulsar q ue
tr-nin la Cmara en PI caso ocurrido, el miembro infor-
manto sostuvo que psL determinado claramente en la
- ::w-
Coustituciu. Analizando el art. ;iH, sohre cuyo alcance
vers la discusin en su parle principal, distinguu tres
facultades diversas que no se tocan entre s sino en
cuanto constituyen un poder en las Cmuras: la de co-
rregir cualquiera de sus miembros. la dt' removerlos
por inhuhilidad fsica moral, y la d(' cxclu irlos dl' su
seno. La facultad de remocin por inhahilidad fsica
moral sobrcviuicutc su incorporacin tena lugur, en
el caso de un acontecimiento completamente indcpen-
diente de la voluntad de un d ipulado, allnque haya
sido dcpendicute , cuando no ha podido proveerlo.
cuando no ha sido un crimen el que lo ha producido;
en (,1 caso de una locura qw' hag:a imposible su asisten-
cia las sesiones, y que lo inhiba de d iscn i r, con todos
los dermis colegas, los asuntos que se lleven para su
sancin.
En cuanlo la facultad de excluir. reconoca el 01'.
Yelez que la Constitucin no determina el caso en que
procede, aunque expresamente la otorga. Pero la distin-
cin que haca de tres facultades diferentes, lo Ilovabn
la conclusin de que ('1 derecho d(' expulsar sus miorn-
hros se rofcra los casos de crimen delito. Se apo-
ya ha, adems. en la Constitucin do los Estados [nidos,
en el ejercicio de esta facuIlad por los pri meros parla-
mentos del mundo, y en la cxislcuciu y decoro del Po-
dor Legislati vo l.
La dilicullad para resolver l'sll' asunto provena de
,1,. Se-in del ti de Junio de ISli"i.
-:10 -
qUf' la Constitucin no haba sido suficientemente expl-
cita sobre la extensin del derecho de excluir, como lo
era respecto la facultad de remover. Y fu de este si-
lcncio que los opositores al proyecto sacaron toda la
fuerza de sus razonamientos para combatirlo en el te-
rreno doctrinario, con una erudicin y altura de concep-
tos ( p l ( ~ , puede decirse, que la sabidura y elocuencia del
Parlamento en aquel debate memorable, estaban de
parte de los diputados acusados. Si se pndierajuzgar la
causa parlamentaria de los diputados Ocampo y Sar-
miento, por la brillante oratoria y autoridad cientfica
de los doctores Ugarte y Quintana, nadie osara conde-
narlos, pero no siempre la mejor defensa acompaa
la justicia ni la verdad reside s610 en las inteligencias
ms exclarecidas.
El Dr. Cgarte, con esa claridad de diccin que era la
caracterstica de su talento oratorio, principi por reco-
nocer que el proyecto gozaba de cierta popularidad, fcil
de explicar. Como cuesta ms reflexionar que sentir,
dijo, los que no tienen sobre s la responsabilidad del
gobierno, se dejan llevar del sentimiento sin escuchar
la razn. Helirindose despus la cuestin de derecho
que era en su opinin la faz predominante del negocio,
observ, que no se trataba de sostener la irresponsahi-
lidad de los miembros del Congreso, si llegan dclin-
quir. sino de averiguar cual es el modo constitucional
de hacer que la responsabilidad sea cfecti va. La materia
<1('1 debate no era, por consiguiente, una cuestin de im-
punidad, sino una cuostin de competencia.
-:H -
Planteada as la cuestin, demostraba tener el dis-
tinguido orador ms sagacidad quc razn, porque dis-
curriendo de esta manera dcducia fcilmonlc <pw ('1
Congreso no tena facultad para hacer efectiva la res-
ponsahilidad de sus miembros en los casos de delitos,
por SCl' esta atribucin del Poder Judicial. Pero no era
esta la cuestin, no se discuta ni nogaba la compelen-
cia del Poder Judicial para conocer en el juicio corres-
pondiente de responsabilidad criminal. El Dr. CgarLe,
sin duda, apercibido de esto, cambi su proposicin pero
sin desviarse del punto donde quera llevar su razona-
miento. Formul, entonces, la cuestin por segunda
vez en estos trminos: Tiene facultad la Cmara para
excluir un miembro de su seno, antes do que se haya
iniciado contra l un procedimiento judicial? antes de
que la suspensin le sea requerida por autoridad de la
justicia?
Para resolverla negativamente, el Dr. Ugartc, dejo
establecida la siguiente doctrina constitucional, que si
no es la verdadera tiene el mrito de la originalidad. En
materia de facultades, deca, el texto de la Constitucin
es de interpretacin extricta y ms bien que extensiva,
restrictiva. En materia de facultades sucede lo contra-
rio que en materia de derechos y garantas. El silencio
de la Constitucin, en materia de derechos, no se en-
tiende como la negacin de los que nacen esencialmente
de la forma de gobirrno. El silencio de la Constitucin,
en materia de facultades, se entiende como la nogacin
de la facultad que no est rxprcsa, que no es nbsolu-
tamonte indispcnsuhle para el ejercicio de otra facultad
expresa.
Esta distincin era iguul mcuto ingelliosa. Si SP acrp-
taba que el poder que corresponde las Cmurus para
excluir sus miembros. es una facultad y no un drrr-
cho. la conclusin sr impona en contra Uf' la cuestin
propuesta. Pero el principio establecido distaba mucho
de ser un postulado que no necesitara demostracin. En
el lenguaje constitucional. tratndose de poderes, no se
admite esa distincin. Facultades y derechos tienen el
mismo significado alcance. La Constitucin (urt. 33),
pOI' otra parte. Sf' rf'/it're las declaraciones. derechos y
garantas que ella enumera, diciendo que no sern en-
tendidos como IH'gacin de otros derechos
no enumerados. pero que nacen del principio de la so-
berana del puchlo , y de la forma republicana de
bierno. De modo que, el poder de excluir, ya se llame
facultad derecho de las Cmaras,-es tambin una ga-
ranta poltica del Cuerpo legislativo, -debe interpre-
tarse cxlcnsivumcnte, y el silencio de la Constitucin no
entenderse como la negucin de la facultad que no est
expresa, pero cjIw nace de la soberana del Congreso y
de la forma de gOIJiCl'llO.
Hechazando tambin. el i. Cgarlt', el precedente de
la Constitucin y jurisprudencia de los Estados [Hiuos
que los partidarios del proyecto haban invocado, sosle-
na que era innpl icn hle po/' ser aquellu diferr-ntc la
nuestra. ti t el texto norteamericano que dice : Cada
Cmara pod r ... castigar sus m ir-m),1'05 por mala con
- :13-
duela, y con el asentimiento de los dos tercios, expulsar
sus miembros, y agregaba: La correccin y la ex-
pulsin puede imponerse en los Lnidos por mala
conduela en general, es decir, por hechos culpables,
sean no cometidos en el ejercicio de las funciones, y
hasta por hechos desdorosos que afeen la dignidad prr-
sonal de un diputado senador, aunque esos hechos no
sean propiamente un delilo previsto penado por la
ley. La correccin y la oxpulsin no pueden eutrc nos-
otros imponerse por el juicio domstico. dir as. de cada
Cmara, sino por desorden de conduela en el ejercicio
de las funciones.
Los hechos que son ajenos al ejercicio de sus funcio-
nes, pensaba el Dr. Cgarte, no pertenecan la juris-
diccin de la Cmara. La Constitucin. deca. los ha co-
locado bajo otra jurisdiccin, hajo la jurisdiccin de la
juslicia ordinaria. Aluda al art. 62 para sostener que
la facultad de la Cmara se halla limitada la simple
suspensin del acusado, mientras los jueces no declaren
la culpabilidad la inocencia. Persiguiendo siempre
la misma conclusin. consideraba exagerado el alcance
de las palabras ((inhabilidad moral , en cuanto por
causa podrta fundarse la expulsin. Quera suponer. no
obstante, que esas palabras fueran suscepl i blos dI' la ex-
tensa significacin que se le da, y comprendan tambin
en su sentido la mancha <[ue nace de un delito. y dr-
da: Como la mancha de delito slo afecta al dcliucuculc.
y como no hay delincuente mientras no hay fallo judi-
cinl que declare culpable al acusado. no hay mancha
- 3 ~ -
que produzca la inhabilidad moral, mientras no hay
sentencia judicial condenatoria.
El discurso del Dr. Ugarte, como se ve, era una de-
fensa df' abogado experimentado y hbil. Hablaba con sen-
cillez y claridad. De otro gnero fu el del DI'. Quintana.
Su oratoria solemne y elegante, que ha dejado huellas
luminosas en el Parlamento argentino, llev el debate
al terreno de la elocuencia. Gran cultor de la forma, su
palabra era escuchada con encanto y profunda atencin.
Si yo no prestara atento odo-comenz diciendo-ms
qur las justas quejas de las vctimus tan brbaramente
inmoladas por los rebeldes de Cuyo, si yo atendiera
ms que mi ardiente deseo de sal var cuanto antes la
dignidad de este Cuerpo tan sriamente comprometida
por los hechos que se imputan algunos de sus miem-
bros, no trepidara un instante en acompaar la Co-
misin con mi sincera aquiescencia la violenta reso-
lucin que nos propone. ~ l a s todo hombre, y sobre todo
un hombre pblico de serenos principios gubernamen-
tales, tiene para con su patria y para consigo mismo
drbf'res mllY superiores sus afecciones y deseos perso-
nales, deberes que le es forzoso llenar concienzuda-
mente aun costa de una mezquina popularidad (; hasta
con sacri licios de sus vnculos ms estrechos y deberes
por ltimo que me siento satisfecho de cumplir honra-
damente eom halir-nrlo el dictamen de la comisin bajo
los dos puntos d ( ~ vista anteriormente indicados.
El diputado Quintana consider, en efecto, la cues-
lin bajo el doble aspecto constitucional y poltico. He-
Iirindose al primer punto, preguntaba cul era el sig'-
nieado del proyecto aconsejado por la comisin. , Im-
porta la secuela de un juicio plenamente ordinario?
Xo pasa de un juicio puramente poltico"? ,Se reduce
la simple declaracin de una inhubilidad moral sobre-
viviente (l lu incorporucin ? .Slo envuelve el ejercicio
de las facultades d iscipliuurius de la Cmara para con
sus propios miembros? En cualquiera de estos terrenos,
deca, la inconstitucionalidad del proyecto es evidt-ule
pal'a m.
Esta parte del discurso es instructiva como oxposi-
cin de principios y antecedentes constitucionales, rela-
cionudos con la divisin de los poderes y el juicio pol-
tico, y tiende (l demostrar que no es lcito sostener que
la circunstancia de revestir el delincuente la calidad do
miembro del Poder Lrgislalivo alcance dar su res-
pectiva Cmara autoridad bastante para traerle juicio
ante su Cmara, lin de absolverlo condenarlo sin
demora y sin recurso. El sentido del art. ;)8 de la Cons-
titucin, fu tambin estudiado por el Dr. Quintana, y
es curioso observar <ue la nica interpretacin genuina
y razonable que en su concepto tena aquella disposi-
cin, difera tan fundamentalmente del alcance atribu-
do por el Dr. [garte. ~ I a s , como poda suceder,-deca
el diputado Quintana-que la inhabilidad sobreviniera
la incorporacin del elegido, se senta la necesidad de
autorizar cada Cmara paI'a declararla, y t esa Ilece-
sidud responde el arlo ;)8 de la Constitucin. Como po-
da sucede)' tambin (l'll' esa inhabilidad proviniera de
- 3G-
una causa fsica como la auscnciu, 6 de una causa mo-
ral corno la locura. o! art. ;iS extendi ambos rasos la
autorizacin de la Cmara. Y como poda, pOI' ltimo, su-
ceder del mismo modo que la inhabilidad fuera tompora-
ria permanente, con mucha previsin dicho artculo
autoriz cada Cmara para remover, es decir, para
suspender. en el primer caso. y para excluir, es decir,
separar, en el segundo.
La parle del discurso del diputado Quintana, desti-
nada probar que el proyecto de la comisin era anti-
poll ico. contiene igualmente enseanzas provechosas
de un punto de vista general. Habl de la omnipotencia
parlumcnturiu y los peligros de la facullad de expulsar
los miembros dr la Cmara. Establrci la diferencia
de nuestra Consti lucin con la de los Estados [nidos,
aprovechando esta oportunidad para levanlar la amar-
ga censura de copistas ignoranllcs que el di pulndo Teje-
dor se haba permitido dirigir contra los constituyentes
argentinos. Atrs. cxclumuha, la relrgada escuela
cuya divisa ra la palabra del maestro. i Sera un ana-
cronismo en un siglo en que hasta los dogmas son so-
metidos al juicio de la razn para aceptarlos () conde-
narlos ~ Para el Dr. (Juintana, la Constitucin argentina
lejos d.. ser una copia servil de la Consl.ituciu norte-
urnr-ricunu ha sobrepujado su modelo en multitud de
materias tan transcendentales como las inmunidades
lf'gi!"laliyas, la rr-sponsubil idud ministerial y las rela-
cionr-s del Pr..sidcnlo con r-l Congreso. Hehjense, de-
da, hasla dond.. SI' quieru nuestras cosas para ensalzar
-:r -
las ajenas. que nunca sr ulcunzar .i dosl rui r una ver-
dad tan consagrada por la ciencia y la expcrir-nciu, cual
es la superioridad de la Constitucin urgr-nl inu sobre
los puntos enunciados .
La peroracin ru un digno coronamiento de eslu
oracin magistral. All se mostrabu el DI'. Quintana en
la plenitud de su talento oratorio. Todas las joyas del
arte divino las exhiba deslumbrantes y formando esa
aureola de luz que ha consagrado su justa fama de par-
larncntarista eminente. Apresurmonos, tr-rmin di-
ciendo, abandonar PI terreno ardiente de estos debates
apasionados que ninguna utilidad real traen para el
pas. Xo removamos la Ira todava mal apagada de la
discordia y de la glH'rra civil. Conlribuvumos, por el
contrario, extinguir los ltimos restos del incendio
que ha devorado la provincia de Cuyo. Ocupmosnos
de las leyes orgnicas para completar el sistema de go-
hicrno que felizmente nos rigr. Dictemos loves que
abran anchas vas de comunicacin para <ue <'1 cambio
de las relaciones recprocas hagan que los argentinos en
lugar de matarse como onemigos se abracen como her-
manos. Sancionemos buenas leyes de tierras pblicas
que nos al ruigan ol capital y los brazos cxl runjeros de
que lanLo necesitan nuestros dospohludos campos. Con
esas leyes, con estos debutes, hemos do ceg-al' la fuente
de los hechos vergonzosos que nos obligan mulguslur
nuestras fuerzas y l)('rlul'1>ar nuesl ru urmoufu. Y esto
no es pedir la impunidad para nadie ni para nada.
Cuando el heraldo de la justicia vrnga golprar nuos-
- aH-
tras puertas para reclamar los diputados culpables,
entonces todos nos. pondremos de pie , fin de levantar
el fuero de los cr-iminales, porque entonces tendramos
PI derecho dr exclamar con Csar: el honor de un di pu-
tado ni sospechado debe ser t.
El proyecto de la comisin tuvo tambin sus deen-
soros, qur llevaron al debate el presfigio de su palabra.
Entre r-llos se vea los diputados Tejedor y
nuel A. do Oca. El primero, jurisconsulto de
verdadera aulor-idud , r-ra ante todo hombre de pasiones
incontinentes, que dice y obra sin trminos medios lo
que su conciencia honrada le aconseja. As fu su dis-
curso; tena la dureza de su carcter fuerte y noble.
Condr-nuha la actitud de los acusados, que no revela ni
al diputado patriota ni al diputado de la nacin , Yo
habra comprr-ndido, deca, el patriotismo del seor
Ocnmpo, le admitira sus oxplicaciones tambin, si otro
hubiera sido I nombre qu(' hubiese lanzado t la arena
de la lucha, pero no lo comprendo cuando ese nombre
es dr-l f?'nrral I.rquiza, quien se invita ponerse la
cabeza de la revolucin que deba derrocar al gobierno
nacional. El sr-or Ocam po contaba con el prestigio del
primero de los caudillos, con el poder del que no ha con-
tribuido hasta este momento como debiera la guel'ra
en estamos comprometidos, y no es con el poder de
los cnudillos que se di! t las rnvnluciones formas lrga-
les. La faz constitucional tambin la toc rl ])1'. Tpje-
-:m --
dor, llevando la cuestin !"11 vordndoro Icrrr-no : Aqu
slo nos ocupamos, deca, do la Jignidad del diputado
para ocupar su )HH\!"tO... Nosotros no hacemos un j uicio,
no condcnamos , no imponemos pena!". Simplemente
nos anticipamos la requisicin de la justicin ordina-
ria. Y tenemos el derecho de anticiparnos porqllr somos
los nicos guardianes de nuestra honra corno diputados,
los nico!" jueces dr la violacin por parte de r-sos di pu-
tados de los deberos que juraron cumplir \1:.
El Dr.l\Iontes de Oca, intelectual de raza, tl'nn tam-
bin temperamento de orador, del qW\ no poda suhs-
traerse, ya hablara Sl1S discpulos desde la clcdrn de
medicina, siguiendo las huellas le de SU ilustro padre r-l
Uupuilrcn nrgr-ntino , como dipulado y ministro,
desde la tribuna parlamentaria. Cirujano Jp fama, apli-
caba su escalpelo y ojo clnico las cuestiones polticas
con el mismo xito admirable. Con eslc cri lcrio trat
el asunto ante la Cmara. Hizo la autopsia del url.culo
constitucional en discusin. Cort , unuliz y estableci
Sl1 significado gramatical y jurdico. La Constitucin
de nuestra patria - deca - ha querido garantir los
diputados el libre ojercicio de sus funciones, concedin-
doles prcrrognti vas importunlcs : prro Iamhin se ha
propuesto salvar, en todo caso, el honor y la dignidad
de la Cmara, garantindola contra los abusos y los
atentados <ue stos pudieran comcler : y ue la misma
manera ha querido salvar los derechos del pueblo. du-
(1) ~ I ' ~ i n dl'l 19 de Junio de 1Hlii.
-iO -
dolo los medios de pedir y de obtener justicia contra los
diputados quP llegasen perpetrar delitos y crmenes.
Las inmunidades no son la impunidad: derechos y de-
heres l icne el diputado; derechos y deberes tiene tam-
bin la Cmara.
Hemos dicho que el Dr. ~ I o n l e s de Oca era orador.
He aqu cmo termin su discurso. El concepto merece
repetirse..Vunque aplicado una poca lejana, no ha
perdido su valor. Xosotros nos encontramos rodeados,
dijo entonces, por un cinto de fuego que amenaza aho-
garnos: nuestra situacin es muy parecida la de la
Francia republicana: tenemos el Paraguay al frente,
los indios la espalda, las celosas repblicas del Pa-
cfico de un lado, y del otro la inmensa embocadura
de un gran ro abierto cualquier enemigo. Rodeados
de tantos elementos hostiles y amenazadores, qu de-
bemos hacer? Como Rouget de LisIe hizo olvidar los
soldados de la Francia los horrores del hambre y de la
desnudez, inspirndoles el entusiasmo y la fortaleza de
los hroes. nosotros debemos dar los argentinos que
tienen hambre y sed de justicia, I1n ejemplo de moral
poltica. Xo es cierto que falten en nuestro pas leyes y
jueces: lo (Iue faltan son ejemplos de moralidad. El
pas necesita ver (Iue la responsabilidad de los hombres
phl icos se hace alguna vr-z pff'cti va: el pas quiere que
los funcionarios qlle no cumplen con su deber, sean
expulsados de las Cmaras sentados en el banco de
los acusados. Y no pedir, pues, como un seor dipu-
tado por Buenos Aires, tres actos de jusl.iciu : pedir un
- .1.1 -
solo acto: que levantemos sobre todas Ius considcrucio-
nes sociales, la moral, seor Presidente, la moral ti.
Hclicre la crnica purlurnontru-ia que el discurso del
diputado de Oca obtuvo un xito inmenso. Bajo
esla impresin, la Cmura procedi en srguida votar
el despacho de la comisin especial. El resultado ru la
aprobacin por 2 votos contra 10.
La Cmara de diputados estableci, en el caso que
exponemos, la verdadera doctrina constitucional, apli-
cando la disposicin pertinente, con arreglo la letra
y espritu que la informa. En nuestra opinin, es evi-
dente el derecho del Parlamento para expulsar sus
miembros por cualquier acto indigno, aunque sea ex-
truo al ejercicio de sus funciones. La Constitucin ar-
gentina es explcita este respecto como ninguna otra.
Autoriza las Cmaras para remover y excluir: en el
primer caso, por inhabilidad fsica moral, y en el se-
gundo, sin limitacin alguna. Xo es posible, entonces,
interpretar restrictivamente esa facultad, cuando la ley
ha usado trminos generales y amplios que tienen un
signi icado determinado en la ciencia y prctica del de-
recho parlamentario. La resolucin de la Cmara se
armoniza, adems, con el precedente lrgislalivo, st'gn
el cual corresponde al Congreso la facultad do remover
los diputados en virtud d(' ,rl'aVf crimen 1).
Para apreciar esta medida de la Cmuru en su justo
valor, hay llue considerar tambin la nuturuleza del
;1) del 21 de Junio de (Xil.
- -12-
asunto. Se trataba de una cuestin poltica en (lue la
Cmara proceda, no como tribunal de justicia, sino
como cuerpo poltico. La culpabilidad de los acusados
no se hallaba, es cierto, plenamente justificada en rigor
de derecho. Los diputados Ocampo y Sarmiento nega-
ron su participacin en los sucesos de Cuyo; pero se
exhibieron ante la Cmara documentos que dcmostra-
ban. por lo menos, su complicidad indirecta. El seor
Sarmiento reconoci, adems, la existencia de Hila nota
dirigida al jefe de vanguardia del ejrcito rebelde, y el
Dr. Ocampo declar bien alto y con altivez, haber pu-
blicado varios artculos por la prensa, en 'I uc ped a al
general Lrquiza que encabezara el movimiento, para
darle formas /('ga/es, y encarrilara en el derecho las
aspiraciones legtimas de los pueblos! Y desafiando la
opinin de la Cmara, ngregaba: Si eso es un crimen,
ocharlme de aqu, seores : porque desde este asiento yo
he de emitir siempre las mismas ideas, pidiendo que se
conjure la anarqua, dando los pueblos lo que les
falta: pa:- ?/ justicia ... Yo no creo, seor Presidente,
que ese proyecto absurdo se sancione; mas si tal suce-
diere, yo confiar siempre en que el futuro Timon de
este Congreso dir de m algn da: el diputado Ocam-
po f l J ( ~ expulsado de una Cmara argentina, no por nin-
gn crimen que lo infame: su nico delito fu haber
Itahlru/o claro J).
Hablar claro, llamar un general prestigioso para
que d ( ~ formas lrgales un movimiento subversivo con-
tra las auloridadr-s nucionalcs, pedir paz y justicia para
- -13-
los doce mil rebeldes de Cuyo, cuando la llcphlicu SI'
estremeca en una guerra hrbara que no haba provo-
cado, si no era delito clusilicado y penado por la ley,
impona responsahilidudcs polticas qur la Cmara, co-
mo nico juez de sus derechos y prerrogativas consli-
tucionales, ha podido hacerlas ofecl.ivas.
La actitud de la Cmara, hay que juzgarla, enton-
ces, con criterio poltico.
As SI' explica y justifica esa resolucin.
IY
II{('I' arma leyes sileut, Los cdigos polticos deler-
minan las reglas de gobierno en las pocas normales y
tranquilas de los pueblos. cuando stos conservan la
armona que preside sus destinos. Pero roto ('1 equili-
brio y destruidas las bases en que reposa la organizacin
del Estado, las leyes fundamentales pierden su imperio
y la nacin se gobierna entonces por otras lcves : la
razn phl ica, la sal vacin comn, las exigencias de la
situacin, las pasiones intereses de partido, informan
el lluevo sistema que rige con toda la fuerza do las cons-
ti luciones cscri lus.
Tal es la historia de la humanidad en los perodos
de convulsiones polticas, y tal Iu el fundamento prin-
cipal dd derecho de la Cmara popular para excluir de
su sr-no cuureula diputados, en un momento de liebre
revolucionaria que conmovi toda la Hcphlica.
-- .11.-
Los albores del ao SO se presentaron con signos de
mal presagio. Ruidos de armas, organizaciones milila-
res. campos de tiros y desfile de tropas colecl icias en la
ciudad de Buenos Aires y en vspera de una eleccin
presidencial. eran algo ms que un triste augnrio. Sin
embargo, haba fuerzas conservadoras y se confiaba en
el patriotismo para disipar el peligro. Pero todo fu
intil. El gobernador de Buenos Aires, candidato la
Presidencia de la Repblica. en un acto oficial y solem-
ne, lanzaba un reto al gobierno de la nacin, llamn-
dole 11IlspPfl porque tena su asiento en ter ritorio de la
provincia, parte integrante de la Repblica. Y trs del
reto vino la provocacin de hecho, burlando la vigilan-
cia de las tropas nacionales para desembarcar las armas
que levant despus contra las autoridades de la na-
cin.
El Parlamento presentaba un aspecto anlogo de in-
quietud y desconfianza, precursor de futuras complica-
ciones. La Crimura de diputados renovaba en ese ao
histr-ico la milad de su representacin, y desde las pri-
meras sesiones preparatorias al considerar los poderes
de los nuevos mandatarios, los incidentes se repelan
en una forma cada vez ms alarmante. El Senado se
reuna puerta cerrada sin permitir el acceso i. los
diputados, para tratar [ibremenle las cuesl.iones dr ac-
tualidad poltica que agitaban la opinin. En la Camaru
df' diputados se propona como represalia que no se ad-
miLa en el recinto ningn senador. Por otra parle,
I un sistema de inasistonciu obstruccionista se pona en
-
juego para evitar la instalacin dpl Congreso. Se propo-
nan medidas de rig'or pal'a compeler los iuasistcnles,
fundadas en violentos. Hay una fraccin de la
Cmara, deca ol diputado Huergo, que desde las pri-
meras sesiones ha asumido una actitud rovolucionaria.
Y, el diputado llamaba miedosos y coburdos
cvicamente los diputados inasistentes.
Tambin pas el Congreso por momentos do calma
aparente en que pareca conjurado el pr-ligro. El dipu-
tado geJlrral cuyo nombre se halla lan honrosa-
mento vincnlado la historia de este pas, haba ojcrci-
tado su influencia para conciliar las diversas opiniones.
El resultado de sus gestionrs obtener la uprohacin
de las elecciones praclicadas cn lu llcpblica. Fundando
el proyecto con esa elocuencia austera (JlIP da su pa-
labra proftica el acento df' las nobles aspiraciones, de-
ca: Consecuente con el espritu que indujo i. la Cmara
ti suspender la uutcrior sesin, en presencia de la so-
lemne especlutiva porque pasaba el pas, lin de buscar
soluciones conciliatorias las diversas opiniones. varios
diputados que las rr-prcscnlan so han acercado con el
objeto de buscar y encontrar esa solucin. de
fra ncas discusiones ruciprocus expi icuciones, an ima-
dos UIlOS y otros d<' los scn limieulos de deben cslur
animados los representantes dr-l pur-hlo arg'(\nlino, han
nrri hado rplizmeule concordur cu eslc proy('do. qur
armoniza lodus las opiuionos di vergeulos. que llt'r-
milv al Congreso iuslnlursc inmr-diatumcnlc. y lo habi-
lita para hacerlo con toda la autoridad morul (lur reviste
- iG-
este acto y toda la autoridad legal que le da la Consti-
tucin 1:.
El Parlamento se instal as con esta exhortacin al
patriotismo, y el Poder Ejecutivo peda al Congreso que
su primer acto al iniciar sns sesiones, sea asociarse por
una ley la celebracin del centenario de Hivadavia , y
al recibimiento de los restos del general San que
venan de Europa en un transporte de la Nacin Las
fiestas se celebraron con toda solemnidad. Los corazo-
nes se abran nuevamente la esperanza confortados
con el recuerdo de los tiempos de la emanci-
pacin y organizacin nacional. El comercio y la indus-
tria producan simullneamnnte manifestaciones pbli-
cas en favor de la paz de la Hepblica. Pero nada pudo
el patriotismo; ni los intereses y con veniencins nacio-
nales, ni el crdito y prestigio del pas, ni las ms
altas consideraciones de orden fueron suficientes para
contener el desborde de la insensatez poltica. La histo-
ria tiene tambin sus tristes ironas: San y Hi-
vndavia se ausentaron de la patria con el alma dolorida,
para no verla envuelta en los horrores de la anarqua y
la civil. Los despojos del gran capitn volvan
la tierra qlle dil) glorias inmortales, y la Hepblica ce-
lebruba el centenario de aquel ilustre estadista, en horas
igualmen te nefastas.
En efecto, los aconleciminntos anduvieron muy de
prisa. El Congreso, HUn((IIe instalado bajo los auspicios
Scsi{,n dd 1:; ISSO.
1
2
) del 17 de ISSO.
-1:7-
de los anhelos patriticos que crea interpretar el ge-
neral careca ya de la lndepcndcnciu y libertad
necesarias al ejercicio de sus funciones. Un grupo de
treinta diputados embarcados en un buque de guerra
nacional, manifest al Presidente de la Cmara que, en
presencia de los hechos pblicos de desacato las auto-
ridades de la nacin que han tenido lugar en esta ciu-
dad y de la actitud de franca rebelin asumida por el
gobierno de la provincia, confesada en documentos oli-
ciales, lo que importa la ausencia completa de garantas
para la independencia y dcl ihcruciones del Congreso,
han resuello retirarse al punto que el Poder Ejecutivo
de la nacin designe para la residencia provisoriu de las
autoridades. Cnstale al seor Presidente, agTrgaban,
que no existen en estos momentos otras fuerzas para.
hacer la polica de la Cmara y garantida contra los ve-
jmcnes y violencias de que otras veces han sido ob-
jeto \1), que las fuerzas complicadas en los ltimos aten-
tados contra las leyes de la nacin y el decoro de los
poderes pblicos. En esta situacin, el Congreso que-
daba entregado al capricho de los elementos colectivos,
movilizados con insolente violacin de las leyes dicta-
das por l mismo, lo que excluye odu garanta de segu-
ridad y de independencia
\1) Se refcrian j las injurias de pulubra y de hecho inferidas cn lu-
phliros los nucmhros del Congreso. Al Ikgal' Buenos Aires,
cn la cstucin del fcrroc.u-ril, algunos diputados fueron cubiertos de
harinn.
2) Comunicacin dcl :1de Junio (le lHSO.
- -1R-
En la misma sesin en que se daba cuenta de esta
resolucin de los diputados, el presidente Avellaneda
comunicaba la Cmara, el decreto .en que designaba el
pueblo de Belgrano para la residencia provisoriu de las
autoridades de la nacin.
Los fundamentos del decreto, -fechado en el cam-
pamento de la Chacarita, donde se hallaba el Presidente
de la Repblica,-expona la gravedad de la situacin
creada pOI' el Gobernador de Buenos Aires: Los poderes
de la nacin, deca, no pueden funcionar con seguridad
y libertad en el recinto de la ciudad de Buenos Aires,
mientras dure el estado de insurreccin en que se ha
colocado el Gobernador de esta provincia (l.
Esla determinacin, fu considerada entonces como
un error del Presidente, olvidando que las circunstan-
cias aconsejaban ese acto como una medida salvadora
de la situacin en que se hallaba la Repblica. Los
acontecimientos hablaron despus y le dieron la ra-
zn , Tambin se dijo que era debilidad, atribuyendo
al gran estadista este defecto de carcler. El DI'. Ave-
llaneda ha sido mal juzgado, sin duda porque le fal-
taba la pltisirI{(J du r]. Su carrera poltica ln-illante y
agitada, corno periodista, legislador, ministro y Presi-
dente de la Hnphlica, en las pocas de mayor prueba,
ha demostrado el espritu fuerte y singular firmeza del
hombre de pensumir-nlo transoendcnlal. I ~ ) mismo ha
escr io : He acometido grandes tareas y lubrado mi
(1) ~ I e n s a j e del fa, de Junio de 1H80.
- 4n-
surco, en el ql1l' crece ya para muchos la mies. He pa-
sado por las asambleas inquietas y por las muchcdum-
hres tumultuosas. para salir de las hatallas que dan las
pasiones humanas sin orgullo y trisle, plido y vence-
dor. He visto caer el baldn sobre mi intencin pura.
Llevo polvo en mis vestidos, palidez enfermiza en la
frente, pero creo todava on el deber como fuerza para
mi vida y en la libertad como destino para mi pueblo .
El Dr. Avellaneda no ha sido bien juzgado pOl'l1ll mal con-
cepto del carcter. La firmeza para ser hucnu no os im-
premeditada. Ella se apoya en la reflexin trunqu ila que
preveo y domina la resistencia. Yes sta la que tenia (,1
Dr. Avellaneda fundada en una observacin do rxpr-
rioncia : 11 No hay resolucin poltica, por buena yacer-
tada que sca , que no encuentre inconvoniontcs en su
ejecucin. en da los inconvenientes hablan , todas las
objeciones se levantan, y los dbiles fracasan delante de
las resistencias: los fuertes saben sobreponerse su po-
der, que muchas veces no es sino aparente. )Ir rofcru t
esto mismo, cuando en la carla al seor Lrguzamon he
dicho: 11 Que para todo plan poltico hay sus das do llu-
via y de sol y que es necesario tener firmeza para dojar
q ue los primeros pasen \1,. El cambio do rosidcnciu de
las autoridndes de la nacin. no Iu. pues, un ('1'1'01" ni
debilidad del Presidente de la Hopblica , f l \ ( ~ IIn acto do
transcendencia nacional y la obra gloriosa de aquel p:o-
1
1
) x. An:I.I.\:-iEln. Sulas y I'I'f/YlI/l'lIlus incdit os, puhlic.ulos ('11 t,
ni!JIiuII'Cfl. Xovicmhre ele lH!Iti.
- 50-
hornaule que supo destruir las harrerus tradicionales
del Arroyo del ~ I e d i o , para echar los cimientos de la
unin argentina en Buenos Aires, capi tal definiti va de
la Repblica.
La designacin del pueblo de Belgrano para residen-
cia de las autoridades, por su importancia politica y con
relacin los sucesos que iban desarrollarse, vino (1
crear una situacin harto molesta para la minora de la
Cmara de diputados. Planteada la cuestin en el lerrc-
no de la violencia por el Gobernador de Buenos Aires,
era necesario definir la rcspecti va posicin de cada uno
d(' los diputados que componan aquella minora. Eran
opositores la poltica del Presidente Avcllancda, pero
no todos se solidarizaban con la actitud armada del Go-
hernador Tejedor. Haba quienes pensaban que la fuerza
no es UIl remedio. y otros que si bien combatan la
cundidaluru del Gobernador rebelde para Presidente
de la Hephlica tampoco la favorecan con sus simpa-
tas. en slo propsilo, sin embargo, los una: el de re-
sistir pasivamente al cambio de residencia de las auto-
ridades nacionales. Y as fil que reunida en sesin la
minora resol vil) dirigirse al Poder Ejecutivo manifes-
tando que la Cmara sin el fjIlOl'UJIl necesario para fun-
cionar no se hallaba habili tuda para resol ver lo que
constitucionalmente corresponda sobre el contenido del
mensaje y decreto. EnLre LanLo, agrl'gaba, la Honorable
Camara de Diputados en minora, continuar residiendo
r-n esta ci udud y ejercitando en Lodo su alcance sus fa-
cullades consLi Lucionales fin de obtener el rUOl'WIl ne-
-;;1-
ccsurio para funcionar con la seguridad ucostumbruda :11
Pero los sucesos seguan su curso. Las aulnridudcs
se establecieron en BelgTallo, y la ol ru fraccin de la
Cmara se reuna en r l saln municipal de aquel pue-
hlo lin de obtener Sil rcinslalucin..\ eslc objo o, re-
sol vi di rigirse los di puludos inasistentes 'I ue persis-
tan en permanecer en Buenos Aires , invilndnlos
concurrir la sesin que deba cclobrn.r. hubioudo
dado resultado esta citacin, la Cmnru cousfiluida en
minora, los convoc nuevamente los dipuludos (lile se
negaban ti concurrir, bajo upercibimiento de que Sil ina-
sistencia la pondra en el caso de ejercitar las fucultudcs
que la Conslilucin y Hcglamenlo le acuerdan, y qllt' la
necesidad de su propia conservacin cxignn para oble-
ner el flU()/,UJJl necesario e .
tanto, cl Senado se haba ya constituido y
no era posible postergar iudelinidamcutc la reinslulu-
cin del Congreso que reclamaba la gravedad de la si-
tuacin. La minora de la Cmara (Iue haba ucalado el
decreto sobre el cambio de residencia, se vi, PlH'S, obli-
gada adoptar una resolucin extrema, despus de ha-
ber agotado los medios conciliatorios, para poner tr-
mino aquel csludo de cosas, en que una fraccin im-
portante de la representacin nacional obstaculizaba con
su inusislcnciu el funcionamiento del Poder Legislativo.
y as Iu que por decreto del 21 de Junio de lSSO, dc-
(1) Comunicncin dd 1 de Junio de IHHU.
" :-\csiones del!l'y II tk Junio de IHHU.
e lur vacantes los puestos de cuarenta di pulados al Con-
Xucionul ,
La Cmara. consider adems necosurio dirigirse al
pueblo do la Ilephlicu para exponerle los motivos que
la obligaron dictar esla resolucin, acudiendo la
fuente de la soberana nacional, fin de reorganizar
esta rama del Poder Legislativo. El manifiesto redactado
al {'f('clo. parte de su imporlancia histrica, es un doeu-
mento poi lico ti ue interesa la doctrina cousti Iucional que
examinamos. sobre el derecho de exclusin que tiene el
Parlamento cuando se lrula de la existr-nciu del Poder
L('gislativo comprometida por la voluntad ilegtima de
los miembros que se lIi('gupn desempear su mandato.
d(' refer-ir los lu-ches que juslificaron al
mr-dida , r-l manifiesto expona las razones de orden le-
gal qlll' informan la facultad del Presidente de la He-
pblica, r-n su carcter dp jefe slIpr('ffio dl' la Xacin y
en circunstuncias tan anormal y aprernianto, fallando
una ley de capi lal provisoriu permanente, para fijar
la rr-sidenr.ia del gobierno fpJ('J'H] en cualquier punto
del lr-rr-ilorio argpntiJlo. Xo slo la historia de Xorle-
Amrica, dociu. sino lurnhin nuestra propia hisLoria,
nos ofrr-r:r- rr-pr-lidos preccdr-nlr-s dr-l ojercicio de esa fa-
cultad acatada por ('1 pur-hlo y por los podr-ri-s
p hl icos nacionules y provinciales. Tres VPCPS se haba
ya Pjef('ido PJI la Hophlicu , desde que se consl ituy lu
.:\'acit"/I. fin 1H:;:L ena, por p] gobierno del general [r-
quizu , r-n I H:a, y dos 1'01' el gobil'rno del g('npJ'H]
en I HH2 1H(j/ n.
- :)3-
En efecto, reunido el Congreso en la ciudad ul'sig-
nada por el encargado uel Poder Ejecutivo Xaeional,
dict la ley dI' 8 ue Octubre de 1862, designando rl mu-
nici pio dr Buenos .Aires para la residencia provisoria del
gobierno federal, bajo los trminos} condiciones ofre-
cidas por la Legislaturu de la Provincia, y hasta 'I'!" SI'
estableciere la capital permanente. Segn el texto y es-
pritu de esas disposiciones, ellas deban n'gir el rmi-
no de cinco aos, si no eran revisudus, por menos
tiempo si antes el Congreso designaba esa capital, corno
se esperaba que sucedera. Vencidos los cinco aos , el
Poder Ejecutivo declar concluida la vigencia de alIue-
Ha ley, y devolvi en consecuencia la jurisdiccin . la
provincia de Buenos Aires y resolvi fijar la residencia
provisoria del gobi('rno nacional en rl mismo munici-
pio, fundndose en el derecho de simple residencia IIue
tiene en cualquior parte del terri torio argentino. y en
que no S(' haba dietado por el Congreso la Ir} de capi-
tal permanente, ni fijado en su defecto las condiciones
de residencia provisoriu para las nuloridudes naciona-
les, y esa resolucin fil comunicada los gohi<'I'IlOS de
las provincias por la circular de 8 de Octubre de 1867.
Es en virtud de eslu medida (PI(' los poderos pblicos
de la Xacin han residido y funcionado all.
Pero, aparte de estos anlr-ocdr ntes que recorduha el
manifiesto, haba en el caso ocurrido en ISSO, motivos
poderosos que autorizahun la medida .uloptudu, slnndo
la ciudad de Buenos .\irl's dominada por los rchcldos.
En cuanto ti la facullud quc cjr-rcit la minora de
-;')1.-
la Cmara al declarar vacantes los puestos de los di pu-
Indos inasistentes, el manifiesto expona tambin los
fundamentos constitucionales de esa resolucion. He aqu
la parte de este documento que transcribimos por su
importancia doctrinaria:
((En presencia de los hechos y antecedentes enuncia-
dos. dice. es indudable que el Congreso debe funcionar
donde ejerce su autoridad el P. E. X., que es el poder
colezislador, cuya intervencin se requiere para la P)'O-
mulgncin y ejr-cncin de las leyes.
Dp) precepto constitucional de que las Cmaras que
forman el Poder Lrgislativo Xacional , deben funcionar
simultneamente y en la misma localidad residencia
del Gohiorno Federal, se desprende lgicamente la im-
posibilidad legal de que la do diputados celebren sus
sesiones en otro lugar distinto Je aquel en que funciona
el Honorable Senado.
Los sr-orr-s diputados que permanecen dentro del
territorio donde impera la rebelin y qlle se niegan
desr-mpr-nr su mandato fuera de l, abandonan impl-
citnmente es(' cargo. dejando vacantes sus puestos en
la Crimura ; porquf' r-llos no tienen derecho dr suprimir
la representacin del pueblo qur los f'ligi, y de parali-
zar as la accin del Congreso contra lo establecido por
.la Constitucin.
El pueblo argl'ntino ha fundado un gobierno con
el objr-to de constituir la unin nacional, afianzar la
justicia, cansol idar la paz interior, proveer la de-
l) Irnsa com(111, promovpr pi bienestar general, y ase-
gurar los licueficios dp la li lx-rlurl, ovitundo qUI' los
enern igos domsticos (') PX l raos , com promr-lun ('slos
hioru-s ( dostruvan la Xacin..
Para llenar ('slos altos Iiru-s, lo ha investido d(' to-
dos los poderes y derechos nccesurins. an cuando no
estn espociflcados r-n la Consl ilucin ; pOl'CpH' los do-
rr-chos qm' r-llu enumera, no deben sor r-nlcndidos ('n-
como d(,Il<'gacin de otros no ouumcrudos. ))('1'0 <lI(,
nacen del principio d(' la sohcrunia del puchlo ~ . d(' la
forma republ icana de gobit'rno , 11lH'S no puode Iun-
darse una Xacin sin proveerla dl' los medios t'fil'a('()s
para realizar los objetos de su insfiluciu.
XG hizo una constitucin para paralizar ('1 poder dI'
propia defensa. Xo ha forjado armas para sus adversa-
rios, ni cadenas para s mismo, como lo declara 'Yhil-
ing, n-firi ndosc una situacin anlogu de los Esludos
Unidos.
Si ('1 pueblo urgr-ntino. pnrs, insl ituv los poderes
del gobi('rno con la autoridad suficiente para cumplir
los fines de su institucin, tuvo ('1 propsito dt' in ves-
tirIos con las facultades necesarias para su propia con-
scrvncin. Y toda intcrprclacin qu(' produzca eficacia
y fuerza como gobit'J'no, ser mucho ms sabia y pa-
tritica que aquella q1H' reduzca los poderos phlicos
un esludo de inaccin y nhnudono. qu(' producirfu la 1'('-
lujacin d(' Lodos los vnculos nacionales y la disolucin
completa del mecanismo gulwrnam('nLal.
El Congreso, formado por las Jos Cmarns, est
investido de lodos los poderos h'gislalivos: y la suprc-
- ~ ; ( ) -
sin de la vida consl itucional de este elevado cuerpo,
(ll1e expfL'sa la autoridad de la Xacin, dejada inactiva
la voluntad del gobierno en sus manifestaciones de ma-
yor capacidad.
) Su oxislencia y accin constitucional no pueden
quedar libradas, pues, la voluntad ilrglima de sus
miembros quc se nieguen desempear su mandato. Y
la Constitucin nacional, al darle i cada Cmara la au-
toridad suprema para lf'gislar sobre lodas las materias
relativas la propiedad, defensa y hieneslnr del pueblo
argentino, se la ha conferido tambin para determinar
los lmites de su jurisdiccin y poder.
Obedeciendo esos principios, base del sistema re-
presentativo, como lo reconocen Wilson, Day, JefTerson,
Cushing, con los dems publicistas ingleses y norte-
americanos, y encontrndose la Cmara de Diputados
en minora, sin poder formar qU()l'uJn legal de sus miem-
bros; persuadida de la imposibilidad de formarlo con
los diputados residentes entre los rebeldes, y que se han
resistido cumplir aqu su mandalo ; y colocada en la
dura alternativa de usar' sus facultades fin de conser-
var su existencia consti tucional, para que no quede su-
primido uno de los poderes del Gobierno Nacional,
de dejar al pas sin Congrcso, y expuesto caer en una
dictadura lal vez, se ha visto en la penosa necesidad
de dietar la nica medida salvadora do Sl1 existencia y
autoridad constitucional!
lIa declarado, pucs, en consecuencia, la vacancia
que de hecho y de derecho se hahu producido en su
-;;1-
seno, sintiendo tener qur privarse de la ilustrudu coo-
peracin de los Diputados que han abandonado sus
puestos pOI' un CITar lumentuhlo , y acude la sobr-ra-
na del pueblo para que una nueva eleccin intrg-rr su
representacin en la Cmara, fin de qlH' rl Congreso
pueda ejercitar plenamente su autoridud constitucional,
tan requerida en la situacin actual de la Hcphlica .
Tales son los Iundumcnlos de la resolucin tic la
Cmara en minora, que, para dictarla, no ha tomado en
consideracin el hecho lamentable d que alg'unos de
aquellos diputados han aceptado empleos y comisiones
del gobierno rebelde. y otros han llegado hasta armar-
se y hacer fuego contra la bandera de la patria. qlW sos-
tiene nuestro valiente ejrcito en defensa de la Xacin ,
de sus instituciones y autoridades, actos incompatibles
con el cargo de diputado, que implican la caducidad
del mandato popular. )
El acontecimiento histrico (lue di lugar la ex-
clusin de los diputados en 1880, nos sugiere una ob-
servacin inal de moral poltica que ensea el criterio
con qtH' se procede en la evolucin de los partidos. El
partido nacionalista, en cuya plataforma de princi pos
inscribi: UUf'JWS Ai,.(' .... , Capital (ft. la 1l('jJh/ica, fil el
qlW resisti con las armas aquella solucin, y tambin
el que sostuvo la candidatura del Dr. Tejedor, el nuis
antinacionalislu de nuestros hombres pblicos y el ms
porteo en su acepciu histrica. El partido autonomis-
ta, su vez, que haba enarbolado como bandera el prin-
cipio de la integridad de Buenos Aires, es PI que horr
- ;S-
Ironh-rus dl'l drl fl'drl'alizando Buenos
Airr-s como cnpitul Ut' la Xncin. y r-l qur rligi Presi-
dente de la Hop bl icu al gpnpral Horu, provincinno.
prro nacional isla en loda la extensin de su elevado con-
cepto.
Con relue irin los diputados exclulos del Congreso,
so obse rva r-l mismo fenmeno de psicologa poltica
qur demuestra que, tanto los hombres como los parti-
dos. sr mueven sicut naris, oua! n ubi, rrlu! urnbra,
El Dr. Alherdi , qur haba combal ido siempre la poltica
drl Mitrr, en numerosas publicacionos, y que
pOI'cslu causa y prsal' de la sinceridad dr sus convic-
cionr-s ha sido ralado dcsconsidomdamento, pI Dr. AI-
bcrd i , drci mos. 01 vidando su pasado y ha sln sus opinio-
nos consignadas en libros inmorlnlr-s, hizo ar-lo de soli-
daridad pol il ir:a con los diputados por Buenos Aires.
con el mismo p:rnrral al prrmanpcrl' en esta ciu-
dad sin concurr-ir al lugar donde oslahan sus compao-
ros dr causa y le srflUlahall convicciones de treinta
afias. Entre los diputados excluidos figllraban tambin
D. Xorbr-r!o QlIirno Cosa, D. Juan Agustn Garca, don
Hamn B. n. Juslino Ohligado, D. Cslulo Apa-
ricio. Estos r-ran miembros conspicuos del partido na-
cional isla. y hoy el partido un lonomista nacional se
honru en contarlos en su seno.
Drhrmos. sin ernhargo, sino como utr-nuu-
cin i lo menos como precodr-nt ilusl rutivo ([tI(' confirma
la rf'gla <1f' la inslnhilirlad df' las opinionr-s. ospocial-
mr-nle I'Tl mnlr-riu pol ilir-n, ([lH' la historia J'f'gistl'il nu-
- -
morosos casos justi licudos pOI' las circunstancias ('1
concepto mismo de la Iormucin de los partidos ..
Chnmberluin, - parn citar una uutoridud de resonancia
universal en este momento. - forma parte nctualuu-n
del gabinete couscrrador, como ministro de colonias en
el gobierno de Inglaterra. Ilubir-ndo sido radical, ingrr--
s despus al partido liberal, en tS7G. Cuando cn r al
Parlamento, yo no soy un rntonn's.- ni
ciertamente un tory, sino un radical. .. y creo q111' un
partido es la unin ms () menos trniporal de personas
que tienen un hn comn importante que realizar ,
y en 1886, cuando los diputados liberales le llamaban
traidor y judas, en la Cmara de los C0111unl's, deca:
La acusacin de inconsistencia no 111(' molesta. Para
un hombre de Estado. la absoluta consistencia no (':oo.
creo, una virtud necesaria, y considero qlll' muchas '"1'-
ces es un deber del hombre do Estado cambiar sus opi-
niones si las circunstancias han cambiado.
CAPTrL 11
DERECHO DE
I. Prctica del Parlamento argentino. - Carictcl' de este dc-
rccho. - Regla de interpretacin. - Atributos necesarios los
fines. - Su objeto en el Gobierno representativo. - 11. Clusuln
constitucional. - Origen dc esta disposicin. - Alcance dc nues-
tro derecho positivo. - Fines de legislucin y vigilancia, - Con-
ccpto poltico. - 1II. Legislacin comparada. - Las inl crpelnrio-
nes en el Gobierno parlamentario. - Carcter de las instituciones
inglesas, - Hesponsabilidad ministcrial. - Ohligacin tic "C11l1il'
cuenta al Parlnmcnto. - Opinin del principe AIIJCl'Lo, - La
obra legislntiva inglesa, - Opinin de Sumer - IY. Apli-
cacin en el Parlamento argentino. - Forma y resultado de las
interpelaciones. - Votos de censura y dc confianza, - Opinio-
nes de Fras, Avelluncda lrlgoycn. - Y. Jurisprudencia na-
cional. - Voto congrntulnrio al Presidente Derqui. - Caso de
intervencin - Hecl iflcacin histrica, - Vulo s dc cen-
sura indirectos. - Desaprobacin de los actos del Poder Ejecutivo.
- Proyectos dc declaracin. - Mnutas de comunicacin, - YI. He-
glamcntacin dcl derecho. - Frnncin. ltalia, Suiza, Dinamarca. -
Proccdimicnto del Parlamento argentino. - Inconvenientes. - Opi-
nin dcl Scnudor Quintana - Caso del Vlcz-Snrsficld. -
Informes escritos. - Conclusin.
El derecho de interpelacin en la forma que el Par-
lamento argentino lo practica, es una particularidad de
las instituciones polticas sudamericanas, muy digna de
- (ji-
ser estudiada, por la funcin qne desempea en el go-
bierno del pas. Comparado con los usos y aplicaciones
que tiene en otros Estados de rgiml'n representativo,
tq -resulta indefinido, incongruenle, en sus fines y en
sus medios.
Para que el derecho sea claro y explcito, no hasta
la simple declaracin de la ley que lo estahlezca ; es me-
nester, adems, qne reuna los atribulas indispensables
los fines de su institucin. La potestad debe sor tan
amplia como necesite el derecho, para que la ley no
sea letra muerta. As el derecho cleclorul , en el gobier-
no representativo, tiene las cualidades inherentes al
objeto de establecer un Cuerpo Legislativo que dicte
leyes, un poder (Iue las ejecute y un tribunal que inter-
prete su alcance; la aplicacin puede ser ms menos
acertada; su existencia no debe negarse porque sea ejer-
citarlo con mayor menor prudencia; siempre crea un
estado de cosas previsto por la carla fundamental: una
situacin perfectamente definida y tangible en sus
efectos.
La Corte de los Estados Lnidos, en varios <.le sus fa-
llos, dice: Los poderes conferidos al Congreso, deben
ser considerados tomo relacionados unos con otros, y
todos entre s, como medio para llegar un fin comn.
Cada tino es slo parte de un sistema, parle constitu-
yente de un lodo. Xingn poder singular es el ltimo
fin para el cual fu adoptada la Constitucin. Puede ser
un fin intermedio, pero es r-n s mismo un medio para
conseguir r-l complemento de otro fin (mico ms aILo.
-
Cuando se investiga la naturaleza y la extensin d los
poderes conferidos pOI' la Constitucin, es indispensable
tener en vista los objetos paru los cuales uqullos fueron
concedidos, Si el propsito general del instrumento esui
Iijado , el lenguaje de sus disposiciones debe ser inter-
pretado con referencia aquel propsito y de manera
conseguirlo ,
Ahora bien; el derecho de interpelacin (IUl' ojcrcc
<'1 Parlamento argentino, tiene los utribulos ncccsar ios
los fines oc su crcucin? Cul es su objeto en ol go-
hierno representati vo y el alcance de la clusulu consti-
tucional que lo establece'!
11
Para resolver estos puntos con criterio cicnlifico.
hay que investigar el origen de nuestro derecho parla-
mentario de interpelacin en las instituciones anlogas
de los pueblos que nos han precedido, porqur, como dice
Sarmiento, nuestra Constitucin no crea un sistema re-
presentativo, sino que adopta el que prevalece en el
mundo; de manera (lue los usos y prcticas (Iue Irue
consigo deben ser consultados, citados y adoptados.
La clusula constitucional que lo sanciona, dice:
Cada una de las Cmnrus puede hacer venir ii su sala
los del Poder Ejecutivo para recibir las ex-
plicaciones IS informes que estime conveniente (, 6:i) .
Este artculo no fil formulado por el Dr. Albe nli en su
- (ji-
provecto de Consl i lucin: ampoco existe en la de los
Estados l ~ nidos. Es la Constitucin unitaria del82G la
que textualmontc consigna esa disposirin , y sla tom
el precepto de la Constitucin de 181!), que dccn : Cada
una de las Cmaras podr hacer comjJal'cCf'J' en su sala
los :\linistros del Poder Ejecutivo, para recibir los infor-
mes <ur estime conveniente (art. 30)j. stas hablan
nicamr-nlo de informes, de suerte que la facullad de
pedir las r.rplicacionrs que se refiere el artculo, slo
se encuentra en la Constitucin de 1853.
El poder conferido al Congreso do hacer venir com-
par('('pr i. su sala los miembros del Poder Ejecutivo
para recibir las oxpli cncioncs ( ~ informes qUl' estas cons-
tituc ionr-s han establecido, debe ser considr-rudo, como
dice la sentencia d<' la corte untos mcncionadu , como
parle de un sistema relacionado otros poderos para
llrgar un fin comn, y para conocer su naturaleza y
ex lr-nsin es menester tener en vista el objeto para el
cual ha sido concedido.
El derecho del Parlamento en esta materia consiste
en hacer venir Sl1 sula i los ministros, y su objeto es
de recibir las explicaciones informes requeridos; pero,
, ser ( ~ s t p su fin y nico propsilo? 1\"0, spgul'amente;
lur-go, hay que relacionarlos con los otros poderes del
Congreso, COIl el sislr-ma constitucional, del cuul ps
parto.
Las r-xplicacionr-s ( ~ informes que solicite r-l COJl-
grl'so de los ministros. slo pueden tener un doble fin
constitucional: de lpgislacin y vigilancia. este ltimo
-r.:';-
para hacer efectiva la responsabilidad de los miembros
del Poder Ejecutivo. Para el primer objeto ('S un medio
111Uy eficaz. Los ministros, ms en contacto con las nr-
cesidadcs del pas, con mayores conocimientos de su
situacin poltica econmica, llevan, en efecto, por
este medio un valioso contingente la legislacin. Pero
no es este el alcance que la ciencia poltica le atribuye
las interpelaciones parlamentarias. El otro /in consti-
tucional del poder que examinamos es de vigilancia
para hacer efectiva la responsabilidad presidencial
ministerial.
Dentro de nuestro rgimen de gobierno, las explica-
ciones informes que den los ministros en las cmaras
pueden muy bien ser el punto de partida de un juicio
poltico. Las ministeriales formaran en
estos casos la cabeza del proceso. He aqu un propsito
esencialmente constitucional, derivado del derecho de
hacer venir los ministros la sala del Congreso.
111
Comparado, ahora, el sistema argentino, cm' la Iun-
cin que desempea el derecho de interpolacin en el
gobierno de otros pueblos do rgimen reprcsonlntivo,
se ver que entre nosotros no existe propiamente e-te
derecho con el significado que tiene en la ciencia po-
ltica.
Los Parlamentos de lrurluterra. Francia. Dl'lgica,
- H-
Itul ia y todos los dems que ejercen el derecho de inter-
pelacin, presentan al Gabinete, previos los trmites
rrglamentarios y en la forma establecida, cuestiones
sobre diversas materias de gobierno y administracin,
quc las Cmaras desean tratar con los ministros, t fin
de conocer ciertos hechos y la marcha de los negocios
pblicos, y adoptar, segn sean ellos, las resoluciones
q 11(' mejor convenga t los intereses de la nacin.
Las interpelaciones se consideran en esos Parlamen-
tos, como una consecuencia de la responsabilidad mi-
nisloriul : pOI' ollas se establece una vigilancia sobre los
actos del gobif'rno, y tienen siempre un fin eminente-
monte pretico, cual es la conservacin cambio del
personal del Gabinr-Ie que responda aquellos intere-
ses, por los votos que acuerda de confianza de censu-
ra los ministros.
El derecho de interpelacin forma tambin, en esos
Parlamentos, parte de un sistema establecido, con el
que se halla relacionado; pero es parle esencial, y su
paprl en el gohierno tiene una eficacia transcendental.
Las interpelaciones son un rodaje importante en el r-
g-imen parlamentario de gobierno, un regulador de to-
das las' fuerzas encontradas de la nacin. Si el Poder
Ejecutivo dirige la marcha del Estado por rumbos
opuestos al de las aspiraciones nacionales, una inter-
pelacin que exprese el sentimiento de la mayora, por
medio de los representantes en el Parlamento, derriba
al Gabinete y encamina los negocios pblicos pOI' la
senda de las con veniencias generales, bien ella cae en
-(j'i-
el vaco y no tiene mayores consecuencias, si el ~ I i n i s
terio cuenta con el apoyo del Parlamento; vale decir, si
el pas tiene conlianza en los hombres que dirigen sus
destinos.
Xada conduce mejor establecer el alcance del de-
rccho de interpelacin, como el estudio de las institu-
ciones polticas de la lngluterra. All se ve que estos
rozamientos de los Poderes Ejecutivo y Legislativo, en
la forma que se producen, sus efectos importancia en
el gobierno, obedecen causas de una naturaleza espe-
cial. Es sabido que en el rgimen parlamentario el ~ l i
nisterio se organiza con miembros del Cuerpo Legisla-
tivo, pertenecientes al partido poltico que tiene mayor
nmero de representantes en las Cmaras.
El Gabinete, as organizado, es entonces una parte
del Parlamento, el (lue doscmpca el Poder Ejecutivo
de la nacin, y lgicamrllll' se deriva de esta circuns-
tancia la participacin en el gobierno de la mayora
parlamentaria, su responsabilidad ante la opinin del
pas, la de los ministros ante el Parlamento, y como
lLimo fin, el derecho de interpelacin para vigilar sus
actos y dar cumplida satisfaccin las exigencias p-
blicas. La obligacin de rendir cuenta al Parlamento,
lo que se llama la accoulltahilit!l de los ministros, deca
el Prncipe Alberto, no resulta de un principio abs-
tracto de responsabilidad, sino de la necesidad prctica
de obtener el consentimiento del Parlamento para la
sancin de las leyes, y, pOI'consiguiente, de tener su COll-
fianza, que ('S esencial pant conseguir ese propsito .
- GH -
Esta relacin, vinculacin, mejor dicho, entre el
Parlamento y el Ejecutivo, es todava mucho mayor en
Inglaterra que en cualquier otro pas, donde se ha lle-
gado hasta suhvertir la divisin constitucional de los
poderes, como observa Sumner )Iaine al estudiar el
proceso de la obra legislativa inglesa. Segn este sa-
bio profesor de la Universidad de Cambridge, las me-
didas ms importantes, preadas de graves consecuen-
cias para el porvenir de la nacin, tienen un origen muy
extrao. Alguno de los grandes partidos polticos, que
es nulurulmcntc el que sostiene el gobierno en el poder,
reune los hombres notables, y la reunin acuerda los
proyectos de ley que el )Iinisterio debe someter al par-
lamento. El )Iinislerio los estudia en una serie de con-
fervncius, y encomienda su redaccin un funcionario
que merezca la confianza del gobierno. en proyecto da
ley ingls, nace ya en arroyuelos insignificantes, ya en
estanques de agua cenagosa. Corre en seguida por cami-
nos subterrneos durante la mayor parte de su curso,
substrados todas las miradas por el secreto oc las de-
liberaciones del gabinete. Sale flor de tierra en la C-
mara de los Comunes, y aqu avanza contenido entre
diques. como las aguas oc un canal; 1)('1'0 una vez que
franquea esle paso, derriba todos los ohslculos con la
violencia de una catarata y va precipitarse en el ocano
no surcado d(' las instituciones hrilnicas. Con esto lle-
gamos la gran paradoja moderna de la constilucin
inglesa: mientras la Cmara de los Comunes asume la
misin d.. \'igilal' ( ~ inspeccionar los actos lodos del Po-
- (in-
del' Ejecutivo, hecha sobro ste la mayor parte de la obra
legislati Ya.
Bajo este rgimen de gobierno y semejantes prcti-
cas parlamentarias, se comprende el derecho de inter-
pelacin. l resulta claro, perfectamente definido y con-
secuente con los propsitos que realiza.
IV
Determinado el carcter esencial de esta prerrogati-
va, todas SllS manifestaciones en la prctica del gobierno
representativo, es menester compararlas con el ejercicio
y aplicacin en el Parlamento argentino.
De acuerdo con el art. 63 de la Constitucin, cada
Cmara hace venir su sala los ministros, y en sesin
. pblica secreta recibe las explicaciones informes que
estime conveniente. El miembro interpclantc contesta
despus al ministro interpelado, declarando genrral-
mente que las explicaciones no le satisfacen por las ra-
zones que aduce en su exposicin. Esta suele ser un dis-
curso de crtica los actos del gobierno, en el que se
ponen de relieve las irrcguluridades cometidas, las ill'-
galidades y abusos, sobre los cuales llama la atencin
de la Cmara. El ministro, como es natural, levanta los
cargos formulados y... vuelve su despacho conti-
nuar los trabajos ordinarios. El miembro iuterpelante
presenta en srguida un proyecto de ley de curcter ge-
neral, que pa!'a estudio d(' la comisin rcspoctiva;
- 'iD-
ninguna resolucin concreta se adopta sobre los hechos
denunciados en la interpelacin; ningn voto de con-
sura de confianza se da los actos del gobierno. Las
cosas quedan en el mismo estado, y el incidente termi-
na sin mayores consecuencias.
Este resultado negativo de las interpelaciones al
Poder Ejecutivo, ha levantado, sin embargo, voces elo-
cuentes de protesta en el Parlamento argentino, y se
ha defendido el voto de censura como derivado del po-
der conferido por el art. 63. El senador D. F(qix Fras,
en la sesin del 1:'; de Septiembre de 18Gl, deca: Yo
pienso que cuando un miembro de una de las Cmaras
manifiesta pI deseo de interpelar alguno de los minis-
tros, no es nicamente con el fin de satisfacer una cu-
riosidad personal. sino con el de llamar la atencin del
euerpo t que pertenece, sobre alguno de los ramos de
la administracin pblica. Si el seor senador, autor
de la interpelacin que nos ha reunido aqu hoy, hubiera
querido nicamente recoger ciertos datos necesarios
para la presentacin del proyecto que nos ha trado,
hubiera podido dirigirse la oficina del seor ministro,
recibirlos de l y presentar el proyecto en seguida. La
interpelacin tiene, pues, otro objeto y debe tener otro
resultado .
y en la sesin del 16 de Junio de 18fi6, el mismo
senador, consecuente con aquellas declaraciones, ob-
servaba que, respecto i interpelaciones, no haba prc-
tica ninguna racional que citar en nuestro pas, porque
ellas han sido siempre algo ridculo entre nosotros,
-71-
pues se ha tenido la conviccin d(' que no han produci-
do jams ningn resultado. Yo mismo. ap:l'('gaba, he
hecho interpelaciones en eslu Cmara : y ,lf I \ ( ~ he alcan-
zado'? Que vaya el asunto la comisin y ql\(' no SI' dis-
cuta ms. As, ptH'S, si ha de tener el ofoclo (PU' icne
en todos los pases en que existe, la Irru ulu que debe
emplearse despus del debate, es muy sencilla. El resul-
tado de la interpelacin es la aprobacin la censura
de los actos del ministro interpelado .
Pero es sabido que las opiniones del distinguido
hombre pblico no han hecho camino en la prctica de
nuestras instituciones parlamcnturius, que el sistema
de los votos de censura de confianza, como medio de
corregir los errores y contener los avances del Poder
Ejecutivo, no tiene asidero en la Constitucin de la nl'-
pblica. y como no os posible qUf' la Carla fundumonlul ,
tan previsora y tan sabia, haya concebid un sistema
tan inocuo como el de nuestras interpelaciones, (Ille
haya creado un derecho de crtica, dir as, n('ga-
tivo, sin resultado prctico para disipar aquellos peli-
gros que pudieran comprometer todo el rgimen cons-
titucional y hasta la vida misma de la nacin , delx-
creerse entonces quc no ha dejado sin resolver un pro-
blema de esta importancia, yque haya previsto los me-
dios de evitar esos inconvcniculos dr-lgobirrno popular.
En dedo; nuestro Cdigo poltico, en los arl cu-
los 4.;; y si, lo ha provisto y establecido. El Dr ..\v('lIa-
ncda, siendo ministro de Justicia en la presidencia del
general Sarmiento. desarroll oslu mulcriu incidental-
- 'i2-
mente. ('OIl la elocuencia de su ilustrado talento, en
aquellas memorables sesiones de que tuvieron lu-
gar en l'1Sellado.
Sus palabras, que son el comentario vivo y ms
exacto que se conozca de la clusula constitucional, no
deben ser olvidadas,
(f El Poder Ejecutivo, deca, puede indudablemente
errar. Pero el Poder Legislativo, como el Poder Judi-
cial. se hallan del mismo modo sometidos esta ley
inevitable de la falibilidad, sin que nada podamos hacer
sino someternos esta condicin de la razn y de la
humanidad. en da se levantaron dos instituciones en
el mundo, que trataron sistemticamente de suprimir
el error. Una de ellas se propuso suprimir el error rc-
ligioso; la otra se propuso suprimir el error poltico,
Eslas instituciones fueron la inquisicin y el terror. La
primera encendi las hogueras en Espaa y en Italia, y
la segunda erigi el cadalso en la plaza de Grve. Los
seores senadores saben cuanta sangre responde cs-
tos dos nombres, y yo afirmo que estas instituciones
eran consecuentes con sus designios y que proporciona-
ban los medios al fin, porque no se puede extirpar
radicalmente el error sin extirpar la humanidad.
El Poder Ejecutivo puede errar. La Constitucin 10
ha eslnblecido y lo ha previsto; pero para prevenir y
remediar los errores del Poder Ejecutivo, no lo ha so-
metido la lutr-Ia servil de otro poder, sino que,
jndole en su actitud indepcndientc, ha adoptado todas
estas precauciones )l.
- 73-
Entre las garantas tomadas por la Constitucin, se-
ala aquellas que se refieren la calidad de la persona
que ha de desempear la presidencia de la Hepblica,
t la forma de su eleccin y t la partici pacin de los
ministros responsables en las funciones del gobierno;
(( y estas garantas, agregaba, se acumulan las que na-
cen de nuestras instituciones y de las libertades pbli-
cas que ellas establecen. Hay un derecho de reunin:
la prensa y la palabra hablada son libres, para qne de
ellas surja ese imperio de la opinin que controla y
vigila y que tantas veces se impone t los poderes p-
blicos en su marcha. Pero la Constitucin no ha dicho
ni podido decir, sin desquiciar su propia obra, que los
poderes creados independientes, segn la teora, venan
quedar subordinados en los hechos, abriendo as entre
ellos una fuente de discordias y de antagonismos in-
vencibles. Esta es la verdadera teora. Pero la objecin
avanza y se nos pregunta: (( Si el Poder Ejecutivo, no
solamente comete simples errores que son explicables
en la condicin humana, sino que sigue una conducta
de tal manera errada que manifieste inhabilidad en la
persona que lo desempee: si el Podel' Ejecutivo come
te fallas, qu se debe hacer?
y contesta con la autoridad de Alden : Uueda en
tonces sujeto t la acusacin . Y luego signc: Sosten
go y sostendr siempre que el derecho de acusacin
francamente ejorcido, por la Cmara de diputados, es
cien voces preferible 'l ('ste sistema de ir con censuras
y rr-probncionos socabando da por da y acto por acto
- 'il-
In autoridad drl Presidente dl' la Hcphlica. Afirmo que
no hay prudencia alguna en esta manera de proceder,
y (Iue, por el contrario, hay una fulsu prudcnciu en
decir: Ecitemos la crisis violenta prro transitoria de
una acusacin, para dejar al pas bajo los peligros de
una crisis permanente.
)J(.Qu resulta de un procedimiento semejante? Se
elude la acusacin que trae el juicio, pero en cambio se
toman da pOI' da los actos del Poder Ejecutivo, para
someterlos censuras y reprobaciones, para ordenarle
que vaya en seguida por toda la Hepblica revocando y
contradiciendo lo que hizo ayrr, hasta que haya perdido
toda su autoridad moral. Los resultados, entretanto, no
se harn rsperar. Si se mantiene la calma, es una calma
engaosa, la calma de la ola qur encubre el abismo.
Desprestigiada la autoridad del Presidente, despojada
de su prestigio en el espritu de los pueblos, no podr
maana sobreponerse al primer vaivn, sucumbir ante
el primer desorden, porque no habr fuerzas en la opi-
nin pblica para sostenerlo.
))As se prolonga con estas doctrinas y asume un
carcter permanente esa grave dolencia que aqueja pro-
fundamente los pueblos sudamericanos, y que puede
definirse con la siguiente frase: gobiernos dbiles im-
potentes y sociedades profundamenLe desmoralizadas.
La experiencia sangrienta de medio siglo, desde ~ I . i i c o
hasta Buenos Aires, nos ha demostrado que estos dos
trminos son perfectamente correlativos ante la ciencia
prctica del hombre polLico. ))
Por fin, termina el DI'. Avellaneda con eslus elo-
cuentes palabras, l'll <Iue sintetiza toda la teora de la
Constitucin sobre la responsahilidud del Poder Ejocu-
tivo: Yo digo, seor Prcsidr-nte , que el juicio poltico,
no solamente es ms conforme con las prescripciones
constitucionales, y el verdadero remedio t los extravos
del Poder Ejecutivo, sino que es ms humano y menos
cruel. Qu tortura ms grantlc puede inlf igirso un
hombre que la de obligarle en el poder,
poder irrisorio, con una responsabilidad gravsima,
pero sin autoridad, sin fuerza moral, sin prestigio, con-
denado la inaccin la nulidad? Yo agrt'go, seor
Presidente, que este sistema de las censuras que se pre-
coniza en nombre de la benignidad, es, no solamente
cruel, sino injusto, porque destituye moralmente y de-
prime, sin el valor de la acusacin, sin el derecho de
la defensa, sin la responsabilidad de las sentencias y sin
jueces, porque no son jueces los hombres polticos que
vienen este recinto discutir sus ideas y sus pasiones.
Tal es la verdadera doctrina constitucional, magis-
tralmente expuesta por un pensador y hombre de esta-
do que ha conocido todos los resortes del gobierno. Y
esta teora, que se ajusta la ndole de nuestras insti-
tuciones polticas, es perfectamente aplicable al sistema
correlati va de los votos de confianza que los parlamen-
tos de Europa suelen dar al Poder Ejecuti va como con-
secuencia de las interpelaciones favorables al gobirrno.
El senador Iriaoyen, en la sesin del 28 de Scptiem-
bre de deca amhin :
- iG-
ce Yo, seor Presirlcnlo, no admito la teora de los
votos de confianza en materia tan grave: la esencia, el
carcter fundamental distintivo del gobierno represen-
tal ivo , es precisamente la separacin de los altos pode-
res pblicos, su control: la limitacin de sus atribucio-
nes, la vig ilunoia recproca , la previsin para mante-
nersc cudu uno de ellos, no slo en el ejercicio de sus
atribuciones, sino tambin en el pleno goce de su in-
lucncia poltica. La teora de los votos de confianza, yo
digo que es desconocida absolutamente en nuestros
precedentes, y, digo ms, que es desconocida en el or-
den constitucional de todos los estados que han adopta-
do el sistema representativo y libre.
))Qu significa, me pregunto, un voto de confianza
entre un Congreso que sanciona actos tan graves y el
Poder Ejecutivo?
))Significa la prescindencia, la abdicacin de las
facultades, del criterio, del juicio con que debe proce-
der r-l Congreso?
nlmporLa, realmente, una condescendencia, una
muestra de respecto, una muestra de confianza, como lo
dicen las palabras voto de confianza en el jefe del
Poder Ejecutivo'?
)) Pues yo digo, seor, que ningn Congreso tiene el
derecho, cuando se trata de cuestiones consti tucionales
cuando se trata de cuestiones que afectan al orden,
las garanLas, las prerroguti vas polticas de las pro-
vincias, ningn Congreso tiene el derecho de discernir
votos de confianza. ))
ii -
Xuestra jurisprudencia parlamentaria ha consagra-
do la misma doctrina : ningn volo UI' cvnsuru ni de
confianza se ha dudo al Poder Ejoculi YO: ninguna rrso-
lucin que importe un cargo una coudesccndcnciu
por parte del Congreso al Prosidr-nle dI' la Ilophl icu ~ .
sus ministros. Xo conocemos ningn caso que sirva
como preceden te para fundar una declaracin ~ e n l ( '
jantc. pu('s el nico que r('gislran los anales dr-l Parla-
mento argentino. ms que un acto do esta naturaleza,
es la expresin del sentimiento nacional, do jbilo ~ .
alborozo, ante la expectativa de la unin {> integridad
de la Hepblica : nos referimos t. aquel la doclnracin
del Congreso del Paran , en 1860, en (PI(' s(' acuerda al
Presidente Derqui un voto congratulatorio y de adhesin
por la elevacin y patriotismo con C(lW haba conchudo
los arreglos de unin con la provincia de Buenos Aires.
El sonador Irigoycn, en ('1 discurso que hemos re-
cordado, afirmaba, sin cmburgo, qu(' estas cuestiones
no enrecian de precedentes ou nuestro pas, y dice que
el ao 18;i:1, en la aurora de la orgunizncin, cuando el
Congreso recin se instal y funcionaba, llllO dos aos
despus, se decret una intervencin t. \l(,lllloza. y que
el Sr-nado, no ('1 Corurreso , dosuproh la conduela dr-l
Poder Ejccuti vo, dcclurando qUl' l'se no era un proccdi-
miento r('glllar.
iH -
Si tal acto se hubiera producido en esta forma, ha-
bra importado, sin duda, un voto de censura al Poder
Ejecutivo : pel'o el hecho hislrico (Iue se refera, pcr-
fcctamcnte comprobado, no tuvo aquella significacin.
POI' decreto de 21. de de issn, el senador bri-
gadier gencral D. Pascual Echuge fu nombrado en
comisin cerca de la provincia de fin de
restablecer la legalidad dI' los poderes constitucionales
y evitar las consccucncius que pudieran surgir del des-
acuerdo que se haba producido. Cualro meses despus,
el senador Zavalia present un proyecto por el cual se
mandaba suspender la intervencin del naci-
nal en aq uclla provincia. Al fundar su proyecto, el au-
lor deca, en la sesin del 21 de Julio, que si la inter-
vencin fu en su principio lf'gtima y saludable, por-
que hubo un conflicto armado despus de un conflicto
poltico, ella deba cesar desde (Iue las fuerzas prximas
combatir rendan cumplida obediencia la autoridad
do la nacin. Y el Senado, en la sesin del 28 de Julio,
por medio de una ley, mand suspender la intervencin,
disponiendo que el Poder Ejecutivo ordenara su re-
presentanle que, en cumplimiento del artculo prece-
dente, dejase restablecidas las autoridades constitucio-
nales en aqur-Ila provincia.
:\'0 hubo, corno se ve, tal desaprobucin, ni poda
halx-r de acuerdo con la Constitucin.
Lo (Ille cx isle en nuestros precedentes parlamenta-
rios, son las tentativas de los parlidos pollieos oposito-
res al g-obil'rno para producir aelos lf'gislaliYos en esta
- IB-
forma, que bajo otra denominacin encubren el prop-
si to definido de un voto de C('IlSU ra.
En las sesiones de lRGR se discuti luminosamente
esta materia, con motivo de un proyecto de ley presen-
tado por el senador Oroo, cuyo texto dice: Dcsapru -
base el proceder que ha observado el Poder Ejecutivo
en las intervenciones que han tenido lugar en las pro-
vincias. Comunquese, etc.
El Dr. Eduardo Costa, siendo ministro del Interior,
en la sesin del lo de Septiembre, observaba con razn:
El Poder Ejecutivo es responsable anle el Senado,
cuando es acusado por la Cmara de diputados, y pue-
de ser condenado cuando su conducta lo mereciese;
pero no reconozco - deca - ni en esta Cmara, ni en la
de di putados, el derecho de censurar los actos del Po-
der Ejecutivo por medio de una ley como la que propo-
ne el seor senador, ley que, si pasara, sera eviden-
temente inconstitucional y no tendra aplicacin al-
guna.
Xo debemos seguir todos los incidentes de este debate
poltico; nos basta consignar el hecho de que fu re-
chazado el proyecto por doce votos contra cuatro. (Se-
sin del :i de Octubre. )
Pero, no es slo bajo esta forma que se ha prcten-
dido envolver al Poder Ejecutivo rn 1111voto de censura.
La suspicacia poltica, muy ingeniosa siempre, ha in-
ventado los procedimientos ms singulares para llegar
aquel lin. Los proyectos de declaracin son variedades
de la misma especie. Declarar que el Poder Ejecutivo
- 80-
no se ha ajustado los preceptos de la Constitucin,
que debe disponer lo necesario para que ejecute un acto
de administracin con sujecin la ley, que debe que-
dar sin efecto por considerar que no se han llenado cier-
tos requisitos, y todo esto y mucho ms que registran
los anales parlamentarios de nuestro pas, emanado de
una sola Cmara, no puede ser ms contrario la Cons-
titucin, la divisin independencia de los poderes,
ni ms ilusorio del punto de vista de los fines.
Lo mismo sucede con algunas minutas de comunica-
cin en que una Cmara manifiesta el agrado con que
vera si el Poder Ejecutivo hiciera tal cual cosa, lo que
equivale decir: yo le enmiendo la plana, no cum-
ple con su deber, ha ejecutado mal la ley. En el fondo,
es tambin un "oto de censura, aunque algo atenuado
por la forma respetuosa en que se dirige al Poder Eje-
cutivo.
En todos estos casos se subvierten los principios de
gobierno: una Cmara se constituye en tribunal de cen-
sura de los actos del Poder Ejecutivo, en juez de la
aplicacin de las leyes, arrogndose facultades extraas
la naturaleza de sus funciones, que ninguna clusula
constitucional le acuerda.
YI
El resultado negativo que dan lus interpelaciones del
Parlamento argentino, debemos atribuir igualmente
-Hl-
la falta de reglamentacin adecuada y concordante con
el sistema general de la Constitucin.
En otros pases se ha determinado minuciosamente
la forma de proceder, y la tendencia moderna es de li-
mitar el ejercicio de este derecho: tal es la importancia
que se acuerda reglamentacin.
En Francia, el derecho de interpelacin no ha sido
consagrado por ninguna ley constitucional vigente: all
existe en virtud del principio de la responsabilidad mi-
nislerial. Diversas resoluciones y reglamentos han de-
terminado la manera de proceder. Los miembros del
Parlamento que quieren interpelar al gobierno deben
manifestar por escrito este propsito y objeto al Presi-
dente de la Cmara, pues las interpelaciones ccrhalcs no
son admitidas. El Presidente ordena entonces su leclu-
ra. La Cmara se ocupa en seguida de determinar el da
en que ha de tener lugar la interpelacin, sin discutir
el fondo del asunto; un miembro del gobierno debe asis-
tir la sesin y ser escuchado sobre este punto. La
Cmara no est obligada aceptar el da sealado por
el ministro; pero ella abusara de su derecho obligando
ste discutir una interpelacin que no ha sido anun-
ciada. Las interpelaciones sobro pollica interior no pue-
den ser aplazadas ms de un mes; no as las quC' se
refieren las cuestiones internacionales, que se ha de-
jado plena libertad para aplazar los debates que pueden
comprometer las relaciones de amistad con las naciones
exlrunjerus.
Si unu inlorpclucin ha sido puesta la orden d('l
- H ~ -
da por resolucin de la Cmara, los ministros no estn
obligados responder. El Presidente Grvy, deca, en
1871. la asamblea nacional: El jefe del Poder Ejecu-
tivo os ha declarado que no poda ahora aceptar esas
interpelaciones. Los derechos de la asamblea y los del
g:obierno estn perfectamente determinados, Cada repre-
sentante tiene el derecho de pedir hacer una intcrpe-
lacin : la asamblea. despus de haber odo t un miem-
bro del gobirrno, tiene el derecho de lijar el da. y, en
cuanto al gobierno. l responde c) no responde, segn
estime en conciencia lo que debe hacer .
Por fin, el da de la interpelacin, un ministro puede
solicitar de la Cmara y sta acordar la suspensin del
debate, en vista de los inconvenientes que pudiera pro-
ducir. Las interpelaciones tambin pueden ser retiradas
por sus autores antes de proceder la votacin.
Los reglamentos del Parlamento francs consignan
otras disposiciones; pero basta lo expuesto para demos-
trar las limitaciones que esl sujeto el derecho de inter-
pelacin, all donde puede decirse que existe como resorte
de gobierno y perfectamente definido. Sin embargo, hoy
mismo se traLa de rcglamentarlo ms. El conocido pu-
blicista Xl. Julio Simon, deca <'t este respecto: (( Se hacen
en esle momento grandes esfuerzos, por parle de la
pr('nsa, para Ilegur la reglamentacitJn del derecho de
interpelacin. Xo sr- necesita mucho trabajo para demos-
trar que ese derecho liene por consr-cucnciu arrojar el
d('s(-rdilo sobre pi rgimpn parlamentario y destruir la
autoridad ministerial por la insluhilidad UP los gahine-
tos. Todo ol mundo l ' ~ l i do acuerdo sobre la necesidud
d(' encontrar rcmodio. Todos los das SPPI'ol)QIH'n nuevos
remedios, lo cual prueba qu(' no sr Ita nconl nulo toda-
viu (,1 qllP debe vencer el mal. El ms serio quizs, r-sel
I J l J ( ~ consisto ('n pxiFir la discusin previa ('11 comisin
y no dejar que unu iu lerpelucin se produzca en la tri-
buna, sino cuando haya sido antorizada por ll'l'S comi-
SiOIIPS. al menos.
Utru proposicin consisto en oblig:al' ni Prosidento ,
tan pronto como haya sido rcchuzadu la inlurpelucin
pOI' la orden del da, i someter votacin la declaracin
siglli<'nle: La Limara declara que sus trabajos han sido
interrumpidos y la discusin do las lr-yes obstaculizada
pOI' la intcrpelacin. De esta decluruciu, si fuera adop-
lada, se li rnrinn :lOOO ejomplurcs y se ria puesta al p-
blico en lodo 1
'
1 doparlumr-nlo del inlerpclnntc .
La nuurulezu y (,1 objeto del derecho JI' interpela-
cin en Italia puede sintclizarse en las siguientes pala-
liras del diputado Boncompagni, al informar sobre el
reglamenlo de la Cmara: El Parlamento, decia, no
('jrrce su soberana S(JIo cuando del i bera y dicla las 1<'-
yes del pas. Es igualnl('nle imporlante el derecho qne
tiene de pedir cuenta los ministros de la corona de
la diroccin de la poltica y de todos aquellos actos que
no fueran conformes la justicia. Es 1'1 derecho de in-
h-rpelur in que tione Sil razn sp dori "a de la res-
ponsabilidad de los ministros. Inn interpelacin no es
(,1 aelo pi-rsonul dI' IIn diputado, es un aelo do la Cmu-
ru, la cual no <I<'br porrnil ir!o sino en cuanto trllFa la
- tH-
entera persuucin de quP la mutr-riu pueda dar lugar
una deliberacin importante. ))
El procedimiento para el ejercicio dp este derecho PS
tambin muy laborioso en el Purlumeno italiano, y
muy parecido al del Parlamento francs: preseutacion
por escrito al Presidente de los moti vos de la interpela-
cin; se fija el da, se aplaza por tiempo indetcrminu-
do. previa declaracin de los ministros : stos pueden
reh usar la contcstucin. como ha sucedido en 186H,
fundndo se en razones de inters pblico que munilies-
tan la Cmara. y pasa estudio informe dp la comi-
sin para adoptar una resolucin .
En Suiza los miembros de la asamblea federal tie-
nen el dr-rr-cho de inlcrpelucin que les acuerda la ley
de IH'&.!); sin emhargo. en el Consejo Xueional no SI' da
curso una interpelacin sino cuando es apoyada por
diez miembros; en el Consejo de los Estados se debe co-
municar por escr-ito al Presidente, y el Consejo resuel-
ve si se ha de poner no la orden del da.
En Dinamarca ('1/li,rsrla,r observa tambin PI proce-
dimiento del l'urlamcnlo francs.
La manera de proceder en Parlamento argentino
no ser ms sencilla. Xosotros tr-nomos los me-
dios directos indirectos i nter pr-lucin, y en uno y
otro caso todo se resuelve con la mayor simplificacin
de forma. En la misma sesin en que se prr-scnlu la
Jl)(wi{1II dI' llamar los minsl ros para contestar las pre-
gunlas (J capitu!o de (ilrgo. mejor dicho, quc se formu-
lu, acuerdu gf'ncralmcnle la SI'SilJn i n nu-rliulu para
que la in terpvlacin lugar. Los mini-Iros no han
sido odos sobre las di licullndcs que bien pudieran te-
ner pam conlr-slur con precipitacin sobre puntos <pw
necesi lurfun estudiar y consultar, 'in de (lue las ex pIi-
cncionos fueran completas: la Cmnra tampoco conoce
los inconvenientes de otro orden que pudiera h'IH\I' el
gobierno para contestar una intcrpclacin : razones de
orden pblico, de conservacin nacional. ele. En una
palabra, nuestra rrg'lamenLacin ha tenido nicamente
en cuenta el derecho del Parlumcnto, olvidundo las ga-
ranl ius del Poder Ejecutivo, que sin ms trmilc os
urrastrudo al banco do los acusados.
Esto en cuanto los medios directos, 'I 11(' tambin
tenemos las interpelaciones indirectas, Son muy fre-
cuentos los casos en que un ministro, invitarlo
monto pOI' la Cmara para asistir la discusin de una
Iry, ha sido envuelto en una interpelacin. EsLamisma
prctica ha sido ohservndu como inconstitucional. El
senador Quinlana, en la sesin del l!) de Sept ir-mbro de
1870, deca: Yo sostuve qu<' los ministros p tu-den sor
llamados al seno de la Cmnru pOI' cualquir ru de los
miembros de ella para dar expl icacioncs sobro puntos
determinados, ( para presentar informes so hre lu-ches
(plt' no se conozcan fondo; pl'ro que los mi nisl ros no
pueden S(\I' llamados por ninguna de las Cmnrns para
<{JI<' lomen parto en ('1debate. Como so V<', la ruzn que
Iuvo para oponl'rme la mocin del sr-or souador, Iu
una razn cousl ituciouul no una ruzu dl' <'strat<'gia.))
La obli.!:at'in df' los minisl ros d<' conlesl ar todos los
- H()-
puntos de una interpelacin (PI() fu"era sometido. ha
sido tambin objetada. El senador Vlcz Sarsicld. en
la sesin del 7 de Junio de 1862, rofera lo siguiente:
Siendo yo ministro de gobierno de Buenos Aires,
anunciaron tres diputados que queran hacer interpe-
laciones al gobierno. ~ I e present ante la Cmara, y n'-
cuerdo que comenz el Dr. Porlelu diciendo: Por qu
no se han comprado ms buques de guel'l'a"? Y le dije:
:\0 yengo aqu qlH' me tome cuenta ningn sena-
dor: un senador 110 es ms que un simple senador, no
es el Senado; yo no le doy cuenta ninguna. Que pue-
do interpelar. ) S, scor ; puede pedir informes, nada
ms. Segn eslo, puede presentarse mil veces degra-
dado ('1 Poder Ejecutivo nacional, puesto que estando
sus ministros en las bancas, puede cualquier diputado
hacerle las interpelaciones que quiera. Sucedi en otra
ocasin lo mismo con ('1 Sr. Calvo, ~ . le dij: :\0 con-
testo nada, pida los informes que quiera, y se le durn .
Entendamos qUl' e... solamente informes lo que puedr-n
ped i rle al gobierno, fin de que cuando venga el mi-
nistro no le comiencen acusar de todo; pero se ha
abusado de esas ... La dignidad del gobil'rno obliga
que no se pidan sino informes sohre un hecho dado. n
EIl cuanto la forma de dar las explicaciones re(lue-
ridas al Poder Ejecutivo, e] Presidente Sarmiento ha
sostenido en un extenso y fundado mensaje presenta-
do al Sr-nudo en la sesin del 2 de Sr-pticm hr de 1tn:J,
que (1 gobif'rno puede informar por escrito sobre las
prpgunlas de la inlerpelurin. Es un documento nola-
- H'j-
ble que debr leerse con recogimiento y libr(' u(' ])J'('OCll-
paciones.
Xueslras prcticus han llonudo hasta cierto punto los
vacos de la reglamentacin. Durante mucho tiempo
los ministros eran interpelados por simple mocin de
un miembro do las Cmaras sin estar sujr-lu votacin
alguna, hasta 1S72. en que el Senado resol vi que di-
chas mociones seran puestas discusin y votadas.
Sin embargo, el reglamento de ambas Cmaras del
Congreso an resulta incompleto. La necesidad de una
reforma que responda los propsitos constitucionales
que se tUYO en vista y garantice al mismo tiempo las
prerrogativas y facultades del Poder Ejecutivo se impo-
ne , para que el derecho parlamentario de interpelacin
no sea en nuestro pas una quimera, sino uu medio ..i-
caz de gobierno. con finos definidos y csonciulrncnt..
prcticos.
Tales son las conclusiones que surgen u('l estudio ue
esta materia.
CAPTL'L 111
IlEHECIIO DE I:'<VESTlGACI :'<
SnIAIlIO: 1. Doctrina conslitucional.-Fundalllcnto.-Lc!islacin cspe-
cial.-Lcy bclga.-II. Jurisprudcncin cxtrnnjern.i--Dos casos cele-
bres cn los Estados Lnidos.t--Abusos dc la polica de Xueva York.
-Inycstigacin purltuucntarlu.s--El Tanuuuuu] lIall.-Caso dc Kil-
hourn. - Antecedentes. - Fallo de la Corlc. - Derecho de inquirir
cuando se ejercen funciones constitucionalcs.c-Fncultad dc impo-
ner penas los testigos pOI' contumnciu.i--Cur.ictcr judicial dc la
invcstigncin.c-Incompctcncia de la Cimal'a.-II1. Jurisprudencia
nacional.-Lega.lidad del proccdimiento.c-Cusosjde El Debate y El
Tiempo.-Inycstigacin clectorul.c-Ocupacion de la. con-cspondcn-
cia tclcgracu.e-Xcgntiva del director de telgrufos. - Resolucin
de la Camaru.e-Fnrultnd dc solicitar informes y dorumcntos.i--Ex-
pedicntes judiciales en tl'amilad'ln.-Dccisin dc los tribunales.e-
Vcrdudcru doctrinm--Xegntivn de los jucccs.i--du icio politice.
Las facultades inquisitoriales del Parlamento con
fines de legislacin jams han sido desconocidas. Xo
hay autor ni orador parlamentario que las haya puesto
en duda. Algunas Constituciones, han consagrado expre-
samente esta facultad; otras nada estnblocon, pero la ju-
risprudencia universal la ha incorporado al derecho
parlamentario, en calidad dI' poderos implcitos, inci-
dentales accesorios.
- no-
Estos poderes se han considorndo sir-mpr lH'cesarios
la economa propia u<'l cuerpo lrg'islatiyo. Ellos se
fundan en los siguicnles axiomas: Todo poder tiene la
extensin necesaria para llenar sus fines. El que quiere
los fines tiene los medios parn ol cumplimiento de esos
fines. Y, como drca Sarmiento, la carncterfstica del po-
der es ejecutarse por s mismo.
Lo <fuese Ita discutido no es , pues, la facultad en s.
sino el modo, las condiciones de la investigacin, sea
la h'galidad del procedimiento y de los modios para
hacer efectivo el ejercicio del derecho.
Esto es lo qur ha establecido la doctrina, como prin-
cipio general.
La Irgislacin especial tambin ha r<'glamelltado
esta facultad. La 1H'lga es la ms corn plcla que co-
nozcamos sobre eslu maleria.
[no de los primeros actos pollicos del partido libo-
rul en Blgica. ru la ley dI' t Si!) tIue ordenabu la revi-
sin Ul' las lpyes sobre instruccin pblica que regan
all desde rl aflO2, y (lu<, rran la obra exclusiva del
partido catlico dominante en esa poca. Esa lry pro-
dujo numerosas y ardientes reclamaciones del partido
pollico que contrariaba sus tendencias y limitaba su
accin. Para atender esas qurjas, la Cmaru de Ji pu La-
Jos resolvi que se procediera una investigacin ge-
neral 1'1 resultado de la instruccin primaria,
unlr-s y despus de la promulgacin de la presento ley.
El arL.O dr la Constitucin 1J('lga eslublecla el princi-
pio y 1'1 dr-rr-rho d(' invr-stigncin parlumenlariu (rlroit
-\11-
d"'lIfju':lf'). El derecho 1'11 s no ofreca di liculludes , 1)(11'0
PI recuerdo de lodos los obstculos que en Fl'Uncia y en
circunsluncias anlogas, el esptritu de partido ha hiu
opuesto la invostigucin clcctorul y poltica ordenada
por la Cmara de diputados, alurm seriamente al
bierno. Con este motivo y anticipndose los SllCPSOS,
present un proyecto de ley que las Cmaras lo adop-
taron, reglamt'ntando el derecho de i nvost
Esa ley dispone lo siguioute: Cada Cmara ejerce el
derecho de iuvcsligncin 'por s misma por una comi-
sin nombrada de su seno. Constiluidu la comisin, de-
libera conforme las reglas eslublocidaspor la Cmuru.
Ella procede la investigacin sin perjuicio dd derecho
de asistir, reservado cada LIBO de los miembros de la
Cmara. Las uudiencius para recibir declaraciones de
testigos informes pcricinlos, sern pblicas, no ser
que la comisin decida lo contrario. Los jwd,'rl's atribu-
dos al 11(('::- Iustruccin por ,,1 ;di.fJo d" i nstruccin
criminal, j){'l'lf'II"C"1I t la Cmara'; ti la comisin d" ill-
restiqacin, as como t SI{ j)/{'sid"lIlf'. Sin embargo, la
Cmara tiene el derecho, cada VPz que ordene una in-
vesl iguoin , de limitar esos poderes. Estos poderes no
puodcn ser delegados, salvo el derecho de la Cmara
de Sil comisin. en caso de necesidad. de confiar la ins-
trucciu por da rogatoria los lrilmnales dt' justicia.
Los ultrajes y violencias contra los miembros de la Ct'l-
mara quP proceden asisten la investigacin, Sf' eilS- ,
tigan con arreglo al Cdigo ponnl.
La h')" contivne ol rus disposiciones qlle sr-rfu lar'go
-
enumerar. ppro su pensamiento g'enpral es la asimila-
cin complota de la Cmara, de su comisin y los dele-
g-ados, al juez de instruccin; establece la obligacin
para todos los funcionarios, ciudadanos individuos, de
deferir;. las requisiciones que se les dirija, como depo-
sitarios de la fuerza pblica, como testigos, expertos
intrpretes, y por fin se ocupa de las sanciones pena-
los para los casos de infraccin esos deberes.
He ah, pues, el alcance que la legislacin especial
1.... ha dado al derecho de investigacin.
11
La jurisprudencia ha reconocido igualmente la exis-
tencia de este derecho, como poderes implcitos inci-
dentales de las Cmaras. Los anales parlamentarios del
mundo, registran nurnerosisimos casos de investiga-
cin; pero bastar nuestro propsito recordar dos de
los ms clebres en los Estados Unidos, por su resonan-
cia poltica el uno y SlI importancia doclrinaria el otro,
para que se vea hasta donde puede llegar el ejercicio de
la facultad inquisitorial dr-I Parlamento.
En lR!H, el Senado Xneva York nombr una co-
misin para investigar el 1J('parlaml'nLo de Polica de
la Cil.'/.
La corrupcin y abusos d( la policfa de Xueva York,
fueron la causa d.... 1 nombramiento dp esa comisin;
armada d.... las e.rtraordinarin que le di6 la Ci-
mara, revolvi el bajo fondo dI' descompuesta orga-
nizacin policial, para sacar la superficie todo lo qlH'
puede salir de la miseria humana. All se ven los vicios
y la drgradacin de los jJn/iticia/ls elevados la catego-
ra de unu institucin que con el nom hro de TaJlllJiuJI.'!
JIa//, ha dcsacrcdiludo la gran Hopbl ica y al gobier-
no popular. Hcsulta del informe de su comisin, que
el TaJllJllaJl.'j l/a// trna sus reprcscnlunr-s en todos los
Departamentos del gohit'rno: qtl(' los puestos p hlicos,
aun los ms subalternos. los compraba para sus ugen-
tes; que las casas dI' j IH't!.'O. do venta de behidus y otras
oc I'('/gilfJ)l j)('Nl/Ol'IfJII, eran las Iur-nlos de renta do
aquella sociedad. La breve pero rcspluudccioulc currr-ru
de Twccd , 11110 de los !)()SS ms prosl.igiosos quc ha Icni-
00 la hermandad ( ln'ol lu-rh ood }, cosl la ciudad dI'
Nueva York (GO millones dr dollurs. La mulla oxigidu
por Alemania despus dr la gurrra drl ro, s()lo alcan-
zaba una cuarta parle dp lul suma.
La comisin condujo sus in vcstigucionos con fr y
sin resi slr-ncin : reuni documentos dp todo gnero: rxa-
min GiH muchos do eran los mismos
agrntrs de polica. hizo :WOO citaciones. Antes dol uo ,
en Enpro dr-l !.l;'. pudo h-rm inur su informe.
El otro caso que nos rcfr-rimos. os anterior. En (HiG.
la Cmara de diputados de los Estados Luidos orden
una invcstiguciu judicial con mol i vo de la quiebra de
la cusa Jav, Cook y Ca .. y propsito dI' i rreguluridu-
dos que se hahan comr-I ido t-u rsl' concurso y qUf' per-
judicabun al de la {-lIiC>Jl. l lnllct Kilhourn,
- ~ H -
citado como testigo ante la comisin parlamentaria. se
neg declarar. La Cmara, considerando esta negativa
como un desconocimiento del derecho (Iue ejerca y un
desacato su autoridad, orden la prisin de Kilbourn ,
Llevado el asunto ante la Corte Suprema, este tribunal
lo puso en 1ibertad.
El fallo establece claramente el fundamento de su
resolucin y el alcance de la facultad parlamenLaria que
estudiamos:
Los poderes del Congreso mismo, aun cuando obran
por la concurrencia de am has Cmaras, dependen tan
slo de la Constitucin. Los que no estn conferidos
por aquel instrumento, quedan reservados i los Estados
respectivamente, al pueblo mismo. Por supuesto, nin-
guna rama del Congreso, cuando obra separadamente,
puede legalmente ejercer mayr poder que el conferido
por la Conslilucin al conjunto de ambas, excepto en
los pocos casos en los cuales se da autoridad cada C-
mara sr-paradumente, como en el caso del juicio pol-
tico. Xingn poder general para imponer penas se
encuentra ..slahlecido en la Constitucin i favor del
Congreso.
Contiene aqulla, por el contrario, disposiciones
relativas qne ninguna persona puede ser privada de
la vida, libertad (j propiedad, sin juicio previo y regu-
lar, 10que consti LUF' ..1ms poderoso argumenLo con-
Ira la imposicin d ( ~ penas por orden del Cuerpo Legis-
lativo. Ha sido, repr-lidus veces, resuelto por eslu Corte,
~ . por otras de la ms alta autoridad, (11H' oso significa
un JUICiO contradictorio, en el cual los derechos dp las
partes sean determinados por Iribunales estahl.x-idos
por ley, y cuyo tr i hunal debe ser regido pOI' leyes san-
cionadas previamente. l 'na resolucin del Congreso, <[ue
tuviera por objeto declarar que una persona es I't'O de
un crimen inlligirle una pena, sera considerada por
todo hombre sensato como absolutamente desautorizada
por todos los textos de la Constitucin. Esp instrumen-
to, sin r-mbargo, no es del todo l1('galivo on cuan lo la
autoridad de cada rama separada del Congreso para im-
ponrl' penas. Autoriza, en efecto. cada Cmara para
penar sus propios miembros.
Cada Cmara, dice, puede determinar las frglas de
sus procedimientos, penar sus miembros por conduc-
ta desordenada, y, con dos tercios de votos, cxpulsatlos ,
y, aade, est autorizada para compeler los miembros
ausentes, en tal manera y bajo tales penas como cada
Cmara establezca. Estas disposiciones son perfecta-
mente ilustrativas de lo que autorizan y de lo que no
autorizan. Xo existe en la Constitucin poder especial-
mente conferido una otra Cmara del Congreso para
prnar por desacato.
La Cmara de diputados de los Estados Fnidos, es
una Corporacin que bajo ningn punto de vista pucd.,
considerarse como Corte de Justicia, y no ejerce funcio-
nes <Iur, como las del Parlamento ingls. arranqurn de
antiguo curcter judicial, purs todas sus funciones, en
lo que en algo tienen de judicial, se limitan i penar
sus propios miembros y juzgar de sus elecciones.
nu -
Xinguua persona puede ser penada por contu-
macia como testigo requerido por la Cmara, no S('I'
que su testimonio :se.a ('.z'igido en UJI asunto en el cual la
Cmara tieur [urisdiccin para inquirir, y ninguna de
esas Corporaciones tiene el poder general de hacerlo en
lo relativo al fuero interno de los ciudadanos.
Se ha considerado siempre que uno de los mritos
principales del sistema americano de leyes constitucio-
nales escritas. consista en que todos los poderes encar-
gados ,del gobierno, sea provincial 6 nacional, estn
divididos en tres ~ T a n d e s ramas: la Ejecutiva, la Legis-
lali va )" la .Judicial. Que las funciones utribuidus cada
una de esas ramas del gobierno, sean conferidas un
conjunto separado de servidores pblicos, y que la per-
feccin del sistema exige que las lneas divisorias que
separan cada rama, estn clara y netamente definidas.
Es tambin esencial de un buen funcionamiento de este
sistema, que las personas investidas de poder en cual-
quiera de esas ramas, no se les tolere que invadan los
poderes confiados las de las otras, sino que cada rama
est, por la ley de su creacin, limitada al ejercicio de
los poderes aprobados para su solo objeto y no para 011'0.
Puede decirse que estos son axiomas qUf' no neccsi-
tan ser uqui repelidos para tener autoridad. Pero, mien-
tras la expcrir-nciu de casi un siglo ha demostrado en
general que cada rama ha tenido una prudencia sensata
en no invadir las ulribuciones de las otras, ]10 puede
negarse que no se han hecho f'recucntes lenlali vas en ese
sentido y algunas con xito momentneo.
-Di -
La Cmara de diputados, por razn de Sil origen
popular, y de la frecuencia por la cual. gracias al corLo
trmino del mundulo de sus miembros, stos renuevan
su autoridud , al rccibirlu de manos del pueblo,-la gran
fuente de poder en este pas-esl ms tentada que-
rer invadir las otras ramas del gobierno, y que ese
abuso sea mirado con menos desconfianza que lo que
sera si partiera de cualquiera de las otras ramas.
Por esta misma razn, es tanto ms necesario que
el ejercicio del poder de este cuerpo, cuando obra sr-
parada independientemente de los dems deposita-
rios del poder. sea observado con atenta vigilancia. y
que, cuando sea atacado ante un tribunal competente
para juzgarlo, merezca la ms minuciosa investiga-
cin.
Cuando Kilbourn se resisti declarar. somos de
opinin que la Cmara de diputados no slo excedi el
lmite de su propia autoridad. sino que asumi un po-
der que slo puede ser correclamente ojcrcido por otra
rama del gobierno, porque Na de una naturalr:a clara-
mcn{('judicial.
))La Constitucin declara que el poder judicial de los
Estados [nidos se encuentra conferido una Corte Su-
prC'ma, y tantos tri bunales superiores cuantos j u z ~ : u e
conveniente establecer el Congreso. Si lo que hemos di-
cho acerca de la divisin de los poderes dol p:obi'\l'no eu
las tres ramas del mismo. es de buena doctrinu , aquella
disposicin equivale declurur (pH' ninguna funcin ju-
dical ha sido utribuidn al Congroso cuulquioru de
- 9H-
sus Cmurus, fuera de las cxtrictamenlc enumeradas, y
li las que IlOS hemos referido.
1) La in vcstigncin que la comisin estaba encargada
de practicar, era, por su esencia, d,' carcterjudicial, y
podra solamente ser hecha de un modo propio y leg-
timo por un tribunal de justicia, y si se refera un
asunto en el cual la condena absolucin slo poda ob-
tenerse por un procedimiento judicial, no creemos ne-
cesario, despus de lo ya dicho, vol ver ii demostrar que
ese poder que se ha pretendido ejercer, es el expresa-
mente conferido pOI' la Constitucin ii la rama judicial
del gobierno y no la legislati ni; consideramos que es
irnlUlmente indiscutible que la funcin cuestionada es
judicial.'I no ".fjislati,.a.
)) Por eso es nuestra opinin que la resolucin de
la Cmara autorizando la investigacin ha excedido el
poder conferido ese cuerpo por la Consfilucin; que la
comisin invesfigadora, por ello, no tena autoridad le-
gal para emplazar' Kilhourn (llIe declarara como tes-
tigo ms J l ~ lo que espontneamente fuera su voluntad
d f ~ c i r : y que las rdenes y resoluciones de la Cmara y
1'1 mandamiento de prisin de su Presidente, en virtud
dd cual Kilbourn ru reducido prisin, son, pOI' la
misma ruzu , nulos por carencia de jurisdicoin en uqucl
CIlf'l'(HJ, y 11tH', por lo tanto, la prisin ha sido clccl.uudu
sin uutnridud 11':.!:al.
,,\'"o puede r-n manera algllna concederse (Iue las Cii-
muras dr-l Congreso tengan el poder general de imponer
IIl'Ilas por dcsucu lo. Los casos en que pueden hacer esto
- !)!)-
son muy limitados, como ya lo hemos demostrado. Si
proceden en un asunto ajeno su lejrl imu jurisdiccin,
es nuestra opinin que eso puede y deh!' domostrursc , y
no puede udmil irsc la pretensin de que por el tur-ro
hecho de declurur que una prrsona culpuhle de dl's-
acato, se establezca el poder de multurle y
fuera dr-l alcance de todo juez tr ibunal cua lq u ir-ra, <J ue
pueda esclarecer las razones por las cuales se ha lanza-
do ese mandato. Esto necesuriumentc podra tan slo
justificarse por la naturaleza de una autoridad que oxi sle
nicamente en un limitado nmero de casos, bajo cir-
cunstancias especiales: de otra manera la limitacin es
inconsistente, y el poder se torna sin freno. La tenden-
cia de la jurisprudencia moderna en todas partes es
consolidar la doctrina, segn la cual la jurisdiccin de
un tribunal de un juez para dar sentencia que afecte
los derechos individuales, siempre debe permanecer
abicrlu al examen, cuando se convierta la sentencia en
otro procedimiculo .
Las conclusiones que surgen de este fallo son: lo Que
l'l Parlamento tiene el derecho de investigacin cuando
ejerce funciones lrgislativas procede dentro de sus fa-
culludos constitucionales. 2 Que puede imponer prnas
por contumucia los testigos requeridos por la Cmarn ,
cuando su lestimonio sea rxigido en un asunto en el
uul la Cmara tiene jurisdiccin para inquirir. :l" Que
en !'l caso de Kilbourn , la invostigucin que la comi-
sin osluba encargada de prucl.icur , cra , por su cscuciu,
curcler judicial, y que la Cmuru de diputados 110
- 100-
slo excedi el Hmi!e de su propia autoridud, sino que
asumi un poder que slo puede ser correctamente ejer-
cido por otra rama del
lB
Se ha visto qUl' el derecho de investiguoin parla-
mentaria ha sido reconocido por la legislacin y la ju-
risprutlr-nciu. Sobre esto no puede haber cuestin tra-
tndose de asuntos sometidos consLiLucionalmente la
jurisdiccin del Parlamento. En nuestro pas rigen los
mismos principios, y falla de una legislaci6n especial
que lo rpglamente, el Parlamento argenLino se ha ajus-
tado la doctrina que dejamos expuesta.
Las dificultades que se han presentado en la prctica,
slo se refieren los medios 6 sea al procedimiento para
pi ejercicio del poder. He aqu algunos casos en que se
ha discutido el uso legtimo de los medios.
D. Elseo Accvedo, citado como testigo en una in-
vestigucin ordenada por el Senudo, con motivo de una
denuncia formulada por aqul contra el sellador Zapata
('11 quP le atribua actos desdorosos en el ejercicio de sus
funciones, arrestado por haberse nr-gado i declarar
en r-sa investigacin. Tratndose dI' IIn asunto en que el
Senado procerl u con jtnisdiccin propia como juez nico
de la conducf a SIlS miembros (urt. de la ConsLitu-
cirr., os indudable que hizo uso de un medio l('gal para
('1 ('",c1al'l'cimipnlo d('1 h('c11O denunciudo , y CI"ela lIega-
- 101 -
ti va del testigo para declarar consl ilu u un desacato qtW
slo el Senado en aquel carclor poda reprimirlo. Sin
embargo, la Suprema Corte Xacionul , dcscouocir-ntlo
estos principios. declar <)ue la pris in no hu hn ema-
nudo de autoridad compctcnlc v odelllJ qlH\ Accvedo sea
puesto en libertad ,1:.
En lH!H, tU\'O lugar un caso unlogo. J ~ I Ti('JI/}J{)
denuncie) la existencia de un sindicato. ut'llll'O de la C-
mara di- diputados que trabajaba pOI' lit Iuvorable san-
cin de un proyecto sobre pago de garantas los ferro-
carriles. Citado el director del diario para dcclurur se
neg ti hacerlo. La Cmara orden el arresto por esta
causa, pero habiendo sido puesto en libertad tres dns
despus por resolucin de la misma, no prosper el
recurso que el director interpuso ante los tribunales :2 .
Otro elemento de juicio de (Iue ha hecho uso el Par-
lamento argentino como consecuencia del derecho de in-
vosligucin, es la correspondencia telpgrlica. En 1HH2,
la eleccin de dipuludos por Entre Hos di lugar 1In
largo debuto poltico. l..os partidos estaban vivamente
interesados en el resultado de psa eh-cciu, por la in-
fluencia ue iba tener en la direccin do la poltica
nacional. Algunos hombres de prestigio en Entre Hos,
encahr-zados por el Dr. Fe bre , haban perdido la con-
fianza del partido que pcrteuccan y ue golJl'rnaba la
Hephlica. Se comprende outouccs todos los medios que
\1; Caso de El ltebute, ver captulo \\"11. ~ 1.
2: \"el' capitulo \\"11. ~ 11.
- 102-
se pondran en juego para decidir este asunto electoral.
La comisin de poderes, llevando su investigacin
hasta donde crea necesario, hnha solicitado de la ofi-
cina respectiva, copia de dos telegramas cambiados en-
tre el juez de seccin de Entre Ros y el gohrrnador de
esa provincia.
El director de telgrafos, manifest con este motivo
por nota q uc dirigi al Presidente de la comisin de po-
dores, que la h'y de telgrafos impona esa direccin la
obligacin de guardar el ms severo secreto respecto de
los despachos; que tan slo el dueo de stos tena de-
recho pedir su ex hihicin, no admitiendo la ley ms
excepcin la l'l'gla, que la orden emanada de juez com-
pelente , Xo habindose cumplido ninguno de estos re-
quisi tos, consideraba que no estaha facultado para remi-
tir las copias podidas (1.
Esla declaracin afectaba el derecho de la Cmara
que ejerca en un asunto de su exclusiva incumbencia.
El art. ;;6 de la Constitucin establece que cada Cmara
es juez de las elecciones, derechos y ttulos de sus
miembros en cuanta su validez. La negativa del direc-
tor de telgrafos para expedir una copia de los docu-
mentos que solicitaba la comisin d' poderes PI'a, pues,
infundada y contraria la misma ley de (pIe
autoriza la entrega de los despachos tel('grficos cuando
fueran solicitados por juez competente. La Cmara tr-na
este carcter y no poda permitir (pIe fuera tan abierta-
-lO:I-
mente desconocido su derecho d<' ocupar la ('OlTl'SPOIl-
dcncia tel<'grfica los Iiues de la invesl.igucin parla-
lumr-nlnr iu.
En "isla de la gTavedad d<'1 incidente. se la 1'('-
ferida nola estudio de la comisin de JH'gocios
titucionah-s, quien s<'expidi manifestando qu<' la C-
mara de dipuludos en su carclor d(' juez nico de la
eleccin de sus miembros, tiene facultad para pedir todo
los telegramas lJlle considere convenientes. lin de for-
mar su juicio en osa clase de asuntos .
La Cmara acept este diclamcu como principio g<'-
neral, si bien se modific la ltima parle limitando la
facultad los telegramas i que -se refera la nola del
director de correos ,1;.
Xueslra jurisprudencia parlamentaria, ha eslnhle-
cido igualmenle como consecuencia del derecho de in-
vestigacin , la facultad de solicitar informes sobro
asuntos pblicos, de las oficinas udmi nistrntivas del
tado. Lo que se ha discutido es ol procedimiento para
recabar esos informes. Alguna vez el Poder Ejecutivo ha
reclamado de la comunicacin directa de las Cmaras con
las oficinas de la udministracion , sosteniendo que 10:-;
informes deben recabarsc por intermedio del
del ramo. Esla es la buena dnctriua de procedimiento
parlamentario, en las relaciones con los dems poderes
del gohirrno.
Tambin ha establecido la prctiru, como medio lr-
- 10-1--
gal de investigacin, la facultad de pedir la remisin de
los expedientes judiciales. En el juicio poltico formado
al juez Pizurrn, la comisin de investigacin judicial,
solicit por intermedio de la Cmara de Apelacin la
remisin de algunos expedientes, y el tribunal resolvi
qur los jueces deben facilitar la comisin investiga-
dora lodos los antecedentes que ella solicite.
Creernos, empero, que el voto formulado por el ca-
marista Dr. Daz, contiene el verdadero principio cuando
se trata de expedienles en tramitacin. Los rxpedientes
no pueden salir del tribunal sino en los casos previstos
por la ley procesal; la sustanciacin de los procesos est
sujeta reglas fijas que no es dado los jueces alterar;
el Cdigo de procedimientos, ley del Congreso, establece
los trminos judiciales dentro de los cuales se desenvuel-
ven los juicios. Estas y otras consideraciones de orden
pblico y de conveniencia general haca valer, para
sostener que esos expedientes slo deban ser puestos
disposicin de la comisin para que los examine en las
oficinas, y expidan los testimonios que aquella soli-
citare.
[na cuestin de procedimiento puede presentarse
para hacer efectiva la faculLad de solicitar documentos 6
informes, cuando el poder i quien se dirige se negare sin
derecho expedirlos. Se ha visto que el Parlamento ha
impuesto la prna de arresto un particular que no con-
curre como testigo en la investigacin parlamentaria,
pero esta pena no podr-a imponerse un miembro del
poder judicial. Cul sera r-ulonces el
- lOJ-
Entendemos que el arL;) do la ley fundamental resol-
verfa la cuestin: sera un caso bien definido oc juicio
pollico (1).
Sobre este punto \"('1' captulo XYIII. ~ 11.
L\pTl"LO IY
DE
SnL\RlO: 1. Forma de la clccdl,n.-Pluralitlad ahso lulu dc sufl'agios.-
Pluralidad l'clatiya.-Sislcma del derecho al'gcntino. - 11. Ftliacin
histricn do nuestro sistcma.-Estados Lnido-c--Plan de Virsriniu y
Nueva Jersey.e-Frmula de transaccin que se adopt.-DclJatc so-
hre la organizacin del Scnado.- lnterprctucin. - Opiniones de
Cushing, Kent y Story. - Ley rcglnmcntanu del precepto constitu-
cional. - Caso de St ockt on. - IIl. Precedentes constitucionales.-
Proyecto de Const itucin del no 12. - Constituciones de 18t!) y
1826.-Esludio de la Constitucin vigente. - Ley nacional regla-
mcnlundo la eleccin de senadores por la Capital.-ConstitllciollS
provinciales.
Ha sido prctica consagrada por una larga tradicin,
que las legislaturas reunidas en asamblea designen la
persona que ha de ejercer las funciones de senador na-
cional; pero no sabemos que se haya debatido, y mucho
menos resuelto, la cuestin de saber si la eleccin ha de
verificarse pluralidad absoluta relativa de votos.
Hasta ahora los senadores que han ocupado sus bancas
en el Parlamento argentino, ya sea por el prestigio de
su nombre, por el rgimen poltico imperante en cada
provincia, han sido electos por mayoras numerosas.
- JOS-
En estos casos. el Senado, nico juez de la eleccin de
sus miembros, nunca pudo poner en duda la legalidad
del mandato, desde que lo acreditaban con el voto casi
uruinime de electores.
Xo sucedera lo mismo cuando, por dividirse la vo-
tacin, sta recayese en varios ciudadanos. Cul de
ellos ejerce la verdadera representacin? Deben ser
rlegidos pluralidad absoluta de sufragios. basta la
pluralidad rela.tica?
Para resolver este punto de gran transcendencia en
nuestro rgimen de gobierno, es necesario olvidar las
conveniencias polticas y discurrir con espritu levan-
!ado, fin de que el Senado de la Xacin sea la genuina
representacin de la soberana de los Estados.
11
Xinguna cuestin afecta ms directamente al sistema
representativo (pIe aquella que se refiere la organiza-
cin del poder legislativo, y este respecto la Constitucin
de los Estados [nidos, su historia y aplicacin en la vida
poltica de aquel Estado, es la que ofrece mayor campo
de investigacin provechosa para interpretar con fide-
lidad y exactitud el alcance de los preceptos constitu-
cionales que r-stahlecen nuestra forma de gohierno.
El Senado argentino, creado bajo el modelo norte-
americano, no difiere de ste ni en su objeto ni en su
composicin; es una rama del poder legislativo con un-
- loa-
logo significado en el rgimen federal. .\ll representa
la soheranu de los estados locales y aqu la de las pro-
vincias, y en ambos cllrrpos la eleccin de sus mir-m-
hros se verifica por las legislaturas respectivas.
Esta semejanza de instituciones dentro de 111l mismo
no poda ser allr-radu por los cousti luvr-nlos de
nuestro pas, al establecer la forma de la eleccin, pues
el nmero de votos para la provisin de -enudoros afee-
taba al propsito comn do da)' una representacin la
soberana de los Estados.
De este plinto de vista, los usos y pr.iclicas de los
Estados [nidos deben ser consu liados y adoptados al
resol ver la cuestin propuesta.
El sistema de la pluJ'alidad ahsolnt de votos ha prl'-
valccido en aquel pas para la eleccin de senadores. y
su razn de ser se halla en los precedentes qur lo esta-
blecieron. Cuando se discuti en la couvcucin lns bases
de la representacin nacional, dos tendencias se dispu-
taban el prrdominio en la formacin del Cuerpo lep:isla-
tivo: la que sostena el de Virginiu , llevando una
reproscutucin popular las dos ramas de la ll'g.-islatu-
ra , y la q11(' aceptaba el plan de Xueva Jcrsev, de rrpre-
scnlucin ip:ual por Esludos en 11ll slo cuerpo. Estos
dos sistemas eran respectivamente dofcnclidos por los
grandes Estados ()l1l' buscaban una representacin pro-
porcional al nmero dI' hahilanh-s, y por los pequeos
Eslados (111<', sobre la liuso de la igualJad poltica que-
ran conlrurrostur la prepondernncia y absorcin de los
de mayor poblacin.
- 110-
La discusin se mantuvo con calor y energa por
ambas partes; pero los fines del Senado fueron muy
luego comprendidos. En primer Iugar, que deba ser
una segunda Cmara, con una autoridad concurrente en
la sancin de las leyes; en segundo lugar, que sus deli-
beraciones deban llevar un grado de estabilidad y sa-
bidura mayor que el (Jlw podra hallarse en la otra
rama del departamento legislativo; y en tercer lugar,
que habra cierta diversidad do intereses entre los dos
cuerpos l.
Ellwarth , de Connecticut , quien propuso,
nombre de la minora, aceptar la representacin pro-
porcional para la Cmaru de diputados, si la igualdad
de los Estados era admitida en el Senado. Esta ltima
frmula se adopt, por fin, como una transaccin, aun-
que pOI' una escasa mayora, yes la que est consignada
en la Constitucin vigente.
El debate (lue di lugar la organizacin Jel Senado
norteamericano es muy ilustrativo; la resistencia de los
Estados para aceptar el princi pio de la igualdad entre to-
dos como base de la representacin, y las razones oplles-
tas al sistema que prevaleci, como las qlle se adujeron
en Sl1 favor, revelan el espritu que inspir su suncin: el
de la soberana de los Estados. \Vilson, King,
y Handolph, los ms tenaces opositores, fundaban su
resistencia en que el Gobierno iba obrar sobre el pue-
hlo y no sobre los Estados: y. por cOllsiguientp, el lHIc-
CUITI!'. Jlislo,.i" de t CUllslilllCitll, C;p. vi.
- 111-
blo y no los Estados deban ser representados en sus
dos ramas. Pero esta observacin, aunque parezca anti-
ttica al sistema adoptado, no exclua el principio de la
soberana, porque, residiendo originariamente en el
pueblo, se alcanzaba el mismo Iin que se tuvo en vista.
Por otra parte, si el Senado es la representacin de la
soberana de los Estados, representa igualmente un solo
concepto, indivisible por su esencia y naturaleza: el
pueblo, nica fuente de soberana.
De esta conclusin se llega otra: que slo por el
sistema de pluralidad ahsoluta de votos se puede ob-
tener la representacin de la mayor suma de soberana.
Para mayor claridad, si diez es el trmino de la sobe-
rana, seirepresenta mayor soberana que cuatro.
La pluralidad de votos interpretada de esta suerte
corresponde la formacin histrica del Senado Xacio-
nal y los Iiues de su creacin. Es de suponer que la
pluralidad ahsoluta, y no la relativa, lleve al Senado ma-
yor grado de estabilidad y sabidura, y que aquel sistema
consulte mejor los intereses de los Estados.
Llevada la cuestin al terreno de la prctica, nadie
ha puesto en duda el alcance de la clusula constitucio-
nal; por el contrario, de acuerdo con estas ideas, se ha
llegado hasta sostener que la eleccin de Senadores
debe hacerse en la misma forma en que se sancionan las
leyes. Cushing y Kent son de esta opinin. Como no son
competentes los miembros de una asamblea legislativa
para proceder votar por cdulas conjuntamente para
ningn aclo ordinario de legislacin, una eleccin efec-
- 112-
tu ada de esta manera por los miembros de una asam-
blea legislati Ya. no puede decirse propiamente que es
una eleccin de la legislatura 1
1
Yo pensara que cuando
la Constitucin estableca que los senadores fueran ele-
gidos pOI' las Ifflislatul'as, esto no quiere decir por los
miembros de la legislatura pel' capita, sino por la legis-
latura en el verdadero sentido tcnico, obrando ambas
Cmaras en su capacidad separada y organizada con los
derechos constitucionales ordinarios de negati ya en los
procedimientos de una y otra. Esta fu una exposicin
contempornea de la clusula en cuestin y fu soste-
nida particularmente en las bien conocidas cartas del
federal Furmel , que examin la Constitucin con un ojo
celoso y escudriador 2"
Se ha presentado todada otra cuestin: la de saber
si el Poder Ejecuti YO deba ser considerado como parte
de la legislatura, en los casos en que la Constitucin le
da un derecho de veto sobre las leyes; pero sta ha sido
silenciosa y universalmente resuelta, contra toda par-
ticipacin del Poder Ejecutivo :1,.
Xunca se ha pensado. pues, en los Estados [nidos
que la simple pluralidad sufragios pueda ser suli-
ciento para acreditar la representacin de los Estados
en el Senado nacional: por las opiniones trunscriplas,
se ve que el sentimiento dominanle ha sido ms bien
; l'u rlamenl a ri .'11I/1,,.i('(/IIO, 101110 1. l'ilg. 2:!,
'2 IJd (lotJien/f) ,'1j/lI'isjJl'//(lencio constitucional fe "'os eni-
dos, I'ig. :3:!.
:1) STIJIIY. Coment arios, p.ir. :rji.
- ua-
el de dar lu eleccin de senadores todas las solemni-
dades ds un aelo ordinario de legislacin, pam que el
ciudadano electo reunu la mayor suma de sobcrun!a .
y por si queda todava alguna duda sobre lo que el
pueblo americano pxige los que quieran ocupar un
asiento en el Senado de la nacin, la ley reglamentaria
del precepto constitucional resuelve la cuestin en el
sentido que cxponemos : ((Cada Cmara Jp la legisla-
tura), separadumcnle y por un voto dado de viva voz,
por cada lino de sus miembros presentes. nombrar una
prrsona para senador al Congreso dr dicho Estado. yel
nombre de la persona as volada, ({lH' obtenga una IJUl-
yora del nlIJl("'Ototal de votos dados en cada Cmara,
ser rrgislrado en el libro de cada Cmara tambin. por
el secretario de la misma: prro si cualquiera de las
Cmaras fallase en dar lal mayora alguna persona en
dicho da, este hecho ser rrgislrado en el diario, Alas
doce del da siguiente, los miembros de las. dos Cma-
ras se reunirn en asum blca grnrral, v cl diario de cada
Cmara srl' entonces ledo, y si la misma persona hu-
biere reci bido una mayora de todos los cotos en cad"
Cmara, osa pprsona ser declarada dohidumr-nto rh'ela
senador para rcprcsenlur (i dicho Eslado en el COllro'eso
de los Estados Fnidos : pl'I'O si la misma prrsolla HO
hubiera recibido UIl" mayora de los votos l'1I cada C-
IlH\I'a. si cada Cmura hubiera dpjado de lomar los
procodimir-nlos requeridos por cslu ley. la usumblou
reunida proceder entonces eleg:ir. por un volo dado
de viva voz. por cada miorn hro pn-sculo, una persona
111-
con el objeto antedicho : y la persona que lcnga una
ma.'/ora d(' todos los votos de la asamhloa reunida, una
mayora de todos los miembros elpgidos para ambas,
estando presentes y votando, sta ser debidamente
electa: y si ninguna persona recibiera tal nuujoria el
primer da, la asamblea general se reunir las doce
del da durante la sesin de la legislatura, y
tomar lo menos una votacin por da, menos que
pI senador sou elpgido)l.
Esta ley se dict juslumonte con motivo de un caso
(Iue se present la consideracin del Senado de los
Estados Luidos en 186(>. El SI' . Juan P, Stocklon haba
sido rlegido por la lrgislatura de Xuevu Jersey, reunida
en asamblea, simple pluralidad de sufragios. La cir-
cunstancia de no haber reunido el senador electo la
mayora absoluta de votos, di) lugar un largo debate,
('uyo resultado el rechazo de la eleccin de mister
Stockton '1
111
El sistema de computar los votos de los electores de
sonador por la pluralidad a hsoluta de sufragios, tampo-
co es oxrao en nuestro derecho electoral anterior y
posterior r. la Consti lucin vigenLe.
El proyeeLo de ConsLi lucirin para las provincias del
1) P,\!,I;IL\I.. /Ji!es/o de lterechu Federal, 1011101. (lig. 11(;.
- IIJ-
Ho la Plata, rod.u-Iado por una corn isin I'sp('cial
nombrada ('1 1. dI' l licicmhrc 1S12, compucslu de
los primeros hombres de aquellu como D. Gervu-
sio Posadas, DI'. D. ('.11'0 .\grdo, DI'. D. Xicols
1I1'ITl'ra. DI'. D. Vuloul in (i{lIlwz, DI'. D. Pedro Sorne-
1I(,I'a, DI'. n. (iarl'a y D. lIipl'ililo ya
udopuha ('slr sistema para la organizaciln del Sr-nudo.
y no solamente lo s <tI(' tumhin lo doiuiu ,
IHlI'il evi la r dudas y confusiones sobro ('1vr-rdudcro s('n-
lido dI' los omplcados.
El url.culo 10 d('1 capitulo YII. (11It' trulu .1(' las
asambleas ('ll'etora1l's. se aplicaba la eleccin de sena-
dores de la Hepbl ica, y d doca textualmcute : La mi-
tru! dd tota! de coto ,1/ uno nuis, IUlCf'/I I'LCRAUDAD pal'a
la ricccio, Si ('11 ninguno hubiese concurr-ido la plura-
lidad, los dos (p1l' hayan reunido nuis votos s(' propon-
dru para s('gunda vnlacion, y se dar por P]('gido ('1
<lit' Icnga ms votos. En caso de igualdad, se decidir
por sur-rte.
Por la Constitucin dr 1S1 la ('Il'ccin de sonado-
res por las provincias, SI' haca en la siguienle forma:
cada municipalidad nombraha un capitular y un propie-
lurio. Hcunidos slos, procedan I'lrgir tres sujetos,
cuya terna s(' pasaba al Senado con tesl imonio del acta
d(' la cleccin. Recibidas todas las tornas y publicadas
por la pr('nsa, ('1 Senado haca rl cscrul inio , y los (Iue
l nvir-ran 1'1 IJl(f.'j()1' IlIlJU'I'O tI(' slI/I'(l.'lios, ('OllljJlfllU/OS pOI'
proriucias, eruu sr-nudoros. Si no rosulluba /J/ul'a!idwl,
1'1 Sl'nado hada la ('l('ccin out re los PI'OIHH'slos (nrt. 11.).
-lW-
La plural iuutI que C'xiga la Constitucin Uf' 181U,
eru la ubsolula. pllf'S computando los votos pOI' provin-
cia, como ella dice, -lo proccdertu la srgunua eleccin
por el Senado, en el caso de ({ue un ciudadano electo
no reuniese la mitad ms uno de los votos computados
de esta suerte. La Constitucin no habra exigido esta
segunda votacin entre los propuestos, si su propsito
huhieru sido adoptar la plurulidud relativa.
La Consl i lucin de 1826 es Ioduvu nuis explcita, y
en la formaein del cuerpo legislativo guarda ms ana-
loga con la carla fundamental vigente. En efecto: la
Cmal'a de representantes se compona de diputados ele-
gidos pOI' nom hraruicnlo directo de los pur-hlos y
simp/f' p/uJ'a/if/m/ de sufragios; pero pam la otra rama
del poder cstahlocu una forma distinln de
eleccin. Eran proclamudos sonudorr-s , por eslu Consl i-
lucin, los qur o hlenun , en las respccti vus juntas olee-
torales de' las proviucius, una I/la.'jora o!Jsn/uta df' su-
(J'{f!lios. Cuando no rosultaha eslu mayora en favor de
un candidalo. 1'1 Snnudo formaba una terna df' los que
hu hun ohlr-nido mayor nmero de vnlos , y l'lrga de
enlrc ellos pOI' IIU/.'joJ'a rt/JSo/ulrl UP votos al ({UP cre u
ms eon vr-nir-nlr-. Y si rsla sl'gunua volucin tampo-
co n-xullnbu m{f.'joJ'a o/Jso/uta, se reducia r-nloncr-s los
dos individuos qUf' haban ohtr-nido I'Jl rila IIHs sufra-
gios. dr-cidir-url ('1 voto dr-l Prr-sident, pI filie deba sor
r-xcluid r-n ('aso dI' l'lIIpale, para ({1I(, los candidatos
q1Hdasln rerl ncirlos i dos. En (".;l(. caso, fijada d' IlIlI'YO
la r-nlrr: los dos iudi viduos 'I'!" n-su llusr-n. se
- (ti --
proecda t. HUI'ya vulucin y ora proclamado senador ('1
<ue rcuu u la mayora aIJ"o/ula de sufragio, vnl vir-ndo i
decidir el Presidente en ('1 caso de nuevo empale.
Si alguno dI' los senadores obten a maY(}J'a([I/so/ula
en la junla electoral, el procedimiento 111,1 Sr-nudo para
concluir la eleccin dI' ambos sonadores se haca por
actos sepurudns, y bajo las mismas formas para cada
uno. (art. 2 ~ l J.
Entrando ahora al estudio de nuestra Cousl il.ncin
actual, debe observarse, ante todo, que ella no ha sido
un cdigo poltico tomado al acaso para r,'gir los desl i-
nos del pueblo argenlino, sin ms plan que ('1 sealado
por sus rg-idos preceptos. Xo tal: ella es la obra do la
meditacin laboriosa de muchos hombres de pensa-
miento, adaptada t. un sistema cuyas rateos habra que
buscarlas en otros pueblos de gohil'rno rvprosentnli vo ,
si ellus no fueran tan profundas en nuestro propio 01'-
gallismo consl il ucionul.
El Gobierno argentino tiene su tradicin en los unos
<ue lleva de "ida nacional, y la Constitucin del uo ;i:l
ha conservado algunos principios cousagndos pOI' las
Constituciones anleriores. l'no de dios es 1,1 relativo
la organizacin del cw'rpo legislatiyo y ti la forma dI' la
('11'c('in dI' sus miembros.
Qw' la Consl ilucin vigr-nto ha cstnhlet-ido dos sis-
tornas diversos para cada una 01' las ramas do! Congre-
so, no cabe duda..\h I'sln los lrmiuos explcitos
que lo comprueban, y qIH', por otra parte, SI' urmouiznn
con los pl'l'cedl'lItes hishu-ir-os I(ue inspiruron su suncin.
- llH-
La Cmura de diputados, dice el urttculo :n, se com-
pondr do representantes rlegidos directamente por el
pur-hlo, y silJlplf' pluralidad dr rotos (igual la Cons-
tituciu dr-l uo 2G); Yel G agrega: El Senado se com-
pondr dl' dos Sl'IliU..lOI'l'S do cada provincia, rlrgidos
por sus h'g-islaluras pluralidad df' :w/rayios.
i. Por qu la Constitucin ha suprimido en esle lLi-
mo caso la palabra simple <{lIt' usa en el primero? La
omisin no poda sor caprichosa si lla allcrahn un con-
ccplo fundumuulal . Luego ri-spondia otro propsito,
porqur para significar el mismo no cmplourfa trminos
distintos. y no IHH'dl' ser sino el dI' csluhleccr una
forma diversa para la oleccin do senadores.
Pero la duda dcsupurecc lotulmonte, y el pensamiento
claro inlcrgi versuble unte la srgunda parte lIUl'
coruplcmcntn rl alcance de la clusula constilucional :
los senadores dl' la CapiLal sern pleg-idos en la forma
prt-scriptu pam la r-lt-ccin del Presidente de la :\'acin,
es decir, por IJIfl.'Jora ahsolut de votos. As lo ha inter-
pretado tum hin r-l nacional al rl'glamenLar la
r-lr-ccin de senadores por la Capi lal. La ley dt- IS de Oc-
tuhre de ISS1dice : Organizado el colegio pit'clol'al en la
forma dr-terminudu, proceder al nom hrumiento del se-
nador () sr-nudores , que debpl'i hucr-rse por mayora flh-
soluta flf' :w/rflyios de los mie mhros presentes. Si por
dividirse la volucin 110 resultase ninjr n candiduto con
mayora ahsol ua se rr-pel ir uqullu, circunsctihiudosc
los Jos and idulos qlH' huhiesr-n obtenido mayor n-
mero dI' vnlos, y si l'('sllllas(' r-mpulr-, spr dr-cidido por
-lUI-
('1 Presidente del col('gio, tlll(' t(,IlJr en ('stl' ('aso yola
oobll' (urt. lO).
El alcance qm' ('1 COllgTI'SO ha dado la clusulu
constitucional , os la nica conciliable con los principios
qUl' informan estn muteriu. :\'0 os posible concr-bi r (["r
la Constitucin, lrahindose dr un slo currpo, dl'l Se-
nado, consagre dos sistemas diversos pam la olcccin d('
sus miembros: lino para los senadores J., las pro viru-ius
y otro para los de la Capital Jt' la Hr pbl iru .
Se puede invocar igualmrnte en a p o ~ o Ul' ('sla doc-
trina la autoridad indiscutible dt' seis convenciones pro-
vinciales, qUl' al sancionar las Coustitucioncs dr SI\S
Eslados, han interpretado el art. G d(' acuerdo con ('1
sentido que le atribuimos.
Las Constituciones de Buenos .\irrs, Entre Hos. Co-
rrienlr-s, Salta, San Juan y Santiago del Eslero, han
consignado de una manera exprrsa (,1 principio d(' la
pluralidad uhsolutu para lodos los nom hrumicnlos 'l uc
S(' defieren la I<'gislalura rcuuida en nsamblcu gl'nl'ral,
y entre ( ~ s t o s se halla comprendido rl de scundoros ni
Congreso nacional. Si hecho el escrutinio, dicen, no
resultase candidalo CO/l mayora ahsolnt a, deber repl'-
tirse la votacin, contrayndose ti los dos candidatos (plt'
hubiesen obtenido ms votos en la untcrior. y eu caso
de cmpule, decidir ('1 Presidente.
Las dems Consti luciones han gual'llado sileucio .
probablemente por considerar qur la forma ue la l'lrc-
cin de sonndorcs al Congrl'so os mulcriu de Il'gislacill
uucionnl ,
CAPT[LO V
LEYES DE DIPL:I';STOS
1. Su duracin.e-Pr.ictica del Parlumcnto urgcntino.i--Etcctos
econmicos y politlcos.c--Canictcr permanente de las leyes de im-
puestos.-Opiniones del Presidente Senz Pella y Ten'y.-
n. Revisin anual de las leyes de impuestos.c-Pnictica infundada.
-El presupuesto de gastos.-Disposicin constitucional.s--Error de
concepto.e-Opinin de Alberdi.i-- 111. Legislacin comparada. -In-
glaterra.-Preparacin de las leyes de finnnzu.i--Fl liucin del proce-
dimiento parlamentario urgcntino.i--Ycntajas del sistsma pcrma-
nentc de impuestos.-FI'anda.-Opinin de Cartas
constitucionales. - Alemania y Estados [nidos. - Constituciones
provincinlcs.s-- I\', Precedentes constitucionales de la Ilepblica.-
Antecedentes legislativos. - Jurisprudencin de los tribunalcsv ->
Casos de y Tucunuin.i--Lcycs pOI' tiempo deterlllinado,-
Vigor lndcnido.e-Opinin del procurador Dr. Costa.-Fa\lo de la
Suprema Corte.
Las leyes de impuestos, en la forma que son dicta-
das por el Congreso argentino y las legislaturas Uf' pro-
vincia producen trastornos econmicos y comerciales
que comprometen grandes intereses pblicos y priva-
dos. Prescindiendo del retardo con que el Poder Ejecu-
tivo presenta los proyectos t la Cmara y del poco es-
tudio que precede su sancin, las leyes de impuestos
-1:i2 -
no revisten el carcter do estabilidad inherente toda
lrgislaein tri huluriu.
El Pnrlamcnto nucionul. obedeciendo ti una larga
prc icu. revisa anualnu-nte las leyes de impuestos. Las
consocuoncias de este sistema se han sentido, y drjan
eul revcr mayorrs perturbaciones en adelante. La pa-
sin pol licn , qllr no tiene la virtud de elegir las armas
ms nobles do combate. se ha servido muchas voces del
procedimiento de dejar sin recursos algunos gobier-
nos UP provincia. Es sabido, por olra parte, que la dis-
cusin del arancel aduanero promueye cuestiones de an-
tagonismo regiollalrs, perturbadoras do la paz interna
y de las buenas relaciones inlcrnncionales.
Que las leyes de aduana deben ser permanentes, en
el sentido de que por su naturaleza HO esln sujetas
reformas Irccur-nles y violentas, es un principio de uni-
versal aplicacin que hoy nudie desconoce. Los fonme-
nos econmicos qur dun lugar los cambios dr- sisl('-
mas. son hechos estudiados y comprobados: las indus-
trias prreepn no s(' radican, porqur el capilal, que no
tiene patriu, ('migra siempre, huscando srguridadrs y
guranlas; ya donde rr-ditn buenos inLrrrs y SI' arraiga
mientras haya eslahilidud n los negoeios.
El pre sidr-nlo Srnz Prfw, al inaugurar el Congreso
dr IR!I:;, dr-cia : nuestra ley actual ha creado valiosos
intrreses. qur no >updrll ni dr-hen ser atuendos por re-
formas rndiculr-s. La lpy dp aduana es If'Y conservudora;
su reforma dr-be sor modr-radu y paulalina.) Y el mi-
nislro Tr-rry , r-n la nwmoria <1p hacirnda agrrgalm:
-- l;!:l-
Se requiere una ~ p r i p de uos para uprr-ciar los pfpdos
dp los impuestos esluhlccidos vn la lpy, ~ . no PS posible
modificar y nltcrur unuulmcnlo derechos adquiridos i
la sombra de la misma. Xueslra I l ' ~ ' actual ha sido ~ . rs
proteccionista. Quitarle pse carcter do un ao para
otro, sera algo nuis qlH' una imprudoncia. alllHIII(' la
doctrina librecambista dominara PII los podvros p-
blicos. ))
Este es el concepto cientfico do las IrYl's aduaneras,
respecto su duracin: no dl'ben ser anuales. La pr.ir-
tica, sin embargo, no siempre ha respondido la tl'O-
ra. Por qu'? Por desconocimiento dr principios'! .:\0,
spguramellte - Circunsluucias uccidcn tulcs. muvorfus
parlamentarias, intereses econmicos n-prcscnludo- on
el Congreso, compromisos pnlil icos nulifcroucia por
todo aquello que no sea del campanario huela pol-
tica dc uldeu - han modificado muchas Yl'C('S. y total-
mente, todo un sistema recin cstuhlccido.
Si el nuevo arancel responde las convcnioncius
generales dcl pas, bien vi-nido sea; pero. l., cmo hacer
para quc no est sujeto al (lujo y reflujo de las opin io-
nes dominantes en el Parlumculo? (,Cmo substraer al
comercio y ti las industrias de los cfr-ctos qlll' dichos
cambios pueden ocasionar? Los partidos polilicos. (PI('
son una rotativa de promesas, ninguna ganlllLa JI' I'!"-
Iahilidad pueden ofrecer. como lo ntestiguael hecho re-
cieulc de los Estados l 'nidos. en qlJ(' demcratas y re-
publicanos han comulgado juntos en el altar del prolov-
cionismo regional. y mucho menos las ofrccern pn
-
nuestro pus. donde no hay como all partidos de prin-
cipios f'cOlHmicos que impriman esas lryes ol carc-
1('1' d("' permanencia nccesariu al progrpso de las indus-
trias y comercio nacionales.
Si ('1 mal es g:ravt', inevitu hle, - porque la pasin
poltica y los antagonismos econmicos son la ley de la
vida, - sus efectos se pueden uenuur , aunque sea tcm-
poralmcntc : el remedio habr que buscarlo dentro de
las instituciones parlamentarias.
El Congreso y las locales no deben vaci-
lar en aplicarlo, siempre que la Consl itucin y los inte-
reses pblicos lo permitan y exijan,
11
La ampliacion del trmino durante el cual han de
n'gir las leyes dr impuestos, os la mayor garanta para
evitar los inconvenientes sealados y usegurar los be-
neficios de un sistema tributario.
Entre nosotros, la prctica constante del Parlamen-
to y de las legislaturas ha sido limitar el alcance de di-
chas leyes al trmino de un ao. La costumbre, puede
decirse, ha conservado esta prctica perniciosa, y dehe
atribuirse al estado Plrlb"jonal'io dt' nuestro organismo
pconmico, CJIW no l'eqllPra modificaciones. Pero cuan-
do rl dcsarrollu dr la riqueza ha venido ensanchar el
campo de la actividad social, cuando el progreso admi-
rable dI"' las industrias y df'l comercio ha incorporado
- J2:,-
nuestro suelo grandrs capitules y crondo inlpl't's('s 111"'
no pueden sor desatendidos ni entrcgndos la sur-rlo
ulcutoria de las revisiones auuak-s, - no sr conci ho pI
mantenimiento dI"' una prcl icu 11(' POl)(, en prlig-I'o rl
bienestar y la tranquilidad drl pas. La incr-rl idum hro.
la falta de confianza y el justo temor dp uuu n-forma
inmediaa , seran razones nuis ut' sulieir-uh-s para
abandonar la costumbre y .uupl iar vl do la
Si fuera una proscri pci.';n const itucioual pi Imulu-
monto de las revisiones anuales. slo Ilahra 'l uo opo-
ner la necosidud dt' una reforma concordante con los
adelunlos y cxigencius nacioualcs. :\Ias nada dI' ('slo ('s
i lidispr-nsuhle. :\ ingunu cl.iusulu dt' la COlIslilucin
manda dictar leves anuulcs dI' impur-stos ni limila SIl
vigor cuando no SP ha estahlccido I'XPI'l'SilmPlill' f'l
mino <Ir duracin.
Sin embargo. espiri lus cuvi losos hall pl'pll'IHJido ha-
(,PI' dorivnr' la ohliguciu dp di<'lar unuul mr-ulc las
de impuestos. del url . G'7. inciso '7". dp la Constitucin.
Nadu ms infundado. l lo aqu t'l texto dt' l':--P atl iculo:
Corresponde al Congrpso lijar nnualmcnt.- ol 1)1'('SU-
puesto dp gastos dr udm ini-trucin dp la n.uin , y apJ'()-
hur y dcscchur la cuoulu dp iuvorsin .
Como sp ve, l'sta chiusulu habla nicamculo d('l Pl'('-
supuesto de .fJas/os, sin luu-or mencin dI' la facultad dI"'
imponer conh-ibucionvs, podor psl(' ltimo l{up no ro-
couor nuis limitacin qUI' la y la proporr i o-
nulidad. :\0 necesito dpcir 'l '!" la II'y dI' gaslos no PSl('y
dp impuoslos, ni lll' SI' dl'l'iv(' (11"' aqulla. En lodo
-l:W-
ca-o. se rfa In 1,'Ydo entrudus c.ilculo de recursos la
qll(, ('st comprondidu en el presupuesto. Que todas ('s-
tas l(,y('s se complementen para atender las nocesidu-
d('s dI' la udminislrur-in , se comprende, porqllt', en el
orden financiero. todo g'asto implica una entradu ; pel'o
110 s(' dr-ducc qu(' SNl necesaria una nueva ley de im-
puestos que determine cada doce meses la parte de sa-
cricio qlle la nacin ('xige pal'a subvenir i aquellos
~ i l s l o s . Se I)l)pd(' cumplir la disposicin constitucional
qll(, examino, sin dictar otra II'Yde impuestos, an ms,
sin hacer el clculo de entradas rocursos : el presu-
puesto estara ms () menos bien concebido, su aplica-
cin podra no ser ruinosa para el lesoro pblico,
1'('1'0 nunca serta obser-vado dI.' insconsti tucionnl por no
lra lx-rsc revisado las otras leyes complementarias. 1..11e-
~ o , la lpy de gastos ('s independiente dI' la ley de im-
puesto, y la clusula imperativa de la Constitucin que
aqulla se refiere, no puede comprender stu, siendo
su duracin determinada, como es evidente, por razo-
nes d(' orden econmico muy di versas.
La suncin anual del presupuesto de gastos se funda
..n motivos de hur-na administracin. Sil revisin en
cortr pertodos de tiempo, es indispensuhlo , sobre todo
('11 pases filIC\'OS y de crecimir-nto r pido , cllyas nece-
sidad('s y s.. rvicios p hl icos. sir-mpr ('11 progresivo
numcnlo, f'Xig'(,1l d"s(,Inbolsos imprr-visb s , como SI' ve
por las numr-rnsus l..yps purciulvs dI' gastos que dieta
('1 COJlg'r('so. Si ('1 prnsupur-sto se votara cada dos tres
uos, habra llJl vr-rdudr-ro d('sol,d('n on Ji.l adm inistracin
- 1:i7-
financiera, y estara fijado, nuis por disposiciones aisla-
das que pOI' la ley genrml de g'i\stos. Las cousccucucius
de semejante r('gimen son Icilcs dc' pn'YC'I', y hoy mis-
mo se sienten entre nosotros, ji l)('sa)' do tener los pre-
supuestos anuales los iuconvcnicnlos cpw sealo, pllC'S
no es posible calculur con exactitud todos los gastos de
la administracin sin conocer las l('yC's vigrn(t's CP)(l los
autorizan.
Las lcyos de impuestos, y CS1)('ciallllrntc' ol ur.mcr-l
aduanero, por el contrario, no s ~ n dc' cu'dl'r lrunsi to-
rio: y si bien estn sujetas i moditicae ioncs peridicas,
stas nunca pueden ser anuales, porque las causas no
son siempre suscoptiblr-s de frecuentes variaciones.
El precepto constitucional de lijar anualnu-nc 1,1
presupuesto de gastos, es tan oxplicuhle como su si len-
cio respecto i la duracin de las Iryes de impuestos. Y
ese silencio ha sido tan limitado intencionado. (lor las
razones que dejo expuestas, qur ni siqu iora ha oslahle-
ciclo la obligacin de dictar unuulmculc la Iry dr entra-
das 6 clculo de recursos, para no lruhar la accin Ir-
g-islativa.
Importa darse cuenta, dice rl DI'. Alhertli, por ( p ) l ~
la Constitucin habla de presupuestos dc
'
gastos y nada
dice de presupuestos de onlrudas. ,POI' qlU' ese silencio
sobre el clculo (Ir entradas? Por la natural dificultad
(h' ofccluarlo .n pases qlH' han destruido con el r"gi-
nu-n colonial el antiguo sistema dI' rr-ulus ; y no huhion-
do errado uno nuevo en su lugar, no conlaudo con la
seguridad dl' los qlle s(' (loS(,C'11, ni pudiendo calculnr
- l:!H-
sus resultados causa del movimiento incesante do una
sociedad en formacin. PS imposible PTI cierto modo su-
jetar calculo s('g;11I'o el valor )" la naturaleza de las
entradas. <uP. por olra parle, depeudcn dr la r-xlr-usin
do los p.'aslos, casi todos imprevistos y cx ruordiuarios
como las nr-eesidudcs dr- estos pueblos, surgidos. cuan-
do no por la t!:urrra, ]lor la necesidad dr- su progrpso
material ,
Las raZOlH'S <UP motivaron r-l silencio de la Consti-
ucin sobro el clculo de entradas. son, srg'n el doc-
tor .vlhordi , <1p dificultad. en vista dp la situacin en que
SP cuconlrnha la Hcphl icu en la {opoca quP se dictaron
las Consl i lurionos dp 'lH19 Y IH2G. Pl'ro (q mismo ob-
serva yesl)('I'a (IUp la garanta consfitucionul de la ley
de rentas l') prosupuuslos de entradas y g-aslos, no pndr
rr-cihir su completa realidad y ejecucin, sino medida
quP pI pas tpnga un sisternu regular y pennancntr de
hacienda. y (lile ha hir-rulo organizado nuis menos )'<'-
gularmenlp pI sorv ici o gP1H'ral y local de la administra-
ciu fr-derul , II'Jlga dulos ciertos para fundar un clculo,
Las previsiones d<'1 gl'ilJl pensador s<' han real izado
r-n parto: la gal'aJlta consli t ur ionnl del presupuesto d<'
onl rarlas ~ . gaslos, pu<'dp dpcil's<' que' rccihe hoy su com-
ph-lu rr-alirlud y <'j(,cIICiIJn: p<'ro an falta pI sislr-m I'P-
g-ular)" pr-rmanonlc OP har ir-ndu, (111(' PS menester rsla-
blp(('1' por las Ip)"Ps dp impuestos.
La ley dI' g-aslos. fundada as sohre un crilrulo apro-
ximado, de la renta pblica)" aspg'urada por un sistema
Lrihulurio de mayor duracin. sor , sin duda, una ga-
- 129-
ranta de buena administracin, de estabilidad para el
progreso comercial, y sobre todo de orden, porque esa
ley,-como ha dicho el doctor Alberdi,-hade ser uno
de los reductos que tome la demagogia cuando se tras-
lade del campo de batalla y de la calle pblica al recinto
del Congreso; porque la demagogia, que tambin es ca-
paz de cultura, ha de seguir al orden legal en todos los
terrenos. La revolucin, la conspiracin desde lo alto
de la tribuna legislativa ha de suceder la conspira-
cin, con el objeto de preparar el regreso do rsta y man-
tener al pas en el crculo vicioso del atraso de cuarenta
aos.
lB
La doctrina constitucional sobre la facultad del Con-
greso para dictar leyes de impuestos por mayor trmino,
no es una novedad que carezca de precedentes en las
prcticas legislativas del mundo. Inglaterra ofrece un
ejemplo que tiene para el Parlamento argentino, ade-
ms de la autoridad por el prestigio de sus institucio-
nes, la importancia de la analoga en la forma de iniciar
las leyes de finanzas. Nuestra Constitucin no ha seguido
en esta parte el sistema de los Estados [nidos, y, por
consiguiente, no sern las instituciones americanas las
que puedan servirnos de modelo, sino las inglesas, cuyo
procedimiento en la preparacin de las leyes de irnpues-
tos y presupuesto es igual al adoptado por nosotros.
- 130-
Conviene aclarar esta asercin, aunque m.is no sea
<ue como precedente parlamentario. En el sistema in-
gls, dichas leyes son preparadas por el poder ejecutivo
y ofrecidas en proyecto ti la Cmara de los Comunes,
para obtener la primera sancin de este cuerpo- proce-
dimienlo anlogo al que se sigue en el gobierno argen-
tino, -mientras que en la prctica de los Estados Uni-
dos, las leyes de finanzas son ohra exclusiva de las
Cmaras. El presupuesto americano se formula en las
comisiones de la Cmara de diputados; el Poder Ejecu-
tivo no tiene intervencin legislativa; los ministros slo
concurren la sala de comisiones para suministrar los
antecedentes que sean necesarios y proponer los aumen-
tos de gastos el r l ~ g i m e n de impuestos que consideren
convenientes.
Bien, pues, establecida la filiacin inglesa de nuestro
procedimiento en la preparacin de nuestras leyes de
finanzas, vase ahora la prcLica de aquel Parlamento.
En Inglaterra se dividen la renta y los gaslos del Estado
en dos categoras: I a, los gastos que tienen carcter per-
manente; 2a, los que por su naturaleza son esencialmente
variables. Los de esta clase se votan anualmente, as
como tambin algunos impuestos destinados t cubrir
esos gaslos. Pero los de la pr-imera categora y los im-
puestos para alerulcr esos servicios, se autorizan por le-
Yl'S especiales que conservan su vigor mientras no ha-
yan sido rlr-rogudas por otras.
Los impuestos permanentes constituyen lo que all
se llama e) fondo consolidado (consolidated [und). Los
-131 -
gastos que no estn sujetos la votucin anual del Parla-
mento, son aquellos que no pueden sor ullerados sin
comprometer el crdito y la orgallizaci()n poltica OP [11-
glaterra: el servicio de la deuda pblica, la l islu ci vil ,
las pensiones, los sueldos de los miemhros de las cortes
de justicia y del cuerpo diplomtico: en una pululiru , Lodo
gasto de carcter permanente que deba imputarse al
fondo consolidado. El LoLal de osos gaslos representa casi
una tercera parte del presupuesto gcnrraI. Los gaslos
variables, que se votan Lodos los aos, s<' agl'llJ>an en
cuatro clases: los servicios civiles, los servicios de re-
caudacinde impuestos (rercn ue dcpartements}, y los del
ejrci Loy la marina.
Las ventajas de este sistema, ya sea en lo que se re-
Iicre la sancin de los impuestos permanentes bien
de los gastos, han sido reconocidas en la prctica: evita
las discusiones anuales y perpetuas sobre la renlu y los
gastos que afectan al crdito de la nacin; garantiza
los acreedores contra las eventualidades de una pollica
econmica variable; asegura la estabilidad de los im-
puestos, y, por lo tanto, la confianza en los negocios;
elimina del debate parlamcutario cuestiones econmi-
cas recin tratadas y permite dedicar mayor tiempo y
mejor estudio al presupuesto anual; establece el orden
en los gastos y atiende las necesidades pblicas con ver-
dadero conocimiento de la situacin del pas.
En Francia es un principio consagrado por algunas
constituciones que ciertos impuestos pueden sor vota-
dos por varios aftoso comprendiendo la ntili-
- 132-
dad del sistema ingls, de dictar impuestos permancn-
tes, deca la asamblea nacional en 1789: La deuda
pblica, habiendo sido reconocida y consolidada, los
fondos destinados al servicio de los intereses y amorti-
zaciones del capital, no deben estar sujetos las varia-
ciones y capricho de los legisladores; aqullos deben
ser fijos, sin dejar por esto de estar sometidos la ad-
ministracin inspeccin del cuerpo legislativo. Limi-
tar un ao la duracin de los impuestos que han de
asegurar l'1 pago de la deuda pblica, es dar al cuerpo
legislativo el derecho de poner cada ao en bancarrota
la nacin.
La carta de UH (art. V ) ) ~ el acta adicional las
constituciones del imperio de 2 ~ de Abril de 1815
(url , 31), la Carta de 1830 (art. 41) y la Constitucin de
18i8 (art. 17). disponan expresamente que los impues-
tos indirectos podan ser sancionados por varios aos,
no as los impuestos directos, que deban votarse todos
los aos. Las constituciones posteriores han guardado
silencio sobre este punto, pero los tratadistas opinan
que estos principios se hallan incorporados al derecho
pblico francs.
En la Constitucin alemana slo hay una disposi-
cin relativa los gastos del imperio, segn la cual
pueden autorizarse por varios aos en casos especiales
(art. 71j, como por ejemplo los gastos militares, que
ostn dr-terminudos en e] presupuesto por el trmino de
siet.. aos. Si esta Constitucin, separndose del prin-
cipio g..noral, ha permitido dictar leyes d.. gastos por
un perodo ms largo del que ordinariumentc se acuer-
da, puede afirmarse que la facultad de imponer contri-
buciones por mayor tiempo se encuentra comprendida
implcitamente en aquella disposicin.
En los Estados Unidos, los impuestos pOI' varios
aftas no son tampoco una novedad. La historia finan-
ciera de aqul pas ensea que, desde los primeros ac-
tos del gobierno americano, cuando el secretario del
tesoro Alejandro Ilamilton trat de reivindicar la facul-
tad del Estado para establecer impuestos protectores de
las industrias, el Congreso, en una memorable discu-
sin en que tomaron parte ~ I a d i s o n y Jcfferson, exten-
di siete mios la ley que aumentaba los derechos de
importacin. Posteriormente, las tarifas de aduana no
han sido reformadas cada paso, sino que han durado
largos perodos, segn se ve por las principales revisio-
nes que se hicieron en IHI2, 1816, 1821, 1821., 1828,
18:J2, 1838, 18i6 Y1857, Ycuando un espritu librecam-
bista ha dominado en el Congreso, las rebajas de dere-
chos no se efectuaron sino gradualmente, como sucedi
con el gran compromiso en virtud del cual todos los de-
rechos que excedieran del 20 % deban sufrir cada dos
mios reducciones sucesivas, hasta quedar en esa cifra.
A estar ti las publicaciones recientes de los Estados
Unidos, debe ser prctica muy admitida en esa nacin
la de dictar leyes de impuestos por varios aos, puesto
que el diputado Wilsnn ha presentado no lui mucho,
como cosa corriente, un proyecto errando el impuesto
de 20 % sobre rentas y ganancias (inconie ta.r), duran-
- 1 3 ' ~ -
o cinto aftoso Este impuesto grunlru nicamente las
sumas mayores de,OOO pesos anuales.
Xinguna constitucin de los estados de Europa y
Amrica, ha limitado el vigor de las leyes de impues-
tos. En las provincias argontinaa, casi todas sus cartas
han reproducido el precepto del cdigo nacional. Slo
las constituciones do Crdoba y San Juan han estable-
cido qlll' esas leves deben ser revisadas cada ao.
IY
Aparte de la importancia que tienen los precedentes
extranjeros, existen en la Hephlica disposiciones cons-
t ilucionulcs y lrgislatiyas que ilustran esta cuestin.
La Constitucin de 181!J deca : Correspondo al
Congreso establecer derechos, y, por un tiempo que no
pasr de dos aos, imponer para las urgencias del Estado
contribuciones proporcionalmente iguales en todo el
territorio . (art. :3:J). La do 1826 reprodujo la misma
clusulu. prro, aclarando la primera parte, agregaba:
derechos dr importacin y exportacin (art. IJ.6). Esta
misma facultad ha sido consignada por la Constitucin
Yig:rnlr, ulln<ur con mayor latitud respecto las dems
contri huci oncs. Ella dice: imponer contribuciones
directas j()J' tiempo determinado y proporcionalmente
iguales en tollo pI terri Lorio de la nacin, sicmpre que
la dr-Iensa, seguridall comn y bien geneml del estado
lo exijan (urt. (,i, inc. 2").
-1:1:; -
Todas las consl.iluci onos d(' la H<'p 111 icu han ('stu-
blecido, pues, la facultad del Congreso dI' impon<'I' d('-
rcchos la imporlucin )' exportacin, sin lijar pi n-
mero de unos que ha de rl'gir la l<,y rcspecli vu : de modo
que no habiendo una disposiein i mpr-ral.i vu respecto
SlI duracin, <'1 poder legislalivo puedo darle la ampli-
ud que crea conveniente. En cuanto las conh-ihucio-
Bes directas, las constituciones han sido nuis oxpllcius
y han ordenado que slo por dos aiio (bIs d<' 181I Y
1826) por tiempo determinado (la Yigrnll'), pueden
ser impuestas. [na l<,y de aduana qur no soulura el
trmino de su duracin (se han dietado algunas en cslu
forma) no se opondra al mandato consl ilucional ; prro
una ley de contribucin directa que no fuera por licm-
po determinado sera violaloriu de la Constitucin. Por
consiguiente, esta clase dr impuestos, para ser validos,
deben ser volados por uno, dos, tres mus aos, os de-
cir, por tiempo determinado.
Los antecedeules legislativos demuestran, adems,
que el Congreso y las legislaturas de provincia han
ejercido el poder de dictar leyes de impuestos y de ren-
tas por ms de un afta. La ley de aduana de 2!) de Julio
de 1863 dispona que ella empezara regir quince das
despus de su publicacin, hasta rl 31 de Diciembre de
1861., y la (PI(' se sancion en 1877 oslnhlccia qlle desde
la fecha de su publicacin deba rrgir para aquellos ar-
tculos en que acordaba disminucin supresin de de-
rochos, La Ir)" de nlmaccnajc y eslinga)(' ur 11 do Julio
de 18;;7, ha rt'p:ido desde su promulgacin durante vu-
- 136-
rios aos. La tarifa postal de 7 de Julio de 1856 empez
regir los cuarenta y cinco das de su publicacin y
fu revisada el 20 de Septiembre de 1862. La ley de pa-
pel sellado de 26 de Xoviembre de 185:'> estableca que
ella sera revisada cada dos mios, y dur hasta ello de
Enero de 18;-i7; fu reformada en 1863 y rigi desde
Junio de ese mio hasta lines de 186L La ley de contri-
bucin directa para el municipio de Buenos Aires, de
l de Septiembre de 186:J, se dict por el trmino de
tres aftoso
Por otra parte, es sabido que el Congreso, en los tra-
tados que apruebe con las naciones extranjeras, puede
acordar tarifas que duren el tiempo que esLn en vigor.
Respecto al ejercicio de esta atribucin por las le-
gislaturas locales, slo citaremos dos casos de especial
importancia por venir la jurisprudencia de los tribuna-
les confirmar la doctrina constitucional que expo-
nemos.
La ley de la provincia de que grava con im-
puesto las herencias transversales, fu observada ante
los tribunales locales, fundndose, entre otras razones,
en que un impuesto permanente es contrario la Cons-
titucin provincial. El superior tribunal de justicia, al
resol ver este punto, dijo: La Constitucin provincial
tampoco contiene ninguna disposicin (llIe prohiba la
legislatura crear impuestos permanentes, especialmente
en materias y casos accidentales, cuyas entradas varan
y no puedan calcularse ni aproximativamcntc de ante-
mano; la misin total parcial de la legislatura de fijar
- 137-
las entradas para cubrir el presupuesto, no imporlarfa
nunca la derogacin de un impuesto permanente H.
El otro caso que nos referimos ha sido resuelto por
el ms alto tribunal de nuestro pas; las declaraciones
y conclusiones que se establecen disipan definitivamente
las dudas que pudieran quedar sobre la consliLucionali-
dad del sistema que aconsejamos.
En la provincia de Tucumn se dict la ley de It de
Marzo de 1871, imponiendo el derecho de ocho reales
por cada animal vacuno que se matase para el consumo,
y destinaba el producto de dicho impuesto rentas mu-
nicipales y generales. Esta ley fu por tiempo determi-
nado y su vencimienLo se prorrog por cuatro aos
ms (ley de 23 de Diciembre de 188;. Habiendo cadu-
cado sta por el transcurso del trmino que rega, la
municipalidad dict una ordenanza autorizando la per-
cepcin del mismo impuesto, y posteriormenle una ley
de la legislatura aprob esa ordenanza. El gremio de
abastecedores recurri entonces los tribunales de la
provincia, por ilegalidad inconstitucionalidad del im-
puesto que haban pagado en virtud de aquella orde-
nanza municipal. Se fundaban en que la municipalidad
no tena facultad para establecer el mencionado im-
puesto, por ser atribucin exclusiva del poder legisla-
tivo, en que la ley aprobatoria de la ordenanza munici-
pal daba efecto retroactivo suprimiendo derechos ad-
quiridos, yen que tal impuesto obligaba hacer lo que
la ley no manda, todo lo cual era violatorio de la Cons-
tiLucin nacional y provincial.
- 13H-
El superior tribunal de Tucumn resolvi quP no
estaba prohibido las legislaturas de provincia, por
nuestro derecho constilucional, dar leyes de efecto re-
troactivo, como lo ha declarado la Corte nacional; que
aunqur est escrita en los cdigos comunes la rogla de
la no retroactividad de las leyes, es para su interpreta-
cin y aplicacin, sin que esta importe una limitacin
al poder de las legislaturas ni una causa de nulidad para
sus disposiciones; que la ley aprobatoria de la orde-
nanza municipal no era inconstitucional, y, por consi-
guiente, no era legtima la reclamacin denunciada.
La cuestin se llev la Corte nacional, y pasada
informe del procurador general, doctor Costa, este fun-
cionario se expidi diciendo: Xo es ('1 primer ejemplo
de que vencido el trmino de un impuesto se sigue per-
cibiendo, PUl'S es bien sabido que una vez establecido
jams se quita, y est en la conciencia de todos que ha
de ser renovado.
Hefirindose la observacin de que era una ley
er post lacto, agregaba: 11 Parccme todo esto desnatu-
ralizar un asunto por dems sencillo. Desde luego, no
puede negarse la legislatura la facultad de restablecer
el impuesto que conclua, ni tampoco la de aprobar el
proceder de la que no habra pretendido
invadir facultad alguna, ni habra hecho otra cosa que
anticipar una resolucin que para nadie poda ser du-
dosa. Los abastecedores haban satisfecho voluntaria-
mente el impuesto. Xingn derecho tenan pedir la
devolucin de lo qlle haban pagado, porque el impues-
13B -
to les haba sido exigido con la mayor buena fe, para
atender las necesidades pblicas, lo que todo ciuda-
dano est obligado; y por una razn ms directa lodavia
y que ms de cerca les tocaba: porque no eran ellos los
que en definitiva haban pagado tal impuesto, sino los
productores, y su vez los consumidores; en una pala-
bra, el pueblo, en cuyo servicio se haba invertido su
importe. La ley de la legislatura, lejos de sor r.r }Jost
(acto, lejos de pronunciar una sentencia, no hizo ms
que dejar las cosas como estaban: aceptar los hechos
existentes y legislar para el futuro. Y aunque as no
fuera, aunque se admitiera que la aprobacin de las
ordenanzas por un efecto rclroacti vo legalizara la per-
cepcin del impuesto, Y. E. ha declarado ya que no se
encuentra en nuestra Constitucin disposicin alguna
que prohiba expresamente las Provincias dictar leyes
('.X post (acto >l.
Por fin, la Suprema Corte Iederul, por fallo del 20
de Enero de 1887, Y de acuerdo con lo expuesto por el
Procurador General, declar que la Provincia de Tucu-
mn tena facultad para estahlcccr dicho impuesto, se-
gn el art. 10 de la Constitucin nacional, y que la
ordenanza municipal aprobada por la lrgislatura no era
repugnante la Constitucin.
La jurisprudencia consagrada por este fallo no l)lle-
de ser ms concluyente. La sentencia comprende dos
cuestiones fundamentales, sobre la duracin de los im-
puestos: la primera se refiere al trmino Iijudo por la
lry, y lt segunJa los efectos de la misma despus dr
- 11,0-
su vencimiento. Habiendo la Corte declarado que es
constitucional un impuesto pagado despus de expirar
el trmino sealado por la ley, implcitamente resuelve
en el mismo sentido la cuestin de que me ocupo, por-
que si la :\Iunicipalidad el Estado puede cobrar im-
puestos en virtud de leyes fenecidas, con mayor razn
tendr facultad para exigir el pago dentro del plazo que
fijen las vigentes, sea cual fuere la duracin.
Estas consideraciones, apoyadas en las prcticas le-
gislativas del mundo y el derecho constitucional argen-
tino, bastarn para llevar el convencimiento al nimo de
nuestros legisladores, sobre la conveniencia y posibili-
dad de ampliar el trmino de las leyes de impuestos.
Como es menester que el sistema que se adopte sea
la expresin del senLimiento popular, su revisin debe
corresponder cada renovacin de la Cmara de dipu-
tados.
Si estas ideas hicieran camino, se habr realizado
un gran progreso en la legislacin financiera del pas,
que ser fecundo por sus resultados econmicos y po-
lticos, al vincular estos dos factores importantes de
prosperidad nacional (1).
1 i Debemos manifestar. con justa satisfuccin. que las ideas ex-
puestas en este captulo. fueron consultadas y adoptadas al dictar las
leyes nacionales de impuestos, que rigcn desde el no 1900. Estas ya
no dcterminan (,1 tiempo de su vig or. esf ahleciendu as cl cnr.iclcr per-
mancnte que dcbcn tener.
CAPTULO YI
DE LAS LEYES
SV)I.\I\IO: l. Sistema del derecho argentino para la sancin dc las leyes.
-Hequisito de la prornulgncin.e-Sistcma dc la Constitucin dc los
Estados lnidos.-El derecho ingls.-Ficcin Iegul.e-Aprobncin cx-
presa y tcita de las lcyes.s--Xulidudes por omisin de las formas.-
H. Concepto jurdico del acto de la promulgacin. -Opiniones dc
Bclime y Gonzlcz.-Definicin dc Escriche y Ulock.-Su signiflcudo
cn el derecho romano.e-Legislacin compurada.e-Xovslmu Hccopi-
lucin. - Alemania. - Blgica. - Dinamarca. - Luxemburgo. - Hu-
sia. - Suecia y Xorucga. - Francia. - Precedentes constituciona-
les argentinos. - Decreto de la Asamblea de 1813. - Estatuto PI'O-
visional de l81J. - Constituciones de 1819 y 1826. - Ley reglamcn-
taria dc 18i 1. - Acuerdo de l8!):!. - lll. Cuestiones suscitadas cn la
prctica. - La lcy de impuesto los alcoholes. - Su aplicacin
antes de ser promulgada. - Pago por consignacin. - Fallo dc la
Cortc. - Estado de la cuestin. - El caso de los tabaqueros. - Hc-
soluciones del Poder Ejecutivo. - Nuestra opinin.
La Constitucin argentina, siguiendo el procedi-
miento adoptado por casi todos los pueblos del rgimen
representativo, en la formacin y sancin de las leyes,
ha establecido que, aprobado un proyecto por ambas
Cmaras, pasa al Poder Ejecutivo para su examen; y si
- Vd-
tambin obtiene su aprobacin, lo pronutloa como ley \1).
Befirindose despus las atribuciones del Poder Eje-
cutivo en su carcter de colegislador, dice, que participa
en la formacin de las leyes con arreglo la Constitu-
cin, las sanciona y jJromul.ra n.
Xuestra Carta fundamental se ha separado en esta
parte de la Constitucin de los Estados Unidos, Por sta,
basta la aprobacin del Poder Ejecutivo la simple fir-
ma del Presidente de la Repblica, para que una ley sea
perfectamente constitucional. Los americanos adopta-
ron el sistema del derecho purlamenlario ingls, segn
el cual la promulgacin no es necesaria, y se funda en
la ficcin de que todo ingls, concurriendo la forma-
cin de las leyes por el rgano de sus representantes,
conoce la ley y no puede alegar ignorancia.
Pero nuestro Estatuto no admite esa ficcin y exige
el requisito de la promulgacin.
Basta hace poco tiempo se ha omitido esta formali-
dad. Las leyes entraban en vigor y eran aplicadas desde
el momento que el Poder Ejecutivo les pona el decreto
de: Tngase por ley de la Nacin, comuniqucse, pu-
bIquese y dese al Hegistro nacional . Pero es sabido
que ese acto no constituye la promulgacin sino la
aprobacin de la ley, que es otro requisito constitu-
cional y que tambin se verifica por el simple hecho
del vencimiento del trmino de diez das, si el pro-
,1) Arlo ti!) de la Con- titncin.
1 ArL ss. inr , l" de la Cnnsl il.ucin.
- 11-3-
yecto no ha sido devuelto por el Poder Ejeculivo
t i

Es menester tener presente el procedimiento qne


marca la Constitucin para la sancin de las leyes, por-
que la falta de cualquiera de esas formas esenciales,
hace que la ley no sea tal, sea nula si se pretende po-
nerla en prctica ejercicio \2).
A fin de evitar nulidades y hacer efectiva la volun-
tad del soberano, con arreglo nuestro Estatuto polti-
co, conviene determinar el significado jurdico del acto
de la promulgacin de las leyes.
11
Es un principio incontestable, dice Belimo, que na-
die esl obligado ejecutar una ley que no conoce. Xo
basta decretarla, es necesario pronutloarla, es decir, lle-
varla al conocimiento de los ciudadanos. No hablamos
sino de leyes positivas que necesitan tambin de una
promulgacin positiva. Los medios son diversos; aque-
llos que lleven la ley al conocimiento del mayor n-
mero, sern los que mejor realicen su fin (3:,
Escriche, define as el acto dr la promulgacin:
La publicacin solemne de alguna ley para que lle-
gue noticia de todos. La leyes obl igatoria luego que
1,1) Art , 70 de la Constituclon.
\2) Jo.vocrx V. Goxz.u.rz. .l/al/llal de la Const ituci.in .II'[/I'I/Iil/o, pi-
gina :j:ll.
(9) Phllosophle du d,'uil, tomo 1. pig, Hi.
-lH-
se promulga, no ser que se exprese en ella misma el
tiempo en que debe empezar obligar, como sucede
algunas veces : ])('1'0 mientras no se promulga, no tiene
todava fuerza ejecutoria, porque no existe para los ciu-
dadanos sino mediante la publicacin. As es ql1e si un
individuo cometiera un acto que no estando prohibido
por ninguna ley existente se colocaba en el nmero de
los delitos por una nueva ley todava no promulgada,
no podra incurrir en la pena establecida por la nueva
ley, aunque se probase que tena ya de antemano cono-
cimiento dr ('lla.
y despus agrega: Pero la sancin de la ley, aun to-
mada en ('1 sentido de la aprobacin real dada una ley
para hacerla ejocutiva, no es la promulgacin, como
algunos han credo. La sancin ( aprobacin del Poder
Ejecutivo) precede necesariamente la promulgacin:
aquella es la aprobacin real dada la ley como se aca-
ba de decir, y sta ( sea la promulgacin), es el modo
de hacer conocer la ley los pueblos y de hacerla obli-
gatoria para ellos, porque nadie puede conformar sus
acciones una ley que no conoce. El acto legislativo,
aun revestido de toda fuerza de que es capaz para la san-
cin, no es, sin embargo, lev ejr-culiva, mientras no est
promulgada 11
Block, da la misma definicin: La ley es la orden
del soberano usando dr su poder, de donde se sigue que
la orden no puede 01>1 igar sino aq 11('11 os (pIe la cono-
triccionorio de /,efislaciIJII. Y. /}/'omulfjociIJII !I Les],
- 11J-
cen , principio que ha sido consagrado por todos los pue-
blos civilizados. As, en todos los tiempos so han publi-
cado las leyes, y es lo que se ha llamado promulgacin l:.
Publicacin oficial solemne de una ley decreto. Es
la publicacin hecha en la forma usual y con la frmula
ejecutoria lo que constituye la promulgacin (art. lo,
Cd. Civil). El jefe del Poder Ejecutivo es el nico que
puede promulgar una ley, todo funcionario puede pu-
blicarla, todo particular puede reproducirla, dice una
ley del ao 20. (Administracin comparada). Las leyes
no son obligatorias, sino despus de su promulgacin;
porque para que todos conozcan la ley, es necesario que
se haya publicado i".
El doctor Gonzlez le atribuye el mismo significado.
El Congreso, dice, hace la sancin de las leyes. es de-
cir, les imprime el carcter de su soberana voluntad
para que sean obedecidas ejecutadas, pero no entran
en aplicacin sino cuando son promulgadas, esto es,
aceptadas por el Poder Ejecutivo expresa tcitamente
y publicadas. La publicidad es un requisito substancial
de nuestro gobierno (3).
Pero no es slo la doctrina la que ha atribudo este
concepto la promulgacin de las leyes, como sinni-
mo de publicacin solemne, sino tambin la legislaciu
del mundo desde los tiempos mas antiguos.
En Roma, el magistrado que quera proponer una
(1) Dictionnnire de la politique, Y. J''Ollllll,ratioll.
(2) Uictonnaire de l'Administrution Francaise, Y. l'romulsjut ion .
(:1) Op. cit., pig. :';:l:1.
- liG-
ley, principiaba por publicar el proyecto ('gis promul-
galio), exponindolo pblicamente la mirada del pue-
blo durante tres das P'" triruuulinum (1:.
La regla general, est en la ley 65, C. De decuria-
nili., 6, donde hablando de una ordenanza de su prede-
cesor Zenn, el emperador Anastasia dice que ella debe
ser ejecutada el da de su publicacin: ex die quo pro-
muiqn: rst, As, en el derecho romano se entenda por
promulgacin la publicacin de la ley con poder de obli-
gar. Voet entiende esta ley en el mismo sentido e).
La Novsima Recopilacin, dice tambin lo siguiente:
Conforme lo dispuesto por derecho y lo que se
ha practicado en cuantas providencias se han estable-
cido, se haga saber al pblico de esta Corte y dems
pueblos del Reino, que ninguna ley, regla providen-
cia general nueva se debe creer ni usar no estando inti-
mar/a publicada por pragmtica, cdula, provisin,
orden, edicto, pregn bandos de las justicias magis-
trados pblicos; y que se debe denunciar al que sin pre-
ceder algunas de estas circunstancias y requisitos se
abrogase la facultad de poner en ejecucin, de fingir
(; anunciar de autoridad propia y privada algunas leyes,
reqias de gobierno inciertas, vuelta de ellas especies
sediciosas, ya sea de palabra por escrito, con firma
sin ella, por papeles, cartas ciegas annimas; casti-
gndoseles por las justicias ordinarias, como conspira-
(1) ~ . U I l ; I I . Cours d'lustitutes, tomo I. pg. 20.
1
2,
D.\LLfJZ. /lppe,.lo,'e, Y. l.ois, n- 1:12.
- H7-
dor conlra la tranquilidad pblica, cuyo Iin se le dc-
clara para lo sucesivo reo de Estado, y que contra l
valen las pruebas privilegiadas, ele. (1\.
Estudiando la legislacin moderna, se observa que
la publicacin de las leyes no slo ha sido sancionada
en materiu ci vil para que sean obligatorias, como lo dis-
pone tambin nuestro Cdigo en su art. 2, s que tam-
bin por casi todas las constituciones polil.icas.
En Alemania, es un principio constitucional que to-
das las leyes deben se publicadas por el Emperador, es
decir, promulgadas. Segn el art. 2 de la Constitucin
de 1871, la publicacin se realiza por la insercin en el
Boletin de las leyes del Imperio.
En Blgica, el art. 69 de la Constitucin, al conferir
al Rey el derecho de sancin, agrega que el Rey pro-
mulga tambin las leyes. Y el art. 129 dispone que las
leyes no son obligatorias sino despus de haber sido
publicadas en forma legal. Una ley ha reglamentado la
forma: son obligatorias diez das despus de la inscr-
cin en el Monitor.
Segn la Constitucin de Dinamarca, de 1865, las
leyes no son obligatorias sino por su publicacin, y sta
que antes se operaba por la lectura pblica en cada tri-
bunal, se hace hoy por la insercin en el Boletin Oficial,
en virtud de una ley de Junio 25 de 1870.
En el ducado de Luxemburgo, la Constitucin de
1H68 establece que el Gran Duque, tiene cl derecho de
(1) Ley 12, titulo 11, libro 111.
- 14R-
sancin ypromulga las leYfsdespus que las ha aprobado.
La publicacin se hace en el Xlciuorial de! Gran Ducado
di? Luxemhurqo,
En Husia , donde el Poder Legislativo pertenece al
Emperador, se ha establecido igualmente un sistema de
publicacin de las leyes, y dispuesto que las autorida-
des colegiales no pueden aplicar una ley nueva, sino
contar desde el da en que ella ha sido nolificada.
En Suecia y Noruega, hasta hace poco tiempo, las
leyes y decretos se promulgaban por proclamacin p-
hlica, conforme una antigua costumbre que se re-
monta la edad media. Pero ltimamente una ley ha
modificado este sistema de promulgacin y ha creado un
Boletn de las leyes, disponiendo que entrarn en yi-
gencia cuatro semanas despus de su insercin.
Los antecedentes de la legislacin francesa son an
ms decisivos en el sentido de la doctrina que expone-
mos. L n decreto de1, de Diciembre de 1793, dice: En cada
lugar, la promulqacin de la ley se har en las 21, horas
de ser recibida, por una publicacin sn de trompa y
tamhor; y la ley ser obligatoria contar del da de la
promulgacin.
La ordenanza de 27 de Xoviemhre de 18tH establece
que en adela n le la jJl'onllllgacin de las leyes resultar
de su insercin en el Boietin (ir? las leIJes (art. 1). Por
fin, un decreto de ;-) de Noviembre de uno, dispone que,
en udr-lnnlc, la jJromulgacin de las leyes y decretos,
resultar de su insercin en el Diario Oficial dI? la tu-
jJ/Jlic(l Francesa (urt. 1). Las leyes y decretos, agrega,
- tlB-
sern obligatorios en Pars, un da despus de la pro-
mulgacin y en los distritos un da despus que llrguen
al jefe del distrito.
En nuestros precedentes constitucionales, desde los
tiempos inmortales de la emancipacin nacional, si bien
las asambleas legislati vas no tenan sino una represen-
tacin imperfecta de soberana y no reunan toda la ma-
jestad qne corresponda al cuerpo que representaban ni
todos los derechos y facultades que les eran propias,
se encuentra el mismo concepto jurdico histrico
de la promulgacin de las leyes como un medio solemne
de publicidad para que las leyes tengan su puntual CUIJl-
plimieruo,
La Asamblea General Constituyente de 181:l, con fe-
cha 31 de Enero del mismo ao, dispuso: Que el Poder
Ejecuti vo, en la pu blicacin de los decretos de la Asam-
blea soberana, encabece en los trminos siguientes: el
Supremo Poder Ejecutivo Provisorio de las Provincias
Cnidas del no de la Plata, los que la presente viesen,
oyesen y entendiesen. sabed que la Asamblea General
Constituyente ha decretado lo siguiente (arL. l). Que
todos los anteriores decretos se publiquen en esta Capi-
tal ycirculen todos los pueblos de las Provincias eni-
das (art. 9) ... y en obedecimiento de los soberanos de-
cretos que anteceden y para su puntual cumplimiento,
ordena y manda se pubiiouc por bando solemne en esta
Capital, se fije en los parajes de estilo, se circule ti to-
das las provincias y pueblos del Estado, se imprima al
efecto, etc., rtc.)).
- 1::>0-
El Estatuto provisional de 181;), para la direccin y
administracin del Estado, formado por la Junta de Ob-
servacin, al establecer las atribuciones de la mencio-
nada Junta, que entre otras tena el poder de limitar,
aadir y enmendar este Estatuto, como tambin el de
hacer otros nuevos srgn las circunstancias, dispona
lo siguiente: Toda adicin correccin de las que hasta
ahora han regido, nuevo reglamento, se consultar
con el gobierno antes de publicarse, igualmente que con
el Excmo. Cabildo, quienes, en el trmino de ocho das
ms tardar, expresarn su consentimiento disenso
para la publicacin, exponiendo oficialmente la Junta
en el llimo caso las razones fundamentales de su opo-
sicin. Si el gobierno ( quien primero se consultar)
disintiese la pubiicacin de la nueva ley estatuto,
los devolver con las razones de la oposicin, la Junta
la que lo pasar todo al Excmo. Cabildo; y convenido
(ostr en la publicacin se ejecutar inmediatamente. Si el
Excmo. Cabildo disintiese, la ley estatuto quedar sin
efecto y remitidos la Junta, se reservarn. Si ambas
auloridudes aprobasen y consintiesen en la publicacin
se ejecutar inmediatamente (url. YIII y IX del Estatuto
Provincial de ln Junta de Observacin, de 181;.
Las Constituciones de 1819 y 1826. al determinar las
atribuciones del Poder Ejecutivo, decan: Publica y hace
ejecutar las leyes que han recibido sancin.
Por fin, el concepto de la promulgacin de las leyes
en el sentido que la Constitucin actual ha sancionado,
ha sido definido claramente por una ley rrg-Iamrntaria
- 1::)1-
del Congreso, que, puede decirse, est en yigeneia los
efectos jurdicos que ella determina.
Esa lpy, dice lo siguiente: Arl iculo l. Desde ello de
Enero de l Hil, se establecer un peridico diario con el
ttulo de Boletn Oficial de la Nacirn, en el que sr pu-
blicarn las leyes, decretos y todos los documentos oli-
ciales, producidos en el ejercicio de los poderes pblicos
nacionales. Art. 2 (esta es la disposicin fundamental).
Las I('y('s, decretos y los dems actos nacionales desti-
nados producir sus efectos, en relacin los derechos
y obligaciones de los habitantes de la Itepblica , no ten-
drn autenticidad ni vicon si no se publican en elBole-
tn Oficial, entcndiendosc promulgadas las unas y obli-
gatorios los otros en la residencia de las autoridades
nacionales, el da siguiente de su publicacin, y en las
dems poblaciones de la Repblica dos dus despus de
aquella, agregndose el rminc ordinario para la co-
municacin postal ,1).
ltimamente, el Poder Ejecutivo nacional ha con-
firmado el mismo principio de la Il'Y anteriormente ci-
tada, en el acuerdo de 12 de :\Iayo de 1893, creando el
Boletn Oficial. En el Boletn Oficial, dice el art. lo, que
aparecer diariamente en la capital de la Repblica Ar-
gentina, se har la publicacin oficial de las leyes, de-
cretos, etc. Y el art. 4, dispone: Los documentos que
en l se inserten sern tenidos por autnticos y ohliga-
torios por efecto de esa publicacin,
(1) Ley de ;j de Octubre de 18'70.
-1:-):2-
111
En la prclica , se han suscitado cuestiones impor-
tantes, sobre aplicacin de las leyes de impuestos cuando
no han sido promulgadas.
La ley n? 3652, estableca el impuesto de sesenta
centavos por litro de alcohol. Posteriormente se dict la
ley n- 3698, subiendo un peso dicho impuesto. Esta
ltima fu aprobada por el Poder Ejecutivo con fecha
23 de Agosto de 1898, da que la misma ley sealaba
para el pago del impuesto, pero se promulg recin el
25 de Agosto. La Administracin pretendi cobrar los
Sres. Sepp Hermanos, el impuesto por el expendio de
alcohol, con arreglo la nueva ley, desde el 23 de
Agosto. Los contribuyentes se negaron, observando que,
habindose publicado dicha ley el 25 de Agosto, de
acuerdo con lo que dispone el Cdigo Civil y las leyes
orgnicas de la nacin, no estaban obligados pagar el
impuesto de un peso, sino desde el 2;) de Agosto, da en
qlle se promulg la ley por la publicacin en el Boletui
Oficial.
El asunto se llev los tribunales, pidiendo los se-
ores Sepp Hermanos, se aceptase el pago por consig-
nacin de lo que ellos entendan deber por concepto del
impuesto (pIe se les cobraba, pero la Suprema Corte
Xacional , declar improcedente dicho pago, porque la
suma consignada no era la que exiga la Administracin
- 1:)3-
de impuestos internos. Esta doctrina la consideramos
contraria la ley. Dijimos entonces informando ante
aquel tribunal, que si un deudor paga Lodo lo que le
exige un acreedor, la consignacin estara de ms en la
legislacin civil. El propsito de la leyera que en el an-
tagonismo de intereses, el deudor pueda recurrir la
justicia para obtener la liberacin de la deuda, si la can-
tidad consignada es realmente la que debe; porque como
dice Laurent, el deudor no slo est obligado pagar
sino que tiene tambin el derecho de hacerlo. Toda obli-
gacin afecta el crdito del deudor, puesto que ella
afecta sus bienes directa indirectamente, y disminuye
por lo tanto su solvabilidad ; l est, pues, interesado
en pagar para libertar sus bienes y aumentar su cr-
dito. La Corte debi, entonces, resolver la cuestin pro-
puesta declarando si el pago era no vlido con arreglo
la ley de impuestos, mejor dicho, cual era la ley que
rega la obligacin del contribuyente que corresponda
aplicarse.
Pero aquel tribunal no lo entendi as, y con la sen-
tencia en la forma que fu dada, qued sin resolver la
cuestin que examinamos.
En esta situacin, los Sres. Sepp Hermanos, recu-
rrieron al de Hacienda, in de que se acep-
tase el pago del impuesto con arreglo la ley anterior;
pero el Poder EjecuLivo considerando que careca de
atribuciones para aplicar la ley como solicitaban los
contribuyentes, entendi que era el caso de pedir una
ley aclaratoria y en este sentido se dirigi al Congreso.
- 1:>-1, -
Aplicando el sistema del derecho argentino que he-
mos expuesto, somos de opinin que los contribuyentes
en el caso que tratamos no estaban obligados pagar el
nuevo impuesto por el expendio de alcoholes, sino desde
el 2:) de Agosto, da de la promulgacin.
Para no involucrar en este asunto dos cuestiones,
debemos advertir que el Congreso al sealar la fecha
del 23 de Agosto para el pago del impuesto, no tuvo el
propsito de dar una ley con efecto retroactivo. Abona
esta asercin el hecho de haberse presentado el proyecto
y sancionado por la Cmara de diputados, antes del da
indicado para entrar en vigor. Por el retardo consi-
guiente del trmite constitucional y reglamentario del
Parlamento, la ley obtuvo recin sancin definitiva y
f'u aprobada por el Poder Ejecutivo, el 23 de Agosto.
Se ve, pues, que no se trataba de una ley retrospec-
tiva, sino que dispona para lo futuro y sealaba da.
Esta aclaracin es necesaria, porque los trminos de la
cuestin seran diferentes si tuviera aquel carcter.
Con arreglo estos antecedentes, la cuestin es ms
sencilla y ella se reduce saber si una leyes obligatoria
desde el da designado, cuando no ha sido promulgada.
[na sentencia de la Corte de los Estados Unidos, apli-
cada al sistema argentino de la formacin de las leyes,
la resuelve en sentido negativo: Todo proyecto de ley
promulgado por el Presidente, es ley en sus efectos como
tal, solamente por esa promulgacin, y desde el tiempo
en que ella tuvo lugar. Es el acto de la promulgacin el
que lo hace ley, y mientras que ese acto no sea un he-
-
eho no cs una ley. La promulgacin no puede regir para
atrs, ni por analoga hacer una ley de lo que no era
tal, cn cualquier pcrodo anterior del mismo da, antes
de la promulgacin. Porque la regla gencral cs: ie
prospicit, non respicit (1;.
La disposicin dc una ley quc dcsignc da para su
aplicacin, entendemos, pues, quc carece de eficacia si
no ha sido promulgada, porque la voluntad del sobe-
rano sc halla subordinada al mandato constitucional
quc perfecciona la ley por el acto final de la promulga-
cin. Adems, una ley de impuesto afecta la propiedad
privada, y en virtud de otra prescripcin de la Carta
fundamcntal , aquella es inviolable y nadie puede ser
privado sino por sentencia fundada cn ley (2), como'
dicc la Constitucin de los Estados enidos, sin las de-
bidas formas de ley, es decir, scgn el procedimiento de
la suprcma ley de la tierra quc es la Constitucin del
Estado (3).
La doctrina quc sostenemos ha sido tambin apli-
cada por cl Poder Ejecutivo nacional, cn otro caso an-
logo. La ley n 3681, dispona que durante el mio 1898
regirn los impuestos establecidos en los siguientes ar-
tculos. Esta ley fu sancionada por cl Congreso y
aprobada por el Poder Ejecutivo con fecha 10 de Enero
de aquel ao. La publicacin, sea la promulgacin, sc
(1) BDIP. Decisiones Constitucionales, traducc in de X. A. Calvo,
tomo 1, n- i2.
(2) Art. 1i de la Constitucin.
,:1) Op. cit., tomo 11. n- y 2810.
- l;)-
hizo el I ~ de Enero. Ahora bien, el Poder Ejecutivo te-
niendo presente el tiempo que dispona la ley para su
vigencia durante el ao 1898, le die efecto al lo de Enero,
exigiendo desde esa fecha el pago de las diferencias en-
tre la anterior y la nueva ley. Los tabaqueros reclama-
ron contra el cobro de la diferencia de impuesto del 10
al 13 de Enero. Sometida esta cuestin la resolucin
de los tribunales, el Poder Ejecutivo, para facilitar el
pago del impuesto hasta tanto se pronunciase la justi-
cia, exigi el cobro por medio de letras prorrogables. En
este estado, el Poder Ejecutivo. para solucionar defini-
tivamente el asunto, ha resuelto por decreto de 28 de
Abril de 1899, anular las mencionadas letras.
Las conclusiones que surgen de esta resolucin son
fundamentales. La primera es el reconocimiento del
Poder Ejecutivo de que no poda hacerse efectiva la ley
antes de su publicacin, no obstante lo dispuesto, de
que ella regira durante el aFLO 1898, sea desde ello de
Enero, como la interpret el gobierno anteriormente.
La otra conclusin y tambin aplicable al caso su-ju-
dia, es la que se expone en el 2 considerando del de-
creto. (( En el presente caso, dice, se trata de un impuesto
indirecto, que grava nicamente al consumidor, abo-
nndolo el comerciante como simple intermediario y
para facilitar su percepcin; y acordar efecto retroac-
tivo la ley qne los aumenta, es desnaturulizarlo en sus
princi pios y en su objeto, desde que no pudiendo los
comerciantes cuya mercadcrfa sali de sus manos con
anterioridad la ley, hacer recaer el irn puesto sobre el
- lJI-
consumidor, vendran soportarlo aqullos nicamente,
convirtindose esta contribucin en un impuesto di-
recto al comerciante, carga que la ley n :lGHl no ha es-
tablecido.
Se dir, que los contribuyentes aprovechan de la
antigua ley expendiendo los productos gra vados antes de
que la nueva ley entre. en vigencia ..\parle de que esto
no es una razn legal desde que la nueva ley no les
obliga si no reviste las formas constitucionales, el he-
cho no tiene nada de extraordinario ni carece de pn'<:e-
dentes en el mundo comercial.
En los Estados [nidos, antes de que se diera el hiU
Mackinley, subiendo la tarifa las lanas, se introduje-
ron grandes cantidades de este producto para apro\"('-
chal' el antiguo rgimen aduanero.
En Francia, sucedi lo mismo. cuando disminuy
notablemente la produccin del trigo y se suprimieron
con este motivo los derechos que pagaban. Como este
nuevo rgimen ora transitorio, la importucin de trigo
aument de una manera considerable, para aprovechar
tambin de los beneficios de esa ley antes de vol ver al
sistema de los impuestos.
y para no ir tan lejos: ('1 gohierno argentino, ha
permitido cuando se han aumentado los derechos de im-
portacin, que los comerciantes despac hcn sus merca-
deras en la Aduana. hasta las doce de la noche del :31
de Diciembre. Y en alg'unos casos. el mismo gobierno,
procediendo con ese espritu de tolornncia que debe in-
formar estas cuestiones, ha llegado hasta consentir que
- l:iH-
se aplique el antiguo arancel mercaderas que estaban
en viaje el ; ~ I de Diciembre.
A estos precedentes debemos agregar, por fin, la con-
sideracin, de que las leyes de impuestos son conserva-
doras y estables por su naturaleza, y que las nuestras
son adems esencialmente protectoras del trabajo in-
dustria nacional; que es menester, por lo tanto, inter-
pretar y aplicar esas leyes con arreglo al espritu que
las informa, sin atacar aquellas fuentes de riqueza p-
blica y al capital extranjero que la sombra de garan-
tas constitucionales se ha introducido al pas incor-
porado al progreso de la Repblica.
CAPTCLO VII
PRIVILEGIOS - llISTnlC:OS
I. Origen y fundamento de esta institucin. - Clasificacin de
los privilegios parlamentarios. - Privilegios colectivos y persona-
les. - Consideraciones generales. -- 11. Antecedentes histricos. -
Primer acto que sanciona la inviolabilidad de los diputados. - Re-
glamento constitucional de 1811.-Proyecto de Constitucin de 1812.
- Privilegio de arresto. - Libertad de la tribuna. - Asarublea Ge-
neral Constituyente de 1813. - Heglamento de 1813. - Exoneracin
para deponer como testigos. - 11I. Congreso de 1816. - Decretos
del Congreso. - Libertad de la palabra. - Fuero privilegiado. -
Jurisdiccin criminal del Parlamento. - Caso del Ayuntamiento de
la Rioja. - Ofensas un diputado. - Caso del oficial Grimau. -
Substraccin de correspondencia. - Poder disciplinario del Con-
greso. - Limite de la libertad de la palabra. - Constituciones
de 1819 y 1826.
Todos los pueblos regidos por el sistema represen-
tati vo de gobierno, han establecido en sus cartas funda-
mentales, como un medio de garantir la independencia
y libertad de las asambleas legislativas, un conjunto de
derechos y prerrogativas, que en el vocabulario de la
ciencia constitucional se designa con el nombre de pri-
vilegios parlamentarios.
- 1G-
Razones de carcter poltico de aplicacin cien-
tfica la vida efectiva 0('1 Estado, han dado origen
esta institucin, que si bien importa una limitacin
los principios g('nerales, est justificada por los fines
que ella responde. Y este es, no slo el fundamento
terico doctrinario de los privilegios parlamentarios,
sino tambin ('1histrico, comprobado por la lucha se-
cular que asegur su existencia.
en distinguido hombre de Estado, el Sr. Cnovas
del Castillo, en un notable discurso, deca este res-
pecto: Las determinaciones constitucionales que en
todos los pases li heru1('s, ejemplo de la Inglaterra,
establecen la inmunidad de los representantes del pas
en ambas Cmaras, han tenido por solo y nico origen
la desconfianza respecto de la Corona, la desconfianza
del exceso del PoJer Heal, la desconfianza respecto del
ejercicio de este poder, frente frente de las libertades
pblicas. Habrn sido estas desconfianzas muchas veces
injustificadas, pues ha habido muchos monarcas que se
han anticipado sus pueblos y les han enseado el ca-
mino de la liberlad ; pero yo en este momento expongo
la historia en sus caracteres generales, que son estos
que acabo de definir y asentar. Por dnde deba ha-
herse introducido la inmunidad parlamentaria para es-
quivar la accin de la justicia, para esquivar la accin
de los tribunales mismos? , Q u i ( ~ n hubiera podido dr-
fr-nder jams, sin enrojecerse el rostro, que debiera de-
terminarse en la Constitucin en las leyes, que se
pusiera una barrera al ejercicio de la .i usiciu ordinaria,
- Hit-
trandosc nicamente de delitos <.:OIllIIllPS'? hu-
biera podido tener miedo rn el Parlamrnlo la just iciu?
Qu inters han tenido' nunca los lwr:o;eguidorr:o; J(' la-
drones y Je asesinos en intervenir en la poltica ni en
cohibir los diputados senadores? Esta prohibicin
ha alcanzado la justicia, por miedo do <.(1\(' en la jusl i-
cia influyera el Poder Heal. La inmunidad ha sido hecha,
sola y exclusivamente. para que en la lucha d(' los dos
poderes, en ol contraste necesario de todos los das. as
como la Corona poser su inviolabilidad propia , la H('-
presentacin Xucional , frente frente dr la Corona. po-
sryera la suya tambin. Esla es la historia: p('ro no rs
slo la historia. es la substancia de la materia consl i lu-
cional que se discute. ,1
Los privilegios purlamcntarios. considerados bajo rl
punto de vista de la iguahlad poltica. aparrccn odiosos.
particulamu-nte en las repbl icus modcrnns : ppro son
tan esenciales ti la 1ihcrtad del Cuerpo vo, qur
sin ellos sera prccariu y nula la vida del Parlamento.
La historia del gobirrno n-prescntali vo ensea qnr la :0;0-
borana de rste Cuerpo ha sido ultrajada. cada H'Z qlll' ha
opuesto resistencia ti las prclensiouos il('rdli-
mas ue los tirauos. ('1 I'0d(,,' absoluto d(' los monur-
cas, que rn el sig:lo XVIl. cncurcclubu eu la Torrp dI'
Londres los miembros del Purlumcnlo liri lnico. y
fueron los excesos revolucionarios d<.' la Convencin
(1) Discurso pronunciudo en 1'\ Pnrl.uncnto 1'''pailOl. con muf ivo dd
ruso del gene!'al Duhau. del :10 de de lS!IO.
-
Fruncesu dl'l !l:l, los <tJ(l Il('YiHOIl la guillolina ti los
del pueblo, so pretexto d(' complicidad
con los enemigos la lib('rtad, dI' la igualdad y dd
Fobierno rr-puhl iruno.
El desconocimiento de las iumunidadcs pm-lumcnta-
rius. ha sido tambin una arma poderosa de combate
para el triunfo on las luchas parlamcnlarins.
La Prusia. vu los aos 1HG'i Y68, nos ofrece el eSlwc-
lculo d(' un alenludo iuaudilo contra la libertad del
l'urlumeulo. cuando Bismarck, para hosfilizur i los di-
putados dt' la oposicin, haca entablar procesos crimi-
nales. por supuestos delitos do calumnia ti los ministros.
El DI', Pizarro, una de las figuras ms culminantes
dl'l Parlamento argenlino, dcfeudiondo los privilegios
dr las Cmaras, ha dicho: Suele considerarse es los
pri vilcgios por los que no han meditado
seriumr-nlc lo (111(' ellos importun, como algo que re-
sulta odioso para la genrralidad, como algo <ue lirnde
i ronsfiluir derechos personulr-s, y ciertas excepciones
]a ]ey comn, ('11 beneficio do determinadas personas,
y por t'so dije lo (lue esto importaba: 'I'!" no eran de-
1't'e!IOS personales, derechos indi viduules de] ciudadano,
sino derechos de la Cmara, privilegios del Parlamento
l'O/llO podel' pblico..... Se ve cunlu importaucia lie-
IWII ('11 la virlu pollica de las naciones, cuando se ('slu-
dian los unll'Ced('nl(ls de estos pri vilr-gios, que, como su
g('n('aloga ]0 demuestra. son preciosas conquistas de la
Ii berlad de los pueblos contra ..1 despotismo de SlIS an-
tiguos opr('sol'rs ..... Y SI' comprende fcilmente, cmo
-ln;l-
ellos son prorulu de liherlad : cmo son garanla J(' li-
hcrtad polLica en Lodo <'1 l("Ti LOI'io de la nacin, no
pri vilegios ms monos odiosos. fuududos 1'11 conside-
raciones de carcter pcrsonul , (PI(' no responden inte-
roses de la comunidad
Tal es rl origen y Iuudumento d(' ('sla i nsl ilucin
parlamentaria, que la ciencia poltica ha consagrado
como un modio de g:al'Unlir la existcnciu dl'l Cuerpo le-

Estos privilegios han sido clasificados en dos calego-
ras, segn se reficrun al ParlamenLo considerado colee-
tivamonto como poder phlico. 6 cada lino de sus
miembros. Corresponde la categora de los jJJ'ici/('fjios
colrctiro, las siguienLes prerrogativas:
l " Juzgar de los escrutinios, elecciones y clasifica-
cienos de sus miemhros.
2 Elrgir sus propios empleados y renovarlos su
voluntad.
Eslahleccr sus propias r('glas de procedimiento.
Ubleucr la concurrencia y el servicio dr sus
miembros.
s- Tener debates y procedimientos secretos.
6 Conservar su propio honor, dignidad, purrza y
eficacia, por la expulsin de un miembro indigno, 6 la
exoneracin de un miembro incompetente.
7
0
Protegerse s misma y sus micmbros ur yio-
lcncias personales.
,1) del :n tic icierubrc tic 1890. Caso del senador ortega.
- Ui1-
8" s misma y sus miembros dI' libo-
los y utuqur-s calumniosos.
!)o Pro[('gprsl' s misma y sus miembros do la
corrupcin.
10. Exigi r informos sobro los asuntos pbl icos, JI'
los cmpleudos p bl icos.
11. Exigir la opinin do los jueces y ol ros oliciulcs
lpgales, on ocasiones imporluutcs.
12. In ypsliga r por las declarucionos dp lpsl igos,
up otra nHlIWI"H. cualquier usunlo materia, respecto
la cuul lengn poder para procodor : Yconsiguu-ulcmculo,
protpg<'r las parles, los h'stigos y ahogados en su con-
currcnciu i la Cmara, cuando eslu citados () l<'llgan
mol ivo para COIH'ulTir con ese objeto.
I:l. Estar libr dr- toda intervencin UI' la ol ru rama
coordinada. y dI' los dopartamcutos Ejecutivo y Juui-
ciul, eu SIlS procedimientos sobre cualquier mulcriu .,
1L Li hr-rlud ('11 los dt'IJUtes.
Los P""/",rosjJf'J'soJla/,''i son aquellos (pIe protegen
la libertad iruli viduul de los miembros del Parlamento,
como sor la cxr-ucin do arresto, de procpso l<'gal, dd
servicio dI' jurarlo de testig0s, y algunas otras fran-
quicius 'I'!" cslublr-ccn las leyes su Iuvor.
:\0 se couci ho, r-n <'f'<'do, el ejercicio rpgular dI' las
funciones I('gislatiyas, sin la Iucullud de jllzgar, con
pr('sei ndr-nciu dl' otru uuloridud. de los escrufi nios y
I CrSCIII:\';. rll' la 11'/1 !11Jl'ricliCfI de las /.e!lis-
la/iras de .os Estrulo ['nirlus, tl'aducci."1l de \'icols A. Cah"u.
- Ili:,-
elecciones dr sus m icmhros. Las II'Y('s seriuu ilusorias
ineficaces, si el Poder oncurgudo de didar1l1s no lu-
viese lodos los modios uccesarios dI' iu vesl.igaciu , COIllO
ser los informes de los funcionarios pblicos las de-
clurncioncs de testigos, y, sobro lodo. 1'1 Cuerpo I('gis-
lul i vo eslarta consluutemcnlc amenazado y lodo
el prestigio (Iur LanLo necesita para cousr rvur su uulnri-
dad, si no pudiera protegerse contra la corrupcin, los
ataques calumniosos y las violencias persnnulcs.
Igual cosa decimos JI' los dems privil('gios Il'g'isla-
ti "os: ellos constituyen una garanta del sistema ('('[)('e-
senLaLi '0. Sin la exencin de proceso legal, las Cmaras
se hallaran conslantemr-nte imposibili ladas para cele-
brar sesin, porque las persecuciones judiciales impe-
dirfan la concurrencia de sus miembros. Fcil seria en-
Ione-s, por medio de un l'roc('so, modificar el resultado
de una volacin, y este sistema od ioso de formar las
mayoras purlumcntarius. estara en manos del Poder
Ejecutivo do cuulquivr purl icular (Iue quisir-ru inl1uir
on las decisiones lrg'islaLivas. La exencin JI' proceso
Irgal, eslahlocida en favor de los miembros de las C-
muras, es, pues, un privilegio importante (Iue aseguru
la l ibertad Jet Parlumcnto, ponindolo ti cubierto de las
acusaciones, muchas veces mal iciosas, q U(' pudieran i11-
terrumpir el ejercicio de sus funciones. por lu inr-rvcn-
cin de elementos extraos en la sancin dI' las leyes.
Esto privilegio no sr ox iendo generalmrnLr los pro-
cosos civiles. sino que sr limila las causas criminales;
prro la in viola bi Iidud 110 prolege al diputado en los
-- lm;-
('a:-;os de iu rl'a.fj({/Ili dol ilo. pOI'I[lW vulouces no puede
hnhor Iluda sobro la culpabilidad del del incur-nh-.
Hf':-;pl'do al pl'iYilf'g'io (Plf' aSI'g'ul'a la lihortud dt' la
palabra y del vol o I'Il los debates purlunu-ntarios, dice
UIl disl in . ~ ; u ido esel'i 101': S i los sonadores y represcIl-
unh-s pudieran IL'g'a 1monte Sf'1' responsabilizados por las
opiuioues y los votos <Ul' cmil.iorun en el sr-no 0(' su
l'I\Slll\eliya Cmura, careceriuu dI' la indepcndcuoiu y de
la lirnu-za indispeusuhles para el conveniente ejercicio
df' lus Iunciouos y. gf'Ilf'l'illnwllll'. se uhsleudrinn oc pl'O-
POIlPI'. df'f(\)l<lf'I' y votar toda medida, por nuis ventajosa
qnl' fui-ru. lJue estuviera en puglla COll los f'I'I'OI'f'S y las
prcor-upncionr-s populares, con los deseos del Poder Eje-
cut i \'0 () COIl las prr-lr-nsionr-s de dcterminado partido
poltico. Ll'ml'l'osos de 'I'!" su conducta los ucarrcura
cada paso ucnsur-ionr-s y 1)J'OCf'SOS, in iciados por todos
aquel los (IUl' vicrun conlrnr-iudos sus errores, sus pusio-
nos y SIIS Irg'timos inlcreses. POI' otra parto , en todo
debute, y muy espccialmenlr en los debates purlarneu-
turi os. n los <[111' siempre sr mezclun las pasiones pol-
ticas, SOll ino vilublr-s los acaloramientos, las expresiones
ve ln-mvulos. durus, incouvrniculcs y hasta injuriosas
ljlll' r-omnuu-n le urrancu dr los luhios del orudor l'1
mismo ardor dr- la lucha de 1I1la manera cuxi incon ve-
nir-nh-. Y por l'sle mol i vo, i cun g'randf's soruu las Ira-
has y las limitaciones (I"r sufrira la lihertud de la dis-
cusin pn pI seno del Podor Lf'gislaliYo, si sus miembros
cslu vir-ruu ex )llJ(\slos i SI'I' ucusudos por difumacin 1)
pOI' injurias anl.. los lllilg"isll'ildos judiciales, y SPvieran,
- J(j"j-
n COnSl'CU<'IlCia. ohligudos medir sus palalJl'as ~ . PI'I'-
cuvorse contra las iulerpolucionos maliciosas d(' SIlS IIlS
iuoconlos expI'PsiOIWS!)) l.
Los puhlicistus IIlS ('lIlilH'lllps JI' la cicnr-iu cOllsli-
lucionul se han pronunciudo on faYOI' de los pri vi II'l!-ios
purlumen urios, a1ll1(11I(\ 1I0 <'sln dp ucucrdo so hre la
extensin que t\l'IH'n loner. A oslo r<'sIH'l'!o. lu docl riuu
gPlll'ntlmenl<' accpludu os , qlll' han Jl' l imilnrse los
estriclumente necesarios pal'a as<'glll'al'la illdl'lH'ndl'llcia
y liberlm] Jel Cuerpo ]l'gislaliYo.
Hoy todas las Constituciones tI<' los Estados modcr-
nos, han sancionado el principio tll' los pri vi legios 11'-
gislalivos, con ms menos re striecionos , como 1111
derecho propio de las Cmaras l ~ inherente la uulu ru-
lezu de sus funciones.
,"amos estudiar <'1 gllrsis ue oslu instituciu cu la
historia constitucional dl' lu Hpp!J]ica. ~ . su descn vol-
vimieno ClI la prcticu del Parlamento i\l'g<'1l1ino. rila
exposicin de la ley y j urisprudenciu extranjeras, nos
ensear, por lin , l'l es lado ucluul up la mnh-riu que
tralamos.
[1
Los privilegios del Parlamento al'gl'ntino han sido
sancionadas por todos los ]'(\glamentos y carlas consli-
I.
i
,JDII::Xt:Z IIE AII(:CII.\I;.\, ~ ' l Poder Lt'!/isllllil'o. ouio 1. p,g. :!li.
- UiH-
tucionales que han dictado dl'sde la poca de nuestra
emuncipacin pol lica. Con los primeros ensayos dI' un
g'obi('rno propio! la institucin de los privilegios Irg-is-
lativos nace como una necesidad del nuevo rgimen es-
tablecido, y se desurrnlla lentamente, adquiriendo for-
mas definidas travs de las mil vicisitudes de nuestra
Iur-hulr-nu virla nacional.
La .lunla Conscrvadoru de 1SIL creada por el Regla-
mento Constitucional de 22 de Ucl nln-c. si bien tena
una rcpresenlacion imperfectu de soboruna y no reuna
toda la majestad que corresponda al Cuerpo que repre-
sl'lllaba ni todos los derechos y facultades que Ir eran
propias )! estaba protegida con la inviolahilidad parla-
mentaria. El primer acto que disea la forma represen-
tuli va de gobirrno, ya establece el privilegio personal,
rl arl. 7
0
de dicho Reglamento dispona que las
personas de los diputados eran inviolables, y que, en
caso de delito, seran juzgados por una comisin inLe-
rior <[ue nombrara la Junta Conservadora cada vez <[ue
ocurra.
l isuelta la primera Asamblea provisional de 1812
pOI' resolucin Poder Ejecutivo, con, motivo del con-
flicto promovido por algunos miembros que quisieron
arrogarse facultades no tenan, se convoc al pue-
hlo para las elr-ccioncs de diputados una nueva Asam-
bl-a Genernl , y como complemento dr la convocatoria,
el acord nombrar una comisin encargada de
preparar y discutir las materias qllf' deban presentarse
aquella: aujrusta corporacin . Iormanrlo al mismo
-
tiempo un proyecLo de Consl itucin digno de souu-Icrsc
su examen. Este proyecto d(' Constitucin , redncludo
por la comisin especial nombrada ('1 do llicivmhrn
de 1812, al organizar el Poder vo ostahlcca
los pri vih-gios colr-cti vos y pcrsonulr-s, s('g'n ('1 con-
cepto moderno, destinados asegurar la indopeudenciu
y libertad de dicho Cuerpo. senador" r('pre-
senLanLe, dice el captulo XIII, podru ser moloslarlo
por sus opiniones, discursos debates en la sala de
sus sesiones. Xo podrn SI'l' arrestados en el tiempo
que asistan la sesin de su sala respectiva. ni sesen-
ta das antes do comenzar las sesiones, ni en igual
trmino despus de haberse retirado" ti excepcin de los
casos de traicion, (f'!o/la" de lunnirirlio, y de los de
violacin mano armada de la persona, casa bienes
de algn ciudadano: tampoco podrn ser presos por
deudas causas civiles, hasta pasado un mes de con-
cludus las sesiones del Congreso.
Instalada despus la Asamblea General ConsLi tu-
ycnte el ::J 1 de Enero de 181::J, el Poder Ejecu ti vo Provi-
sorio dict un decreto por el cual declaraba que en olla
resida la representacin y ejercicio de la soberana de
las Provincias I' nidas del Ro de la Plata; y" como con-
secuencia del sistema representativo que se adoptaba
para el gobierno del pas, consign la inviolabilidad de
los diputados que constituyeron la Soberana Asamblea.
Ellos no podan ser aprehendidos ni juzgados sino en
los casos y lrminos '1ue la misma corporncin drt('r-
minara.
- liO-
La forma nlga ( ~ indefinida en que se institua el
pri vilegio parlamentario, pOI' el decreto anterior, ohl ig
< la Asamblea General determinar con exactitud los
casos de violacin y ti lijar el procedimiento que deba
seguirse. Comisionado pi llr. Lpez para roductar un
reglamenlo sobre la inviolabilidad de los diputados, fu
ste prcscnludo y sancionado por la Asamblea General
Constituyente en los siguientes trminos:
Los diputados que componen la Asamblea General
Constituyente de las Provincias Cnidas del Ro de la
Plata, no pueden ser acusados, perseguidos ni juzgados
en tiempo alguno por las opiniones que verbalmente
por escrito hayan manifestado en las sesiones de la
Asamblea. Desde el da de su eleccin hasta un mes
despus de haber cesado en sus funciones, no pueden
ser reconvenidos en tribunal alguno por causas civiles.
Durante el mismo perodo no pueden ser procesados por
cansas criminales, ni violada la inmunidad de las casas
en que habiten, sino pn la forma y casos prescriptos en
los artculos siguientes: Si algn reo retrado en algunas
de estas casas resistiese los llamamientos judiciales de
oornparecenciu, bien sea domstico del diputado que la
habite otro extrao, podr allanarse. Su allanamiento
se hur en virtud de decreto dI' la Asamblea si estuviese
en sesin : si no actuulmr-nte en scsin , se hur el alla-
namirnlo por PI Presidente de la Asamblea con la cali-
dad de dar cuenta en la sesin inmediata. Si estuvieren
suspensas las sesiones, se hur el allanamienlo por la
comisin pr-rmancnlr con la misma calidad. Slo pOI'
- 1,1-
delito di' euoruu: ,fJl'a",'dw/ ru.u..vxn pueden ser aprl'-
hendidos los diputados. Cualquier juez () comundunte
que haya verificado la prisin , de!Jl"'r sin demora ,,11'-
val' la Asamblea 1"'1 purte JI"' lo ocurrido. Desdo aquel
momento queda inhibida loda otra uuloridad para in-
tervenir en la causa. Fuera del caso del artculo anlr-ce-
dento, ningn diputado puede ser aprehendido sin pr(l-
vio mandamiento de la Asamhlcu. dcuuucia
contra la do un diputado puede dar mrito
procedimiento si no se hace por escrito, Iirmudu y diri-
giJa la Soberana Asamhh-u. Si, despus de discutir la
denuncia en la forma adoptada para los dems asuntos,
resultare admitida, se nomhrar una comisin interior
para la correspondiente formalizacin del proceso, <lur-
dando en suspenso el diputado en el ejercicio JI' sus
funciones, cuando resulte de l mrito suficiente. jui-
cio la Asamblea. Presentado el IH'ol'eso por la corni-
sin en estado de sentencia y discutido en la forma or-
dinaria, falla la Asamblea. El juicio Jc la Asumhloa no
se dirigir ms que remover al reo del alto olicio de
diputado, inhabilitado para orlo empleo honroso y
lucrativo. Desde aquel momento queda disposicin
del Supremo Poder Judiciario, quiou proceder la
sentencia y castigo que corresponda sl'gn las leyes. Si
el acusado es absuelto por el juicio JI' la Asamblou. SI'
restituye al ejercicio de sus altas funciones 1:.
Es verdaderamente digrio de notar C1l10 SI"' hallaba
(1) n'gl:lIl1cnlo dc 10 dc "al'lO dt'
-
preparado el pueblo para el ejercicio del go-
bierno rcprosonla ivo en la poea cmln-ionarin de su
vida poltica" Xo slo lena la nocin cientlicu del go-
hir-mo popular por medio de sus representantes. sino
ql1l', de acuerdo con los principios del derecho parla-
montarlo, cstahlccla las garantas del Cuerpo legislat ivo
en la forma adoptada por naciones del mundo civilizado.
La libertad de la tribuna parlamentaria, la inviolahilidad
de la persona y del domicilio de los diputados, la juris-
diccin criminal dt' las Cmuras para juzgar sus miem-
bros por delitos comunes, se encuonl ran consignadas
r-n los anales de las primeras asambleas legislativas"
La exoneracin de los diputados para deponer como
testigos en las causas judiciales, qlW es un privilegio
instituido por algunas Constituciones modernas, tam-
fu establecido por la Asamblea Constituyente
de I S I Habiendo solici tado el sargento mayor del de-
psilo de reclutas, O. Javier Igarzbal, una doclarucion
sobre el modo como deba expedirse en UIl pl'oceso se-
guido contra un oficial de artillera en que ora necesaria
la deposicin del diputado Vidul , acnrd esle Supremo
Cuerpo no hahr-r lugar la deposicin, declarando por
punto gf'neral que para lo sucesivo, y siempre que al-
glO juez, sea df' la naturaleza que fuere , conceptuare
de necesidad la r-xposicin de algn Sf'iJOI" dipulndo,
tanto en materias civiles como eriminalos, dche di ri-
girsf' en presen luciriu i Sil soberunfu, nicamente en el
caso de que dicha l'xposiein la conceptuase exclu-
siva necesidad bajo Lodos respectos, indicndose en la
-1,:1-
presentacin que SI' ele ve Soberano Cuerpo con
expresin oel n-unto (llll' lo motiva. para (lur e11 su
vislu recaiga su resolucin soberana I
III
medida qur sr rl gobif'rno de la nucin ,
nuevas declarncionos se incorporan al derecho parla-
mcnlu rio argenlino, Iendicnlos proLrgt'r al Cuerpo Il'-
gislaLiYo contra los uluquos qur, en una ('poca Ut' re-
ciento formacin. pudieran comprometer la cxistcuciu
del sistema representativo..\s, en las pri moras sesio-
nes del Congreso de ISHL el Dr. Serrano hizo morin
para que las personas oe los diputados por la ex presiu
oc sus ideas y opiniones on el sono Jt' la Cmara, goza-
ran de algn fur-ro qur los pusiese cubierto dr la ma-
licia torcidas inleucinncs on lo sucosi vo, l iiscu lida la
muleriu. SP dicluron los decrr-Ios :
r- Los di puludos oel Soberano CongTrso oc las Pro-
vincius Luidas gozan de pr-rfr-clu liherf ad r11 la rxpn'-
sin dr sus ideas opiniones en el Cougrr-so. sin ur
por ellas puedan ser reconvenidos. con slo la condicin
de no atacar con cllus pi j unuuonto quo han preslado
su ingrrso al cargo df' dipuludos.
2 En las ea usas d(\ loda ehts(' df' los spjwrrs di pula-
dos, no podr enloudr-r ol ro juez qtH\ el mismo Soberano
-1/1--
Conr::l'eSO, hasta dos meses despus dI' rosti tu dos sus
provincias respectivas ".
La jurisdiccin crjminul osluhlccidu desdo el primer
acto constitucional del Cuerpo J'gislaliYo panl cnlcn-
dcr en las causas de sus miembros, es un rasgo saliente
dr nueslru historia parluuu-nt.u-iu, (ple manilloslu la ex-
lonxin ilimilada ntribuida ti los priyilegios tll' las C-
muras. Ya sou (Iur la orgunizucin judicial no of'rccicra
los dipu ludos las suficientes garantas Je justicia,
poJ'<lII' la Iurbulr-ulu de reconstruccin nacional
anu-nuzaru desl ru i r la I'Xislcncia dl'l Poder Ll'gislat iYO,
1,1 Soberuno Cong reso no ha reconocido ms juez de sus
mir-mbros, en toda clase de causas, que el mismo Cuerpo
; (Iue l'llos perlcneciun.
Y r-sta jurisdiccin, no slo la ('j..rea respecto de
sus miembros, por ser un priYilrgio del Congreso, si
(lIle tambin la huta exlensi va para juzgar lodos los
ciudndunos qu(', violando sus prerrogativas, inferan un
agl'a\'io; la autoridad (Ille investa.
Los anales ll'gislaliYos d" aquella poca r('gisll'an
algllIlos casos quP d('h('n rocordurse, como antecedente
hislrico de psta cuestin , Lantas vr-ces dl'balida y tan
r-onlrudioloriumr-u le resuella ou los ltimos tiempos de
nuestra vida purlumrntaria.
En la sr-sin dl'l 2:J de .\ hri 1 d(' 1H1Ii. Id ti ipul.ulo pOI'
La Hioja, DI'. D, Pedro Ignacio d.. CasLro, dit'i cuenta al
COIlf!.T(,SO Xacional qUl' r-ndicha provincia ha-
/1l'1'I'I'I" -, de n de "arzo d,' 181l.
-
ha cstalludo un movimiento revoluciouuri o derrocando
sus uutor idndos. Con este motivo, hizo mocin plI'a
(flW, en hien LIt' su pucblo, alivio dI' los oprimidos, y
consultnndo los medios do natural dofcusu , y, lo que es
ms, en odio de 1111 procedimiento que ul ropellubu los
respetos del Congreso Xacioual , St' lomasen por esle
Soberano Cuerpo las providencias qUI'
rias.
Esta opinin sobre los sucesos de LH Hioju, de hi
producir el natural desagrado entre las p('rsonas udivlns
la causa de la revolucin..\s (IUt) el nuevo Cil-
bihlo de La Hoju dirigi al Congl't'so uu pliegode 1luc-
jas contra ('1 gob('rnador depuesto, y peda la oxpu lsin
del diputado Dr. Castro.
Antes Lll' seguir udelunte conviene recordar un inci-
dvnle promovido entonces y quc Iambin rcsuol vo otro
punto de derecho parlamenlu r!o, relaciouudo con
asunto. El diputado Castro, (11)(' haba odo 1'1 podido dr
la anulacin de su mandato, declar al Congreso quc
estaba dispuesto separnrst' del Cuerpo Soberano. si
esta medida se considcruha oportuna. Discutido (,1 punto
que somcl.ia la consideracin del Congreso. se 1'(':-;01-
vil) por unanimidad qu(', ni en el st'OI' repro-culuulc
hnha un rhilro para dimitir su empleo. ni en el Con-
{o!.TCSO un motivo pam separar!o (1 . decisin. como
SI' ve, importuha declarar que rl privilt'{o!.'io parlumontn-
rio cubrfu al diputado por las opiniouos "cI,tidas en el
(1) del :10de .\hl'il de ISlli,
- l/G-
Congreso. y que. habioudo sido creado. no en benoficio
de su pprsona. sino en pi del Cuerpo que pertcneciu,
no poda rouuucia rlo.
El nuevo Ayuntamiento de La Hioja atusaba tum-
biu al diputado Cusl ro de varios delitos qllP le impulu-
huu sus rivales. En vista de osla denuncia. hizo mocin
('1 Dr. Custro para que los siete capitulares intrusos dol
.\yunlamiplllo compurociescn, por s por apoderados,
anle el Soheruno Coug n-so , probarle los inumanlcs
dr-lilos que le impuluhau de venul , faccioso y clandcs-
tino rcprcscnlunlc. hiriendo de esle modo el carcter
pblico que in vcstfu. Discul idu la mocin, se resolvi
quP los cupitulu n-s compareciesen pcrsouulmeute dentro
dr-l lrmiuo dI' quince das los efectos indicados, en
ulencin do sor conducente cslu medida, no lunlo la
sal isfaceion del diputado ofendido, cuanto la lranqui-
1idad Jc aquel pueblo La com isin ncargada para
formar el expediente de este proceso present el si-
guiente provcr-lo Je decreto. qUl' aprobado por PI
Congreso:
por haslunlc la sulisfuccin Jada por los
ciudadanos D, Domillgo Villafue, D, Ilomuuldo
rr-no, D, :\laLco :\Ipdilla, D. Francisco Javier Y('ga. don
Juan (il'rgorio (iu rrt-o , D. TOl'ibio :\lcrtaJo y D..
Clnud io Hrizur-lu, sobre el motivo y las ircunstuncius
qlll' los impulsaron i subscribir iuvoluuturiunu-ulc. r-n
medio de las alterar-iones del pueblo de La Hioja, las
-177-
representaciones del 2 de Abril y 2 de ~ I a y o del co-
rrieule ao, dirigidas este Soberano Congreso, ou que
se expusieron notas de considerable gravedad contra la
persona y eleccin de su diputado Dr. D. Pedro Ignacio
de Castro, se declara libre de ellas virtud de las re-
tractaciones de dichos ciudadanos, con que se conforma
el interesado, quedando su derecho salvo contra los
autores que so anuncian de las indicadas rcprcsentucio-
nes. Frnnqueuscle los testimonios que pidiere de esle
. ex pedicnte para los usos que le sean con veuicntes.
costa con los de estos acuerdos de los suscri plorcs de
aquellos recursos, quienes podrn retirarse libremente
su vecindario, con apercibimiento de mejor compor-
tacin en adclunte .'..
Otro caso de jurisdiccin criminal tUYO lugar en ISI G.
por un atenLado cometido contra la autoridad del Sobe-
rano Congreso, con motivo de haberse interceptado y
violado el secreLo de su correspondencia. Habiendo dado
cuenta el Supremo Irircctor de la prdida de unos plie-
gos que conduca el oficial Grimau, y de las indagacio-
nes <lile haca ti n de descubrir los autores de tan
escandalosa substraccin, 'l'!" atentaba dr! modo uuis
criminal Ios /'f'SjJ{'{(JS de! ConfjJ'(':w, Sl' le orden 'I 1H', con-
cluulus dichas indagaciones. las rem ila al Congreso.
Por mocin del diputado Gazcn, se resolvi formar el
correspondiente proc<'so y preceder conlru el del iu-
cuente.
11
- liH-
La fucullud del Congreso para ejPl'l't'r e ~ l a jurisdic-
ciu , fu, sin embargo, discutida, PllPS el diputado Ca-
brera alegaba (pll' el Congreso no poda ser juez en su
propia causa. Pero este argumenlo, que se ha hecho
valer siempre (lue SP ha puesto en duda la jurisdiccin
criminal del Cuerpo Legislativo, para repr-imir las vio-
laciones de sus privilegios, fu Iamhin conlcslndo vic-
toriosumenle en la discusin (Plt' luvo lugur. El dipu-
tado Scnz observ que el Gobernador de Crdoba haba
sido comisionado por el Supremo Director del Eslado
para intervenir en el asunto de la intorccplacin de los
pliegos subst ra dos al oficial Grimuu : y sostuvo que el
conocimiento d(' eslu causa no corresponda al Poder
Ejr-cuti\'0, sino al Soberano Congreso, contra cU.'Ja au-
toridtul ,'/ I"'Sp"'os SI! Itaha delinquido, El diputado Gaz-
en, en ('1 mismo orden de ideas, manifest que dicho
usunlo, no solamente pertenr-cfu al Soberano Congreso,
pOI' haherse jJf?I'jH:tl'w!n contra l el delito r!1' violar el
sayrar/o di' su correspondencia, sino turnhin porq ue el
qtW apa rceIa indicado como autor () como cmplice, era
un miembro d(' su auguslo Cuerpo ; aadiendo que su-
puesto era el hecho el ms criminal y escandaloso,
cvr-rsivo del orden y de la confianza pblica, no era
honor del pr-imer lribunul de la nacin abrig"ar en su
seno un individuo manchado con tan infame nota,
hasla (ll1P no se pu ritique de r-llu. En consecuencia, hizo
mocin para (PI(' se nombrase una comisin al objeto
d(' organizar el proceso, con calidad de dar cuenta de
todo al Soberano Congreso para la ltima deliberacin.
- ti!!-
As se acord, siendo apoyada la mocin por el mismo
diputado Cabrera, que haba desconocido autos la facul-
tad del Congreso 1.
No tenernos conocimiento do que osle asunto haya
sido resuelto definitivamente por el Congreso. Pero del
curso del debute SI' pueden sacar las siguirnlrs concl u-
sionos, que se incorporan l nuestro derecho parlnmr-n-
mio : la (Jue la substraccin de la corrospoudonciu del
Congreso rs un delito legislaliyo, por(!'\(' importa un
desacato contra la auoridad y respeto do oslc Cuerpo.
2
a
(lue el Congreso tiene jurisdiccin criminal pal'll en-
tender en las causas de violacin de sus privilegios.
Este mismo asunto de la substraccin de COI'l'rspon-
dencia di origen otro incidente muy importante bajo
el punto dI' visla histrico de los privilegios del Parla-
monto argl'nlino.
lIahi('ndo designado l'1 Presidente drl Congreso
tres dr sus miembros pam aduar en la causa de la subs-
traccin d(' su correspoudcncia , el Sr. B111nrs pid i que
se. nombrara un diputado por cada provincia para for-
mar la comisin. El diputado por Crdoba, D. Jos .\n-
tonio Cuhreru, sr adhiri esta idea, prolcslando, en
caso contrario, nombre de su provincia, la nulidad de
cuanto se ucluaso. y mnnifestabn recelos de (PIC se Ir per-
judicase po/' I(JI f'(f'CtO di' partido () di' parcialidad, Tales
fueron las pnlahras del diputado por Crdohu , <]1\\\ dieron
lugal' al incidente qup vamos recordar, remitindonos
la crnica purlumenluriu de aquel acalorado debute.
- lHO-
El diputado invocando la buena fe inco-
rrupl ible rectitud dl' que se supona dotados todos los
miembros del soberano Cuerpo, exigi qlll' se obligase
al Sr. Cabrera declarar si la parcialidad que indicaba
era denlro del seno del Congreso. EsLa exigencia debi
naturalmente molestar al interpelado, quien, hallndose
cohibido en la libre manifestacin de sus opiniones, re-
clam la inviolabilidad tIue le protega, asegurando des-
pus que la parcialidad () partido de 'I'!" liabla, la hala
efectirmnrntr, fJII su juicio, dentro del Conql'f'so.
Despus de un corto dehulc, dice la crnica de aqul'-
Ha sesin, sobre si las proposiciones eran no dignas
de censura, recayendo sobre un Cuerpo cuyo carcter
dd)e ser la buena fe y recLiLud en sus deliberaciones,
/Uf'I'OIl consideradas COJJlO injuriosa al decoro del CoJt-
ql'f'.'W, y capaces de minar su opinin envolviendo en su
ru nu lodos los pueblos, sumergindolos de nuevo en
t'l horrible abismo de la anarqua. El Sr. Darregueira
dijo que i nsluuruhu qurrel! criminal, y la pona en for-
ma contra el diputado Cabreru, para que se le reprenda
segn la gra\"edad de sus expresiones. El diputado Sueuz
hizo mocin para que se declarase expresamente por el
Corurrcso si las expresiones del SI'. Cabrera eran crimi-
llosas y ofensivas de Sil autoridad y respeto. y el Sr. llul-
IIf'S para (PW se dcclaruse unlc Lodo si los diputados son
i nvinlubles on la r-xprcs iu de sus opiniones.
Truluulu la discusin sobre osle importante punto,
(-1 Sr. Serrano sostuvo IpIP, on virtud de la expresada
in vinluhilidud , no solurur-nlo estaba uuluriztulo IIn dipu-
- IHI-
ado para denunciar una Inccin , si la haha en d('clo,
sino que ora un deber manifestarlo as siu ser obligado
la pru-ha, la cual, por olra parle, sr-rfu iuvr-rificuhlc,
por cuanlo debiendo producirla uule el mismo Congreso,
si dominaba rn el complot (llH' sr supona, jams
podra conseguirse un fallo oquilul i vo. d(' un
detenido debate, en que se adujeron raZ01H'S en pro y on
contra, el seor presidente, celoso de la buena opinin
del Congreso, temiendo quedase envuelto en sombra la
buena fe dr sus miembros, y para llevar la discusin
con mejor orden, lij la siguiente proposicin: Si la in-
riolabilidad de un seor diputado lo pone d cubierto pata
certer cualrsquiera e.cpresionr, tengan la transcentlrncia
que tnciesen, sin estar sujeto S(']'jll::-grulo po/' ('/las.
El diputado Passo manifest qur, si era un deber
indispensable delnlur una faccin, cuando la hay verdu-
deramcnlc, era tambin una injuria atroz y un agrayio
criminal y punible imputarla calumniosamente, cuando
no exista; que si por el privilegio de la inviolabilidad
esta ha anlorizudo el diputado para rxpresarse como 'I ui-
sies, sin que hubiese barrera capaz de contenerle, la
misma ley sancionada en bien del Congreso se couver-
tiria en un verdadero dao. Tcrrnin haciendo mocin
para que se declare si en todo caso en q1H' algullo de los
sef101'('S diputados acuse, dcla le de cualquier modo
indique haber complot, faccin parcialidnd dentro del
seno del Congreso, podr desentenderse d<' procl'-
del' inmediatamente l la avoriguacin {) deber stu ser
su primera ulcncin , Discutida la mocin Sl' resolvi
-
por mayora dI..' votos, 'lUP en lul caso, el Congreso no
deba desonlcnderse , antes bien eru un principal deber
suyo la uve riguacin del complot faccin de que era
acusado.
Por fin, se puso discusin la siguiente proposicin:
g/U:proridencia S(' tonuir.i pOI' ahora pal'a areriqunr la
parcialidad partido de 'I'!" haMl f'! diputar/o Cabrera?
SI' resolvi que l'xprese por escrito los fundamentos de
su opinin; si denuncia, que d las pruebas, sea-
lando en uno y otro caso las personas quienes crea
comprendidas.
Acatando la orden del Soberano Congreso, el dipu-
tado Cabreru present la exposicin escrita que ru leda
en la sesin del 12 de Septiembre. Explicaba el sentido
de sus pulubras cuando denunci la parcialidad del Con-
gTeso, y refirindose t las circunstancias en que fueron
vertidas, declar que ellas no pudieron ser ofensivas al
Soberano Cuerpo, ni de minal' su opinin; pues
su verdadero concepto estaba reducido que entre los
representantes haba algunos prevenidos contra el dipu-
tado Corro, de cuyo juzgamiento se trataba. Esta afir-
macin la fundaba en varios antecedentes que record,
como el haber resistido los diputados de Buenos Aires
el I'l'greso del seor Corro, pesal' de las reclamaciones
de la diputacin de Crdoba, y el haberse opuesto la
ratificacin de los tratados celebrados en Santa Fe entre
esta ciudad y la de Buenos Aires.
Levantados los cargos qnc sr-rvan de base la de-
nunciu de parcialidad. por los diputados aludidos, pre-
- -
viu discusin, se Jid el siguirnL(' decreto: Yislu la I\X-
posicin del dipulado liceuciudu Aulonio Cu.hroru,
y dems (Ine SL' ha tenido presente en discusin pblica
del asunto, queda el Soberano CongTeso libre dI' la 1I0la
d partido, ofensiva de su rcspelo, digrridud y concr plo.
Sobresase y publqueso l.
La lectura doesta crnica nos demur-slru ol sr-nti mivn-
to de rectitud y dignidad qne dominaba en pI COlIgTl'SO dI'
ISI G. as como la nocin clara (11Ir lI\1l un los miem hrus
de esa Soberana Asamblea respecto de sus pri vilogios.
Si bien es cierto que en un momento de ofuscacin po-
ltica, la libertad de la tribuna parlu mcntnriu huho dI'
peligrar, calificando como crimen atroz la expresin dI'
sanas intenciones, ella se salv pOI' la prudencia y sabi-
dura de aquellos ilustres representantes.
La cuestin oru, en rfl'elo. de dr-lic.uln. POI' un
lado estaba la aparente ofensa i la Soberana del Con-
gl'rso Xacional. y por 011'0 rl respeto qllP Sl' drbr la
opinin de un diputado, amparado por las leyes, en la
libre manifestacin de sus ideas. Pero ('1 Congreso do
181G, compuesto de hombres ilustrados y patriotas, pro-
cedi en esa emergencia de acuerdo con los principios
del derecho parlamentario y haciendo un lado las 1)(\-
quecccs de purtido, para qlle la majestad de aquella
memorable Asamblea resplandozca con la aureola dr-
prestigio que constituye su gloria.
Al diputado cllyas palabras se couceptuuron ofr-nsi-
(1) Se:-;iol1c:-; del ti. 7.!1 Y 12 dl' Scpliellllll'c de 181li.
- IlH-
vas al Congreso, oblig dar completa sal isfnccin,
y rindiendo ploi lo homenaje la dignidad del
Cuerpo <JlI<' p<'I'trlH'ca. expl ic su alcance Cfur de nin-
modo eran ofensivas la autoridad. Es as cmo
proceden los parlumr-nlos de los pueblos civilizados:
una simple medida disciplinaria en nada afecta el pri-
Yilrgio drl dipulado cuando est dI' por medio la digni-
dad drl nacional.
Esle mismo principio ha sido sancionado despus
poda Constitucin do El art. 27, dt'l captulo 111,
deca: los senadores y representantes, por sus opinio-
nes, discursos debates en una otra Sala, no podrn
ser molestados en ningn lugar; pero cada Sala podr
castigar sus miem bros por desrdenes de conduela, y
con la concurronciu de las Jos terceras partes, expeler
cualquiera de su seno :1 .
Xo dej, sin embargo, de producir cierta inquietud
en <'1 serio del Congreso de 1819 esta facultad de casti-
ga,. d sus mirmbros por desrdenes de conduela. Al dis-
cuti r el artculo, algunos observaron que era contrario
))y ofensivo i la libertad de opiniones que es esencial
)) para desempear el cargo en la Legislatura. Pero esta
objr-cin fu combatida por olros diputados diciendo
que la libertad de opiniones de los diputados y senado-
rr-s no drbia SI'" tan ilimitada (Jlw en vol viese desorden
de conduela, como calumnia.', incitar ermenrs, ha-
blar con tra la decencia, elc..
(1) Constitucin de 22 de Aln-il de 1lH!1.
- IH:;-
La Consti lucin de I'S lalJll'<'i('. la In el pri \'i-
pe rsonal , on los sigllienles lrminos: Los svna-
dores y representantes, no sl'l'n urrostudos ni pl'Ocesa-
dos durante su nsish-ncia la Legislalura, y minnlrns
van y vuol "en de ella, excoplo ol caso de SI'I' sorprenrl i-
dos in(rayanti en la ojocucin de algn crimen <[ueme-
rezca [Wltade muerte, infamia olru uflicl i vu, de lo <flw
se dar cuenta la Sala respectiva con la sumaria in-
formacin <Id hecho. Cuando se forma querella por es-
crito contra cualquier senador rcprescntunto , por
dolitos que no sean del privativo conocimiento del Se-
nado, examinado el mrito del sumario en juicio pblico,
podr cada Sala con dos tercios de votos separar al acu-
sado de su seno, y ponerlo disposicin del Supremo
Tribunal de Justicia para su juzgamienlo.))
Por /in, la Consl i tucin unilaria dI' de Diciem-
bre de 1826, dictada en el gobiel'110 de D. Bernnrdino
Rivadavia, consagr el principio de la inviolabilidad
parlamentaria en la siguiente forma: Los senadores
y representantes jams sern responsables pOI' sus opi-
niones. Tampoco sern arrestados por ninguna olru
autoridad durante su usistencin la Legislatura. y mien-
tras yayan vuel van de ella, excepto el caso de sor sor-
prendidos infraqari en la ejecucin de algn cri mcn ,
q!le merezca pena de muerte, infamia otra aflictiva,
de lo que se dar cuenta la Sala respecti va con la i n-
formacin sumaria del hecho. Cuando se forme querella
por escrito ante las jusi icias ordinarias contra cualquier
senador representante, por delito que no sea de los ex-
- uw-
presudos en el nrl , t!l 1:, examinando pi nurito del su-
mario en juicio phlico, podr cada Sala, con dos ter-
cios de votos, suspender P11 sus funciones al acusado, y
ponerlo disposicin del tribunal competente para su
juzgruuienln. PIIPde igllalnlPnle cada Sala corregir
cuulquicra dI' sus miembros, por desorden de conduela
en el Pjprcicio de sus funciones; removerlo por inhabi-
lidad fsica moral, sobrcviniente su incorporacin;
pero bastar la mayora de uno sobre la mitad de los
presentes para decidir en las renuncias que voluntaria-
merito hicieren de sus cargos e).
Tules son las principales lpyt's, decretos, l'l'glamen-
tus y prosrr ipciones constitucionales que se han dictado
hasta la poca dI' nuestra reorganizacin nacional sobre
los privilog'ios del Parlamento argpnlino.
})p esta in vr-stigucin h istrica resulta que nuestras
primeras asambleas lcgisluti vas han estado protegidas
por inmunidades y prr-rroguti vas de una extensin casi
ilimitada. y que debido pstas han podido mantener el
prestigio de su autoridad.
(1) Dicho nrl irulo conflerc l la Cmnrn do Reprcscnlantcs cl doro-
cho exclusivo tic acusar antc cl Senado l los miembros de amhas Ci-
muras. por delitos de traicin. concusin, malvcrsucin de fundos
phlir.. vinlnrin dc la Consf itur-in otros crtmcncs que merezcan
pena infamante l" de muerte.
,2) Articulo :r al :IHde la Coustitucin.
CAPTCLO YIII
r-mvu.rxuns
SV)[AIIIO-1 Periodo constitucional. - Consf itucin fedcrnl de IX:;:\.-
Restriccin purlutuenturia. - ltcsponsubilidad de los miembros del
Congreso: - Juicio po lil ico , - Hcforma iniciada pOI' la Convcn-
cin provinrinl de Buenos Ail'cs.-Infol'mc de la Comisin Exami-
nadora. - El Redactor de la Comisin. - Obscrvnciones en apoyo
de la cnmiendu. - 11. Pi-ivilcgio de urrcsto , - Disposiciones le-
gules. - Sancin penal. - Rcforma ncccsurin . - Anlisis dcl
precepto constitucional. - Duracin del privilegio. - Caso del
DI'. Corvaln. - Declaruciones de la COl'tC de Justicia nucionul.
- Observacin y crttlru. - Recurso dc lutbea COI'pUS. - Su natu-
raleza. - Procedimiento judicial. - Deber de los jueces. - Dcre-
chos dcl detenido. - Amplitud dc la prueba. - Disposiciones Icga-
Ics.- IIl. Excepcin ul privilcgio de 'lI'Icsto.- /1I/'!lOll1i delito.i--
Significado jurdico. - l.egislucin extranjcrn. - f..,digo al'gcntillo.
-PI'O)'Ccto del DI'. Obnrrlo.c--Alcnncc de la exccpcin. - Elementos
que la constituyen. - Dc la tcntatlvu.c--Tv. Olrn limitacin. - Xa-
turalczn de la infruccin.c-e Crmcncs que merezcan pena de muerte,
infamantc y allicliva. - Interpretacin constitucional. - Anteco-
dentes histricos. -Sistcmas del derecho romano, espaol. francs
y argentino. - Y. Privilegios de las Cmarus provinviules. - Inmu-
nidad personal. - Su alcnncc y validez. - Opiniones dc Costu,
laver y - Casos dc San Luis y La Rioja.- Estado de la juris-
prudencia nacional. - Origen constiturionul de estos privilegiosv->
Su fundamento. - Legislncin cornpnradn. - Acusacin criminal
contra los gobernadores de San Luis y Catamarcn.t-- Fallo de la Su-
prcmu Corte. - Opiniones de los Dres. Pico y Kier. - Aplicacin
los otros Poderes del Estado. - Xuestru opinin.
Los privilegios del Parlamento argentino, indefini-
dos durante los primeros ensayos de gobierno, y regla-
- lHH-
menludos m.is lu nle con arreglo i los principios y
necesidades dr l sistema poltico udopludo. se incorpora-
ron d('spus la Constitucin Icderal de 1H;)3, en la
forma (Iu(' vamos i examinar.
Esla Constitucin. muy adelantada por cierto bajo
otros aspectos, no ha s('guido en osla materia las irlr-us
modr-rnus del derecho parlamcnlurio, que su modelo,
la Constitucin de los Estados Cnidos, haha snncio-
nudo. Inspirada en los antecedentes constitucionales
del pas, y en la doctrina sudamcricunu, ha conser-
vado los pri vilegios dr-l Parlamento con las reslrio-
ionos la ciencia poltica condena. Nos referimos
i la respousahilidud de los miembros del Congreso
esta hlecidn en la Constitucin de 18:->3, por mal des-
mpoo por delito en el ejercicio de sus funciones.
Con la reforma constitucional de 1860, recin ad-
q11ir-ron los pri vilegios del Parlamento argentino toda
la amplitud necesaria al li hre ejercicio de las funciones
l('gislatiyas. El honor de la reforma pertenece la Con-
vencin de 1311(\nos Aires. La comisin examinadora de
la Constitucin federal, compuesta de los primeros hom-
bres d(\ nuestro pas, como Sarmiento y Veloz-
Sarsfield, refirindose al juicio poltico, dccu en Sil in-
forme pasado i la Convencin de Buenos Aires : Este
es ('1 punto de derecho constitucional respecto del cual
('stn ms pervertidus las ideas en las repblicas sud-
amer icunns, y (\1 arl . 1 de la Consti lucin que nos
ocupa ('8 la muestra nuis patente de Sil extravo. Como
se ha observado en <'1 seno de la comisin, l P8 un te-
- lHU-
jido de incongruencias y (le errores, <llIr nuco de no ha-
berse comprendido el carclcr y ohjeto dr-lju iciu polti-
co, confundiendo los crucnes de 1Incarcler purumcnte
poltico y el mal desempeo de los funcionarios pbli-
cos, con los crimcncs ordinarios <lur IlWI'.'CI'Il prna in-
famante de muerte : dejando sin responsuhi lidud por
sus actos abusi YOS los funcionarios en lo ejecuLi \"0
judicial; inc!u.'j('J/(lo l''""! colmo ,1" CO/l(lIs')/I, ,j los
mirmhros tlf' aruba C"u/J'((S 'l!" no f'.iNU'I/ [nuciou ((1-
!l1fI/a).
El Redactor df' la Caniisin, donde so consignuu los
principios constitucionales <1 ue inspiraron la reforma,
agrrga: Se observ en de su enmienda: qUf' 1'1
error haba ido hasta incluir los miouihros de las c.-
muras cn la categora JI' reos, jusl iciuhlr s por el S('IIa-
do, no dcsempoundo como lalrs funcin PI)('S
la de abrir pareceres los consti Lua in violublcs, cxceplo
para los crmenes df' traicin. sr-diciu y pr-rlurbucin
de la paz p hlicu , pues la inviolubilidad no alcanza i
darles inmunidad para estos casos, y (tll' , por los l'l'g'la-
montos internos de las Legislaturas, sus miomhrus PUf'-
den ser expulsados en caso de mala conduclu y vxam i-
nada la acusucin de cohecho. Qur el rslahlrcl'l' on la
Constitucin el derecho de acusar condr-nur unlc s
sus propios miembros, haba trado en Fruuci. por la
acciu inevitable del espl'ilu de parl idn. el hurriblc es-
poclculo de mandar la muvorfu la la mi-
nora acusada de traicin. como -iucerumonte pu('dl'n
creerlo los purl idos : yaun una minora audaz de la mon-
- lBO-
luu pudo xterminnr tI la Giromlu ('11 la Couveucin, en
uso dt' ('sa facultad dejudu una Lrgislalu!'H de acusar
y juzp:al' los propios miembros. QlIt\ el Sr-nudo en
Esllulos Luidos haba declarado que no oran sus micm-
hros justiciubles pOI' im/)(>w.:!wU>/l1 pOI' no ser oficiales
pbl icos sueldo del Presideulc , como lo eran aun los
jlH'l't'S mismos .".
Eslas ideas prcvulccu-ron on la Convencin ue la
proviuciu dl' Buenos .\il'I'S, y propuostus la Conveu-
r iu nacional reuuidu ou Suulu Fo, fueron uccpludus,
consagrando as osh- nuevo pri nci pio del dorncho cons-
ilucionul al'g'('nlino.
El ]HOCPSO do la iustilucin (lw estudiamos, ha sido,
PUt\S, lento. lahorioso y nduplado (1 las circunstunoias
di versas porque ha atruvosudo el pas: yago t' indefinido
vn la t'poea inicial del gobipl'no ropresoulul i vo, y limi-
tado m.i- tarde . las necosidudos polil icas que influye-
ron en su dosu1'1'011o. POI'(PIl' no fur-rou nicamente los
pri nci pios (1 ue informun eslu muleria los (Iue dcci-
dieron r-slu n-forma de la Constitucin vigl'nLr, sino,
hablando on honor de la vrrdud histricu, la silua-
cin poltl icu '11H' prl'l'pdi6 1. la sancin la Curta
La dc H;:j:l, ColllO la dc Ili:W, el juicio po-
IilinJ conl rn mieruhros de pOI' de traicin,
mnlvr-rsurin dt' phlicos. vinlur in dI' la Constitu-
Cil'llll" ntros que nu-rezrnn pena infuruunl e 1'1 de muerte (:11'1. ti). La Cons-
l iturin refuruuulu hn limitudo cl juiri pulil icu al Presidente y Viceprc-
de la Ur-phl irn , miuisf ro y o micmhro- 111' la Corte
:-'lIpl'l'llIa y dcm.i-. inleriores dI' la nnrin , en lns de
que iuh-uh-n .-ontrn ellos por mal desempeo 1'1 pOI'
dnlito en el "jel'I'if'io tic 1'1 pOI' f'I'illlf'lIl'S comunes.
- HH-
fundamental. Scpurudu la provinciu dl\
y al ineo I'(lOrarse la nucin , husca ha ilq 1I11a
gal'anla que PUSil\I'a t. ('U biorlo su rl\pl'I'!'I'Illilei'lIl ou
('1 \.Ollgl'('SO contra las ucusuciones lr-mcrurias 'l '!" 1'1
espu-ilu de partido pudiera origiuu r. y lu cuconlr.i en la
supresin del juicio polico, t mejor dicho, en la irrcs-
pousubilidud purlumcutaria. Es I'il\rlo qu<' priucipio
se armonizan con las ('xig('ncias dI' la policu ; pl\ro
ellos slo se invocaron cuando los uconlr-rimicnlos hu-
bieron do hucer peligrur la lihcrhu! dr-I Pm-lumoulo.
Tall\s el precedonlo dI' la reforma constituciouul quc
establece la irrcsponsahilidud dI' los miemhros <11'1 COIl-
grl'so. Oportuunmonto nos oClIparL'mos de 1'1
alcance de este privilogio ; por ahora nos limi l.unos
cousignur el progreso alcanzado por la Cousl il nciu 1'1'-
formada ('11 l H()(), cuyas disposiciones y upl irucin vamos
analizar cu los capitulos siguil'Illt\S.
11
El pri\"ill'gio personal dl' nrresto Sl' halla
por 1'1 urI. ()I de la Constitucin. XingIl senador di-
puludo, desde el da de su ch-cciu husl ol de su
puede ser urrostudo, pXl'pplo pI caso d,\ sor sorpreud ido
in/ragan!i ou la ('j,\cu('in de algnl'l'inwIl (I'w merezca
pPIla d(\ muerte, infumaulo ol ru ullicl i vu, dl' lo lfw' se
dari, cuenta la Cmuru con la iulurmucin
sumaria del lu-cho.
- lHi-
Para hacer efccli vu la clusula constitucional, el
arlo :37 de In ley Je 1 de Septiembre de 1863, dispone
que' l'1 juoz uuloridnd que en el arresto formacin de
causa contra un senador () diputado el Congreso naci-
nul , no g'uaruarp la forma prescripta por la Constitu-
cin, pagarti una multa Jl' quinientos mil pesos, des-
tinados ti los hospitales de la localidad que aqullos
rr-prcsenlau, y ('1 arlo 20 acuerda el recurso de habeas
corpus para obtener In libertad en los casos UP arrestos
ilpgalps. Es dig'no Ul' observar la penalidad que esta-
hlec la lcv espocial comparada con la que aplica r-lC-
digo Ponul los dr-lilns comunes. Abusa lI(' autoridad.
spgn r-l <11'1. 2:J dr-l Cldigo, el empleado pblico que
rr-iene ti un dt'lpllido preso. cuya soltura haya debido
decretar ojccutu r, y el (PW prolonga indebidamente la
detencin de un indi viduo. sin ponerlo disposicin
del juez compr-lr-nte. La ppnu es ue arresto y
si.in dr-l empleo. Tambin usurpa auloridud el empleado
phlico que ejerce atribuciones qlle no le compelen por
la I('y, y es casligauo con arresto de un mes ti un ao
iuhuhililacin por UIlO () lros aos, S('glll la gravedad
upl delito.
cslu comparacin de disposiciones legales resulta
el arresto indebido () la formacin Uf' pl'oceso
1In miembro del I'urhnnenlo, sin guardar las formas
que lu Consfilucin seula, PS un dcl ilo de menor g'ra-
vr-dud qw' r- 1 de abuso usurpacin de autoridad ejecu-
lado contra un simple ciududuno. La n-forma d(' la ley
de 1HG:J sr im POll(', PU('S, en la purle rclul i va ti la pena-
-
lidnd del deli lo. por I'UZOIH's dI' uniformid.ul igualdad
n la pcnul , fin d(' 11tH' no s(' dig'a qll(' en
este pas ('S circunstunciu ulonuuulo (,1 )('C)I) dI' violur
las garantas individuales dI' tlIl roprosonluu!e dI' la
nacin.
Coul ruyndonos al umili sis dl'1 ))1'('('('))10 consl i lucio-
nal vamos estudiar las cucsl iouos (1'1(' su upl icucin
IHJ('de ofrecer en la prc ica , consiguando al mismo
tiempo la jurisprudencia ostahlecida y 1'1 uso qU(' 1'1
Parlamento argrnlino ha lu-cho d(' I'sla I)}'l'l'l'og'a-
ti ve__
La duracin del priYilrgio os la primera cucsl in
qlle se presenta. Desde el da d(' SI{ cleccin hasta ('/ ti"
su cese, dicl' In Constitucin, ningn senador ( diputad
pUl'dl' ser urrcstudo. En esta parte nuestra Cada funda-
mental difiere subslunciulmcule dI' la Il'Y pl'icli('a dI'
otros pases de rt-gimrn n-prcscntutivo, donde el privi-
lrgio se halla limitado al perodo de sesiones y micu-
tras van rrgrcsan del asiento del gobi('rno. corno en
los Estados L'nidos de Norte Amticu. Sarmiento. ('x-
plica la razn hislricu de esta amplitud del pri viloe io
durante el receso establecido por nuestra Cous iluciu.
Sl'gll l, ha sido sancionado en prev isin dI' los pr-li-
gros Ilue corran los miembros dr-l Congreso. cuuudo
pi poder de la fuerza armada eslubu rcpresenludo por
hombres poderosos (t](' mandaban, no en nomhro dol
puohlo, en su principio, sino en nombre do SIlS propios
puos dI' Sil huenu lanza. EnlOlH'('S ol Congreso hall
(l'IP los SI'IHHlo['('s dipuludos en tiempo dr paz y de rr-
- HH-
dohun ..slur protegidos (1\. . P(\I'O hasta ..l hecho de
la ..leccin para gozar del pri vilcgio qur la Constitucin
argt'ntina acuerda . los miembros del Congreso nacio-
nal ? La Suprema Corto responde esta
cuestin. S(\g'n t'l1a dobo probars.. por escrito el carric-
ter dr diputado () senador electo, y mir-ntras no se 11(\l1e
I'st(\ requisito, no p11rd(' invocarso la prerrogativa cons-
f itucionnl , ni surtir los drctos legnlos ..\s lo estableci
"11 o! siguient(\ caso:
En 1886. el Dr..Jos Corvaln, present
ante {'I Juez ferleral de Santiago del Estero, inlcrpo-
ni ..ndo (\1 recurso d(\ hnbeas (;O"PUS, fundado en S1l ca-
rctcr de diputado nacional ('11'ctO. Para justificar este
horho. present como prueba los ejemplares de los pe-
ridicos esa localidad q11r anunciaban el triunfo de
Sl1 cand irlaluru en las eloccionr-s de di pll Lados, ofrecien-
do adr-ms la declaracin JI' varios lrstigos con el mismo
ohjl'lo. La Suprema Corte, por fallo de 7 de Septiembre
de 188fl, confirm las siguientes consideraciones del
.J IIr/. Iorlr-ral : Qu{' con arreglo las prescri pelones de
la lry rl ..clora I vijren te de 1fl de Oclu bre de 18Ti, el C3-
rclcr d{' dipuludo nacional electo slo podr acredilarso,
(j por med io d{' los corti litados 'I hace referencia el
art. <Ir la misma qllr del)(\n expedir las mesas
rN'cpLoras d.. vnlris unl ..s d.. hacerse el escrutinio g'l'ne-
r.il de ((l1r habla rl arl . 17, () con e! diploma ((ur debe
cXIH'dir la Junta EI(\eLoralcrr-adu por' rl art. conforme
-
lo prr-scripto pOI' '" art. 1.2 de la misma Oue ('xi-
tendo (,1 arto para hacerse el escrutinio, (1'1(' esln
n-unidas, por lo menos, las dos lcrcorus partos de las
actas lectoralcs, en caso de probarse por medio de los
('el'lificados mencionados, hubiese sido prrx-iso prpspn-
tarlos r n igual n moro por lo menos, cosa q\l(' no se ha
hecho, Que de los peridicos ucornpaados resulta qtw
('1 Dr. Corvuln ora candidato pam diputado al CongTI'SO
nacional de uno de los partidos en lucha. y (lile ('SOS
pr-ridicos en distintos sueltos y noticias uuunr inhau r-]
lriunfo de su partido en las elecciones de di pulados
practicadas el 7 de Febrero pasado. QtI(, tales asevera-
clones no scrun en ningn caso bastantes para acredi-
tar el carcler de diputado electo que se ah-i buve al
Dr. Corval.in. porque si Sf' los aceptara como suficientes
para surtir ese efecto, bastada hacerse proclamar pOI' ('1
('lrgano de un partido candidato pam diputado nacional.
y anunciar despus de verificadu la eleccin el triunfo
d<' ese partido, para tener inmunidades que la Constitu-
cin nacional consagra para los que' son miembros del
honorable Congreso... Olle del escrutinio genf'ral ha re-
sulludo que no ha sido proclamado el Dr. Corvuln
como diputado electo. sino los ciudadanos que figura-
han en la lista del partido contrario al que sostena la
candidatura del DI', Corvulrin .. , OlH' en consecuencia de
todo la expuesto, no ha probado en forma alguna el ca-
rclr-r de diputado nacional, fallando, por consiguionto.
el rr-quisito esencial <Uf' se reli('re ol art. 20 de la If'Y
de ju risd iccin y comp('t('ncia de los tri hunules nucio-
-l!lIi-
nulos para quP I))'ol'eda la com polcuciu dI' psll' .JIIZ-
gado.
Por f1ur sea la uulorid.ul dI' la <:01'11', cree-
mos f1ur e l lu no SP ha ujuslmln los principios <tUL' in-
forman psla materia, al conlirmur por sus fundamenlos
el fallo dpl Juzgado Fpdpra1. El url . 20 de la ley de 11
dl' Sppliplllhrp de 1SG:3, cslnhh-cc ({UP. cuuudo una au-
Ioridurl provincial haya puesto PI'PSO un miembro del
COllgTPSO. la Corlv Supromu los jueces de seccin po-
drn iusluur-iu del preso de sus parientes amigos,
i""f'sti.'lf{r sohre 1'1 origen dI' la prisiu. y on caso de <tue
haya sido ordr-nadu )101' aulor'idad {)(ll'sona qUt' no
ucullurlu por la ley. muu.lur I)()npr al pl'eso iumo-
diutnnu-nte r-u liherlad .1.
lutcrpur-sto <'1 recurso dI' hnbru corpus PI1 ('1 caso
S ulJ-judic , 1'1 Juzgado, no slo no poda rechazar la
pruehu ofrt(,ida para (\('l'<'dilar el curclcr dr- diputado
nucionul iuvocado por rl DI'. Corvuln, sino (lllC
era su d('b('r invcsl igar los extremos alegados para
juzgar con acior!o si ..{ rccurrr-nl .. se hallaba 110 legal-
meule detenido. Si bien los medios de IH'u.. ha que se
n-fi..re r-l fallo son suficir-nlr-s para acrcdilur el carcter
de dipulado (Ir-do. esto no implica, sin ('mbargo, que
sean los nicos q"" puedan hacerse valer en un recurso
de: lmbra f(JljJlIS, pups la It'Y, lejos de limitarlos. ulri-
IJlI)"" al jur-z Ii! d.. iuvcsl.igur. fucullud ampIsi-
11/;//,,1.
-l!l'i-
ma (flW ser rjl'rcilada en <'stos usos
monle para indag:ar 1'1 ol'ig('n dr la prisin y la exuctil nd
del carclcr invocado, De modo (ltlC, atenindose al texto
('xprrso dr la Iry, no poda (In numera nl':'lIlli\ limitar
los modios dI' 1))'111'1)(\, La d" ('II'('('i{lIl al c-luhloccr
qlJ(' las aclus expedidas por la .luula El<,dol'al sorvi nin
dr suficio nlo diploma al dipuhulo {) s('lIadol' :-;{)Io
so rrlic)'1' al modo de acreditar anl el COII':TI'SO la rr-
presentacin qlle cjorccn ; 1)('1'0 eslu disposicin no os
extensiva todos los casos rn (]I\(' sra IIrc('saria la pruvha
d<'l mandato para acogrrs(' al qUl' los ampara
contra todo arresto ilrgal. Los medios de prueba no pllr-
don ser limitados, porC[u(' la prorrogntiva consfitucional
sera culonces ilusor-ia. El olJjrto dr-l auto /[({IINIS
C{)J'/JIIS rs pon(')' al juez () i la Corto 'I'!" 10 expidu on ap-
titud dI' apl'l'ciar los fundamentos d(' la drl(,lI('i('lIl. 11I'i-
siu reslriccin , y hucor cesar sta, rn caso dI' quo di-
chos f'undumculos no span lrgal('s ,1 ,
Si ('1 Congreso os ('1 nico juez d(' la d<' sus
mir-mhros, mientras no so pronuncio sobro la yali-
doz nulidad del mandato, ni nguna autoridad ti('llr
poder para apreciar la clicuciu dr la prur-ha of'u-cidu. ya
sea cscritu trslimonial: adm il i r lo coulr.u-io.
snbordinur al Poder .ludicial la cxislenciu d,,[ Pod('r L('-
su hvc rl i r lodo 1'1 dI' nuestras ins-
titucionr-s polil irus. L'u ('jrmplo hastuni pal'a putr-nl iznr
r,.; 1'/'().'Il'dll de (',id;YII dI' /','IICl'd;/I/;t'lIlo (/';/I/;l/fI/. 1'11 la,.; cau,.;a,.;
de que conoce la .lu-Iiciu Xuriunn l. I'edaclado pOI' los Drc-. F"'IHE:\T1:'iO
(;O:'iZ\U:Z y \'II:TOI:I:'iO IlE 1..\ \luz.\. .ul. Si.
- lDH-
pI PITor de la doctrina establecida pOI' la Corte. rn
miembro del Congreso se halla detenido el da do la
eleccin, es urrestudo antes de haber sido verificudo
su poder. Interpone PI recurso de Iiabra COJ'pus, y para
ucrvdilar el carcter de diputado senador electo, ofrece
la pruo ha tcsl imoniul nicamente. porlfllC las autorida-
des que se rr-fierr-n los ar ls. 3:i,2 y Mi de la ley de
elecciones, y por motivos polticos, no le han expedido
PI llulo respectivo.
En vista do eslu circuuslunciu y aplicando la doc-
trina ur la Corto, sera improcedente ('1 recurso, ]JoJ'
no IW!Jf'J' jJJ'o/w/o ('JI [onua ol carcter do diputado
elucto. Sin embargo, la Cmara rocibe por conduelo di-
reclo las uclus elcctorules, y uprueba la eleccin . Ahora
hir-n: cul sera la situacin de ese miembro del Con-
grrso ou presencia de la resolucin de la Cmara'? . Po-
drti decir acaso qur la inmunidad parlnmculuriu 1(' pro-
teg'(' dr-sde el ua up eleccin'?
Cuando la Consli Lucin argenlina ha sealado el t l ~ r
mino de duracin de los privilegios parlamentarios desde
el da de la plf'ccil)n, ha querido ofrecer mayores gal'an-
tas la persona de sus miembros, fin Ul' que un pro-
pl)silo polLico 1'1 olra causa no impida ('1 Iihrc ejrrcicio
dr las funciones legislali vus. Yesto ojr-rcicio se l.ullurfu
trabado cada paso si las auloridades judiciales pud ie-
ran entorpecer con procedimientos dilutorios el cumpli-
miento UC uqur-lla garanta. Es por r-sl.o qlle la h')" regla-
mr-nturiu de 1HG:J da los jueces fl,ul'rahs la fucullud U ( ~
i n vosl igur l) dI' ordr-nnr qll(' sr-an trados su conoci-
- l!l!)-
miento los antecedentes del individuo urrr-shul. para
resolver su somotimionto juicio su l ilu-rlud. spgll
los casos ,l. Y para hacer mus clicuz la gal'Uula con-ti-
lucionul que asegura la libcrturl indi viduul , pi arl .
del cdigo de procedimientos criminal. ucur-rdu al dp-
h-nidn el derecho oc probar qur su prisin ilr.::al,
dentro orl lrru ino que pi juez dpbl' sr-ulur pOl'O la
prurh, El proccdimiculo qlle lugur l'1 recurso d"
amparo oe la libertad, divo pi url . faO. s('r CI'''/)({I y
murio, y tramitado sepurudumcute dp la cuestin dI'
fondo con que pudiera LpIH'r rcluciu (' muur-ru 'l '!"
si de la invesl igucin hechu por el juez de la I))'ul'ba
producidu, resultu qUl' el detenido ha sido en roal idu.l
electo diputado senador al Congreso nacional. por l'sl ..
solo hecho, procede irromisihlcme ntc el aul o dl' !lO/H'tIS
corpus. El rechazo del recurso importara conocer 1'11
la cuestin dl' fondo sobre vulidcz nulidad de la rlpl'-
cin , que corresponde cxclusi vutnculo al Cuerpo Il'f..:is-
lativo.
Aun en el caso iuuceplahlc de qm' el carctcr Ul' ('1'-
prescnlanlc dchu slo probarse por los medios 1[lit' SI'
refiere el fallo de la Corte. los oslu rfuu sir-mpn-
ohligados requerir dr las respectivas uuloridudcs los
informes necesarios para resolver ('11 un recurso de !I({-
hra ("o/'jJus iutorpuoslo pOI' un dipuhulo l senador (,1"1'-
lo. De nada servirla entonces la f..:'aranlaqur prolpg.'l' la
libertad indivirluul , si ellos pudieran cousl ituirsc en
(1) '\U:OIIT.\. l,lIS f!lI'O//t;lIS const it ucionolc. i:i.
COllt'uel'lla con el a 1'1 , lOS d,,1 1''o.'le<'fo de (',irli!lo rit.ul,
-:wo-
.i r hi l ros pam ucordurln Sf'g'Il Sil volunlad. Xo ; r-l tori!
df' '(f1JPflS ("n/
1
J1t S , como se dijo en la Cmnrn de los Co-
munos, es un torit de derecho quc no puedo ser recha-
zado, ([Uf' d('l>(' ucordurse , todo hombre urreslndo dp-
Ir-nido en prisin. retenido dI' cnnlquior manera. aun-
<u(' sea por OI'<1<'1l dl'l rf'Y df' otra autoridad :1.
EsLa f'S la suhslnueiu do la malr-riu que Iratumos. y
de acur-nlo con llu , 1'1 fallo de la Corte no se ha ajus-
tado los pl'i nci pios sancionados pOI' la k-y : 1o P0I'(ll.H>
f'1 juez no ha in vcsl igndo r-l carclr-r del dotonido para
ponerlo inmediulamontc en Iibortud : 2
n
porque ni d('-
rlurur que ol recurrr-n le uo li probado ('/1 forma su de-
toncin ilf'ga1. aplica al interdicto do hnbeas Cr)l'jJ"S un
procodimir-nto contrario la forma eslnhlecirlu por la
lov : p()I'(flle la improcodcncin del recurso fundada
f'JI oslu causa importa una usurpacion de nl.ri hncioncs
i vas.
El pri \'ilf'gio de arresto dehe ex isl ir , pues, en virtud
de la clusulu constitucionul , desde el da de la eleccin
<1f' un diputado () senudor. hastu ('1 de su cese. En cuanto
f'sla lLima parlr-, no 01'1'0.('(' ninguna dificultad. De-
tr-r-mi nuda por la Constitucin la duracin del mandato
l<'rrislaLivo. con se ('xLinglle ('1 pri vilegio (flH' am-
para al rcprcsonlanto : y como. set!-'n el urt. ;i;i, 1'1 pe-
rodo de sosionr-s princi piu ..1 I /) 'layo. s(' Loma es!n
f('clJa para cornpulur los aos d(' <'j<'I'cicio. de modo que
In e('s:tei()JI (h'l corresponde al :10 de Ahril de
("da renovacin d<' las Cmnrus.
BL.\CK:--T/J:'it:. Con.r nt ario, 101110 1\'. p/-!. 2:l2.
- 20\-
111
Como nica excepcin al principio (lile con:-;agTa csle
privilegio, la Constilucin establece 'l '!" un diputado
senador puede ser urrcsludo en caso de ser sorpn-udido
in/raganli en la ejecucin de algn cri mr-n. Para dr-lcr-
minar el alcance de esta excepcin. <'s nu-ucslcr precisar
<.'1 significado legal de la palabra in/rayal/li. En el len-
jurdico se llama in/rflgaJlli f1ai-!:l'anlp del i lo al
crimen que se ha cometido pblicamcnle , y cuyo autor
ha sido visto por muchos ll'sligos al tiempo mismo en
(Iue lo consumaba. Ln deliucunnlc es sorprendido in-
[raqunt cuando se le loma en el mismo hecho. en el
uclo de robar con las cosas robadas vn Pi lugar mismo
en que se ha cometido el robo, en Pi uclo d(' asesinar,
con la espada teida en sangre en el lugnr (Id usesi-
nulo l.
Propiumenlo hublundo, slo se cousulr ru f1al!:nlllte el
delito en el mamenlo que se comcle : 1)('1'0 la legislacin
le ha utribuido un signilicado mucho ms extenso. POI'
la ley de enjuiciamiento criminal d(' Espuu. dicludu
ou 1872, se repula del iucucntc il/(ragal/li aquel que
fuere sorprendido en el uclo de cometer el dol ilo , de-
lr-niclo () pel'seguido iumcdiulameutc d<' come-
terlo, entendindose esto por lodo el tiempo (1IH' durare
- iOi-
no so suspcudir-n- la persecucin. mir-ul rus (11If' el df'-
l incueule no se ponga fuera del inuu-diulo ulcance de
los quP le persiguieren. Segn el cdigo francs y Iwlga,
de instruccin criminal. se llama Ilugruule delito el
acto quc Sf' cometo actunhncnlc que (lcalm de come-
terse. Los mismos cdigos asimilan al flagrante delito
el caso en ((ur el delincuente es prl'srguido por el cla-
mor pblico, cuando se le encuentra en posesin de
efoctos, armas. inslrumen los papeles que hagan prr-
sumir que SL'a el autor cmplice, siempre que esto
Sf' produzca en un tiempo inmediulo al delito. El dr
Italia dice : es delito el crimen delito (Iue so
comete uctuulmrnte que recin se ha cometido. En la
legislacilI argenlina, ninguna disposicin define el lu-
dr-lito . El cdigo de procedimiento criminal,
dictado en J 8HHpura el fuero federal , tribunales ordi-
narios de lu capital y lr-rri lorios nuciouulcs, habla
nicamente de la Iacullud que tiene la policu cual-
quir-r individuo para detener al delincuente en caso de
illfl'({.'jallli delito, y slo considera como lul, respecto
dr-l que haya prr-sunciudo su perpetracin. Pero, el doc-
tor Uharrio, al formular f'1 proyecto de cdigo
que si rv i de base al actual, agreg un artculo que Iu
suprimido por el Congreso. Segn ste, el delito se re-
puta iJlfNlf/(lJIli: 1" Cuando el autor del hecho es visto
en el mOIIH'n lo de cometnrlo ; 2" cuando inmediutamente
despus dI' ejecuLado se le dl'signa como culpable por
haber hudo ocul ldose : :lo cuundo r-s sorprendido con
armas, inst rumen los otros objetos qUl' hugan
- ' : W ; ~ -
presumir su purlicipucin on <'1 deli o, siempre qlH' ('S-
las circunslancius sp produzcan en uu tiempo inmcdialo
su r jccuciu 1;.
Eslahlecido rl significado leg'al del flagranle dvl i to ,
fcilmente se puede aplicar pI precepto constitucional
en los casos de arresto i los miembros del Cong rr-so,
Las dificultades que se presenten no ser.in, sin duda. dt'
carcter jurdico y s ms IJi(,Il de orden polf lico cuando
el espritu dp partido protcndu alh-rur los hrchos en qUl'
se funda la excepcin. Contra esa tr-rulcnciu estn los '
recursos y sanciones penales que la ley ha creado para
sal vaguurdar los derechos vulnerudos, y, sobre lodo,
esl la aulorid.ul del Congreso para reivindicarlos en la
forma que el derecho parlamentario dr-lcrm ina.
El concepto de oslu excepcin os claro iutergivr-r-
sable. Basta (lue el del ilo se produzca y el delincuente
sea sorprendido en el mismo acto, pal'il qm' cx isln la
excepcin. El df'lilo y la SOJ'jJl'f':W en l'l momenlo mismo
de la ejecucin, son los elementos qur la coustituyen.
Pero qu se entiende por delito? Es necesario. los
efectos del arresto, que el cr inu-n so haya cousumado,
es suficiente la trntatira del dol io? :\0 puede haber
dos opiniones este respecto. Si delito ('S toda accin
penada por la ley, y en la lcnlal iva sr producen ucIos
que la h'y reprime, ('5 evidente (p](' ol pri vilcgio no
ampara al diputado { scnudor, porque rl d('lilo existe,
(',d;yo eS}lfIl:nl. ar]. l!lti - (',d;(o /"'(fl/C(;S!I helY(f, nrt . 'ti - ,',-
{iyu it alia no . ,11'1. 'fj - C,d;yu aroeut ino, arl s. :l". '1" y :i" - /'/'n!leclu
del /JI', U(/I'/';u. nrt . j'.
- ~ O -
annqne In IH'nH ~ r a info rior. Tlay Irnlaliya. St'g-{111 uuos-
11'0 r"'digo pr-nnl, cuando la rr-snlucin dp ('01111'll'I' 1111
dplilo ha sido mnnifosturln por ados oxlerioros qnr ten-
g-an relacin directa con rl dr-lilo. Por consizu ienlr-, si
d(' ucur-rdo con osla disposiriu, hay dr-lilo en los aclos
oxloriores (IIIP l'jl'cnll' IIn micm hro dr-I CongTPso, poco
i mpor!a (11lr s(' haya consumado no, puesto qllP los
ojos d(' la ]Py (q es ya un infrnclor (1Jl(' ha violado sus
P""('I'plos; y si os sorprondido en r-l momento mismo
dI' la inf'raccin. hay flagl'al1tr drlilo con lodos los fl]C-
mr-ulos qllr ]0 const ituvcu.
.CllllO cnl i irn r ('nlol1crs el caso dI' \111 dipulmlo que
PS sorpreurlido on el momento qllc ya I'jPclItaI' r-l dr-
li lo? Sr dil' qllP es tomndo en fla.tJl'anlf' tcntnti ca do un
cri mr-n : (111(' la Cons ilucin habla dc j/fI.tJl'anlf? delito;
qlH' no 1)11('dp utrihuirsc osla palabra una illlr]igl'ncin
('xt ..nsi va r n 1)(' rj 11ieio rlnl P"inc ipi o dc ]a in yio]a hi lid ad
purlu monltuiu y dl' ]a lil,rl'lnd indi vidual : qllr es do
aplicacion la mxima: in dulrii l'!" Iihcrtrae ],f'SPOJlr/f'JI-
rima. Esla observacin Sf'J'a de tomarla en cuenta, si
hu hir-ra duda sohre la existenciu dr-l hecho y el momento
on I)lIr ('1 dclincur-nl ha sido aprr-lu-ndidn, por r-jornplo.
si los actos pxlel'jol'Ps rjPclIlaJos caen (1 IlO hajo la ac-
('i()n d(' la I p ~ ' ppnnl.l cuunrlo el nrresto SI' ha vori licado
con posleriol'idad ]a i nf'rucr.iu . :\'0 ('slando, pllrs,
comprobado ('1 lu-cho im pulnrlo y ('1 momento del arres-
lo. ('s dI' ('sll'i('la aplicaei(n ('1 principio y la mx imn
rr('ordada. Pr-ro cuando la 1)('lIrlHl PS lan complota (l'w
couslula plr-unmenl las di versas cirruustanrius on (Jlw
se realiz la prisiu , nu-jor dicho, uaudo la dllda JI()
existo sobro la cuestin d(' luxho, la ('x('('pci(lII pn,ya-
loco y SI' convir-rte en principio d" riglll'Osa aplicaci(lll.
(jue la Consl il ncin diga r/f'lilo 110 tentat n:a , vu milla
ultora ('1 propsito qw' la iuspi r, cuul "S <'1 d" no dejur
en la impunidad los flagTlIIles lltlilos. d(,lilo hay.
perfccluuu-nle culiflcudo pOI' (,1 ('(')dig'o pl'lIid. 1'11 la h-u-
la ivu de un crimen. ha usado la I'xl)l'esin g('-
de d('l ilo. P0l'llll(, coru Pl'(,IHI(' lor/a inl'rucr iu la
II'Y penal.
:\0 SI' conr-ibc. ou d('do. qlH' el Ilngrnnl dr-lilo <I('lIa
cslur i rcunscri pl.o ul dcl ilo consunuulo. I'sll' con-
ceplo, el fin dl'l podel' sociul sl'ra demasiado eslr('cho
y odioso. Su misin ('s mucho nuis ullu qll(, la dI' l'S-
tiFur y Yl'ngal' las ofensas ul orden pblico; d(IH' no
slo reprimir el crimen. sino lum hin prrrenir/, ovilur
(IUl' lq se ejcruu-, y con mayol' razn. lomar al di-liu-
cuento mucho unos dl' <JIH' ,,1 duo s(' huvu producirlo.
Es cierto que ('1 significado ul ri huldo la clusula
consl iluriounl dara lugur nUllH'I'OSOS a lenludos con lru
la iuvioluhihdud parlunu-nlu riu.: qul' su som hru SI'
fmgwu'all delitos imaginarios pal'il impedir el l i hre
('j(,l'eicio de las Iuucioucs Il'gisLtli\-as. I'r ro ('sl(' no I'S
un argllllwlllo digno d(' sor considerado, P0l'(lu(' ou el
terreno de la urbi Lraril'dad ea 1)('11 lorlus las mozqui nas
pasiones. 8.,. almsu JlOII ({J'fJuillll' cu] l/SUJlI.
:\0 ('s de ('sl(' puu!o dI' vi-tu (IUI' nosotros dis-
eurri mos. Hablamos dl' principios, y ou ('1 dominio de
la ciencia ('1 peligTo nace d('l falso concepto l}lll' 1)('1'-
-
turhu f'l orden I'slahl('cido, lnulo cnmo 1,1 impvrio drl
despofi ... mo ,
IY
La l'xc('pci("lIl al pl'i do arresto se halla u.lcms
limiludu pOI' la nuluralr-za dI' la inf'racciu. Xo hasta,
plll'S, q"(, ('1 d\'liIH'lI(,1\11' haya sido sorprendido ill(ra-
YOIII; on la ('j('cucin d(' cualquior ar-lo penado pOI' In
1(')': ('s menester (1'1(' S(' lrulr-, como dice la s('gunua
parte del art. ()1 de la Couslilucin, de alg'lm crimen
qu(' mr-rozca pl'IHl d(' 1l111(,I'lp, infamante 11 o m alliel i va.
(.p('I'O culcs son los crtmonr-s dr-li los comprendidos
en cslu clusificacin ? s(' entiende por p('na infa-
manto y allicl ivu ? Puntos son estos que deben ser pre-
isados con exncl itud. p0r<lu(' una interpretacin dema-
siado amplia pur-do comprometer pri ncipios furulumon-
lales qlir la Consl il.ucin ha consagrado como garanta
d('l gohierno rcprosr-nluti vo : la li hertud indeperulenuia
dt' los miembros del Congr('so.
Hespoclo los (TnWIWS qu(' merozrun IWlHl d('
mur-rto , ninjru na dificullad prr-sonlu la aplicacit"lIl del
preer-pto consl.ilucional : nuestra \'s expleila.
\'0 sucr-de lo mismo eu los dr-lilos d(' p('lla inlumnnh-
y aflicti vn. El ('digo pnnul vigr-nl. r-muucipndose
I'n ('sla parte d('1 dt'rC'cho unl iguo , no ('sLahle('(' la
infamia It'goal (i,,/(m;o Jllri ... ), aquella ('11 (1'1(' se il\-
-
currfn pleno dl'l'l'cho pOI' la rjl'ctH'i(n tll'l ado t'a-
Iilicudo por la ley, ni tampoco haco dl'riva)', corno on
el derecho francs, do la nalumloza dI' la pt'lla.
Los urts. 10:\ dt' nuostra Cada fuudanu-nlul,
slo declurnn infanu- los ra idoros i la pal riu. pOI' 1'1
hecho de conferir al Ejecutivo nucionnl faculladt's ('X-
trnordinarins la suma dl'l pod(')' pblico, por l orua r
las armas contra la nacin. () un irse i sus I'nemig'os
prestndolos ayuda y SOCOlTO. Si hieu ('stos casos t'sta-
ran ompn-udidos en la t'X('('IH'in al privill'gio, 110 son
nicos i 11tH' se ha refr-rido la Constitucin. Su al-
canee hay quc buscarlo en los prl'cedl'ntps histricos Ifllt'
inspiraron la suncin de esta clusulu y coucil iurlo con
el espritu de nuestra legislacin vigente.
Cuando se dicl la Constitucin dt' 1S;i:\, la naci u
se hallnbu regida pOI' las antiguas leyes espaolus. y
distinguan dos clases dI' infamia: dI' hecho dI'
ley () derecho. La infamia dt' hecho t'l'H la de los hijos
naturales. la difamacin d-l hijo 1'11 1'1 lostnmonto (It'l
padre, la difamacin dol sbdito por 1'1 rey en p hlico ,
la de volucin de las cosas tomadas por fuerza ( hurto y
la notoriedud ; la infamia dt' ley consista 1'11 udullcr io,
el incesto con la nuera y (,1 matrimonio l'OI1 la viuda
antes dt' pasar un no : pOI' lino infumes dr- dl'recho
sr consideraba los nlcahuolr-s. jugluros. gladiadOl'l's,
los cnhnlloros qllt' comr-l inn un delito se volvan mor-
cudr-ros, los sodomitas. los perjuros. Tamhin doclara-
han infurnos pOi' senlcuciu los cont1t'nados por lrui-
cin , adulterio, hurto, ro ho, I'ng'ao. cohecho 1'1 otro
-
}t'l'I'O porqu(' :'1' dil'sp IIPlla de feridus otra pena p-
blica ! ,
Lil:' ley('s sip:ui(,IHJo('11 -Iu parlo Ios prin-
cipios dpl d('r('('ho rumano. que tambin esln hlecuu la
iufumia ]('g'al (iJlj((JJlifl juri <pIe resultaba la Pj(,cII-
ciu dd uclo cul i licudo por II'Y, como cousocucncia de
llllil l'OlldpllilCi(;Il, no haca 11 , pues, derivar la infamia
d,' la clase dI' lH'lla. sino la naturaleza ([('1 uclo , Ha-
cornos nolur ('sla disf int-in. porflu(, CIl
CiOlU'S, como on ('1 derecho Iruucs. la iufum iu SI' 1'1'0-
duce por ('1 dI' P(,lla on <IIIP incUITI' 11 culpublc.
El pr-uul dI' Fr.nu-iu divide las p('llas en tres ola-
S"S, SI'g'Ill la r-:Ta vvdud dI' las infracciones. y los aplica:
lll'llas cri miuu h-s. correccionales y de simple polica, y
su hdivide las pri uu-rus 1'11 P('llUS aHid i"as infumunlos.
y 11l'Jl(lS pu ramen lv inlumunles. POI' cslo sistema las pe-
nas ctiminalcs SOIl lodus iufumunles. p('ro no son todas
uflicti vus : en las lwnas criminales SOIl
las nicas iufumuules. y las P('lltlS eorrcccionu lcs 110 lic-
non carcter: en fin, las pPllas afl icl.ivus no SOll
corrcccionulr-s, y rr-ciprucumr-ul las pl'llas correcciouu-
les 110 son af1icli vas .. ,
(]lIe la Constitucin al hu hlur de infumunlcs
ha s('guido ('1 sish-mu dr-l derl'e11OPSI)[LilOl, no duda;
pues udern.is de oslur 1'11 "igPllcia cumulo SI' suucion
aqul!a. I'S (1 <IUI' mejor se uduplu al ospu-ilu dI' mu-s-
trus illSliLuciolll'S,' La Jilosofa del derecho rr-purlia hoy
Leyes de los ttulos :;0.Y(jo, purtidn t-,
2; 1J.\1.1.0Z. /I,ipcl'/uiJ'l'. ver Peine, ('al'. 111.
- ::wn-
la distincin establecida por el C(digo (1
acaso penas infamantes?- hu dicho Rossi,- La concien-
cia phl ica comprende y juzga la inmoralidud dI' las ac-
ciones mejor que la justicia penal. lO na d( dos co:-,as: ()
la opinin flexible las impulsiones de la ley declara
tambin infame al autor del hecho. como sucede mu-
chas veces, principalmonte en materia poltica. el pu('-
hlo rodea con sus homenajes al declarado infame por
los tribunales. En el primer caso. el lrgislat!ol' hace una
cosa inmoral y peligrosa. agravalldo la medida dcl mul
que merecen los actos q lit' castiga. y allcruudo pOI' la
influencia <pI(' naturalmente ejrrce las nociones verdu-
doras instructivas de la conciencia pblica. En 1'1 sr-
gnndo, hace un acto intil que slo sirvo para desacrc-
dilar la Ir)" y mirar con desprecio sus disposiciones .
Por otra parir. agrega Haus, las penas corrccciouulcs
no son menos infamantes. cuundo ol delito es de tal na-
turaleza qne hace recaer sobre su autor la maldicin de
lodos. Ellrgislador tiene la pretensin Jr exigir qur la
opinin pblica considere como infame al autor df' vio-
lencias producidas en un aclo primo. por el solo hocho
de merecer una prua criminal, y qne 1'1Ia no desprecie al
hombre condonado (i una peua corrcccional , aunqur
hombre sea nn estafador un lndrn. Y los ITm(,IWS
polticos (Iue son castigados hajo nn y recom-
pr-nsudos r n otros, producen la infamia nicamente por
razn dr la prna que la Ir)" aplica. Ensalzar las ucrioru-s
qur no merecen sino cousuru y cr-nsurur los actos
nos del ms profundo desprecio. dt'('larar infamo un
l.
-
hombre que sus conciudadanos no lo consideran tal, y
ponrr bajo la proteccin de la ley la reputacin de un
individuo que la sociedad rechaza, no es chocar abier-
lamente con la opinin pblica y subvertir todas las
ideas morales? ,l.
Si hemos dicho que el alcance de la disposicin cons-
titucional haba que buscado en los precedentes hist-
ricos, ha sido con el n ico ohjrto de establecer que el
sistema adoptado por la Constitucin es el del derecho
espaol antiguo, no en toda la oxtonsin do los casos que
producan la infamia, sino en cuanto tomaba como base
la naturaleza de los actos con prescindencia de la pena
en que se incurra. La infamia legnlrm-nlo declarada no
existe en nuestra Icgislaci6n actual, sino respecto al cri-
men de traicin la patria, de suerte que, no habiendo
consignado la lry penal otros delitos que produzcan in-
famia. ni definido las penas infamantes, el alcance de la
clusulu consti ucional se ha de ajustar al sistema de
atribuir el carcter de los actos por su naturaleza y gra-
vedad.
Otro antecedente histririco confirma nuestra aser-
cin. El reglamento de t Ode de IRI sancionado
por la Asamblea (ieneral Constituyente, estableca que
los diputados s] podan ser aprehendidos pnl' delito tle
enorme (Jl'fn'('(/ar! IIfl'fl(J(llIli. Las Consi tucionr-s de t 81!),
1826 Y Um2, si hir-n dieron mayor amplitud la .excep-
cin, no modificaron el sistema dr- determinar los C3!'OS
lrroi! l'eu! ltelqe. tomo 11.pig. l.
- 211-
comprendidos on ('lIa, por la gravrdal1 d('l d('lito, aun-
que la forma de expl'l'sal' rl pcnsnmionlo fuera divorsa.
Si no os esta la interpretacin COIT('cta. ('1 artlculo
cpu' examinamos no londrfu significado. y mucho ml'-
nos aplicacin , porclue si no hay penas infamantes. tam-
POtO huhr inf'racci.iu.
Felizmente, la Constitucin ha sido previsora udop-
tanda en nuestro derecho parlamontario un sistema que
concilia las exigencias de la justicia con las necesidades
del gobi('rno representati vo. Si las lwnas infamantes no
existen ni tericamente consideradas, no sucede as con
las penas aflicticas que tambin se rcllere ; de manera
que si un diputado senador tomado in(J'aganti en la
..jecucin de un delito, invocara para eludir el arresto
la inapl icahilidad de la p('na dr muerte la infamante
al hecho imputado, el privilegio no le alcanzara si tal
hecho mereciera lwna aflicli va. Se dir que el cdigo
penal no habla tampoco de penas aflictivas. En efecto,
el cdigo no ha hecho enumeracin de las penas com-
prendidas en esta categora. porqne no correspondo pro-
piamente un CIH'rpO de l.... yes, qur debe limitarse de-
terminar la pena y sus diferentes gradaciones; pero la
doctrina no rechaza la distincin d.... penas aflictivas
atendiendo la clase de padecimientos de privaciones
qlU
1
causan.
Esta materia es la qne ofrece mayor,"'s titulas al in-
tcrprclnr el alcance del privilogio d.... arresto. segn .... 1
sentido qlW s.... alribuvu la palabra aflictiva en el len-
g'uaj(' jurdico. O las penas aflictivas son las que produ-
-
ceu dolor. molestia incomodidad al cuerpo humano,
y en estos casos todas las penas se hallaran dentro de la
excepcin establecida, slo se califican as aquellas que
consisten en padecimientos grac('s, como la prdida, ya
de la liberlad, ya de los cargos derechos polticos () pro-
fesin, ya de la residencia en puntos determinados.
jor dicho. pupde ser arrestado 1In miembro del Con-
greso sorprendido in/ragallti en la ejecucin decua/ruiu
crimen, se debe tener en cuenta la grac('r/ad del hecho
del padecimiento que causara la aplicacin de la pena
corrospondientc al delito imputado"? Ambos sistemas han
sido adoptados por las cousl iluciones de rgimpn re-
prcscnlativo, unas autorizando el arresto P11 todos los
casos de flagranle delito, y otras Iimilndolo determi-
nados crmenes.
El espritu de la Constitucin argenlina y sus pro-
pios untccedentes afirman de una manera categrica que
el sistema impuesto por ella es restrictivo y limitado
los crmenes de enorme que merezcan penas
mayor('s. Xuestro Cdigo poltico esencialmente 1)1'0-
lector de la inmunidad purlamenturia : ha rodeado los
miembros dr-l Purlumento de lodo gnero de
desde 1'1 da de la eleccin hasta el de su CPSP, para fa-
cililur el libre delmandalo legislali,'o, y sera
una inconsecuencia oponer la regla una excepcin de
tal amplitud qlle hiciera ilusorio pI pcnsumiculo que la
informa, Si la excepcin SP justifica en los delitos
gravedad. PI1 virtud de un inters social y pollico
q111' xig
p
la inmr-d iulu represin dl'l del incueutc i n-
digno rcproscnlnntr-, en las infracciones UP menor im-
portancia qur merezcan prnas disciplinarias ('on-
travcncionales, aunque sean aflictivas, no hay razn de
orden fundamental que acouseje la suspensin dp la in-
munidad parlamcnluria.
El rpglamen lo de 1RI:{, anteriormente recordudo ,
qur limita la excepcin il los delilos de enorme gTavedad;
la extensin dada al privilegio de arresto por nuestro
modelo la Consli lucin de los Estados e11idos ; el pro-
yecto redactado por el Dr. Alberdi, que sirvi de hase
(t la Conslilucin ,:ip:enlr, segn el cual slo por delitos
contra la Constitucin podan ser arrestados los miem-
bros del Congreso, todos estos antecedentes, decimos,
confirman el sentido que uh-ibumos , dicha clusula.
La ltima parte del art. 61 d<' la Constitucin qlle
complementa la prorrogativa acordada los miembros
del Congreso, so armoniza igualmrnte con la docl ri nu
expuesta. La obligacin do dar cuenta la Cmarn ros-
pocti va con la informacin sumaria del hecho. ~ e ha im-
puesto para as('gurar la ~ ~ : a r a n t a 0<' libertad personal,
constituyendo cada cuerpo en nico juez de sus propios
privilegios, sin que un poder extrao pueda atontar
contra la ox islcncia de ellos. La Cmara. tomando en
consideracin el raso ocurrente. puede resol vor la iruur--
diata libertad del dolincuonte arrestado infragnnti dr-
lito, y este modio de hacer eficaz la inmunidad parla-
mentariu. scrin ilusorio si la excepcin se cxlrndiorn
las penas disciplinarias. en arresto de pocos das.
ms prolongado durante el receso, burlara la accin
- iH-
del Parlamento, que en tan breve tiempo y en tales cir-
cunstancias no podra ejercer el derecho que la Consti-
tucin le confiere de velar por su integridad y la inde-
pendencia de sus miembros.
Finalmente, la misma enumeracin que hace la Carta
fundamental de las penas correlati vas los delitos, ma-
nifiesta que no se ha referido todas las penas que ten-
gan el carcter de afl ictivus ; si tal fuera su pensamiento,
no habra limitado ni enunciado los actos que slo por
su naturaleza y grayedad son susceptibles de imponer
esta excepcin un princi pio tan esencial al rgimen
poltico establecido.
El estatuto ponul debe ser resl ricl i vamente inlerpre-
tado 1;.
Xo quisiramos terminar este captulo sin dilucidar
una cur-stin de' derecho pblico provincial relacionada
con esta materia. Todas las Constiluciones de provincia
han creado para uscgurur la independencia y libertad
de sus Legislaturas los mismos privilegios personales
consagrados por el derecho parlumenlurio. Se ha discu-
tido su validrz y alcance dentro del sistema de gobierno
adoptado por la Constitucin nacional. La jurisprudeu-
Fall) de la COI'II: \'acional de 1! de de HHl:j.
- ~ l ~ i -
cia de la llepblicu no rcgistru un solo caso 'lur la 1'('-
suelva definitivamente, pues las pocas veCL'S ue ha sido
sometida ti la decisin de los poderes phl icos. slo ha
alcanzado i producir dccluruciones de los consejeros le-
galrs, que mantienen la incertidumbre, por la contra-
diccin de los principios sostenidos.
El Dr. D. Eduardo Costa, siendo procurador general
de la nacin, expuso sus ideas al respecto en un asunto
que instruye el siguiente dictamen presentado al minis-
terio de Justicia con fecha 30 de Xovicmhre de lSS!):
El seor juez federal de San Luis pide Y. E. plB'
telgrafo el auxilio de la fuerza pblica para hacer cum-
plir una resolucin del juzgado, por haberle negado el
gobierno de la misma provincia los medios que le haba
pedido para llevarla ejecucin.
Xo dice el seor juez en su telegrama qu resolucin
es la que ha de ejecutarse, ni pOI' qu razn le niegu el
gobierno de San Luis el auxilio que le ha pedido.
Corno es natural, Y. E. encontr que alguna mayor
explicacin era necesaria antes de proceder una ex lrc-
midad siempre dolorosa; y se dirigi aquel gobierno
pidiendo le informara sobre lo que hubiera al respecto.
Con eslc motivo, el seor juez, al que comunic
Y. E. haber pedido este csclurccimiento, manifest que
se Iralabu dol cumplimiento de una orden de prisin
librada contra el juez del crimen de la ya citada pro-
vinciu, DI'. D. Jacinto S. Prez, por haber fallado los
respetos debidos al juzgado ~ . no haber oblada la mulla
que haba sido condouado.
-
.. El dt' San Luis conlosl que no haba prrs-
tado el auxilio <ptr !"t' le haba pedido, por ser con ven-
cionul el DI'. y g'ozar por rilo dr inmunidades en
la pro vincia .
..Con razn dijo Y. E. al di rigirs al gobirrno de San
Lu is, que slo pOI' 1111 mal entendido poda explicar su
<ptr lo!" gohiernos JI' provincia estn
ohl i pre!"lll' 1'1 concurso (pIe los jueces naciona-
les les pid ir-sr-u.
.. A la verdad. si hay 1111 hecho resaltunlc en nuestra
arluulirlud , t's (,1 prt-dnminio del pode]' de la nacin so-
111'(' las nutor-idndos de provincia. En la lucha apasio-
nada y ardir-nl entre el sentimiento de la localidad y el
dI' la nacionalidad, <'1 triunfo ha quedado, como era na-
tural y forzoso, d<' parte dI' la autoridad de la nacin, y
('omo r-ra natural inovilu hle lumhin, 1'1 triunfo ha ido
m.is all.l d<' los limites en que debi quedar, llegando,
hir-n puedo decirse, puesto que es un hecho palpable
todo, la <'xag<'raci()Jl r:-; dI' esperarse en bien de
n ur-stras insli luciones. s<'a Ira nsi loria.
"El principio dI' 1" autoridad dI' la nacin est sli-
damr-nte estahlocido : no hay insensato r-n la Hephlica
q1l<' prr-lr-ndn resisl ir!o , y como doea V. E. slo un mal
r-ntr-ndid xpl icu (,1 IH'cho inusitado dC' que no se preste
uealarnir-nlo : sus resoluciones.
"Si (d SprlOf juoz huhioru lr-nido esln presr-nlo, hu-
hir-ra r-xcusarlo dirigirst' : Y. E. pOI' on asuntos
'111(' no rtvi str-n la lIrgl'Jwia r<'qlHrida. y cuya J't'solu-
<'i(In l'xig<' mris rlr-lr-nidos a nI<'cl'd<' JI les qllt' los (PW pue-
-
don transmitirse pOI' esh- medio de exc('pcil,n y muchas
veces doficionlr-.
)) Ha debido, adr-ms, lvm-r presente (,1 sr-or juez. qlW
el recurso de la fuerza PS 1lI1 n-modio cx rcmo, qu('
slo puede recurri rse d(' ap:otados los modios
conci lindorr-s.
Huln-a condenado al juez al pago de una mul-
ta, l' prisin, en Sil defr-cto.
Si no pagaha la mulla lrnhindos d(' UII mugistrado,
antes de reducirlo i prisin , paroctn natural trabarse
embargo en sus bienes II en su sueldo.
Si pi gobi('rno no prestaba el concurso pedido, bajo
un pretexto ti todas luces ilusorio y falso, antes de pe-
dir un piquete de lnru oru ms sencillo dirigirse nue-
varnente al gohi('rno hacir'ndolc presente 'I'!" era UII
principio clrnunta], 'I'!" no Sf' discut rutr nosotros, 'I'!"
los diputado conrcncionaies df' prorincia no .'I0';.rfJ1 de
inmunidad df' ningn .'If:nf'l'O ante la justicia nacional,
ni aun ante las autoridades 4(' distinta procincia J' y os
mi con vinein que hubiera esto bastado para que su re-
solucin fuese cumplida.
Creo qu(' hoy mismo baslan lo haga presente Y. E.
al gobierno de San Luis, previnindolo la voz qlW, si
no prestnra ('1 concurso qlH' le ha pedirlo pi juzgallo,
Y. E. dnr orden la aulor idud militar ms inmediata
para qne s(' ponp:a disposicin llt'l exprvsado juez la
haga respetar y cumplir en sus rvsoluciones .
E) incidente no tuvo mayor('s consecuoncias ; P('I'O
s(' dl'sl))'('nde dr-l diclumon anterior. que ('S 1111 principio
- 21H-
elemental entre nosotros, que los miembros de las Lf'-
gislaturas provinciales no gozan de inmunidad ante la
justicia nacional ni ante las autoridades de disl.intu pro-
vincia.
En contraposicin esta doctrina, expuesta como
verdad indiscutible en nuestro derecho pblico, se le-
vanta la no menos autorizada opinin de otro distingui-
do hombre de ciencia, que ha defendido las prerroguti vas
acordadas por las Carlas coustitucionalos dI' provincia
los miembros del Poder Legislali,o.
En 1 8 ~ ) 1, el Juez federal de La Hioja haba dictado
aulo de prisin contra un miembro de la Legislatura de
aquella provincia, procesado en su carcter de empleado
nacional por delito definido y penado por la If'Y penal
de li de Septiembre de 1 8 6 : ~ . La orden de arresto deba
ser ejecutada por el jefe de polica; pero este funciona-
rio eludi su cumplimiento, teniendo en visla la inmu-
nidad que gozaba el procesado como diputado la Le-
gislatura de la provincia. El juez federal, por fin, dej
sin efecto el aulo de prisin, y de esta resolucin apel
el Procurador fiscal.
La Suprema Corte de Justicia nucional , sin entrar
resolver la cuestin propuesta, y por otros fuudumen-
tos, declar improcedente la prisin dr-l acusado ,1).
El recurso deducido, aunque nada adelanla en el
sentido de obtener unu declarucin call'g6rica sohrr- el
alcance de los pri vilegios provinciales, fu oportuno,
(1) Fallo de tH de .lulio de 1H!J1.
- ':HH-
sin embargo, al debate de esta materia, permitiendo al
procurudor general de la nacin, Dr. D. Antonio E.
lavcr, emitir la doctrina constitucional que eu su con-
ceplo deba prevalecer.
El dictamen del Dr. es un documento nota-
ble que, si bien no puede ser invocado como jurispru-
dencia establecida, tiene un valor muy estimable como
opinin autorizada de un ilustrado jurisconsulto.
Coincidiendo con las ideas expuestas en la vista fis-
cal, urjamos la palabra al Dr.
he dudado, Excmo. seor, antes de formal'
mi opinin, respecto de la resolucin apelada, por-
que, de una purtc , me inclinaba pensar qUl' los
tribunales federales no deban encontrar obstculo en
las leyes provinciales para el fiel cumplimiento Ul' su
misin; mieutrus que de la otra crea (Iue no poda
estar en sus utribuciones la de decretar y efectuar la pri-
sin de un diputado provincial, sin ('1 previo allana-
miento, por el cu('rpo que pertenece, de la inmunidad
que le ha sido acordada.
)) El hombre phlico, ha dicho el DI'. Tejedor, qu('
tiene parte en el gobierno de cualquioru d(' estos modos:
como miembro del Poder Ejecutivo, Judicial y Legisla-
tivo est revestido de una misin pblica, cuyo libre
cumplimiento interesa la sociedad.
Su autoridad resulta de una delegacin directa
indirecta del pueblo, y nadie debe, hablando en
ral , tener la posibilidad de atentar contra eslo mandato,
turbar su ejercicio. 1\0 es un pri vilegio de la p('rsona,
-
sino dp las funr-ionos, alllHllIp pOI' ruzn dt' SI'I' la l)(ll'-
sonu ind ivisi hlo , ('11 hru , r-n ('ipl,tos lodos sus
ados >l,
,,( :011 ruzn , PlIpS, agl't'ga, dt'sdf' primeros
pnsilYos It'gislal i'"OS, los di pillados son i11"iolahlt's IHU'
lus opiniollt's diselllidas 1'11 la Irihuuu : y pOI' los dpms
dt'lilos pllf'dt'll st'I'apl't'hpndidos ,." ('([\(I ;"(1'(/.'1((,,1;
d, ""0"''''' YI'(fI"''/w! . Cnrso ,/,. ltrrrrlu: t'ri minnl, 1_,'-
.'/' ..... ,/,. FOl'm((, pg, 2L
El ('aso Ot'II1'I'Pfl Ip y (1111' pstt' pro('t'SO SI' I'l'liPl'p('I'PO
q"t' I'S pI prinu-r lJtlp SI' la dl'('isi('m dt' Y. E"
(1111'S pn fallos ninuuno ht' hallado 1'11 eondicionps
(', st'mpjalltps, Como lo mllY hir-n la sr-n-
tvnciu apl'lada, 1'1 ('aso dt'l \)1', i nvorudo I)cH' pI
prorurudur lisrul , no I\pg'(', Sil corur-l ido i n-solucin
dI' Y. E, IIp hahlado con di(,ho \)1'. x. al I'PSIH'do, y me
ha iuforrundo lo sig'lIiPlltp: (1111' 1'1 ,JIIPZ ft'deml dI' San
.lunn , x. pI ao dI' IHiO, Ip i mpuso tilla multa i
dp 110 ha lu-r d.'s(ladlilllo t'1l pI ino ucordudo
pOI' sPgllnda VI'Z la dI' IIIl proer-sudo y dp huhor
sido uprr-m iudo con dichn mul lu, ( pl'isi(ll r-u Sil dcfeclo;
fllIl' (q SI' ru'gt') al pag'o dp la mulla exprr-sudn y S(l d(l-
('I'l'tt') PIILOflC('S su urres!o, al qlll' s.. OpllSO all'galldo sus
inuumidurh-s como mir-mhro dI' la Lpg-islaLtll'a dp la pl'O-
vinrin dI' San Junn : ClII(' 1'1 juez fpdl'l'al insisti ou su
y 1'1 Dr , pa.:-ti r-ntnncr-s la mulla, ClIW
pra dp 20 pI'SOS, 110 f'l'f'YPlldo C)1It', pOI' tal suma , dpha
rrrurrir aulr- V. E, ('(lIl1l'a dir-hu n-snlur.iu . Tampoco
1... podido I'lu'onLl'ar anl(lf'l'd('nlp I'n la jurisprudonciu
- --
uortouuu-ricuuu. dl'aqll las dili(,IIILu":' (1"1' 11I1' hall
usu lludo pal'it Iurmu lur la opin in '1"1' dl'ho tuuuilcstur
Y. E. Tt'IU'1II0:'. ou priuu-r IlIg'ill', la disIH)sit'i('1I1 dt'l
url., 21 dI' la dt'l 11, de St'pl ir-m hr dt'( H():I. sohrt'
j 11risd i('('it)1l y compt'll'llcia dI' los l ri hunu 1(':' n.uinuu1(\:,.
Sl'gll la '1"(', dichos Iri huun lo-, jlll'('t':' n.u-iouuh-. ('Il
<'1 ('jt'reieio dI' SIlS Iuucimu-s. dt'lH'1l 1II'()('t'dl'(' uplicuu.l
la Cousl i luciu ('011I0 :'lIpl't\lIIa d(' LI nur in. las 11'-
'1lit' huvu sall('iOllado (') :'illlt,joIlU:'t' 1'1 (:OllgT():'O. los
IrOllados con lli\('iOIlt'S oxl ruujvras. las !larI iculu l't'S
dI' las provinr-iu-. las ':'t\II('l'iIlt'sq lit' havuu rt'':'ido
un h-rinruu-n! la n.uiu. lo:' pl'ilH'ipios dt'l dt'I't'('ho
dI' Ft'lllts, St'gIIvx ijuu l't'slH't'I i v.uucu l los t'ilSO:' '1u :'t\
sujr-h-u i Sil ('ollOeimil'lIlo ('11 t'l ol'd(\1l d(' IlI't'lat'i('lIl 'l '!"
ya t'slalJlt'eido.
La COlIslillll'i(')1l mu-iouu l . q"t' t'S lil :'lIpl'('lIIil dt'
la \"aeill !lIS su nr iou.ulus por t'l (:OIl':Tt\:'O. -nu ,
(l1I('S, apli(ahl(s PI't'f('I't'lIll'lIlt'lllt' lil:' proviuviu-
lr-s. d(' cunlquicr F(;II('l'o t(lIt' (;:,Ias Sl'illl.
Si para ('ompl('IlH\lIlal' la ol'.:'alliza('i()1I dt' UII ,:'ohi('r-
110 l ihre ha sido I\('('(\sal'o dividir Sil t'j('I't'i('io t'll In's
podt'r('s iIld('IH\lldt'lIlt's. ('oonl i liados Ii 1II ilados. si
Ita sido t'l't'ado 1'1 (lodt'I' .Jlldi('ial p,lra 1I1<l1l1t'1I(\r los
olms dos (lodt'I't's. d('lIlm dt' la t'ld,i la :'t'italada SIlS
al ri hlleiollt,s 1'01' la 111 ismn COIl:,1 i III('i('lIl, t'S i lid udu hit'
(I"t' dt'lH' ('()l'l't'SIHllldt'rlt' lij.u: Sil Yt'l'dadt'ra i nlr-rpr.-Iu-
('i('1I1 ". ilpli('arla t'()lIlO :'lIpl'l'lIl<l. (,()II pl'..rt'n'lH'i'l
I()das las dt'lIIs I(yt's d(" pas.
Las 'I'!" dit'la 1'1 COlIgn's() t'l\ rumpl imicut d(\ las
atribuciones propias (lUC h\ da la misma Constitucin,
o('))(\n tumhin ser las primeras despus de la ley fun-
damental que apliquen los tribunales nacionales r-n los
casos que deban resolver.
Pero hay l('y('s provinciales amparadas y garantidas
por la misma Constitucin nacional: tales son las Cons-
ti luciones provinciales, en cuanto estn conformes con
la forma de gohi(,l'no, derechos y garantas dcclurndas
por aquella Constitucin.
El arl. ;-)0de la Constitucin nacional dispone que:
Cada provincia dictar su Constitucin, para s, bajo
PI sistema representativo ropuhlicano, de acuerdo con
los principios, declaracionos y garantas de la Constitu-
cin nacional, y que asegure su administracin dp jus-
ticia, su municipal y la educacin primaria.
Bain estas condiciones 1,1 .fj()!Jiel'lw [ederal gal'ante ri carla
proriucia el .'1 ejercicio de SIlS instituciones >l
.\hora bien: la provincia de La Hioja diet el 2 de
Abril de 186:) la Constitncin que la rige y en cuyos
artculos :1:1 y consign las siguientes declaraciones:
Los representantes desde el da d( su eleccin
hasta el de su cese, JI() jJlwr!I'" SI'I' arrestados, excepto el
caso ser sorprendido in(l'fl!jflllti en la Pjecuci(n de
algn delito que merezca de muerte, infamante
otra aflidiva; d" io 'J'''' SI' tlal'r cuenta la Cmara, con
la infornuu.ion sumaria del lu-chn, pal'a Sil nltanamicnta.
:H. Cuando se forme (IlH'r..lIa por oscri lo ante la jus-
ticia ordinaria contra un representante, examinado el
rnrj lo del sumar-io, en juicio pblico, podl'i la Cmnra
con dos tercios de votos suspender on sus funciones al
acusado y ponerlo disposicin -lel juez competente
para su enjuiciamiento.
Estos dos articules de la Constitucin do fa provin-
cia de La Hioja son idnticos, sal vo peq ueas variacio-
nos en algunas frases, que no alteran su sentido los
artculos G1 Y62 de la Const.itucin nacional.
Este privilegio de que gozan los diputados y sena-
dores de no ser aprehendidos, excepto en casos dados,
)) dice Story, ha pertenecido todas las asambleas l('t!-'is-
) lativas que han existido en Amrica desde los prime-
)) ros establecimientos.
Es indispensable el ejercicio del Poder Lf}gislatico
entre los pueblos que pretendan tener un (Jo!Jif'I'IW libre
)?/ 110 se podria destruirlo sin ponf'J' rn pf'!iql'o las liher-
)) tades jJhlicrLS la cez qll(, la independencia prirada
)) df} los micmbro de f ' ~ O S CUf'/POS polticos.
) La consecuencia de este pri vilegio es que la Ul'J'f'S-
tacin de un miembro del Congreso constituye una
violacin de ley y un delito por el cual se puede per-
seguir al culpable por la va de acusacin (indutment).
El miembro arrestado puede ser puesto en libertad
)) pOI' una orden. del Tribunnl dI' Justicia, t una orden
d(' hahea COl'pus.
,) El agr('sor puede ser castigado , como habiendo
ulvntado la dignidad de la Cmara . - StOI'.'j- Co-
uu-ntario sohrr la Constitucin df' los Estados Cllidos-
Tl'ar/./Jol' .Yicolfs..l. Cf(!CO- J8(j(}, tomo 1, py. 1;";1.
Si ('st(' privilegio os indispensable al ejercicio del
- i::H-
Poder Lcgislati '"O, y si este poder es esencial un go-
hierno representativo republicano, me parece incuestio-
nable que dicho pri vilegio est garantido pOI' la dispo-
sicin del art. ;i
o
de la Constitucin nacional, que asegura
cada provincia el goce y ejerci de sus instituciones,
y <.fUI' le ordena dictar una Constitucin hajo el sistema
rr-prosentati "O repuhl icano, de acuerdo con los princi-
pios, declaraciones y garantas de la misma Constitu-
cin nacional.
Si los diputados de las Legislaturas provinciales no
gozasf'n del mismo privilegio de que gozan los miem-
bros del Congreso nacional, la disposicin del art. ;i
o
de
la Consl ilucin federal no se hallada cumplida, porqm'
las Constituciones provinciales que no lo estublccierau
no habran criado verdude ros gobiernos rcprcsculuti vos
republicanos, ni huhrum sido dietadas de acuerdo con
los principios r-stuhlecidos en aquella Conslilucin. Tam-
poco eslara umplidu la disposicin del arlo 106 de la
misma Constitucin nacional, (1'1(' declaru : Cada pro-
vincia dicta su propia Constitucin conforme lo dis-
puesto en el arlo ;;".
Si talfs son los preceptos dI' los arts. :;1) ~ . IOf> dI' la
Consli Iucin nacional, y si pilos g'aranlen i las provin-
cias ('1 li hre ejr-rcicio de las Constituciones qw' SI' han
dado, debr-mos forzosamente concluir qul' los privilpgios
acordados por Hila COllslitllC:ilJIl proviucinl (1 los miem-
bros de Sil rr-specti vo Poder L('gislalivo, siendo los mis-
mos c h ~ q lIe gozan los sr-nudores y di pu lados dr-l Con-
gn'so, ('Slin arn parados y gara nlidos por la (:onsl i lucin
- 22:,-
nacional y forman parte, si as puede decrise, de esta
ltima. Vienen entonces ser la ley suprema de la na-
cin de preferente aplicacin todas las otras. Sf'gIl
los trminos del arl. 21 de la ley de l de Septiembre
de '18"3 antes citada.
El cdigo de procedimientos criminales que auloriza
la prisin del procesado en el caso sub [udicr, aun san-
cionado como lo ha sido por el Congreso nacional, no
puede tener upl icacin cuando se trata de aprohcndcr ,
un diputado provinciul fuera de los casos aceptados en
la misma Constitucin pro vincial , porlflH' ello se oponr
el pri vilegio de que gozan, srgn stu, y tal pri vilcgio
esl garantido por la Constitucin nacional. que os la
lry de las leyes.
Ningn peligro serio puedo srg'uirse dr la estricta
aplicacin de estos principios. mientras qUI' de su no
observacin resultar u el desconocimiento de la misma
forma federativa de gobierllo, adoptada pOI' la nacin
despus de largas y sangrientas luchas .
. Es de esprrar qm' no ocurri ni caso alguno en qlH'.
solicitado el nllannmionto del fuero de UIl diputado Pl'O-
vincial.Tu Cmara Lt'gislatin11o dl'llit'gu(' sin justo 'un-
damcnlo. Si tul caso ll('gara. su resultado no poda sor
otro (lile el d(' la suspensin dl'l juicio criminul pleuu-
rio, como sucede en d caso del prt)(.'t'sado re lx-Ido.
las disposiciones d(' los url s. 1:;0 y l:i 1 lid mismo I'-
digo de procedimientos crimiuulcs. Pi-ro esta SUSPl'Il-
sin dr-l juicio slo dururfu por el lrmiuo que- lullus
al procesado para la t'spiraein su mandato, porque,
- 22G-
torminado concluyo ('1 pri vilcgio, y la accin de la
justicia quodarn expedita para constiluirl o en prisin.
Si la Iry paraliza el juicio criminal plenario por falta
dI' comparecencia del acusado la citacin que se le hu-
bivru hecho, pOl'clue sr hubiere' fugado del estableci-
miento en que se hallare preso, el porque, en fin, ha-
Ihindose en Ii br-rtad provisoriu, dejara de concurr r al
llamado del juez, por qu no haba de suceder lo mismo
cuando es un l)I'ivilr-gio acordado ;. un acusado que
rjrrrr las funciones dr IrgislaJor provincial. el que de-
tiene la ejecucin del mismo juicio"? Si esp privilegio
pudiera ser desconocido, la independencia del Poder
on las provincias poda quedar expuesta
varios conflictos. Xo sr rfa imposi ble formular acusacio-
nos ante los jueces fl'dl'ralcs, ni aun instruir sumarios
mediante los cuales pudieran ser constitudos en pri-
sin uno varios miembros d(' una Lng islutura : y ll('gar
('''los procedimientos tal punto, que se hiciere impo-
si "Ip r-l funcionamionto de esa rama esencial del go-
hir-mo representativo. La autonoma de las provincias
consagrada ('n la Constitucin nacional. la declaracin
dl'l art. 10 l d.. eslu II'Y, de (pU' conservan todo el poder
no d('l('gado al gobierno federal , y la del art.1 O;>, de
qw' s(' dan sus propias instituciones locales y se rig-e'il
por ellas, y d(' qw' piig(,lI sus golH'rnador('s, sus I('gisla-
Iuras y rlems funciouut ios d(' provincia, sin interven-
cin d('l gobirrno f('dl'raI. podl'an verse comprometidas
rn un sistema d.. gobirrno como 1'1 quc vendra qu('-
dar establecido, si s(' decidieru por Y. E. que los jueces
- 2:27-
fl'deralps pueden constituir en prjsin los miembros
de las Lpgislaturas, ti los golwrnadorl\S de provincias y
dems funcionarios que gozan de inmunidades, que slo
pueden ser allanadas por el Cuerpo ti quP pertenecen,
(Iue slo pueden ser acusados en juicio pol l ico ,
La doch-ina sostenida por el Dr. Maluvc r con tan s-
lidos fundamentos, ha sido combatida ltirnumonto por
un distinguido joven de la [niversidad de Buenos Aires.
Como la materia es nueva en nuestros debates consl i-
tucionales. y aquella rplica viene amparudu por otra
autoridad en la ciencia poltica, nos luiremos cargo de
sus principales objeciones para hacer resallar la verdad
que cnciorru el dictamen que antecede (1).
Se ha observado que las provincias no pueden limi-
tar la jurisdiccin de los poderes nacionales, con inmu-
nidades creadas en favor de las personas, por sus Cons-
tituciones leyes locales. Y el seor general
manifestando su completa conformidad con esta doc-
trina, dice:
La suprcmacia de las leyps nacionales respecto de
las pprsonas, y cspocialnu-nlc de inmunidades persona-
les, es una de aquellas rpglas que no tiene excepcin.
Es absoluta y definitiva.
Poder supremo es aquel que tiene la facultad de pro-
nunciar la ltima palabra en la materia qm' es de su
(1) La opinin del genel'al D, llartolom :\lilI'p, .i que nos l'l'I'pl'iIllO:',
se halla con:,ignada en una carta dirisridn con rpcha:; de :\Iayo (le lH!l3
al DI', D. Julio Hum.in, 1'0\1 mot ivo de la tesis presentado pOI' ste
la Fncultnd de \)pn'cllo.
- i:2H-
exclusiva competencia, como cuando el Congrrso l()gis-
la, el Juez juzga pi Poder Ejecutivo ejecuto las leyes
con ulTrglo la Constitucin.
Su tesis puede todava sor n-forzada con argumentos
mus concluycnh-s, que Vd. no hace sino indicar, y (Iue
son fundamentales en la cursi in.
En las pginas :J;) y :JG de su tesis, Vd. plantea bien
la cucsl in :
( En el caso de qur tal Facultad I la d(\ las inmunida-
des pr-rsonules j corresponda las provincias, rcsulturfu
vinludo uno de los requisitos ms esrncialrs pum (l'1e
exista una nacin Eslado : 'Iur haya U/I qohierno 'I'!"
oMi.'!u,' CO/l sus 1",'Jrs ti todas las jJl'I'SO/lllS .'J rosas dl'/II'-
rritorio,
Su desarrollo sohre esta proposicin es correrlo,
pero no COIll plr-lo: Ir falla la exposicin de su razn pri-
mordial.
Pur-do haber Estados naciones en (Iue tal ucnllad
corresponda los EstaJos que forman ('1 10Jo, sea
concurrentes, y rsle caso ocurre en las fpJeracionrs,
<llIe son naciones compuestas dr Estados que se han re-
servado tal fucullad : es Lo es lo qne succdi en los EsLa-
dos Lnirlos anlr-s de su Constitucin arIuul. y sucede al
prr-sente 1'11 Alemania y Suiza.
Despus de la reforma ue la Consl ilucin d<' los Es-
Lados Inidos. Jp la <Jue es una copia discreta la Coust i-
Lucin argenLina, 10s Estados fueron partes intcgrunles
de una vcrdurlcra nacin ronsl i tu da on unidad J(' r ( ~ g i
mr-n, en cuunlo i la suprr-muuin dI' las Ipyps uueiouules,
-
como lo son las provincias rnLI'(\ nosol ros con illTrglo
la l('y Iundumcutal.
Antes de la rrforma de la Constitucin dI.' los Esta-
dos r nidos, el Congreso pal'i\ los Eslados, que
eran entidades indisolubles en prosenciu d(' la nuciu.
Ik-spus la reforma, l'1 CongTrso legisl para las P('I'-
SOllas, con prescindencia Jf' la personulidud poltica
lf'gal de los Estados.
La razn de este es obvia. Una II'Y ()ll(\ slo
obligue los Esludos en masa. l'S iucomplcln y dcll-
ciento pOr((llC no es supl'rma, desde ((tIC no obliga
todas y cada una de las lwrsonas. Slo es sU)ll'l'nla la
lry. cuando obliga cada prrsona indi vidunlmculc. sin
intermediurios ni excepciones. El primer caso ('OITf'S-
pondo las confrdcracionr; el Sl'gUI1Jo las [rdera-
ciours .
.\nLl' la ley nacional no hay Estados ni provincias:
slo hay ciudadanos. La lry nacional est, pues, sohre
todas las leyes provinciales, y obligu il todos los ciuda-
danos sin excepcin ulgunn. ))
La razn ((11(' invoca ol seor grl1l'ral pal'a nl'-
gar la validez de las inmunidades creadas por las Cons-
tituciones de provincia. en favor de los miembros del
Podo r Legislativo, sr halla desautorizada pOI' los prin-
cipios qUf' informan esta muloria , por la historia cons-
titucional dr los pueblos de I'l'gimen roprosonluti vo y
por la jm-isprudcncia del ms alto tribunal dl' nuestro
pas.
La supremaciu dr las ll'yrs uncionulos rr spcclo de
- ::230-
las personas, no es una regla absoluta, como se afirma,
y mucho menos en el sistema d(' gobierno, adoptado por
la Constitucin argentina . Al organizar los poderes del
Estado, dando cada uno sus respecti "as atribuciones,
han sido stas limitadas de tal suerte, que una ley dic-
tada por el Congreso nacional no es suprema en la He-
p hl ica, si no se ajusta los princi pos consagrados por
la Carla fundamental. La ley suprema por excelencia es
la Constitucin nacional, y subsidim-inmontc las que
dictan los Poderes L('gislalivos de la nacin y de las
provincias, dentro de su propia esfera de accin. En
r i ~ o r de derccho, se dice entonces que las leyes nacio-
nales son supremas, cuando no violan la Constitucin
del Estado, y consiguientemente, cuando ollas son sus-
cepfihlcs de aplicncin ms () menos inmediata.
La cur-sl.in SP reduce saber si la supremaca de
las l('yes nacionales respecto dl' las personas es absoluta,
segn la Constitucin. Xuestru opinin ya anticipada
sobre este punto es que ella admite excepciones ex-
presas.
La primera excepcin este princio es la estable-
cida por la Consti Lucin en favor de los miembros del
gobierno. Si la ley penal sancionada pOI' el Congreso
fuera suprema nn la nacin, si su iJJljJf?J'illJJl alcanzara
lodos los habitantes q l J ( ~ la componen, no sera IH'cesu-
ria la aulorizacin d..l Congreso, ni la formacin del
juicio pollico, para arresLar y procesar los repres('n-
tan Les dr-l pas, al Presidente de la Hephlicu y los
miembros dr-l Poder .ludiciul , por los delitos comunes
qlle hayan conu-Lido. Luego \lO es luu absolulu la regla
iuvocuda de la supremaca de las leyes en nur-sl ru Cons-
titucin. dpsdf' (lue ella ampara de h-rminudas Ill'('SO-
nas por razn de sus funciones, exigiendo ciertos rcqui-
sitos (11lt' constituyen una excepcin al principio gent'l'al.
En el derecho federal al'gt\ntillo no rs tampoco una
novedad eslu rostriccin qur limila ('1 ulcunce de las lt'-
yrs nacionales.
El cdigo penal dictado por el C o n g T P ~ o t'S una lry
obligatoria en toda la Hophlicu ; prro como su aplica-
cin corresponde los tribunales de provincia. cuando
las cosas las personas caen hujo su jurisdiccin 1, al'-
liculo 67, inc. 11 de la Ccnstitucion ). no os propia-
Il1PII lp una ley suprf'ma, desdo qu<' r llu sr huce efccti ya
en los casos ocurrentes en virtud de la sobcranu dt'" la
provincia, del iniprrium qUf' acompuu todo uclo juris-
diccional. Para que el cdigo penal lu vicru aquel cur.ic-
ter serta menester que el poder dt' donde deri va tu viera
los medios de hacerlo cumplir, y es subido que la nacin
no tiene autoridad sobre los tribunales de provinciu ~ '
que estos sr rigen por sus propias insli tuci onos. apli-
cando por s y ante s la lry penal comn.
El DI'. Costa, en la vista fiscal ciludu nuis mri hu,
partiui pa de esta opinin al desconocer la val idt'z dt' las
inmunidades provinciules nicumculc unle la justicia
fedpral; si l huhivra utribudo alct')digo pr-uul cl curc-
ter de ley suprrma y de aplicacin geneml lodos los
hahilunlos dt' la Hepblicu. no hubriu consijnuido aqul'-
na limitacin.
Pero no necesitamos discutir pUl'a demostrar esta
verdad constitucional. si tal cual ley es (J no suprema.
Busln lo dicho para probar qUJ en nuestro rgimen po-
ltico. la Constitucin ha creado excepciones personales,
de tal naturaleza. que la ley no alcanza en un momento
dado producir todos sus efectos. Sentado esto, facilita
nuestra tarea del punto de vista en que nos hemos co-
locado.
. Es repugnante la Conslitucin nacional el privi-
l(lgio parlamentario acordado ti los miembros de las Le-
gislaluras por las Constituciones de provincia?
Cuando se investiga la naturaleza y la extensin de
los poderes conferidos por la Constitucin, dice una
sentencia de la Suprema Corte de los Estados Unidos,
es indispensable tenor en vista los objetos para los cua-
lr-s aquellos poderes fueron concedidos. Si el propsito
gl'nf'ral est fijado. el lenguaje de sus disposiciones debe
sr-r interpretado con referencia aquel propsito y de
manera conseguirlo 11
Ahora bien: q l l l ~ objeto ha tenido la Constitucin
argentina al conferir cada provincia la facultad de
di('la r para s sus ConsLi luciones bajo el sistema repre-
sr-nlati vo republicano de gobierno? El propsito del ar-
tculo ;)0, qll(' ucuerda este poder los Estados, se halla
contenido en la misma disposicin; f'S decir, que cada
provincia pueda organizar un gobierno propio bajo el
sistema rr-prosentati vo republicano. Por dicha clusula,
l tecisiones Const it ucionale, 101110 J. ,,l!. n.
la Constitucin ha definido claramente su objeto, esta-
bleciendo dentro de la nacin otras entidades poltious
con los derechos y poderes consiguientes la fundacin
de esos gohiernos.
Es un principio de derecho pblico universalmente
aceptado. que el reconocimiento de un poder confiere
los medios de hacerlo efectivo, pOl'qllC sin slos. los de-
rechos y gamnLas seran letra muerta en la prctica de
la Constitucin. El gobierno representativo republicano,
que la Carta fundamental ha creado para el r('gimen de
las provincias, ningn significado tendra en nuestro
derecho federal, si no hubiera provisto al mismo tiempo
de los medios necesarios los fines de su constitucin.
El sistema adoptado implicaba, pues, la facultad dc orga-
nizar sus autoridades de acuerdo con los principios que
lo rigen, esto es, distribuyendo las funciones del go-
bierno en tres poderes: LegislaLivo, Ejeculi YO y Ju-
dicial, y teniendo cada uno de estos sus atribncioncs y
prerrogativas propias. Si en el gobierno de los Estados
se suprime alguno de estos poderes, si ellos carecen de
las garantas necesarias su cstabilidud, si no pueden
funcionar con la independencia y la libertad que ha
menester, desaparece la forma roprescntnti va republi-
cana, y conjuntamente el gobierno fedoral creado por
la Constilucion.
De aqu resulta que los pl'iyil(\gios parlamentarios
estahlccidos por las Cartas provinciales tengan su origen
en la Constitucin nacional. El texto que los autoriza
expresa y perentoi-iumr-ntc son los nrts. ;)0)" 106. cuando
dicen (lue cada provincia dictar sus Constituciones bajo
la forma rcprcscntativu <Ir gobierno, y es subido (pie
sta no puede subsistir sin las prerrogativas esenciales
su ejercicio. De modo c 11(', se acepta el gobierno rp-
presentalivo con todos los alributos que constituyen su
nuturalezu , y on tal caso las garanlas de indr-pr-ndcnciu
y liborlud de las Legisluluras de provincia son tambin
preceptos de la Const iLucin nacional, y por consigu icn le
.'J SUj)J'f'/JUl tlf' la tierra, se desconoce el fuudamcnlo
del sistema constitucional al'g'l'nlillo.
Creemos haber demostrado q uc los pri vilegios de las
Legisluluras provinciales son inhercntos al gobierno re-
presenlutivo, y que der-ivando su origen de la Constilu-
cin, ninguna ley puede restringirlos ni limitarlos. Pero
se han hecho otras objeciones osla doctrina consl.itu-
cionul , y de ellas vamos ocuparnos.
En rl caso ue (pIe la facultad de las inmunidades
personales, se dice, corresponda las provincias, resul-
tara violado uno de los requisitos ms esenciales para
que exista una nacin Estado : que haya un gobierno
que olJlig\l<' con S\lS leyes todas las personas y cosas
dd lerrilorio. Y el gl'fH'ral ~ l i L I ' e , haciendo suya esta
opinin, agf'('ga: Ante la ley nacional no hay Estados
ni proviucius : slo hay ciududunos. La ley nacional
csli. sobre todas las leyes provinciales, y obliga todos
los ci ududunos, sin excepcin alguna.
Para contestar esta observacin, es menester, ante
todo, recordar el carcter de la inviolabilidad parlamen-
taria i. (Iue sr rr-Iiere. Dichu prerrogativa no desconoce
la eficacia de las leyes nacionales. ni tampoco nil'ga su
alcance sobre todas las prrsonas y cosas del territorio:
suspend nicamente sus por un detcrmiuu.lo
tiempo; pero transcurrido adquieren lodo su "i-
gOl', Y la justicia se hace, ms lurdo, sal-
vando otro principio fundumeulul de gobi('rno qlll' in-
teresa igualmente la sociedad. Es verdad q ue un la
ley nacional slo hay ciudadanos: no es llH'IlOS
cierto que Ium hin hay y mugislrudos (1 uv,
por la naturaleza de sus funciones, necesitan
para cumplir los Iines de la Constitucin.
Pero ya lo hemos dicho: la prerrogali vu no es i nhcrr-nlc
. la persona, sino al cargo, y suspender los de
la ley durante el ejercicio dI' uquollus funciones, 1) mir-n-
tras se llenen ciertos requisitos previos la formacin
de un proceso, no es desconocer su "igor. La h'y sr Ita
de cumplir al fin. La cuestin sr rrduc(' entonces t. ar-
monizar los principios: la Couslitucin Ita seuludo los
medios; lo dems es obra de la prctica.
La historia constitucional de algunos pueblos de r-
ginwn representativo. nos ensea. por otra parte. que
estos privilegios de las Lrgislallll'as locales pueden cxis-
tir sin menoscabo dr la sobcraniu nacional. En los Esta-
dos Luidos, todas las Constituciones dr los Estados qur
componl'n la l 'nin Americana, contienen clusulus ('s-
pecialcs que establecen esos privilegios : sin embargo,
hay all leyes nacionales que son la lry de la
tierra y obligatorias para todos los ciudadanos, y pe-
sal' de esto, los pri vilcgios dI' las Lpgislatu1'Us suhsis-
- ~ 3 ( i -
ten, formando parte del derecho pblico de los Estados.
En la Confederacin Suiza tambin existe, dI' acuerdo
con la Constitucin de 1S7 L una ley de justicia fcdr-ral
que obliga todas las personas y cosas del territorio.
Dicha ley ha creado un tribunal con jurisdiccin civil y
criminal en todos los asuntos federales. La Cmara Cli-
minal y doce jurados administran la justicia penal en
las sig:uirntes causas, eplC son de su competencia: l ", en
los casos de traicin i la patria, de rebelin de vio-
lencia contra las autoridades federules : 2, en los crme-
nes y delitos contra ol derecho de gentes; :-lo, en los
crmenes y delitos polticos que den lugar una intcr-
vencin Ietlernl ; O, en los hechos im putados los fun-
cionarios nombrados por una autoridad federal (11. Bien,
pues; esta ley de carcter general y suprema en toda la
nacin, no ha impedido que la Constitucin del cantn
de Berna sancione la inmunidad personal de arresto en
favor de los miembros del Poder Legislativo, y la liber-
tad de la lribuna parlamentaria (arls. 31 y 3:i). El Im-
porio de Alemania, que es tambin una confederacin
de diversos Estados, tiene igualmente una legislacin
comn en ciertas materias, que, por la Constitucin,
rige en todo el territorio dI' la nacin. As PI cdigo
penal dictado en 1870, rs lry suprrma del Imperio y
obliga Lodos los hahilanlr-s ; no obsunlr-, ah csl n las
Constituciones de los Estados que eomponrn la Confe-
deracin de Alr-rnnnin. como la del Gran Ducado de Ba-
\1; Ley federal d ~ 27 de Junio (11: IHil.
- 2:r-
den (urt. i8,1. Heino de Bavir-ru / l . X. urt . i
o
), Ciudad
de Ilumburgo, tiran Ducado Jr OIJ('mllurgo. ltcino dc
Prusia (cut. 8 i.) Yla del Heiuo JI' Gulomborg, que sus-
penden los efectos de la justicia penal para amparar
los mir-mhros de sus respectivos I'url.uur-nl os. Y el
mismo cdigo penal ha acordudo el df' la in-
violabiliJad de la tri huna lodus las Di('tas Je los Esta-
dos confederados.
Pero hay 011'0 anlecr-donle ms en la historia del
gohirrno representativo. Ilue dr-muestru la perfecta com-
patibilidad de r-slos privilegios ron la suprr-mnt-Ia dl' las
loyr-s nacionales.
La Inglutcrra. tan celosa po)' el fiel cumpl imicno JI'
sus leyes, no ha tenido el menor r('pam de acordar las
Cmaras nustrnliauas los mismos privilegios de que g'o-
zan los miombros df'1 Parlumonlo
La jurisprudencia dr nuestro pas ha csluhlccido. por
fin. la doctri na de <u(' las uuloridudos <UI' compOlH'n ('1
gobil'nlO de las pmvincias no pueden ser procesadas
criminalmente ante los tri lnmulcs df' la nacin. mir-n-
Iras duran en el ejr-rcioi o dr- sus funciones. La rIZI)n en
<tI(' SP funda 1'1 fallo dr la Suprema Corte nacional flUf'
as lo dctr-rm inu , es obviu : y alllHlul' Sl' refiero la lWI'-
sona que dosempou uno dl' los poderes Jl'l EstaJo, al
gohrrnador do provincia, puede uplicurs los mir-m-
bros dr lus Lt'gislaltll'as Ilul' forman purle dol mismo

En un proceso criminal contra el goberna-
do)' de San Luis. D. Hulino Lurr-ro y Sosa. con motivo
- :!:JH-
de haber dispuesto dt' objetos dI' propiedad na-
cional , - sin oslar uutorizudo para rilo, -rl juez federal
de aquella seccin so declar incompolr-nto para cono-
cer en dicho juicin, fundado en las siguientes conside-
raciones :
Las provincias argentinas, sin emhargo de estar li-
gadas por el pacto Constitucin federal pal'a formar
una nacin, no pOI' esto han abdicado su iudcpendcncia
dr Estados soberanos. hahir ndo renunciado tan slo
aquella limitada parte dr su sobornna nocesnria for-
mar :-'lIS vnculos enlre s y formar un todo, prro con-
servando el resto, en cuyo ejercicio particular ntimo
no pueden inmiscuirse las unas en las olras, ni tomar
parte la nacin. En este concepto cada una de las pro-
vincius, siendo un Estado soberano. tiene para que la
represente interior y exlerinrmcnte 11ll mandatario, que
no es responsable de sus actos sino ante el Estado mis-
mo quien representa, quien su vez es solidariamente
rr-sponsa hlo de los actos de su mandatario, para ante
los otros Estados. () la nacin misma, no pudiendo ni
dr-biendo [lOI' este moti '0 se r llevado el gohrrnador de
una provincia ,'l(!ase micm hros de la Legislalllra) al
banco dC' los atusados, sino por y anlr las autoridades
dC'1 pueblo (IIIC' conliuru sus dr-sl.iuos.
El gohrrnador (d iflllIarlo () senador) d(' un Estado,
omo ('onsC'('IIC'II('ia Mgiea emanada dI' su nombramien-
to, y para no sor perturbado en r-l C'jC'rcicio de sus f'un-
cionr-s, querla subsl rado ubsolutamcnln la jurisdiccin
ordinaria dC' los Iri hunalr-s, anle los no vuelvo sino
cuando por un juicio poltico os dr-snudndo d(' su auto-
ridad y reducido al estado llano do un simple ciudadano:
y si esto es asf en lo rolul ivo al orden interno d(' un
Estado, .con cunta ms razn no 10 s('rl cuando se
trata de asuntos CIu(' ongun tendencias oxle riores. en
cuyo caso ('1 Estado es responsable por la conduela de
su mandatario?
Concretando estos princi pios g't'n(')'all's i'i la Confode-
racin argentina. tenemos la doclnracin icnlc:
Arl. IO de la Constitucin nacional: Las provincias
conservan todo el poder no dl'1t'g'ado pOI'esta Consl il.u-
cin al gobiel'no federaL Las provincias no han dele-
gado al gobierno federal; por consiguiente, la nacin no
tiene esa facultad, y cuando un gobrrna<lor delinca
infrinja disposiciones nacionales, debo ser requerido pOI'
('1 gobierno de la nacin para su reparacin, y aun pe-
dir i'i la provincia misma la ropanuiu dol mal causado
por su mandatario. porojamris sujetado de hecho un
juicio criminal sin autorizacin ni anuencia del Estado
que reprcscnta ; mas si ('se mandalario se nrgasr cum-
plir el requorimicnto del gohirrno nacional. por este
hecho s(' constituira en rebnldc contra la nacin, para.
CIIYO caso la ley marca la conduela qur t\('h(' observar ('1
gohi('rno nacional y la I)('na en <pl(, incurro ('1
Tenemos como un principio de jtuisprudouciu. (':,Ia-
blr-cirlo por rosolucionos <.1(' la Supromu Corte d(' Jnsl i-
cin , t)(\ la jurisdiccin criminal de la nacin ('8 rcsl rin-
gida pOI' la jurisdiccin dl' la provinciu ; por cousijruion-
te, la nacin no ('j('r('(' jurisdiccin criminal, sino en los
- ':HO-
delitos cuya penalidad se establece por la ley de li de
Septiembre do 1863; mas para qUl' un juez conozca do
un del ilo, no es bastante que sen de aq uellos cuya
penalidad ('sl consignada en la referida ley; pues hay
adems que observar si el que es denunciado como de-
Iincuenle cae por razn de su persona bajo la jurisdic-
cin de ('se juez; para esto es indispensable tener la
vista la Iry sobre jurisdiccin y competencia de los tri-
bunales nacionales.
Examinada esla ley en toda su extensin, no se en-
cuentra un solo arlculo d(' cuyo sentido se deduzca que
los jurces de seccin tengan jurisdiccin sobre la per-
sona de los gobernadores; deducindose, por el contra-
rio, de la letra y del sentido d(' esa Ir)", ((ur, cuando
una provincia es parle, los jueces seccionulcs no son
competentes, y habindose demostrado autos que un
Estado es responsa hit, por los actos de su mandatario,
resulta <pI(' r-n el presente asunto es parte esta provin-
cia; por consiguir-nte, est fuera de la jurisdiccin de
este juzgado 1) I J
Apelada esln sentencia para ante la Suprema Corte,
SI' di vislu al procurador g'enl'ral dI' la nacin, quien
se f'xpidi(, diciendo: Que el jur-z no ha dr-hirlo admitir
sr-rnejunlo acusacin, lIO por las razones que (q aduce,
sino es un principio cons.itucionul , apoyado en
el hurn sr-ntirlo, <Ill(' 1111 gobernador, mientras est 1'11el
r-jr-rcici dI' sus Iunr.iones, 110 puedo SI'l' atusado crirni-
- 'tU
nalmenle unte los jueces. Es por esto que es necesario
previamente entablar ('1juicio pol lico llUl'a d(,pOIwde
d(' su cargo. y dejar entonces los Iribunulo ordina-
rios. nacionales y provinciales, s('gn ('1 caso. en apli-
tud de proceder contra (q ',1
Y la Suprema Corte, por fallo de 1 de Xovicmhre
de 1870, declar que. alllHllIl' los hechos constantes en
lo actuado revistiesen otro carcter d(' delito l. ('1
lu-rnudor de la provincia d(' San Luis (di puludo tJ senn-
dor os iguul ), uomlrrado sin intrrrrncin algulla dr!
.rJohi('l'/IO [rdrro], confonur ri lo dis/Ju('sto ('11 I'! art . 1(f)
d(' la Constitucin, r!f'!(',(jar!o ,'1 rcprcsentant d(' 'UI /JOd('J'
ind('/J('l/dir'JI/(', no podr. mientras dura ('11 r] (:j('J'ficio
de sus [unciones, ser criminahnrnte antr (,1
poder judicial de la nncin , sin 'l'U),l''!!' d h('(JIO m i suro,
queda-e compromrtida la i/l(I('jJ('lId('lIfia d(' los pod('/'f's
procinciales, 'I'!" es esencia] ('11 (,1 orrlrn d(' la Constitu-
cin [ederal,
OLI'O caso aulogo se ha proscnlado ll imumcnlr-.
aunque la Corte, huslu el momento en que escrihimos,
todava no s(' haya pronunciado, se conoce la opinin
del procurador g('neral, Dr. n. Sahiniano Kior. lla-
hiendo sido urreshulo el diputado nacional Dr. ltufuel
Castillo. por la polica de Cal.unurca. durante los SUCI'-
sos polticos que' s(' produjeron en promovi (1'1('-
rellu eriminal contra el gobernador. minisl ros y o ros
funcionarios do la provincia. por violncin de su:" pri-
(1) del DI', D, Frmuisru Piro,
- 2t2-
vilr-g ios , dr-Iilo penado por In lf'Y nacional dI' li de
Sopl iemln-c do El juzgado ff'deral !oi(' declar in-
compotentr-. llevado ('1 asunto ante la <:01'1(', f'l procu-
nulor dit-Iumiu en los trminos:
Aulo las prcscri pr-ioncs do vsu lp)" y la doctrina
fijada en la jurisprudenciu de diversos fallos dp Y. E.,
no es dudosa la resolucin afirmativa de la compelen-
ciu dr-l juez fl'd('I'al pam conocer dI' dl'lilos qUI' afeclan
la:"' en la COI!sliluein leyes na-
cinnnlr-s: 1H'l'O si el hor-ho dl' Iwb('1' f'jl'reido funciones
de gohi('rllo cuando un dr-lilo dI' cnr.u-Ier nacional se
huhir-rn (onslllllado. no escapnriu ol somel.i mionto la
jiu-isdir-cin del juez fl'df'ral de Sf'CCiln, sf'gn los lt'r-
minos dr-l art . d' la Ip)" do jurisdiccin y
compe loncia dl' los tri hunulos nacionales, osu jurisdic-
cin no IHIPdf' pjf'rcf'l'sp mientras f'1 denunciado ejerce
las funciones d(' go1Jil'l'no uncxns su cargo constitu-
cional. ul menos mir-nl ras la Legislatura provincial no
haya suspendido al gohif'I'no al efecto en ('1 ejorcioio de
nlr-s Iunr-iour-s.
I)f' otro modo, un unto d(' arresto preventivo basia-
ra ;. nrrr-halur ; IIn Estado fl'dpral las pCl'sonas d(' su
gobiprno inh-ruo. d('jando en acefulfu la arlministracin
provincial.
\"0 r-xist ('11 1;1 Cnusl itru-in ni Ip)"f's nacionulos.
prr-sr-ri pcin IJ rlor.lrinu qu(' puorla aulorizar tal suhver-
sin d(' los prillc:ipios qu(' rigl'lI la iurlependr-ncin dr- los
gol,iprnos proviur.ialr-s. "ajo (1 dI' una Consl i-
Lucin fl'd(ral.
Los Estados federales S' reservan, por el urL 1(1 d('
la Consl i tucin nacional, todo poder no delegado al g-o-
hir-mo nacional. Por el arlo 10;. se rigen por !'lIS insti-
tuciones locales y eligen sus gohernadoJ'(\s, sus
luras. sus funcionarios, sin inlervr-ncin d,,1 gohierno
fpdel'ltl.
Con justa razn Y. E., en la causa contra ,,1 g-oher-
ruulor de San Luis, registrada en la p. tomo IX,
s"ri(' la do sus fallos, declar en presencia de "SOS textos
constitucionales, que mientras Juran en el ejercicio
d' sus funciones de gobierno, no pueden ser criminal-
mente enjuiciados ante el poder judicial de la nacin,
sin que por d hecho mismo quedase comprometida la
independencia de los poderes provinciales, qur es esen-
cial en ,,1orden de la Consl ilucin fcderal .
Esta es la doctrina constitucional que mejor consul-
ta las determinaciones de nuestro Cdigo poltico. Los
diputados y senadores de las Legislaturas de provincia,
gozan de las prerrogativas personales creadas por las
Constituciones locales; ellos no pueden ser arrestados
ni juzgados por ninguna autoridad ni tribunal, sino on
la forma y modo que determinan aqullas.
As lo enseu la ciencia. la historia y la jurispru-
dencia constitucional.
CAPTCLO IX
PHIYlLEGIO DE AHRESTO
SOI:\IIIO. -1. Fuerza y vitalidad de las instituciones. - hist-
rico del privilegio dc urresto.c-e Obscrvacioncs w'ncrales.-Caso del
diputado Laspiur cn 18:>8.-Causa del arresto. -Xotablc defensa
del Dr. Laspiurv-e-Actitud parcial de la Cmal'a.-Rci\"illllicacin
tarda del privilegio. -11. Caso dcl senador Paz en 1861.
cin del Scnado. - Dictamen de la comisin. -- Culpabilidad del
acusado. - Allanamiento del fuero. - Procedimientos dilaLorios.-
Triunfo del privilegio pOI' el derecho de la fuerzu. -lll. Caso dcl sc-
nador Cscrcs en - Recurso dc habeas corpus, - Proclamn sc-
diciosa. -Dclito infrugunti. - Debate judicial. - Diputados y sena-
dores suplentes. - Prerrogntivus,
(( Nada sirve para dar una idea exacta de la fuerza y
vitalidad de una institucin, como el inventario y an-
lisis de los abusos que soporta. Este sistema de inves-
tigacin cientfica, aplicado la materia cuya doctrina
hornos expuesto en el captulo precedente, nos dar una
idea exacta de la fuerza y vitalidad de los privilegios del
Parlamento argentino,
El proceso histrico de las inmunidades legislal ivas,
es tan accidentado y laborioso, como ha sido nuestra
vida poltica desde la organizacin nacional. El falso
- 21G-
concepto del derecho, la pasin poltica cnardacidu en
la lucha tic los partidos, las pocas tranquilas dl' los go-
hiernos de paz y dp labor. el triunfo de la razn pblica,
en una palabra, los hechos ms culminantes de la CYO-
lucin social de nuestro pas, marcan los pasos de esla
institucin, sealando sus vicisitudes y los progresos
realizados. A cada perodo evolu tivo corresponde un
nuevo debate do la materia. una uplicucin ms me-
nos acertada de los principios. Este fr-nmeno peculiar
lodos los pueblos de r{>ginH'n reprcseuluti vo. donde el
Purhuncnlo es el anfiloul.ro de los gladiadol'Ps polticos
en los momentos de liebre revolucionariu, sc ha pro-
ducido con harla frecuencia y no poco descrdito pura
las insl iluciones ; pero es menester hacer constar en
justa vanagloria dl'l Parlamento nacional, que los le-
gisladol'Ps argrnLinos jams han hahiludo las crceles
dr-l Estado por delitos comuru-s ; quc si las prerroguti vas
de quP gozan no han pl'ol('gido sus miembros en
algunas ocasiones, no ha sido por actos qm' acusen
pr-rvorsidud moral. Solo un sentimiento levantado de
patriotismo ha podido despojarlo de sus privilrgios cons-
l ituci onalr-s.
Tules son las obsorvucioncs gpncl'(t!PS q ue st- des-
prenden J(o) anlisis que vamos hacer.
El primer caso de violucin del pri vilr-gio de arresto
q IIC rpfristran los anales del Parlamento al'w'ntillo tuvo
lugar CII I S;,H. con motivo de los aconlecirnioutos polLi-
cos OCIIJ'I'idos ('11 la proviuciu de Sun Juan, En aquella
( ~ p o c a lumultuosu dp gIH'l'J'as civiles quc Luvierou por
- :H'i-
principal teatro las provincias d<' Cuyo, y cuando la
reorganizaciu del pas se i niciuha bujo los auspicios f(-
cundos u<' la Constitucin Iedr-ral de 1S;,:J, J'e.dan los
destinos de lu provincia de Sun Juan los disl iugu idos
ciudadanos O. (iIlll'Z d DJ'. D. Sulu ruiun
Luspiur. Vinculados la causa IIt'I p.ulido
liberal que com hal.a la poltica dol g(,lleral Urquiza.
preponderante la sazn en casi lodu la H('phlica. se
hullubun frecuentemente amenazados ('011 IH'J'luJ'lmcio-
nos sodiciosus, En esta difcil si luucin . 1'1 g'ohi<'J'no
decidi tornar modidus de s('g'ul'iuau coulra los prcsuulos
uulorvs y orden el arresto ud bl'ig:auieJ' g'l'lll'ntl D. \"a-
zario llena vidcz, comundanlo en jdl' de la ci rcuuscri pCilJIl
militar u('1 oeste. La revolucin eslull por liu <'1 g'I)-
JWI'(ll Beuuvidoz muerto r-n la CJ'cd dI' Sun .luuu ,
donde se hallubu dclenido I'ng'J'illado.
Llevados I'slos lu-ciros couocimieuto dl)1 gohil'l'no
nacional, pi Poder Ejcculi \'0. pOI' U<'I'1'l'lO d., l licir-mhrc
de declar en estado de si io el 1<'ITilol'io dI' la
provincia de San Juan y nomhr una comi siu 1'1'))('1'-
senlativu de la uulnritlud nacional. compucslu del mi-
nislro de la gllcJ'rn D. (ialn y 111'1
vocal de la Suprema CoJ'l<, DJ'. D. lluldouicro (iaI'Ca.
paJ'a que asumiera 1,1 g'ohi('rno u<' la prov i nciu , q111)-
dando onl re tanto suslwnsas <'n <') cjorcicio de sus fun-
ciones ludas las autoridudr-s l'i vi les. De acuerdo con cslc
dccrcln, la comisin l'I'IH'('s('nlali\'a orden la forruu-
cin d('1 correspondiente p"oc('so conl ru los presuntos
autores 1') rospousuhlcs d<' la muerto del g'<'lll'l'ill lk-uuvi-
-
dez, y el arresto del gohrrnador seor Gmez y del mi-
nistro secretario de gobierno Dr. l.aspiur.
Instrudo el sumario do estos sucesos, la comisin
representativa lo elev al Poder Ejecutivo, acompuado
de un memorndum en que expona y comentaba su
contenido. Al mismo tiempo el gohernador y el minis-
tro der-rocudos y prrsos por orden del Poder Ejecutivo
nacional. fueron conducidos la ciudad del Paran para
ser all juzgados en el juicio poltico que se iniciara ante
rl Congrrso de la Rep bl ica l.
Pero el DI'. Luspiur, era adems diputado electo al
Congreso legislativo ferlerul, y como tal. se hallaba pro-
tpgido por la inmunidad parlamentaria. que haba sido
violada en su pc'rsona. Amparado por ella invocando
su carcter dp diputado nacional, present la Cmara
dr- que formaba parle una refutacin al memorndum
de la comisin represr-nlati vu. Aunque dicho documento
fuera ms bien la defpnsa de los actos del gohierno de
San .luan, quP dr-han S(,I' juzgados pOI' el Congreso na-
cional y la opinin phlicu del pas. y una protesta
contra los abusos del Poder Ejecutivo, por cuya orden
hahan sido depuestos y arrestados, pi Ur. Luspiur I'e-
clamaba para s la libertad de quP se hallaha privado
para I'jen;('r sus f'unciones de legislador.
((;.Fundado I'Il qu pri ncipio, dcciu la refutacin al
memnrnrlum up la comisin represenlul i va, iba i de-
1 POI' la COrJslitucil',n dp 11l::1, Jos de provinr-in .Ylos
miembros del Congreso, estahan slljllos al juiri polilin,. IAI'I. '.1,.
rrocar ('1gobierno de San Juan y apodcrnrsc del golwr-
nador y de su ministro, qllt' eru al mismo iempo dipu-
tado al Congreso nacional. allnqll(' los encontrase ini-
ciados de complicidad on ('1 crimen? La I('y de la
organizacin de la justicia fed('ral en la confederacin
argontina pOI' el arl . :l!l dispone : Cuando los miembros
de la Suprema Col'l(' sr-an ncusudos con urrcalo al arl. U
de la Cons il ucin. qucda niu suslwnsos desde qlle s(' pro-
nuncie la declaratoria de haber lugar Iormucin de
causa. Fundado en qu principio la comisin pretende
qlle los g-ob('rnadores de provincia y de los diputados al
Congreso han de usar de menos g:amnlas <IH' los jll(,-
ces de la Suprema Corte? FlIndado ocaso en el sUjJ/'f'-
1JW /m('" sentido? T('mi sin duda qlH' s(' escapasen los
supuestos dcl incnenes. y se apresur asegurarlos con
desprecio de las garanlas y las formas I('p.-ales ~ Pero ('1
simple hucn sentido onscu (1'](' cunndo la I('y ha 1'0-
doado de gamnl ius ospr-ciulos dotr-rm inadas Ilf'rsonas
consl i luidus en una alta dig'nidad, os porque importa ms
al in lcrs social el qlle sean ( ~ s t a s en lodo caso respeta-
das 'I lIP ('1 <[lIe sean una sola voz alropelludas ..\ prehcn-
dr-r no os acusar ni corulouur ha dicho la comisin:
Ilf'ro aprehender. en nuestro caso, es suspr-nrlo r arbitra-
riamente un all o funcionario phl ico. y SllSI)('IHI('r ar-
hil.rn rirunoulc un allo funcionario pblico rodo.ulo d<'
garanlas por la Consl i luuin , ('s violar ( ~ s t a y concul-
carla 11.
La comisin l'PIH'I's(,lllaliya sosh-uiu la exl rau doc-
trina cousfil ue ional d(' qlH' ('1 juicio pol l ico no ohslnha
- ::!:;o--
ti la prviu dl\ll\ncin del acusado, fundada en que los
miembros de! CongTeso podan ser Lomados iJlji'tl.'lllJlti
delito. El 01'. Laspiur, contestando este puulo, deca:
La comisin IH'ptend,' uqni hacer de la excepcin la
rpgla gelwraJ. La Constitucin pormito, en efecto. que
los miembros del Congreso puedan ser presos en el caso
de ser sorprendidos iJl/I'ayaJlti dclto en la ejecucin de
algIIl crimen que merezca pena de muorto , iulumuutc
olru utl icl ivu : pel'o es precisamente porqlH' los ha 1'0-
deudo al mismo tiempo de mayol'Ps inmunidudos que
niugun otro dignalario. adems po1'(lue el descmpco
dp sus funciones no es coul uuo , As los micmhros del
IlOson responsables pOI' sus opiniones dis-
cursos cm il idos en desempeo dI' su mandato de lcgis-
hulorvs. mir-nlrus que lodos los dcnuis f'uneionurios p-
blicos qur-duu sujr-Ios gTa\'(\ rcspousabilidud por fallas
abusos qUl' cometan PIl pi ejf'l'Cicio de sus funciones.
porqup la Consl ilucin pr-rmi lu ti ue los miembros
del Cong'1'(
lso
puedun ser p1'(\SOS cuando se les sorprenda
iJl(I'ayaJlti d('lilo, pUl'de deducirse de aqu racional-
mr-n!e que es pormilido aprehcndvr pOI' cualquier mo-
l iYO lodos los funcionarios p1,1 icos de tIue ha hlu el
a.rl icu!o i l dp la Consfilucin, pOI' ejemplo, al Presi-
dr' la Hpphlica, al gohel'nador de una provin-
cia'? S('gll r-sln docl riuu singular, es lcito entonces
decapitar al dr' IIl1a provincia de la nacin
por viu dp 1))'(\('allt'ilI, COJl}O una sencilla mr-rl irlu po-
licial. viene SI'I' eutouccs '" sistema ff'del'tJ
organizado en la Cousl i lucin'? ;. El los rl'l))'e-
-:t:il-
sonluntcs do la soberana provincial. conseul iru siquie-
ra on la enunciacin de dochinus sctur-junlcs. (pI<' no
son ol ru cosa <lIe avnsullumicnto de las provincius <'1
despotismo disf'razudo ?
S. para la comisin solumr-ulo d<'lwn respelal'sl' los
senadores diputados, (.CIlIO es <II<' ha uprolu-nrlido ,
engrillado. incomunicado y vejado al ministro d(' .!.'o-
hioruo. ([l((' oru diputado al Congl'l'so leg'islalivo
rul, sin preceder la ci rcuuslunciu dI' i n tnunu]? El .i r-
lculo ;)8 dI' la Constitucin dispone <ue cuando IIn
seuudor diputado fuese sorprendido i//(I'aya//li en la
cjecuci()n de algun cruncn < uc mcrozcu prna de muer-
te, infumuuto ol ru ullicti vu, podr ser urrvsludo, dan-
do cuenta t la Cmaru rcspccli vu con la iuformucin
sumaria del hecho. (.POI' no Sl' ha cumplido con
eslu proscri pcin consl.i lucioual. siqu ir-ra. SI' han UI'-
jado correr dos meses largos sin vr-rilicnrlo ? (,Acaso 1'1
Congreso nacional no mereci es la oousidcruciu del
Ejeculi vo? (.POI' ventura el Ejecul i vo nacional l ieue de-
recho de ser ms celoso de las ofensas q\l(' se inlicrau t
SlIS agenles. que <'1 Congreso fedf'ral de las qlH' se i nliv-
ran sus miembros?
r refirindose luego la incompetencia del Poder
Ejecutivo nacional para sumuriur y urrostur hajo <'1
umpul'o del estado de sitio, ag:l'l'gaba: Los minm hros
del gohiel'no de San Juan. el golwrnador y el miuisl ro
y diputado al Congreso legislati vo Ioderul, no podan
ser sumariados legalmenle por uuoridud mili lar alg:lI-
na, so pretexto de qur en estado de sitio la uuloridud
([lU' imperu procede ruil ilarmento, porqup en esto da
una prur-hn PI sr-or Dr. Garca do no saber lo que es
estado de sil io, ni lo quP (q importa. como lo ha dado
de no saber lo {(lU' es sistema fedr-ral, ni las garantas
quP (q ha cstublecido en la Consl ilucin pa)'a las pro-
vincias confederadas y SIIS gobiprnos. Para el seor
Garclu, estado de sitio y fucultades extraordinarias, son
la misma cosa. ignor que la Constitucirin nacional
no permito el ojorcicio de en caso alguno. ni en el
xtromo de es lado de sit io, porqllP si on sle fuese Iwr-
mil ido, como en pi PjPcllliYOr-shi , en la gpneralidad de
los casos. la fucullad de dcclarurlo , vendra i. quedar al
Hrbi l rio dp ejercer facu Hades PX lraordinarias por
cualqu ir-r moti \'0 especioso. cree que ol estado de si-
tio hace dr-sapurr-cer las garantas de los ciudadanos
como de los Poderos phl icos ; cuando, por el contrario,
(q suspende las garantas indivirlualr-s dol ciudadano.
par dar m.is Iur-rzn y vigor i. la accin de las antorida-
dr-s. y las ga raul ius de solo se suspenden por el
Congreso nncionnl , en virtud de acusacin, conforme
lo dispuesto en el arl culoi l de la Consfitucin. Se fun-
daba tambin en l articulo !J!J. para ol caso en I(tH' se
quisiera SnpOlH'I' '1I1P pi lu-cho inculpado era un dnlilo
com n y comr-lirlo por IWl'sonas COmlJllPS, porque en-
toncr-s, aparte dp lodo lo dicho, compeh-rta cuundo ms
{ los l ri hunulns de justiciu de San .luun , qlle xisl nn
anlr-s dpl lu-rho d.. la ruusn , y (Inp huhnn sido violen-
lumr-nlo dcrrncudos. no por juPC('S spocinlr-s ni vn cir-
cunslnncias (sppciales en qllP la aulmidud qne impera-
ha no tena facultad de juzgar ni aplicar penas, segn la
Consli lucin \1..
La defensa del DI'. Luspiur , considerada del puulo
de vista doctrinario y conslilucional, es un documento
notable y de indiscutible valor. Con lodo, ella no poda
mejorar su situacin, desde qlle el estudo sin-
gular de esa poca embriona riu de reconstruccin , no
le ofreca las garantas suficientes qlll' lvn a derecho
esperar de los hombres filie componan el Congreso del
Purun.
La pus in pollica pudo ms quP los principios, de
aquollu Iu el Dr. Laspiur la primera vctima tlue ini-
cia la srie de atentados conru los pr i vilcgios del Par-
lamenlo argenlino.
El perodo legislativo de I tocaba ya Sil trmi-
no y la Cmara do diputados permaneca indiferente
ante los hechos denunciados, sancionando con su si h-n-
cio el desprestigio de aquel Congreso memorable, Las
inspiraciones del patriotismo llue algunas veces SP ha-
ban levanlado en defensa de las prerrogativas ultrajadas
del Parlamento, eran sofocadas por l'l esphilu dr purli-
do, donde se estrellaban las ms sanas intenciones. l 'n
incidente de este proct'so que luvo lugar en la sesin de
27 de Sepliembre de I ensea hasta <Iue grado pi
ofuscamienlo pollico lleg perturbar la nocin de los
principios. Los diputados DI'. Lucus Gonzlcz. DI'. rla-
,( Hcfulur-in el1'1 prescntndo al gohil'l'no nacional
pOI' la corn is.in Derqui. Gnrcn. Gnl n, sobre los cn
San Juan. Puhlicncin hecha 1'11 Crduh el uo lS:j\).
disluo Frias y D. Sornpio movidos pOI' un
soul imicnlo do condolr-ncia Inicia Sil colegu el DI'. Las-
piur, y celosos ante todo de la intogridnd parlamenta-
ria. haban presentado el sigui('nte provecto de resolu-
cin : la Cmara decida si hay lugnr forma-
cin de' causa, ('1 DI'. Luspi ur permanecer en libertad
en capital, bajo la correspondiente fianza de estar
resullus dl'l jnicio,) Los autores drl provecto dl'-
can ('11 su apoyo: El ))1'. l.nspiur no ha podido ser
urresl.u!o srgl1 la Consl ilucin. sino en el caso de ser
sorprendido iuji'rl,fjauli ou la ojocucin de algn crtmen
qlll' morezcu prl1a infamunle de muerte, caso que,
nuestro juicio. no ha existido. Puesta en debute la mo-
cin. el diputado Alveur se opuso, negando el derecho
de la Cmara para ordenar la 1ibertad de los presos, -
y no obstante el dictamen de la comisin especial que
aconsejaba la ndopcin del proyecto, la Cmara lo rc-
chnz por t votos contra Ll 1),
Y los unos trunscu rrfan, sin que la Cmara volviese
por SIlS fueros. Xucvas reclamaciones y solicitudes se
inlcrponinn ante el Poder Ejecutivo y la Cmara de dipu-
tados nacional: todo era on vano: el esp ri tu de partirlo
seglla extraviando pi senLimirnto del debe)', Pero era
necesario intentado, allnque ms no fuera como proles-
la ante <'1 tri hunul de la historia. Y p;u'a (I'w olla juz-
gllf' 1'1 grado dI' j usticia (1'1e asi stia esta vcl i ma de
hn hienduse publicado el l riario de "I'SiOIlI'S correspondiente
(, ('"le uiro. h('IIIO" IOlllado 1' .. 10" dul os y los siguicntc" de los peridicos
de la ('poca. \'('1' (,1 XIIl"OIIII! .t"YI'lIliIlO dcl Pnr.m . ,\ilO de 18:j!).
-:i:;:;-
una azarosa. conviene dejar loda", las consluurius
de esle PI'O('f'SO que hall dI' il uslrar <'1 fallo df'lini I i\'0.
En IHGO. doca toda vin f'1 ))1', Luspiu r. dl'sdl' la ('(11'-
cl'l do! Purumi, la honorable Cmarn dI' dipuludos :
( Pienso 1/1If' nadie pol1l' POIlf'1' l'11 dudu las pl'I'I'I'O-
gativas inmunidades qlH' forman 1'1 privill'gio dI' IIIl
diputado desdo el da de la I'll'ccilll hasla 1'1 dI' Sil ('I'SI'.
pues ('1 urtlculo ;iHdI' la COllslilllCilJIl I'S pOI' df'lllS f'X-
plcilo y terminante al rr-spr-clo : privilegio qlll'. Sl'glI
las pnlahrus d('1 jur-z oxislc iumcdiatamonto dl's-
pus de la I'll'ccin. y nulos qlle 1,1 el('gido haya prestado
juramento tomado asiento en la Cmu ra : privilr-zio.
en fin, y como he tenido el honor de dl'cil'lo 1'11 ol ru
ocasin. tan inherente al diputado una V('Z ('11'1'10. 1/"1'
para privarlo de (q serfu preciso desaprohur () dl'clal'ar
nula la eleccin en q1W l ienc su raz y fundnnu-nlo.
Y. 11, misma, en la sesin ordinaria del Hde con
motivo de la oposicin que SI' hizo la aprulmcin dl'l
diploma incorporacin del dipuludo por Crdoba. S('-
flor i\ vilu, ha servido consagrar la verdad d(' la doc-
trina qlll' dejo expuesta, declarando. sl'gn consta en 1'1
ucla de dicha sesin, qu(' la jurisdiccin do la Cmnru
se reduca juzgar de la clr-ccin, P(,I'O 1If' no r-stuba
en sus atribuciones nognr la cntradn 111l diputado cuya
eleccin haba sido aprobada, QUf' la Cmara Sf' en-
lrabn por la voluntad df'l puoblo , no ou virtud d(' las
snnciones df' r-llu misma. Q1I(, poda Iamhiu la Cmara
pOI' los delitos que la Consl i lucin d('si.!.'llH. oxpulsur dr-
su Sf'110 i un diputudo acusarlo an- l'1Sr-nndn, Sf'.!.'ll
-
los casos; pero (pie mir-nl rus ('so no sucediese Ir-niu el
diputado derecho ocupar en la Cuiura su asiento, que
no era lada va el banco de los acusados; len a derecho
ser odo; poda defendorse : len a voz. si bien no poda
volar en esa sancin que la ufcctase .
Hocordnbu en seguida el Dr. Luspiur que hada dos
aos que se encontraba indebidamente lH'eso, y agTe-
gaba: Es preciso 1)ur- Y. 11. haga cesar un largos como
injustos sufri micnlos. Y. 11. l'sl rn 1'1 deber de hacerlo,
si no por m, por su propia dignidad al monos, porque
cumple i su dignidau roi vi ndicur sus inmunidudos, su
derecho de conservacin y d dl' cudu uno de sus miem-
bros, deseouocidos hollados en mi persona y carcler.
,A dnde iramos parar si consintiese en pOIH'1' pre-
sos uno i uno lodos 1) casi lodos los miembros de am-
bas Crnuras. so pretexto de que se les iba someter
juicio, y sin que fuesen sorprendidos in(rayan!i (como
lo exige el arlo :,S de la Constitucin ) en la ejecucin de
crimen algllIlO que merezca pena de infumunle de
muerte? Si rslo es inadmisible ante el simple buen sen-
tido. lo es mucho ms, si ca IJI' , en el estado embriona-
rio JI' nuestras instituciones 1).
F necesario que grandes acontecimientos histri-
cos se interpusieran, para hacer cesar la alligcntc situa-
cin que invocaba ('U pro JI' su libertad. Con Iecha fl
de Junio de IS(i(), el Poder Ejecutivo dirigi el siguiente
mensaje la Cmara de dipuludos : llescando el f.!;obier-
(1) dI' ji de .lunio dI' (HliO, prcsenludn . la C.lllara de di-
pulud os.
no uncionul muudur sohrr-sor-r 1'11 la pPIHlit'JlII'
contra los al)J'I'I1I'Jldidos 1)J'I'SOS pOI' la muerto d.-l gl'-
nr-rul D.l\aziu'io Ik-nnvidoz. ils C0ll10 1)()I'l'llal'r:'o l ir-mpo
(Jlu' i ncidcnh-s iuovitahlr-s han puralizudo Sil CUI'SO 1'1'-
teniendo i. aquellos ou la ('il'cpl pblica. ('01l10 pOI' ol
plnusi hle acontecimiento pal'a la Hpphlica Al'gl'nlina
del convenio dl' unin ujusludo con pI eom isiouudo al
('f('do pOI' r-I r:'ohi('l'Ito dI' Buenos Ail'(s. ha dispIII'slo
dirigirse i. la 11. Cmura dp diputados, i. lin d.. <)IIl' se
dig-lIf' comunienrh- si pOI' Sil purl alr:'ll incon ve-
niontc paJ'il n-ul izur pI Pl'opI)silo i ndirudo.
Excusado sl'l'a dt'ci r quo Iu Ci.mal'a n-sol vi PJl t'OIl-
Iormirlnd i. los turdios deseos del Poder Ejl't'ul i"0 <)UI'
ellos uvicrou la ms pronta pjp('ueil'lIl 1,
Tcrrni nado el incidr-nlo con la li hortud dr-l dipulurlo
Lnspiur , y dosalojndu del dchul la cuestin pol l iru, q111'-
duba aun en pie ol ra no menos dir:nu dt' cousidcnula
y rosur-l la : la violucin del priYilpr:-io consfituciounl que
pxiga I'PIH1I'aeiII en nombro dp los principios compl'o-
metidos. La Cmaru de diputados dr-l COllgl'PSO dr-l
Paran deha eslu satisfaccin al pas y i. uur-sl ro CI'ldigo
fundumcn lul , y dicho son PI1 honor dp la verdad his-
trica y dpl Pnrlamenlo arr:'PllliIlO. pila drulu. amplia
y cumplida. rr-iviudicandn sus prerrogul i vus.
Con tal objeto. r-l diputado Colodro ro pidil) la pala-
bra y manifest i la Cmara <)Ul' lit comisin I'spt't'ial
consagrndose con prcfcrr-nciu i. f'slp asunto. hubiu
Dcrrcto dI' 18 dl' Junio de IStiO.
- :;!:iH-
formulado dictumr-n : 1)('1'0 como hubi.-so visto con la
mayO(' satisfaccin (flIe pi Poder Ejecutivo SP anticipara
al dictumen de la omisin y tal VPZ , la unnime roso-
lucin de la Cmuru poniendo PIl libertad al seor dipu-
lado Laspiur, y st(\ hubiese tomado posesin de su
banca en el SPIlO de la Cmuru, el diclamou de la comi-
sin cureciu dp ohjPlo y de oportunidad. (Jup, sin m-
hargo. la comisin lr- haba Pllcargauo informase la
11. Cmuru. <up ella haba acordado por unanimidud
Ill'esen tal' un proyccl ue dpcrt'lo urnnsojuudo se Ol'dp-
naru la excurrclucin dpl seor diputado Luspiur. (J1ll'
las ruzouos (lllt' sorviun de fundamento aquel dictamen
consishun en <fue pi dipuludo Laspiur, cuyos diplomas
huhun sido aprobados en la sesin del ao unlvrio r sin
observucin dp ningn g(Snero, no se hallaba compren-
dido r-n la oxccpcin del art. ;)S de la Constitucin na-
cional. 'I'!" habla del caso en (IUP pueden ser arrcsludos
los miembros del Congreso. (JlW por el texlo eXIHeso dp
la Constitucin, SP requerfu para el arresto de un dipu-
tado ser sorprendido infragunli , y (Iue la Cmara no po-
sea un slo documento (lile constase que el diputado
Laspiur hubiese sido capturado infruganti de algn cri-
men de los (Iue designa el artculo constitucional citado;
IWl' ni siquinru SP haha llenudo la nrmulidud dp dar
cur-nlu la Cmara dp la prisin del dipuludo con la in-
fnrmucin sumuriu del hecho, requisito esencial
seguirse inmodiutamenle al arresto de un diputa-
do. (lue tampoco SP hallaha compremlido en pi url..
df' la Cnnsl.i tur.in puesto ((up nadie SPhahiu ur-rclludo
contra ni pedido su ucusucin , pOI'<Jll<' iHIIHI'H' Sf'a
verdad que el EjeclILivo somol i al conocimionlo d(' la
Cmara los untocedr-ntos del dosagradublo asunto
San Juun, lurnhin lo era q"(, en ..1 monsaj .. no se hada
me-ncin del diputado l.aspiur. ni dI' su prisi n.
(lile la comisin al expedirse en esos ha-
ha tenido tambin prosculo la necesidad de <JUf' la Ci.-
mara celosa de los fueros y prerrogativas de SIlS miern-
bros, hicieru efectivas las inmunid.ulr-s (11If' COIl tanLa
justiciu acuerda la Constitucin los miembros dr-l so-
berano CongTI'SO, porque de lo contra rio se pond ria en
peligro su existencia misma 1 .
La rcivindioacin del principio consl ilucionul tard
en llegar, pel'o al fin vino.
I1
En los ltimos meses del gobierno del Paran, cuan-
do la lucha con la provincia de Buenos Aires haba lle-
gado t su perodo de mayor intensidad, un nuevo caso
se present la considerucin del Senado con motivo del
arresto de lIIlO de sus priucipalr-s miembros. Hoto el
pacto de 11 de Xoviembre oc 18;)9 y el convenio de 6
de Junio de 18()O, el Congreso de la Confederacin, por
ley de ;) de Junio de 1861, declar rebelde al gobierno
01' aquella provincia, prohibiendo con In toda comuni-
(11 HI Xacionul, de tH de Junio d.. 181ill. Buenos Aire.
- ,:wo-
cacil,n mir-nl rus durase su csudo do spdicin. La siluu-
r iu de la llcp hlicu pasa ha por IIIlO dl' esos momentos
preceden las convulsiones polticas y anuncian gra-
ves sucosos. Los partidos liberal y federal, en (1'1(' se
hallaba dividida la opinin, lr-niun on la!" provincias
sus representuulos pl'esligiosos que se ulislnban para
r-nt rur vn cumbul.
El co ronol D. Paz. senador por Tucumn,
una de las personalidades mus salienlcs del partido libe-
ral y adicto la causa dpl gobierno dI' Buenos Aires,
marchaba dI' las provincias del Nort con el eou liugonto
de las fuerzas (pI<' haba reunido para incorporarlas al
movi ruienl o revolucionario conlra las uulru-idudt-s dI' la
nacin: en cslu circunslunciu fu detenido y arrestado
en la pro viuciu de Crdoba.
La uol icia dI' I'ste hecho lll'g pronto al recinto del
Senado por (1 rgano d(' un distinguido senador, que
alllHltIl udversnrio pollico del coronel Paz, quiso en esta
ocasin mosl rur la sincr-ridud de sus convicciones y el
amor i los principios conslituciouales que proesubu . El
senador D. Xicol.is Antonio Calvo, en la sesin del ti)
de .lul io de t H() r, pidi la palabra para preguntar al Pro-
sidr-nl .. la Cmuru si el Poder Ejecutivo haba dado
pade al Sr-nado la prisin del senador Paz. y deca
con lal moli \'0: l le vislo publ icado que el senador Paz
I'sl pr('so: q ur- se le ha puesto una burra de gTiIlos, y
me pal'('('(' qlle JlO es digno para la Cmara ll'W esto se
realice sin (PI(' pila lenga conocimiento inmediato de su
prisin y dI' la murchu de su causa. Yo 110 entrur uhora
- :WI-
en comr-ntnrios sohre cual s('a Sil dl'lilo, ni sohr'(' la pella
<fue mcrozcu : pero me IHlrl'(,f' qUf' inl('l'l'sa lodos los
mivmhros del Congreso qlH' sr- g'lHu'd.. f'stridalllf'nt .. las
formas '1111' garantell la lihf'rlad indi viduul. sin lo que
la independencia dr-l Poder L('g-islati YO ('s imposi hh-.
Pura indicar la resolucin que eorrespoudfu adopta.'
en vislu d..1hecho denunciado. agl'('g'aha: Aun cuando
el seor Paz no ('S de mi comunidad polilica. yo me
hago un d('hf'r y UII honor en prOpOIH'I' i la Cmuru que
se tome imnediulu ing<'r('ncia en la ('lIl'slitn. no pri-juz-
gando la inculpahilidad dol seor Paz. sino nhrovi.mdo
por su interposicin una situacin que redunda ('U pf'r-
juicio nucs ro y en descrdito d('1 Congreso. POI' mi
purte , deseo que la Const il ucin Sf' cumpln lo mismo
con amigos qlle COII ('II('migos. Ella no huco disl.iucin
en cuestiones polticas del individuo, y pOI' ('..;0 deseo
<pIe pronlumentc el Senado sea informado y pu('sto en
acli tud de ex ped rse.
y desarrollando el concepto de la materia constitu-
cional relati ya al pri vi I('gio de arresto. <'1 senador Cal "O
dl'ca en aquollu ocusin : Los miembros d..1 Poder L..-
gislntivo son como los Poder Ejecutivo: l ienou sus atri-
buciones y sus prorrogati vas : pueden S('I' arrestados
los l<'gisladol'l's siendo sorprendidos iO(J'(f(J(fo/i en la ejl'-
cucin de algn crimen qlH' merezca P(,llfl d.. , muerto
infamante ol rn aflictiva: ('O ,. acto d('h(' saln-r ('1
Congreso se ha apt-isionudo. En 1'1 momonlo df'
('mlwzar la summia informucin O('h<'IllOS ser iuforrnn-
dos. La Cons! iIucin ha puesto los mir-mhros (:011-
- itii-
nuis alto quP t. lodos los dems ciududuuos. For--
mamos una corporacin distinguidu , especial, rodeada
Uf' iumuuitludr-s de garanlas para cada UIlO, qw' hace
inviolable su Pl'I'SOIHl sin ciertas formas previas, y esa
PS la hnso de la indr pcndcnein del Poder Legislativo . , .
o)jl'lo es eslubloccr UP una manera clara y para que
lo sppa el Poder Ejecutivo, (pIe no Sf' puede disponer de la
l ilu-rtud Uf' un miomhro del Congrt-so sin dar aviso ill-
nu-diauunrntc t. la Cmuru que pertenece. se plH'Ue
proceder con IIn lf'gisladol' como con un ciududano cual-
quir ru ; y si la li herlud Uf' un ciudaduno ('S unu cosa
muy santa y no Sl' 11' puede pri "al' dI' ollu sino con arre-
glo la If'Y. la li hortad del legislador lo es mucho ms,
P0l'(IUf' Inll'dp ufoclnr lu lihertud de muchos ciudadanos,
la libertad d(' muchos puehlns y la libe rlud y sf'guriuad
df' la Hl'pbli{'a.
El Sr-uudo , dp acuerdo con lo expuesto pOI'pi sellador
Culv, auopl por uuunimidud de volos la sigllienle ff'-
solucin : Sp uulorizu al presidente de la Cmara para
indagar los mol i vos U(' la prisin dl'l sonador Paz y lodo
lo court-rnir-nl t ellu.
La ucli lud conecta del Sr-nudo salv desdo IIIl'go el
derecho dI' la Cmuru , posponir-ndo lodu cluso dp con-
sidr-raciones pol licus en obsequio dI' los principios cons-
titunionules. Esa medida produjo, por otra purte , PI
efecto df'sf'ado. La Cmura recibi o! sumario y fu in-
fOl'madil por 1'1 Poder Ejecutivo sobre la causa df' la pri-
sin r-n estos lrminos : Ha hiendo sido uprehoudido 1'1
('oI'OIH'1 D. Paz por las Iuerzus dp Fl'aile
- 263-
mientras atravr-subu clandestinamente los campos drl
sutl de la provincia de CtJnloba, escoltado por soldados
del do Burnos Aires, y otros indicios vclu-mr-n-
les de quP l ruia una misin su hvcrsiva contra la paz p-
blica y las instituciones dr-l pas, puoslo i disposi-
cin de la justicia ordinaria panl q"t' St' Ir levanto pi
cor-respondiente sumario.
Con todos estos antecedenlr-s el Senado SP hallaba
habilitado para proceder con arreglo i la Consti tncin ,
ya sea suspendiendo en sus funciones al ucusado y po-
nerle i disposicin del juez competente para Sil juzf!:a-
miento. ordenando su libertad. Cunlesquioru de r-slns
medidas que la Cmara huhieru adoptado en aqur-lla
circunstancia, hubria puesto fin al incidrnlr dentro de
las formas parlamentarias. Pi-ro un SIlCPSO incspr-rudo
de mayor t rnnsccndenciu , ocurrido en lonces, paral iz la
accin drl Senado durunle algn icmpo: la conforr-nciu
celebrada por pi presidente })('rq11i Y('1 l ' 1''1" iza,
con el g('nrral en ('1 punrlo dr Las Piedras l.
Con cslc motivo, y habiendo ('1 coronel Paz, podido
al Senado ('1 pronto despacho de su causa, ('1 sr-nudor
Calvo manifest la Cmara como miembro dp la co-
misin encargada d(' dictaminar, qur no SI' enconlruha
en condiciones de formar juicio pOI'nuis que su
opinin anterior hubiere sido en rl sentido t1(' la rulpa-
hil idad t1('1 seor Paz. como agentr cmpl ico d(' los
robeldcs, y del ullunamiento de su fuero. P..ro despus
I .\!oslo: de IStil.
-
de la couforvuciu tr-nidu onl re las uuturidudos nucioun-
les y los n.J)('ldes JI' llucuos Ai re, ('11 su ru niclr-r oficial.
d('scollo('ielHlo la l('y mismn <flll' proh iho lodu coruuui-
ruciou. ('I'l'a <fUI' IlO poda doclurur culpu hle al se or
Paz, d('sde 11(' la (l'w lo condonubu haba quedado
sin l'l'l'c1o. Esle lu-cho venia, l'1I SlI courr-pto, i Il'galizal'
la I'l'lwli('1Il y pOI' lo tuulo i la causa de su
prisin, y 110 Itahiendo crimen. l'1 senador Paz debe ser
puesto ('n Ii lu-rhul l.
La perplejidad d('1 seuudor Calvo allLl' los SIIC<'SOS
dl':,aITollados, y pOI' ms <fllC Iavorccicru COII SIlSobsor-
vuciunos la situucin personal del dctenido, no la mojo-
ruhu sin r-mburgo : las discusiones incidentes dilata-
han ms hieu la Iorm inucin del proceso. lunlo
SI' rompieron las Ilegociacioll<'s con el gobierno de Bue-
Ilo:, Aires ; la conlereucin <1(' Las Piedras no tuvo resul-
lado: la:' hosl.i Iidudes reconu-nzurou y la causa del se-
nador Paz, rr-lurdudu pOI' odus estas ciruunsluncius,
volviu i :'11 I'sLado pri mil i vo despus de un proloi.gudo
HI'I'('sLo.
Las invocuciom-s dt' la jusl icia , del honor y la
digllidad del S('lIado aq.!,'(lllillo ! rnperrut ir-rou, al fin,
('Jl ('1 S(\1I0 dI' la comisin , proci pilundo despacho de
la ruusu , La maY0l'a s(, pronunci d(\cidioamentc pOI'
la culpu hilidud (1<,1 SI'. Paz y ullunumicuto de su s
Iur-ros : p<'I'O an Iul luhu la saurin delillili,'a de la C-
1 .kl i de Ago:,lo de IHlil.
\2 Xucv.i so li r ihul del -r-n.ulur Paz, (JI'e:'('lIlada 1'11 la :'(':,i"'1I del :J
de de IHI1.
-
muru. EII dicho I'sLado dt'l pl'OCPSO, las dila('iollt's "1'-
nova 1m11 COII tul psp ri lu hosl iIid.ul, 'I lit' 110 ha ba
consitlc rur-in capaz I't'1Il0ver los oh-Liculos 'l '!" opo-
nan Sil termiuuciu. Las mocionos dI' upluzumir-nlo
sucedun cada VI'Z (IUI' iba 'i lmlal'st' dl'l usu nl.o, y
cuundo alglI scn.ulor mejor iuspi rudn dt'('a qllt
'
no
va discutir ti un individuo, sino IIn pri nci pio co nsl i-
lucional , las iumunidudos y PI'<'I'I'o.!;alivas d,' los mio m-
bros del Congl'cso)), se le oponan aq.::unlt'nlos dI' car.ic-
ler purticulur, <tlll' ms valiera cnl lurlos. allntl'lt' m s
no fUl'SP <tUl' por respeto y decoro pvrsouul .
E[ CongTPso cclehruhu las ltimas sosioues dl'l Pl'-
riodo l<'g'islati vo 18Gl, pero el St'nado no vol va por
su integridad cornpromctidu , al aplazar indclin idamcute
1'1 conocimiento de esle asunto. Toda h-nlulivu dI' I'('ac-
cin roparadoru era iuf'ructuosn en aqut'l clIPq)O. en
distinguido seruulor por Crdnlui. el SI', Campillo, movido
por llll nohle scnl im ieulo, haba propuesto la Cmurn
que mienl rus se ocupam de la causa dl'l st'lIadoJ' PilZ,
tuviera pOI' crcel la capilal dI' la lle p hl icn 11.
InLil.
PPI'Osi la justiciu IlO hizo eu uom hro tll'l dl'l'l'cho,
los priucipios se sul vurou por 1'1 dl'l'('cho dI' la lue rzu:
la hulul lu Pavn. reivindic la i ruu uu idud purhun.-u-
laria.
Tal pi dt'st'nlat'1' dI' I'slp incidou!c. m-sl ro j 11ir io
psl ya dado, I iI)('e dI' IH'I'OCIII)\t'iont's q uc Ot'IIS(I'J('" 1'[
t'rilt'rio. El senador Paz haba sido sorprcndidn ;n(I'((-
flanl; dvlil tle 1'l'heli('lIl coulru las alllol'idadl's de la na-
- 2titi-
cin, y su arresto se halla ha justificado unlo la I('y penal
y la Constitucin dp la Hcphlica. La actitud del Sena-
Jo, muy celosa al principio do su dignidad y prcrrogn-
tivas constitucionales, ule nt ms larde contra Sil pro-
pia exisloucin.
111
H,'const ru da la nacin con la i ucorporucin deln i-
ti va dI' Buenos Aires, en ISG2, el ordi-n y la libertad
parlamentaria rocobrnn su imperio durante un lal'go
pnrodo de labor l('g-islativa. Los miembros del Congre-
so, dedicados la obra fecunda de la organizacin del
pas, no son ya molestados. por mucho tiempo, en el
cumplimiento sagl'ado de su mandato. El pri vilegio 1)('1'-
sonal de arresto era una verdad constitucional.
Los unulr-s jurliciales rrgistl'an nicamente un slo
caso d('!Jatido ante los tri hunales de Crdoba, pero sto
no tiene m a ~ o l ' importancia, no ser como daLo hist-
rico ( ~ ilustrali vo do una viciosa ins ilucin parlamen-
taria. An cr"r ms no sea qlle pOI' va de informacin,
y para dejar constancia de todo cuanto en esta materia
ha producido pI error y la pasin dr-los hombres phli-
cos d(' nuestro pas. (>1 nos remitimos. consignando
sus an r-cr-rlcnlcs y las discusiones (PI(' di() lugar.
El COlIgrpso d(' la Confederacin. iniciado reciu en
la prcl ica 11('1 gohierno rr prr-sonluli \'0 f('d('ral, tuvo la
mala inspi racin dI' crear al lado del Poder Legislativo
- :W'i-
una inslitucin suplomcnluriu (1'J(' ni la Carta funda-
mental ni los principios dl' derecho purlumentur!o la
autorizaban: un parlamento d(' su ploulos que dr-hiu ('(\-
ernpluzar i los senadores y diputados en los casos dr-
ausencia 6 renuncia de los l il uluros :".
Esla organizacin hbrida, fuera d ~ la consl i ur-in
del Congreso It'gislali \'0 nacional, con ut ri hur-ionr-s ~ .
facultudos emunudus do una l ~ ~ ' esonciulmenl viciosa,
fu naturulmenl discutida on la primr-ru opnrtuuidad
que se trat de la prerrogativa pr-rsonul de los suplentes.
En (BG (') sonador suplente pot' la pro vinciu de
Crdoba, DI'. D. Luis Csr-ros. habiendo lirmudo junto
con oros ciudadanos un manifiesto sedicioso contra las
autoridades de aquella provincia, se libr orden de pri-
sin por el Juez de 1a instancia. Consi dcrurlu esta medi-
da por el SI'. Caseros, como violaloria d(' sus inmuui-
dados parlamentarias, se present al juzgudo Icdoral
interponiendo el recurso de /Uz/)(J((S corj)//S, i. 'in dI' qm'
se dejara sin efecto dicha orden.
Indagado el orgen J(' la prisin, 1'1 ministro de ,!.'o-
hir-mo, DI', Luis Veloz. nombro del golH'rnador, in-
form al juzgado, manifestando qu(' ('1Sr. Cscros haba
sido sorprendido in/rayan!i delito de sedicin. por hn-
her firmado un manifiesto subversivo contra r-l gnhi('r-
no, perturbando la tranquilidad pblica, Quo dicho
caso era anlogo al ocurrido en (SGO, cuando se ordr-n
~ 1 ; La ley de 1" de Sopl icmhre de Ul:iL unlcnaha la e1erri,',n lit> un
suplente pOI'cada dos senadores y otro pOI'rada dos diputudos al Con-
- -
1'1 al'l't'slll dpl di puhulo suplculo D. .JOSI' Lp('z, y que
en aq 1I1'1Ia orusin como en I'sta el gllhiel'no desconoca
la iumunidud invocudu I'slt'lllporIH'ampnle por 1'1 rc-
curronlo. Entre otras l'aZOIH'S, 1'1 mi nislr-rio sostena
quc la 1l'Ysobro suplr-nlr- dI' diputados senadores ha-
ba sido derogada, y por lo lnulo 'I'!" ,,1 soor Caseros
haba cesado en sus f'nneimu-s .
.\1 Dr. D. Sul urniuo Laspiur, lo(' resolver el
conflicto prorlurido en Sil cunictor de Juez fedpl'al. Des-
pus dI' estudiar el alcance de la II'Y que suprime los
suplcules JI' sr-nadorcs y d ipuludos, y dcclnrur que el
doctor Csel'c."i t'I'a miembro del Congreso nacional, y
qlle gozaba dc las prorrognti vas conslitucionales, el doc-
tor Lnspiur plunleuhu la siguiente cuesl in:
. La aparicin del nombre de IIn senador diputado
al pil' do un documento impreso, de carcter sedicioso,
oonsl ituvo un del ilo ;"(I'ayoJl!; ll"c permita arrr-sbu-lo
Iegaln1l'ntp'? 11., aqu cmo la resuelve: llcl ilo ;"(I'a-
yo,,!;. sl'gr'tn la dolinicin IllS aceptada, os uqur-l ll\ll'
SI' comel(' p1,1 ir-amente. y ('If.'l0 /H'J'jH'!J'(U[f)I' IUi sido
,,';s/o rn (,1 nunnento 'l'!" lo ("f)"SIfIJUl/Ifl . \hora hicn : la
upu ricin d(l nombre dl'l senador suplente D, Luis Cu-
sen's al pi dI' IIn documonlo impreso , repuludo sl'di-
ciuso. no solunu-nle IlOes UII delito cometido pblica-
1111'111., y en cuya PI'I'pl'I,'aci(m haya sido visto por mu-
chos el qlll' lo cousum.rliu, sino qlle aII pudiera sucr-rlr-r
llllt' I'SP 1II)I\t1)J't' hu hir-r sido puesto all sin noticia ni
('()fllwimicnlo su duco, como ha suced ido COII otros
r-n el caso qlll' IIOS OI'lIpa. Este hecho, pl1('S, IlOimporta
- -
otra cosa (Pll' una mora prr-suucin : prrsuncin qlll'. si
r-s bustanlo por las leyes comuuos para uprohondor
aqul en quien rceue , ('S insuficir-no cuando St' l rulu dI'
un miembro ul'l Congroso , al Ju(' la Cousl ituciu ha 1'0-
deudo d(' priYil('gios iumuni.ludes. Y df'dara: (I'W
('1 acl o qu(' s(' If' imputa. an dado 1'1 caso JUf' f'ur-se
cierto, no coustil uvo un delito ;11/"((.'/((111; JUI' permilu
arrestado legalnwnll': y ou cousocuonciu. JUf' la orden
dI' prisin es rr-Irnctaria dr-l urI. G1 dI' la Cnllst i tUCiII,
qu(' es nula y sin valor quedando sujeto 1'1 juez t')
autoridad quc la lh-vnsr- f'ff'clo la Iwna ('stahl(\cida
en pI nrl., :n de la I('y df' 1,. df' Sf'pt ir-mln-o dI' 1Hfi:l.
tunlo. la orden df' prisin li hrudu coul ru 1'1
Ir. Csoros so hizo efocti vu. y aUlulup St' It'
pliSOen libr-rtud. 1'1 fallo dol juez f('d('ral no ('()IISI'II-
tido por las uulotidadcs dl\ la provincia. qu ir-uos pro-
movieron una cuestin d(\ compch-nciu JUt' dr-hiu sl'r
resur-llu por la Suprema Corl dt' .lusticiu por
haberse puesto en lela d(\ juicio un urIo jllrisdit'('ional
de los .ribunulcs do Crdoba.
La Excma. Cmara d(' Jusl.iciu d(\ la provinciu. en
conleslucin la nota qul' ('1 Poder Ejl\cllli\"o 1(' diri':'i
acompamlole 1'1 auto del juzgado fedf'ral. dl'ca ('SIL'
respecto: La I('y del Congreso uI\1 Pnrumi Jllf' {'r('t', las
suplcncius al Senado y Cmur dI' diputados do la 11iI-
ein, ha sido ohsorvadu y conlcsludu dl'sdf' un priuci pio
como inconsf itucionul. Para adquirir convirriu d(' la
justicia d(' ('sta lacha. basta mirar el Iexlo de la Consl i-
Iucin, tanto dI' la anti,:'ua como de la roformudu. (1lit'
- :i'iO-
al ol'ganizar el Poder Lcgislali \'0 dl' la uncin en lo lo-
cante su personal, nada uhsolutamenle habla de ol ros
.. Ieg:idos, que no sean los <ue r-llus determinan en n-
mero lijo para cada una de las provincias. El tribunal
no se explica cmo es que el juez de seccin ha dado va-
lor una 11')" inconsl.i lucinnal: y y es por esto < ue es de
opinin <ue el Poder Ejeculi vo debe reclamar ante la
Suprema Corte de aquella n-solucin, <Iue menoscaba la
juris.liccin la provincia sobre pel'SOllaS<Iue le esln
i nnu-diul.uucnlc somol idus.
l niciado as el cnnll iclo entro las nulotirladcs de la
provinciu y r-l juzgado 1'('<.1 l' ru1, se lrub la cuestin de
compctoucia. discutindose largamente en un lluevo in-
cidr-nlc el punto dt' derecho constitucional relativo la
validez de la 11')" sobre su plcnciu y de la inmunidad par-
lumeutariu. Interesa conocer las piezas de este debate
singular y curioso <ut' registra la historia de las insl.i-
luciones patrias.
Habiendo sido consliludo en prisin reiteradas ve-
ces d DI'. Cseres, no obstuule d auto del juzgado fede-
ral <lile ordcnu.ha su li bertud, se present nuevamente
reclamando la pro leccin del lri hunul nacional, y la
aplicacin dI' la 1)I'na eslublecidu por la conlru el
a ulnr de tan ilf'gal arresto. Llamado informal' el juez
dr-l <Timen la provincia sobre los hechos denunciados,
funcionario munifesl <f1w la orden de prisin se
haba librado, 1'01' resultar r-I seor Cseres , del suma-
rio i nstruirlo , f;fJm/J/;"(' n un movi micnto revoluciona-
rio or-urr-ido en t'sa ciudad: no reconoca ('n el s<'flor
- i'il-
Cseres inmunidudos de ningn en ulr-nciu i
<[ue la Constitucin nacional, nica Iucnlo en la mulo-
riu, al orgunizar 1'1 Poder Lcgislitti vo ha lijado 1'1 Il -
mero do senadores y diputados, y vstu hlccido sus inmu-
nidudes, sin mencionar los suplentes, (lue fueron
creados despus por una ley especial; que cs un princi-
pio de derecho qm' las cxce pciouos lijadas pOI' las II'Yps
no pueden ser extendidas por i nlcrprulaciu induc-
ciones, fUPI'a de los lmi tes de la letra oscrita: y (lile uu n
suponiendo que la I('y sobre suplencias huhiera acol'-
dado esa inmunidad, sorfu incnusfi ncionul y contraria
al principio de igualdad de todos los hahitunlcs nulo la
ley.
El juez foilerul , Dr. Luspiur, consccueule con la opi-
nin ya manifestada en pro de la validez dI' la (HH'S-
la en lela de juicio y de la inmunidad de los suplentes.
dccla con mayor acopio de obscrvucioues al resol ver I'ste
nuevo incidente: Es inoportuno discutir hoy la consl i-
lucioualidud dt' la l('y sobre suplentes. porque siendo
ella la base de la mayor parle dI' la I"r:islacin nacio-
nal existente, puesto <ue todos los congresos legislati-
vos, desde el principio de la organizacin de la Hpp-
hlica , han sido formados con su plcnlvs , no plledl' 1'1'\"0-
curse, ni volverse ya sobre r-llu, sin anillar todas las
Il'yes dictadas por dichos congresos. y ou consccuenciu
sin hacer rri los )" sin valor alguno lodos los conlrutos,
actos y derechos adquiridos por los pur iculuros en yil'-
ud dt' dichas l(')"t's. (juc slo el Congn'so por una nue vu
It'y pIH'd(' revorn rlu, como en ('ft'elo lo ha lu-cho; p('ro
- 2i:2-
esa h'y IlO ha lu-cho cesar. COJl}O SI' ha prrlondidn. i los
suplr-nlcs de senadores cxish-nlcs.
Hespr-clo la inmunidad de los suplentes que la ley
no haba consagrado. ohsor vaha con la uutoridad df' Sl rv,
qUf' tambin puodr-n omunar casos de las leyes por im-
plieuuciu. lo mismo que por disposicin t'xprf'sa, de
modo ({lit' PUPUf' exlr-ndorso ellos ol poder judicinl. Y
agn'r!:aba: .\0 SP conci ho, por olru purte , un senador'
IIn diputado, ('11 ol sr-nt ido Uf' la Constitucin, sino con
f'1 cart'lt'1' y las inmunidudcs Uf' 111If' f'lla los reviste: y
serfu caso hir-n siJlglllar qu(' qnr-rir-udo ol Congreso. por
medio d,' la If'Y sohr suplr-nlos, provf'el' r-licazmcule i
Sil conso r vucin y i su exacta reunin en los perodos
dr-Ir-rmi nurlos por la Consl ilucin. entendiendo rl'g'la-
nu-nlur as los url icu los que tratan df' la composicin
de ambas Cmaras, viniese dar los suplr-ntos dis-
tinlo cnrcle r dl'1 qllf' la Consl ilucin da i los propie-
tarios.
En abono de f'sla intt'lig'('ncia de la I('y, invocaba
tambin PI anlf'c(,(]l'nlt' pnrlamenlurio rr-cordado ante-
riurrnr-n le , cuando ('1 dipulurlo suplente D. Jos L-
IWZ preso y f'njuiciado por las autoridades df' Cr-
doba. En dicho caso, afirma pI doctor l.aspiur , el
sorprendido in(J'fl.fjf/llti en el crimen de
sed icin , puesto qllf' r-l sofror Lp('z fu rendido en su
casa, d(' la qllf' haba lu-cho IIIl euurlr-l , y tan hlPg'o que
el Cong'rpso abri las s('sinrlt's d,' aquel ao , pi g'obi('rno
dp Crdoba di,) cunnlu la rr-spocti va Cmal'a con la in-
formacin sumarla d,1 hecho.
(llw este hecho rovr-la (1'1(' el de CC)l'dolm
reconoca el fuero (I'Ie gozaba el diputado uucionul su-
ploutc, y que el se or prt-sidenle dI' la Ciuuuru dI' dipll-
tudos, al pasar este usunto al dictamen dI' una comisin,
y la comisin misma al aceptarlo y dicluminar, proha-
han tambin que reconociun inmunidudos on c'se di-
putado.
Por fin, lcrm inu declurnndo nula la orde-n d(' pri-
siu. y condena al juez del erimeu al de la mulla
("In establece la nacional d(' d(' Sc'pticmb('e dI'
18():1 (1),
Est(' fallo tampoco Iu obedecido por el dI'
Crdoba. lo <tUl' di() lugar (lue el Juez Icdorul la C-
mara de Jusl.iciu de la provincia remitieran los unlerv-
dentes del asunto i la Suprema Corl Xuciouul pal'a su
resolucin; P(,l'O no habiendo venido los autos pOI' 1'('-
curso de parte, la Corte mundo de vol verlos. sin resol \"('1'
la cuestin debatida t"
Pasamos por alto algunos detalles dI' ('stl' c(;l'hl'e
proceso qlH' deg'(,Ill'('C) en polmica dI' magistrados. I'l'-
curru-ndo al procedimiento epistolar para hucor preya-
leccr sus ideas. La contienda entre pal'll's dl'sllojada as
de la escena judicial , no poda sor llc vudu aul o la Cortr-
sino por las vus legales dr-l ('eClII'So ordinnrio. Ano ser
esta circunstancia. el ms allo t ri hunal dl' la nacin
habra seg'uramenLp condenado aquella institucin has-
Fallo de I: de de IlHH,
(2) d(' 10 I: d(' de llHi't,
- ::2'il-
tarda en 11111
'
s LI' O rgillwn poltico: 1)(\1'0 la obra d<' lajus-
ticiu la real iz <'1 mismo Congreso dvrognndo la ley de
SlI creacin. y excluyendo lit' SlI seno ti esos ad vencdizos
d<' la rcprcseulucin nacional.
C\PTCLO X
PHI\'ILEGIO DE AHHESTO
(Colllillllaei<ll)
~ U ' I . \ H I O . - 1. Rcorganizucin nacional. - El privtk-gio dc nrresto du-
runte treinta aos. - Caso del senador Ortega. - Antecedentes poli-
ticos,-Oelmtc judiciulv--e Hccurso de habeas cu/'pus,-Callsas de la
prisin. -Fallo del Juez Federnl.c--Dpinin del Procurador General
de la Nuclnv-e-Scntcncn de la Suprema COI'te.-11. Estudio de las
decisiones judiciales, -Omisiones de procedimiento. - Examen de
los he('hos.-Aplicacin del derecho. - Delito il/{',a[jal/ti, -Sedi-
cin. - Dcsarnto contra la autoridud. - Pcnns nflicIivns. - Delito de
I'ebelin,- Ohligucion de dar cuenta la Cmum.-Alcance de esta
Iorrnalidud constitucional. - EI'I'OI' de la Curte. -111. Debate parla-
rucnlm-io.i--Dcspucho de la comisin.-PI'ocedimientojlldicial adop-
lado por el Senado,-Resena de Iucultudcsv-e-Curctcr del fiscal
y de los jueces,-Fol'llla de proceder. -Opinin de los senadores
Corts. Figueroa y Pizarro. -1V. La sancin del Senado. - Su al-
canrr- y resultado. - Naturalezn del Poder Judu-inl. - Error de con-
repto. - Sintesis y conclusin.
Despus tI,,1 raso del senador Paz que tuvo lugar en
las poslri merlas del gobierno del Paran, transcurren
trr-inlu anos. sin que se haya debatido la cuestin re-
luti vu al privilegio de arresto ,1). Llama desde luego la
Prescindimos al 1\;\1'1'1' esta observacin, de la causa judicial pro-
1II0da pOI' el diputado suplente. SI', Cseres, en 1861. porque como se
ha visl o nntcriorurcntc. invoruhn una prcrrogntivu inconstitucional.
- ::l"iti-
alpncin. circunstnncia, si se l ieno lu vida
sir m pro azarosa dI' nuestros purLidos. (tIP I'l'igpn la rc-
vol ucin y los netos dI' violcncius, corno sistema para
resolver las conl icudus pohlicus.
PP1'ouo honroso panl las iusl ilucioncs parla-
mr-uhu-ias, SI' iuh-rrumpo recin I'Il 18!)O, ('011 mol ivo de
la pr-isin del sr-nudor Orlega. ordcnudu por el gober-
nurlor de La causa dr-l U1TPslo. lumhin
nna cuestin pol il ica. La majestad dr-l Congreso argen-
lino no ha sido hasla ahora manchada con delilos co-
muncs por ninguno dI' sus miembros.
El gl'nel'al Urlpga. pol l icamenle considorudo, 110 ha
sido una pcrsonul idad qllP tuviera influencia on los ups-
tinos dr-I pas. por su ilustracin y cuulidades de psta-
disla. \"0 pra tampoc de aquellos hombres que se dis-
t ingur-u por la prudencia y moderacin dp sus aclos.
Criado ou los cum pumr-ntos del Pjt-I'cilo, su curcter se
form ('Il la escur-lu del soldado d(' lila. ()(' all sali la
vida p lil icu, sin llevar ms coutingt-nle que ('1 don de
mando al sr-rvicio dp la causa quP abraz. l olado dI' una
inll'lig'pncia mediocre, len u, sin em hurgo, coudicionos
dI' calldillo qUI' supo aproveohur , y muy pronlo SP hizo
jpfp dI' fuccin ou pI partido poll ico qm' SP enrol.
ir-mhro dol Purlurnvu .o y golH'rnadol' de
'Il'lldoza nuis larrle , rr-clulahn sus r-li-mentos COIllO un
cupi hin d(' cnm pafl a, para lanzarlos i las contiendas
populillps..\s vol vi i ocupar nuevo su banca en el
Congl'f'so, y as preLellflic', tomar por segunda vez el go-
hieruo dI' su provincia.
- '"2,/-
El gCI1('ral Orl('ga. gozaha ('11 ('f('do d(' influjo
y tena esr prestigio q1\(' onl rc nosotros duu , nuis q1\(' ..1
talento y la iluslrncin, las posir-iones levu.lus ('11 pi
gobi(,l'no; p('ro las <IS(Wr('Z<\s d(' su violento ('art.d(')'. sus
proced imion Los no sicmP)'(' ujusludos las soluciones
tranquilas, P0I'(I'J(' la prudonciu y la modr-rncin SI' uviv-
non mal con las ambiciones personnlcs. como di('" Tu-
cidides, 1(' hablan creado una f'uer!o oposicin <II(' 1'('-
sistfa su larga y posadu pr('poll'lIcia.
Sl'gn resulta (!t'1 sumario que insl ruv ('1 juez f('-
dorul , con motivo dnl recurso d(' /1((/)('(/.'\ (,o/jUl." qu(' se
interpuso, el POUl'l' Ejecutivo do la pro viuciu d('
doza haha ordenado la prisin del g'l'IH'1'H1 ('11
virtud de los delitos de rcsistencin urmudu t. las aulori-
dados, y del de sedicin , pro vistos ou los arts. 22G. in-
ciso 2
0
227. 2:1;i y 2:n. inciso ;i
o
del cdigo penal.
Ha hiendo reci hido rdenes su pr-riores. d('ca ..1 j ..f('
de polica on ('1 informe qu(' se le pidi. para
la captura d('1 mayo)' U(' lnea n..\madl'o Baldrich
D. por haber proferido .uuonu-
zas de muerte contra ('1 gol)('I'IH1do)' sus iuinisl ros. en
presencia de grupos numerosos. incitndolos t.
y derrocar t. las uulorirludcs locales. se lrushul t. la
casa pru-Iicular dl'1 gen(,1'H1 Ol'l('ga. doud
encoulrulmn, mnuifeslndnlc la orden dI' a rrcslo rofr-ri-
da, cuya inf imacin le coulost <J1\(' hujo concepto al-
guno couscnl.irfu lIl' dir-hus IH'rsonas fueran upn-sudus.
y 111' no ucalurfu nl('IH's de la polica ni dl'1 Poder Ej('-
culi vo. pu('s hulluha dispuesto t. rosisl irlus ou cual-
- 2/R-
quior terreno..\ntp osa actitud. r-I jpfp dp polica onJp-
n pi ullunumion ln do la casa para eupturar las Iwrso-
nas indicadas, en cuyo momento SI" hizo fUl'gO desde las
azoteas sobro las fuerzas i sus rdenes, y desde el Iron-
tI" dI" la casa donde se enconlrahan los gru-
pos ex presados. sin qup aclo alguno dp su parte uulori-
zara tnl agTPsin.
Por ol ra parte. desde pi rpgreso. del g'pIH'ral Orb'ga
la ciudad dp la polica haba rccihido coul i-
nuas douuncius dl' <plP proparubu un movimionto
revolucionario. cuyo lin haba dislr-i hnido armas y
munic ionr-s en diversos puntos de' la provincia, inlen-
tado, .ulcms. por medio dI' algunos nliciulr-s subalter-
nos dI" lnea. sobornar lal cfr-clo las ur-rzas de polica,
cuyo plan lo ucrr-di labu el h-cho de hubrscle lomado
1"11 su propia casa y r-n su finca dr-l ttodco de! .l1f
J
' () al-
{-{unos contcnu rr-s dI" rr-m ingtons. municinur-s en gTan
cant idud y ol ros Iwrlrpchos dp guprra: hechos (IUpcons-
tiluan una amenaza para la lranquil idad pblica. da-
dos los an Ipc<'d('11 lr-s referidos su acti lud ahir-rtumcutc
hosli I y ypja loriu dr-l pl'i nci pio d<' uuloridad.
La causa 110 ubir-rta i pnH'IHI, pero es de' udver-
1i r <J 111" pi 1'<'('11 1'1'1" nIp confes <1111' pI g'plIpral Orlpg-a ha-
hu rt-sisf ido i lil Plltrrga d<' las dos Iwrsonas cuya
tr-nrin S(' orden.
El jllpz fpd('ral dI" de esl.udiur
la cur-s! i{lll eonsl iluuiounl r-n varios onsitloru ndos q1IC'
ms il<J.laJllp pXilIllillal'PInOs. resolvi, por sr-nh-noiu
S dI' liir.ir-mhr d<' 1H!IO. q111' la prisi{lJl dr-l spllador 01'-
- 2i9-
lega, era iujus ilicuda, ordenando en consccut-uciu su
inmediata libertad.
Apelado este fallo, se conccd i el recurso para unh-
la Suprema Corte, y pasado i dictamen del procurador
gelH'ral dp la nacin, Dr. Antonio E. esLI' Iun-
cionario "se expidi aconsr-jundo la conliruiacin de la
sentencia. La Suprema Corto , para mejor proveer,
pidi informe al Senado. sobre si las uutor-idadcs lo-
cales de Mendoza haban cumplido con dar cuenta
esa Cmara dol hecho que mol iv la piisiu en los Ll'-
minos eh'l arl. ()1 de la Constitucin nacional. Habipn-
do contestado el Presidente de aquel C\H'rpo no luihr r
recibido oficio alguno, la Supromu Corte. con fechu 20
dc Enero de IH!ll. diet la sig"uivnle n-sol ucin :
Considerando que cualquiera qur seu (ll curch-r y
mrito de los hechos <[Ul' han dado lug'ar la prisin
del seor scuador nacional. g(llwl'id D. Hulino ()1'I<'g-a,
respecto d<' lo cual no unh-ccdenb-s huslunlvs rn
autos y sr-rfu necesnria una mayor invesl igur-in, pila
no ha podido ni purdr ser muuleuidu dI' uhior-
to el perodo actual do sesiones cxlraordiuurius del lIo-
uoruhlc Congreso, sin darse cur-nlu del prorcdimicnto
con la informacin sumaria dpl lu-cho la Cmara res-
pecl iYa, con arrrglo id arl . GI d(' la Consl i lucin nacio-
nal. QU(l d(ll informo del sr-or Prcsidonlc dpl llouoru-
ble Sonado. resulta qlH' no han cumplido con lal n-qui-
sito las uuloridadr-s locales dI' la provi nciu de
que han actuado Pillos hechos (Pl<' dan lugar la causa
y por cuya orden lle v.ulu cabo uqur-lla prisin,
- :iRO-
das antes de comenzar 11 sesionar el Congreso, pesar
de! largo 1iem po transcurrido dr-sde que este ltimo he-
cho ha tenido lugar. POI' estos fundamentos, y odo el
"t'i1o}' procurador general: se resuelve mantener la li-
herlud dccrr-lada por el nulo apelado, ele. 1)
11
l.a- d.'cisionc,,; judiciales pronunciadas en este asun-
to. no se ajustaron la doctrina consl itucional qlle in-
forma la materia.
Vamos dr-mostrarlo.
El juez feJl'ral no desconoca el hecho de que el
g('n('ral Orlega fu tomado i/l(Ni,ranti en la ejocucin
dI' los delito" que se le imputaban.
La sentencia se funduha en consideraciones de ca-
rd('r legal. Xo se lrulubu, segn ella, de crlmeucs que
mr-rozcan pena de mur-rte. infamante () afl icli va, com-
prr-ndidos on la disposicin del art. Gt de la Consl.itu-
in nacional. Para cl jur-z ft'deml. no existan tampoco
lo" dclilos df' rebelin () sedicin, ni desacato t la au-
toridad.
Los hr-chos untes rclucionudos y las disposiciones le-
galf''' que rigf'n el caso, demuestran la inconsistencia df'l
fallo <jlW analizamos. Ilahiendo el recurrente confesado
la rr-xish-nciu opuesta por el senador Orlpg'a, i la autori-
dad policial. no se explica las conclusiones <1(' la scnlnn-
- iHI -
cia sobre delito sedicin. pro vislo por l'1 url . 227,
inc. del c6digo penal. arl culo die: son rr-os
sedicin y suf'ri nin Iwnn do destierro pOI' tillo lr(\s uos.
los que sin dcscon.iccr pi gobil'rno consf il nido Sl' alzaron
pblicamente con ('1 objeto dI' impodir quo lns uul oridades
('j('rzan Iibrr-mcnlc sus fuucionr s. (') !lag'all cu mpl i r sus
providencias udmiuisl ral i vns () judiciulr-s. Y (\1 articulo
237 dvl mismo Ctldigo ('slahll'cl' quP cometen desucuto
contra la autoridad. los qu(' {) dl'soh('dl'cl'n
abiertamente la auloridad. Los reos d(' esto dr-lito Sll-
f'rirn la pena de uno tres meses do prisin-arto 238.
La prisin del senador Ol'll'ga. fu, Pll('s. jus ificadu.
por haber sido tomado in(J'((yrlllli I'B la ojccuci.in d(' los
delitos de sedicin y desacato contra la nuloridad. El
procurudor de la nacin. al ocupars(' dI' este puulo , dl'-
ca, fllI(, al hecho atribudo al Ol'l('p:a. oru apli-
cahl(' la disposicin d('1 art. 227, iBe. :l" y agT('ga ha: La
inmunidad d(' qlle goza un m ir-mhro dl'l os
puramente personal, y lil'lH' por nico objeto garanlizar.
del modo ms amplio su l ihcrt.ul ('11 1'1 ojr-rcicio d(\ la
alta funcin (llIr desr-mpca. y no consl.iluv por taulo
un lugur de asilo su pl'Opio domicilio. ni Licnc ('1 dl'r('-
clio <1<' rr-sis i r que la jusl iciu criminal umplu su mi-
sin respecto o ras personils.
Esta (,1';1, precisamente. la razn ll'gal del 1I'1'1' slo : sin
cmbnrgo l'1 procurador gl'll(,,'al d(' opiuin 11<\ 1'1
hecho ejeclIlado por 1'1 scnudor Ol'l('g'a. no consl ilula un
crimon ql1C nutorizusr- la prisin. S(\g'{1Il los l rmi nos
di-] urf icu!o cousfiluciouul cilndn. La conl rudiccin
- 2H2-
sultu evidente. pOl'qttp si reconocn la existencia del
hecho y qup lo era uplicahlo una sancin penal,
no ha podido docir la prisin no se hallaba autori-
zada, y mucho menos si 1'1 autor dcl dr-lilo Lomado
in(rayan/i.
El procurndor gPIH'ral y pI juez de scccin , sos-
tenan udoms <p.e los dr-litos atrilmdos al senador
Ortpga, no oran do aquellos merecieran I)('na de
mur-rle , infamante otra ull iel.ivu. Esle os otro error.
Xo basta hucr-r una afirmacin, os necosa rio dr-mostrur-
la. y ni la sentenciu ni pI dicIumen <pll' estudiamos, dan
la razn PII <pl<' sr (.Las penas dr prisin y dI'
drstirlTo uplicubles los cometen los delitos de
dl'sacato sedivin, no son penas alicl ivas"
Aqtt PS recordar lo qlle dijimos al ocupal'-
nos dr-l dr-l pri vi Irgio de urreslo : O las )WIH1S
aff icl i vas son las '(ue producon dolor. molcsl ia () inco-
modidad al cllel'po humuno , y en estos casos, todas las
se hallurtun dentro d(' la excepcin establecida,
slo SPcul ificau 1ul1l1'1Ias '(ur consisten I'n pudeeimieu-
los COIIIO la ya dr-la libortud , ya de los
cargos dr-rr-chos pnl il icos () profesin, ya de la rpsi-
drllcia puntos dr-Inrm iuudos.
Las Iwnas dr- prisin () dI' rlr-sl.ir-rro r.orrr-spoudnn
la ca tl'goda de' las uf icli vas, no slo por la clas
pudr-r.imir-nlos '("1' prorlucr: la dI' la Iiherlud
y dI' la n-sidr-nciu , sino lum hin pOI' la nuturulozu de
los d..litos. Sin duda, los dl'lilos .1<' sedicin dps-
acato contra las autoridadr-s d.. UII Estado, no son de
- iH:I-
uquollos <fll(l infaman deshour.m al dr-lincut-nte : 111'1'0
no dejan pOI' (lSO dp revesl.i l' ciorlu g'I'averlud. pOI' las
perturbaciones sociulr-s y pol il icus <fue ocasiona JI. Hay
un inters inmediato on la pro vvnrin d(' lulr-s hcchos :
razones de orden p 1,1 ico y dI' conservacin social acon-
sejan la pronta represin JI' los culpahlr-s, la inmuni-
dad parlamcnlura por ex l onsa <f 1I(l pila sou , no ddJl' ni
puede sor IIn ohslriculo cuando S(l rul n dI' sul vnr 1'1
princi pio dI' uulor idnd y las iusl.ilur-inncs polticas com-
prometidas. Es nocosurio leru-r presente, udems, que
el pri vilogio de arresto se limita lo csl rir-lnmenlc n('-
cesarin para aS(lg'urar la independencia y 1i hprlaJ de los
rnicmhros dr-l Parlumr-nli <'11 1'1 ojr-rcicio d<' SIlS Iun-
CiOIl(lS.
Si las p(lnas d<' prisin destierro no fueran ulic i-
vas, la excepcin esluhlocida sPl'a ilusoriu. La clriusula
constitucional vndrfu una nmpl ilud '!U(l IlO resulta de
SIIS propios los diputados y senadores slo
podrfun SPI' urroslados cuando ollos f'ur-run asesinos ()
truirloros la patria.
S(l nos di ni <fll(l la clusulu consl.i luciouul tambin
sorfu lr-Ira mur-rtn, si en la PXC('PCi('lll stu vir-nm COI11-
preudidus las IH'1H1S 'l ue prod IICI'Il al1icr in, pOI',!lIP toda
IH'llil, por levo <file pila sr-u. siempre r-s mol i vo de' padp-
cimiculo mnru l <'J fsico. lududuhlcmontc. oxl rouuuulo
la into rprctncin , se 11 <'p:il r-onr-lusiunos <111<' no so al'-
moniznn muchas \,(l('<'S COII las disposieioncs df' la I('y,
1)('1'0 corno ('S preceptiva y debe uplicurse. ('S 11('('('-
sari conri liur Sil loxlo con el pr-nsnmiculo <tUl' la ins-
- 2Hi-
pir."Y pi espiri lu d(' la Cousl itucin argl\nlilla sus
propios anl('('pdl'n(('s. hemos dicho. nos autoriza <. afir-
mar d(' una munera cal('g:rica. <u(' pi sislcmu estable-
cido por ella I'S rr-stricl i vo y limitado t los crfrnencs
l((' revistan alguna gTayedad y nu-rozcun pOI' lo tanto
penas mayol'l's. Si la excepcin se justifica ('11 estos ca-
sos, en virtud dl\ 11n inters social y pollico que exige la
inmediata rr-prosin dl'l deliucuenle indigno repn'sen-
tantr , ('11 las infracciones do menor importancia que me-
rozcan p('llas disciplinarias conlruvcncionulcs, aunque
svan allicl ivus. no hay razn d(' orden Iundarneutal que
aconsejo la suspensin dI' la inmunidad purlumen-
laria.
En cuanto ul delito d(' robelln Cjl((' tambin se le
imput al sonador Orlcgu, por este solo hecho, hubiera
sido injustificada la prisin. Es cierto que aquel delito
s(' halla comprr-ndido, por Sil naturaleza y Ja pena esla-
hlocid, en la pxcepci(jn que uutorizn 1'1 HI'I'I'slo up un
diputado (, sellador: t.un hin es vcrdud l{lle no se 1'('-
quivre ('11 ('stos casos 'll((' r-l lu-cho se haya cousumado,
sino que hustu Ja tcntuti va dd dl'lilo. y huho tr-nluti vu
dI' J'('lwlil'IIl.-pl'ro fultabu ('1 lr-mento ms i mpurtunle
para q111' la prisilll flll'ra J(\gaJ: JlO se ('f(\dll on ('1 mo-
mr-ulo mismo 1'11 'I!!" la couspirucin dt-scu hicrta ,
sino con [>osll'l'ioridad ul lu-r-ho dr-l soborno ul ri hudo y
dI' hahr-r! lomado las nrmus I'n su casa. \"0 urros-
tudo ('JI l1agT1/1!1' h-nlnl ivu dI' rehclin ,
p(\('O dI' ('ste hr-cho, huhiu otros, como
se ha vislo, '1"1' auloriznlnu: la prisin, porqlll' r('IIJ1an
- iH:;--
lodos los clemr-ntos consl i lul i vns dI' la l'x('ep('illll al pri-
vi legio de urreslo.
liemos dr-moslrur!o I(UI' hubiu en uulos anll'c('(1f'lllps
suficientes para resol vr-r el asuuln sometido t la dl'ci-
sin de los tri bunah-s. y que s]o ha podido sr-r
dietada dcclurundo la leg-alidad dI' la pl'isitll. P('I'O la
Corte ha invocado. adems, ol rus razones 'I'!" vuuios
examinar. Ella ha dicho. que. la pri sin dl'l seuudor
Orlega no poda se)' munlonidu de ubir-rto el
IWI'odo de sl'siones del Honora hl(' Congrl'so, si 11 d,II'SI'
cucnlu del procodimionto COIl la informacin dl'l lu-cho
t la Cnwl'a respccl i vu. ('011 al urt . G\ dI' la
Consf ituciu .
Esle es otro error de la s('l1lencia.
La omisin del deber impuosl o las a)l!oridadl's por
dicha clusula , no es moli vo ni causa ll'g-al para o),dp-
nar la l ihcrlud de un detenido: la I'risi(lll pupdp ser num-
lenidu leg'allllenlt'. aun sin cur-ulu la Cmara
respr-ctivn. Tratndose dI' un recurso dI' hahra ('OI'JJI{S,
lo qut' inlr-n-su saber. lo qul' los jUI'l'I'S nic.uuonto I'sln
ohligados examinar, es si 1,1 pri siu ha sido t 110 11'-
galmenll' efeeluada. en caso uli rtuul ivo ordcnur se
mnutcngu el arresto. Aqu concl uvo su iult-rveuciu .
Ahora. si las uu oridurlcs no cumplen 1'011 pi prccr-plo
de dar cunnlu quien co rrespoudu. I'sla ci rcunslauuin
no desvirta (1 (',\I'dl')' dI' la pri sin. los l ri hunules
de jusi ir-inca roce n dt' ul ri lnu-ioncs para prmuuu-iursc de
oficio solll'l' aquella falla ('ollll'lida por las uutoridudcs
,,1\ el "je)'cieio dI' sus fUllCiO)H'S. Esla omisin slo dara
- ::!HO-
IlIgal' i responsabilidades, con u"l'glo al arto :n de la
Il'Y dl' ti. de Sepl iembre de ISG:ll\; sr-rfa pi represl'n-
lunlc de la accin pblica quien Iendrfn quc pedir en
todo caso la aplicacin de la pCIHl eslu hlccidu contra la
autoridad que no ha glwrdado en ('1 arresto de un sena-
dor la forma proscri pta. bien al senador rei vind icando
Sil pro rrogul i va constitucionul , pero la Corte nunca ha
podido alTogarsf' fucul ludcs para decidir qUf' las aulori-
dudes dI' hall sido omisas en el cumplimiento
dI' la Coustitucin. por(l'le de esto no S' tratubu, no era
el punto sometido su n-solucin sino de Illl recurso de
/WIH'{[S COl'jJlfS para declarar si el arresto se haba efec-
tundo (J no en las condiciour-s rf'(I'lf'ridas por la ley.
La Corto ha exagf'rado f'1 alcance de la ltima parte
df'1 url. Gl. porque nada tiene que ver con el pri-
"ill'gio personal y fundamento del recurso. Si un di-
pulurlo () sellador ha sido dr-Ir-uido en PI momento mismo
dI' comclr-r UII df'lilo que merezca pena de muerte, in-
faman ll' olru a f1 icti va, f'1 pri vilf'gio personal de arresto
dr-sapurccc ; 110 pued sr-r iuvocudo por el delincuente
ni reconor.itlu por ni Ilgn l ri bunal de justicia. S610 su b-
sisle el deber d<'. dar cur-ula del la Cmurn res-
pcd va, pcro l'sll' dehor no rr-spondr- IIn propsi lo de
proll'cci()1I personul , sino (1'"' constituye una gal'allla
dr- s('guridud df'1 Pod('" Ll'gislalivo, I'S 1111 I"'i"ilf'gio co-
El jur-z l" autor'ida,1 quP PII ,,1 l" Iurm.uin dp "011-
Il'a UII l" diputado al nnciunul , 110 la forllla.
...iJlLa pOI' la COII..tiluc'il'11. pagar;'1 unn urult a dI' :OO ... !.OOO
arl. :r .
- :tHi-
lectivo perteucer- las Cmurus. y qlH' st',lo
pueden rr-ivimlicarlo en dcfr-nsu d(' su inL('gTidad. Es con
oste objeto (IUf' la Constitucin ha acordado cada C-
mara d derecho de COIIOet'I' el procr-dimir-nl observado
en la prisin df' sus m ir-m hrns, con la informacin Sll-
maria dr-l hecho, para prolejorlus contra las usvr lumzus
polticas que la sombra de un su pucslo dr-Iil pudio-
run comprometer su existencia. tJ hir-n para suspender
vn sus funciones al acusado, y ponerl 1ldisposicin del
juez compctcnlc.
.Lml hahru sido la siluucin dI' la Corte. pl'('g'lIll-
tamos, si Senado invesligando de oficio los hechos
(pIe moti varan la prisin del senador UI'lf'g'a. como
pudo hacerlo en virtud de su derecho coustilur-ional.
hubiera enconlrudo ([Uf' el arresto se f'f('du COH urrn-
glo la h'y, resolviese ponerle disposicin df'1 juez
compclcnle para su juzgumicnlo" Sin duda la de un l ri-
hunal ([lle estorba el cum pl imicnl o d(' las n-sulurinnos
df' las Cmaras lpgislalinls, por haber invadido los de-
rechos y prerrogativas del Parlamento.
El fallo de la Corto importabu adems un prf'juzga-
miento al pronunciarse sobre puntos (lu(' el Senado so-
meti despus ti la dccisin judicial: la responsuhilidad
d(' las autoridades locales d('
111
El incidente de la prisin no h-rmiu con pI debute
judicial ([lit' Iremos referido y ost ndiudo : (,1 hecho se
- :!HH-
lley il conocuu ienlo dI' la CillIHril por ('1 mismo sr-na-
dor f)rlf'p:u y all tuvo lugu r IIl1a i mpnrlun h- discusin
so hrt- ol alcance dol priYilf'g-io pnrl.uuouluro d(' arresto
y la forma de prnceder ('11 los casos de responsabilidad
<.1(' las uu lo ridndus , cuando no se han observado los re-
qnixil o I'sttlhll'('idos por la Constitucin y la II'Y,
En la sesilll exl.raordinnrin del 20 de l licicmbre d('
I SI' dil') cuenta df' unu xposici n preseuludu al Se-
nado por 1,1 g-"Ill'ral Ol'l('g'a dcnuuciamlo 1(f'1 hecho de
hulu-r sido coust iIIIdo en pri sin pOI' el golH'rnadol' y
ministros d(' ('011 violuciu dr- mis inmunida-
des d(' senador d(' la \'aciIJn. d(' huhor sido torpemente
\"I'jado y viohuulose mi domicilio de una munr-ru brll-
tal . (( \"0 dplJO cousenl ir, dcciu , allll(l'w s(' rulc dI' mi
humilde IHrsolla. <[Ul' pI allo clH'rpo (lue pertenezco
sea ull ruj.ulo en su dig"llidad, burlando las inmunidudes
dI' (111<' la COllsli Iur iu Ita rorleurlo cada uno de sus
mir-m hros. y nH'IlOS dpho pr-rmil irlo, cuando en los mo-
mr-ntos difci lcs por<[lI(' alruvir-sa la Hophlicu , un ulen-
turlo somr-juntr-. adl'mis dI' revelar UIl sc-rio 1H'ligTo para
la r-xislvnciu d<' ('sIc lronoruhle c\I('rpo revela, d('sgra-
citulunu-nln umhin , una J'('liljaci(Il dr- los principios
f'unrluuu-nlalcs dI' uuosl ru or{.!: a11izucin pol l ica y Hila
dr-scorn posieiln snriul dr- sl'rias COllSPCIIPIl(;ias l.
El gerlf'rf'1 Orll'ga. rr luln n ('sp dncunu-n o lodos los
hr-chos ocurridos; 11if'ga dI' 11'1<' se lnvunluru PIIurmus COIl-
Ira las uulorirludr-s df' la prov inciu hicir-ru f\ll'go sohr
las Iur-rzas dp policu : por iu , hae(' la dr-nunciu para (1'1('
la Cmara adopl<, las mr-didus qUf' f'slillH' con vr-nienl.
- '2H!l-
El asunto S(\ IHIS() estudio d(' una cOlllisi(Jn ('sP<'-
cial, compuesta de los senadores Bt'njallln
Carlos llonccl y D. Pizarro.
Esla comisin se expidi presentando ol
proyecto de resolucin : Artculo nico. Hcmitusc por
conduelo del POdl'I' Ejecll1ivo al SI'. juez Icdr-ral do
Mondoza, la oxposicin qlle ha prosenlado al Senado <'1
seor senador por uqru-lln provincia. D. Ilulino
Or1ega, acerca dr la prisin (lw sufri ou los primvros
das del presente mes. por ortlr-u d(' las nutoridudes d(\
la localidad. para la formacin del corrcspondieul pro-
ceso y acusacin liscul , con arJ'('glo los urIs. (i I d(\ la
Consl i tnciu , :36 y :37 0(' la lry de t d(' Srpl ir-mhro d('
186:l y dcnuis signipnles sobre la muloriu.
Antes de entrar discutir <'1 despacho 0(' la comi-
sin, el senador Hochu, con ('1 propsilo <1(' qm' qllrdara
clurumr-nle establecido un preccdcnle sobre la fucu llud
de las Cmaras ou esln mulr-riu , formul la siguirn1e
cuesl.in : Descarta quP la comisin munifostura si al d('-
fr-rir esta causa al juez nacional. entiendo <u(' el Sr nudo
no pod r defender pOI' s propio sus pri vi si.
por pi contrnrio, ha credo que 0(,1)(\ proceder en eslo
caso, as, sin IlPrjuicio de su facultad d<' proceder di roe-
Lamente en defensa de sus pri vilegios. cuando ('1 caso
lo roquiriesc. El senador l lonccl , manifest oulonces.
(I'w la comisin entiende <]u<' la Cmaru conserva sir-ni-
lH'(' esta fueullnd, de manera que el despacho presentado
no la ufocla en lo ms mnimo.
y as qued establecido el derecho parlumcnturio de
- ::wo-
n-i vi ndicur pi pri \'ill'gio de las sin interven-
cin d(' los l ribunulos de justicia. El Senado, en ejerc-
io de su jurisdiccin criminal, ha podido, pues, cono-
ce r dr-l asunto llevado su conocimiento, y adoptar por
s slo las medidas convenientes en defensa de su pre-
rrogul i ya conslitucional .
.\probado en general el despacho de la comisin, con
la untcrior sal vedad sp pas ti la discusin en particu-
lar. En ella Sl' suscit una nueva cuestin tlue interesa
conocer, sobre la forma de proceder cuando se defieren
las cuusas d(' violacin de privilegios la justiciu fe-
deral.
El senador Gulvcz, fundado en el principio estable-
cido por la jurisprudencia, de (Iue los tribunales federa-
les nunca proceden de oficio, propuso que en lugar de
decir para la formacin dd correspondiente proceso y
acusacin Iiscal , se Jiga pam la acusacin fiscal y 1'01'-
mucin del correspondiente proceso)), agregando: con-
tra los que resulten autores del atentado cometido en
violacin de los fueros d('l Senado ,
La discusin se trab sobre este punto, interviniendo
tres distinguidos jurisconsultos, qm', pOI' su autoridad
en la muteria , dieron al debate una importanciu es-
pecial. El senador Figueroa, uno de ellos que, como
juez Iedcrul en la provincia de Salta, y ministro ple-
nipolenciurio r-n Bol i via, ha revelado lener una inle-
clara y slidu preparacin. Su paso pOI' el
si hiuu no dejar la hnellu luminosa dI' los
oradores brillantes, ha ilustrado la tribuna parlamenta-
-':Wl-
riu con discursos llenos d(' concepto. Su ilustrado con-
tendor , el Dr ..Jernimo Corto, una de las ms altas
pr-rsonalidudes de nuestro pa:", por su probidad y sabi-
dura, Fiscal de Cmara en la Capital la Hep-
hlica. profesor de de recho civil y eminente consl.il ucio-
nul islu. que parlamentaria, era forense Sil oratoria.
[Jiscurr-iu como abogado, hablaba como maosl.ro y con-
venca con la lgica inquehrnntnhlo oc la ciencia. El
otro, senador en varios perodos, m inis ro de Estado, de
la Suprema Corto nacional y golwrnador dI' provin-
cia, os ('1 fogoso purlamontaristu, con chispazos oe ge-
nio; el luchador en los grandes debates y tambin el
hombre de pensamiento transcendental: pI Dr.
Ddimo Pizarro.
El senador Corts, se manifest dp acuerdo con las
ideas emitidas por el senador Glvcz, para que sp ('n-
tienda, deca. que no os tampoco una orden eah'gl'ica
del Sonado, porque no se puede ordenar un fiscal que
acuse. En su opinin dobu redactarse en la forma de
una incitacin.
Para el dador Figueroa, la observacin qu(' se for-
mulaba al proyecto, no cm sino una cuestin de pala-
lira. no desconoca el principio de que la justiciu na-
cional no procede do oficio, })('ro pensaba qll(, era ms
correcto y al'l'('glado con los trminos forenses el despa-
cho de la comisin, sin flw' esto indique qu(' haga una
incitacin. . Podr creerse, preg:untaba. que en algunos
casos ('1 liscal estA obligado siempre acusar? Sr-riu un
PITor suponr-rlo , El liscnl dcdur ir no la accin (Iue
- 2B2-
corresponda. El fiscal POUI' deci 1': no encuentro mri lo
suficiente en ese sumario y srvase el seor juez archi-
var r-slos obrados : podr decir : cncucnlro mrito su-
ficiente y acuso. Los fiscales titulares son nombrados
por e] gohiel'no y pur-deu ser dostituidos por t'.] cuando
no cumplan con su dober ; pero e] juez, que es e] qlle en
ltimo CilSO va resolver en e] asunto, estar de acuerdo
con lo que pida el fiscal no. Si est ue acuerdo lo har
como dico : iri al archivo el asunto. y si no lo est, el
fiscal apelur.
En oposicin estas ideas, el senador Pizurro pro-
nunci 11110 de l'SOS discursos brillantes en lu forma,
ppro sin hase Irgal y cientlica en la cuestin de proce-
dimiento <)lIP se debata. Segn l, cuando e] Senado,
que es la parto ofendida por el aelo que ha de dar lugar
a] proceso, resur-Ive , ordena y manda, la formacin de
la causa, para condenacin y castigo de los que resulta-
ren dr-lincunnlcs de] hecho que hiere sus inmunidades
y privilegios. el proceso (jlle e] juez instaura no es de
oficio sino requisicin de parte. Como el Senado no
puede continuar en la burra de] Iribunal, en todos los
procedimientos de la justicia nacional, tiene entonces su
representante oficia], que es el fiscal, quien representa
las acciones pblicas en la represin de un delito na-
cional.
J ) e s p l l ( ~ s dr explicar el alcance de los privilegios par-
lamr-nlurios. y la facultad de las Cmaras para castigar
la violacin de SIIS inmunidades, Id doctor Pizarro, de-
senvolviendo Sil pensamiento, sostena que cuando se
-
adopta el proccdimir-nto judicial para la imposicin de
la pena, la justicia nacional t'sl en el dl'IJl'1' de pl'oce-
der incontinenti la formacin del proc('so y continuar
la causa con el fiscal. Que el fiscal llO podra dccir : no
hay delito, no acuso, no ofensu al Sr-nudo, 110 hay
vinlucin de sus pri vih-gios. Esto S(\l'iI. a:':"I'rg'alm, abdi-
car cn manos dr-l liscul los derechos inalionubk-s del Con-
gr('so; eslo srl'a entregarse indefenso su criterio in-
dividual, suprimiendo en un slo uclo los pl'iyih\gios
del Sr-nudo y las mismas funciones del juez llumado il
COTlOCl'r en la causa que por resolucin de la Cmuru ha
de nccr-sariumr-nlo insluururse para la represin y cas-
tigo dr los qur resulten rcspo nsables drl lu-cho la
motiva. El juez, procediendo desde luego la forma-
cin del procrso, procedo as, requisicin de parle y
no de oficio.
La rplica del dador Corts, aunque concisa con-
tundente y ms ajustada la vcrtlad juridiru. Haba apo-
yado la indicacin del senador GulVPZ, porqul\ notaba
cierta anomala de pri nci pios y cierta irregul.u-idud que
era necesario sal val'. Tal como el proyecto eslubu rcduc-
ado, chocaba, en su concepto, con ('1 pri nci pio csluble-
cido en materia de justicia Ir-dcrul. de que los jueces no
proceden de olicio; adems purcciu que el Senado lra-
taba de imponerse al fiscal al juez, qlW no SP Iimilubu
usar de su derecho do incilucin, silla qlll\ (q mismo
ordenaba eall'gricanwnlr uno y olro magistrado.
Estoy persuadido. deca. de qur no hay podvr humano
quP pueda imponerse la conciencia del fiscal. y soslr-
- -
n iondo oslu misma doctrina, constantemente me en-
cucnlro rcaludo con mis opiniones (plP por' otra purto
no he cambiado, Por lo mismo pienso que esla honora-
hlr- Cmara no tiene atri bucioues IHlI'a darle posi li Hl-
mento un precepto al lscal , do <[ue proceda entablar'
acusacin aun cuando en su conciencia cree que no hay
mritos suficientes. Esta doctrina de que me hallo im-
budo , IlO eornpromr-to de ningn modo los intereses de
la jusl iciu . por(luC' la prcticu lir-no osla hlecido que
cuando el jur-z de la causa ypa qul' ('l liscal no cumple
con su deber procede ecpri\'oeadamenl(', se nombra
otro (1'1(' i nsl ruve pi sumurio y enlabie la acusacin .
.\ jllieio dl'l distingllido juri scnnsulto, i esto nica-
mento dr-bu l i mi lurse la jurisdiccin del Senado: si va
ms al] SIl pxcl'de. nu comprendfu, con jusl si mu
razn. 1111 juicio ordinario sC'guido anl la justiciu fede-
ral. por llll ar-usarlor que por una parle PS irresponsa-
Ll. y qlle, por ol ru, como COllgreso, ojr-rc jurisdiccin
JlO solamr-nlo sobre cl fiscal sino tambin sobre el jur-z.
Eslo co nsl itu i rfu IIl1a cansa anmnla ir'l'egular.
Eslas observaciones. muv pr-rtiuenr-nles, fueron con-
testadas por el IJr. Pizurro , con al'gumenlos lan insos-
tr-nihl.-s. qlle no se concibe como han podido ser aduci-
dos por r-l ilustrarlo sr-uudnr. Purficrulo dC'1 antecedente
dI' (1111' los prj vilcgios inmunidades haban sido me-
noscabados, pupdp hacer el Senado, deda, sino
ordcnur pi casligo anlr- la auloridad iento ?
y disr-nr-rir-nrlo sohr.. ('Sle punto agregaha: en fiscal
1:1'('(' qlJ(' no d('I)( corno cl<.Jilo un ucl o (lile las
- :W:-
leyes declaran ser del ilo , .haslara pi juicio d(\1 fiscal
para hacer ineficaz una ley? Fn juez piensu qll(' no es
delito pi contrabando. ol ro hecho declarado tul por
las h'yes, ,baslara oslo para impedir la fortuucin d('1
proceso? Pues del mismo modo. cuando el Senado
pronuncia con autoridnd soberana de('lal'Hnoo qU(\ hay
atrnlado, 6 desacato contra sus inmunidades. no pur-dr-
el juez excusar la formacin del proceso. ni el fiscal pa-
ralizar la accin de la justicia.
El error del Dr. Corts, provena , ('1 orador,
de qnrrer aplicar en esa cuesl in Iry(\s de procedi-
mienlo. :\0 ohserva , der a. ([u(' aqu S(\ rala de una
)lrrsona del derecho phlico , ([ur reprcscnlu la sohcru-
na nacional; (1'1e no hay una voz m.is alla <)11(' ('Ila
([ue si el juez es juez y puedt' en cuan lo la apli('itci()H
de la ley. I11rd ir Yaprociur COH propio cl'i ll'I'io la
acusacin, no puede venir i. dcci r (PI(\ no hay IlIgal'
formacin d(\ causa, ni el fiscal decir ([111' no ucusu . an
cuando pueda aqul ahsolvr-r al 1'(\0 s('gn su concien-
cia: habni una ofensa. prro (\1 juez lo uprcciu d(\ otro
modo. Lo qne el Senado ha querjdu ('S SOJJU'!",' la apli-
caci ud(' la I)('ua ti la justicia y (\1 juez no pll('dl' decir.
no hago procrso; el fiscal no puede doci 1', IlO hay lugn r
formacin de causa. por(l'l(\ el Senado dr cluru f11H' hay-
una ofcnsu.
Aunque las ideas emitidas por el DI'. PizHITo. fueron
para apoyar ol despnoho de la comisin. (,1 senador Fi-
g;lwroa como miembro de ella no qu iso hacerse solida-
rio dl' opiniones qlH' no participaba y <[11(' por otra parle
- :W(i-
no eran las informativas del proyecto. 'Ianifesl, pues,
su disconformidad sobre el carcter ul ribuo al fiscal y
la intervencin de los jueces en estos asuntos. En su
concepto, era un I'ITor creer que el fiscal representaba
el Sr-nado ; ('s un magistrado como el juez, y deducir
no deduci r la acusacin, st'g'n entienda (Iue haya () no
mrito para organizar el proceso. Habiendo el Senado
adoptado pI procedimiento judicial, no podra nunca
avocurso el ,collocimiento de una causa dl\ la que ya se
ha desprendido. Por otra parte, si el juez federal decla-
ra qlH' no hay motivo suficiente para continuar el pro-
('('so. el Sr-nudo no se considerara agredido en sus fa-
culladr-s. La justicia nacional, tranquila, ejercitando su
oficio, llevarfu adelante 1'1 procedimiento no lo prose-
guira. porque nadie est arriba de la justicia: los .iue-
CI''; aplican la Constitucin, aplican las leyes, aplican
los tratados y I'stas son las leyl's supremas de la nacin.
No hay otras.
El "'''lIador (ial V('Z, dndose cuenta del pensamiento
de la comisin, n-Li r la indicacin que hizo, porque
e nlr-udiu que los principios esluhan completos yabso-
lutamr-ntc salvados.
Cerrado el debate, se vot el proyecto de la comisin
y fu aprobado.
IY
La discusin y sancin : que di lug-ar la denuncia
del scnurlor Ort<'ga, ('s instructiva como exposicin de
- ---
docl rina y jurisprudcncin parhunentnrin. El Seuado,
d('j eslahlocido qlW tione ('1 derecho de por s
en los casos de violacin d(' SIlS pri vilcgios. bien de
someter el asunto t los rihunales do justicia para su
conocimiento y decisin. H('sp('c1o al primer punto nos
ocupar('mos al estudiar la jurisdiccin criminal ud Par-
Ianu-n!o ; ahora vamos t formular algllnas ohservucio-
Il('S las ideas omiI idas en ('1 dehalo sobre la prol ica
del procedimiento judicial adoptado por ('1 Sonado.
Cuando los privilegios dI' un diputado senador han
sido violados, es innegable el derecho de las Cmaras,
de someter la causa la decisin de los tribunales ; pero
os preciso darse cuenta del alcance y objeto do dicha
facultad: responde un propsito d(' conservacin, de
inlegTidad y decoro. de iudcpendencia y libertad. Lo
hemos dicho repetidas voces, 1'1 Podor Irgislati va sin
esos privilegios. n. cxisl i rn. Son uecesarios impros-
cindihlos en 1'1 rcprosentutivo. El Purlamonlo
df'hf' tenor y ticnc los medios Uf' (If'[('ndl'r sus altas
prcrrognli vas; esos medios son 1'1 derecho do castigar
por s, los ultrajes y atontados coul ru sus inmuuidudcs,
hicn r-l de deferir In jus iciu do los l ribunules el co-
nocimionlo dI' la causa. En 1'1 primr-r caso, d('cide si
hay ( no dr-lilo, absur-l ve condena: on una palabra.
procf'dr como juez. En ('1 !'rgundo, nada resur-l ve sobre
('1 fondo dI' la cuesl in : no huy juicio ni sentencia. Por
('1 contrario se desprende dI' la facultad de juzp:ar, no
pronuncia dr-clurucin alg:llna sino que entrega la jus-
ticia ordinaria la drfl'llsa dI' las prerrogntivus. Si los
tri huuales encuentran qne ha habido violacin dt- pri-
vilegios, aplican la l)('na. y entonces la prerrogativa
constitucional, la institucin salvadora, ha sido dofen-
dida y satisfecha la vindicta pblica. Si Jedaran que
no hay mrito para una acusacin, no hay delito, no
hay ofensa, ningn pri vilegio ha sido hollado.
Estas reflexiones nos sugieren las palabras del doc-
or Pizarro. cuando errneamente deca: La comisin
entiende qll(, ('1 Senado debe comenzar por declarar que
fOil r-slo caso hay violacin dC' SIlS pri vilegios ; qm' hay
dolitos contra la nacin: qu(' hay ofensa sus i muuni-
durlos : IpW hay IlIgal' i formacin t1(' causa. qul' el
minislorio fiscal debe acusar.
Xo SI' r-xplica como un hombro de la altura inlelec-
Iual del DI'. Pizarro. haya podido comprometer su r('pu-
aciu de jurista con opininnes qll(, la ciencia repudia.
Porque, ('1 Sr-nudo como juez y en este caso
resuelve sin i nlcrvcncin df' los tribunales, hir-n se
desprendo del couoci micnlo dI' la causa, entonces
ninguna declaracin [llledp hacer. no IHwde decir que
hay delito, <{IIP hay ofensa y 'Iu(' el minislerio fiscal
d('l)(' acusar. I)('sligal!o as pi Sonado pOI' un acto volun-
tario, ,tlliil I'S, Sil situacin"? Si no es ya
juez, .teJmo puede pronunciarse sohre la existencia dpl
delito? Y si ('s purIe , buscar la repurucin de la ofensa
ajllstilldos(' los procr-dirn icntos judiciales. pero no
podr jums decir impcruti vumvnlo ii los tri hunules : 1]('
sido ofendido. I:astigad al clllpablp,-porll'H' no hay nada
ms slIfH'pmo qlll' la jusfir iu, pila f'S la Ip)" dr- las Ip-
- ::W!)-
yes, el soberano do los soherunos. Obliga los gohier-
nos absolutos como .i los gobiernos libres. Xo se puede
invocar la necesidad coulru la justiciu, (lOI'qU(l segn
las bellas palabras de Bossur-l , no hay derecho conlra
derecho ),
Pero el DI', Pizarra, Iu ms lejos toduvia r n sus
temerarias afirmaciones. Xo solamente utri hua al Se-
nado un carcter de 4.UI' no poda estar investido al
desprenderse del conocimiento de la causa, si q'\(' um-
bin desconoca la augusta misin de la mugistrul ura
judicial. As, partiendo del falso concepto de que ol Se-
nado resuelvo, ordena y manda. cuando oplu por 1'1
procedimiento judicial, sostena la conclusin igual-
mente falsa, de que el fiscal os el representante oficial
del Senado, que este funcionario no (lodr decir. no
hay lugar formacin de causa. ni el juez dr-clurur qllP
no hay mrito suficiente plI'a continuar pi proc('so.
EsLo es desconocer ubicrtamentc la naturaleza del
Poder Judicial; es olvidar los principio- nuis clcmcnta-
les del derecho procesal, es llevar la pusin poltica de
las asambleas parlamentarias. al recinto sagTudo de la
justicia. Cuando el POt\('I' encargado d(' instituir (,1
juez en nombro de la sociedad. llama ti un ciudadano
pal'a desempear esta funcin emiuen le. 11' dicc : ()q.!;a-
no de la lry, sed impasible como ellu ~ Ladas las pusio-
nos desapareceru ante vos y no Iurbunin jums vuestra
alma, Si mis propios rITOI'('S. si las influencias 'I'!" nu-
rodean, me arrancan rdenes injustas. desobedeced ('SOS
mandatos. resisl id mis seducciones ~ . amenazas. Cuan-
- :lOO-
do vuyais al tribunal, que no quede en el fondo de
vuestro corazn, ni un temor ni una esperanza, Sed im-
pasible como la ley".
Tal es el carcter de los j ueces, segn lo ex presuba
Hoycr-Collurd con magistral elocuencia, y tambin el
atribudo por la Constilucin argentino para asegurar
la justicia sobre la base inconmovible de la indepen-
dencia y libertad. Ellos son rganos ur la ley, y no
instrumentos ciegos de una Cmara ..\plican el derecho,
pero no ejecutan rdenes. Son jueces y no verdugos.
Las pasiones polticas mllY rara vez inspiran acorta-
das resoluciones. Un noble propsito, puede compro-
meter la misma dignidad del Parlamento, cuando los
medios de n-ulizurlo no son el resultado de la reflexin
tranquila y circunspecta. -'Iuy eficaz si se quiere como
recurso oratorio la exclamacin dr-l senador Pizarra:
(1 aqu se lrala d(' una persona del derecho pblico que
representa la soheraniu nacional; no hay una voz ms
alta <Iue ella; el Sr-nado declara que hay una ofensa, y
ordena el castigo anle la autoridad correspondienlc .
(,Pel'o cual sera la importancia una declarucin se-
mejante? valor tendra ante los tribunales de jus-
ticia? Xo pasara de ser una simple eslraLagema purla-
menlaria, reducida los muros del Purlumenlo, y sin
otra trascendenciu qlle la de ver desconocida la autori-
dad del Senado, y Sil mandato, por'que el
juez, es (rgilno de la ley y no del Senado, porque las
resoluciones de esll' cllerpo no emanan del Congreso;
los jueces son tumhin personas d('1 derecho pblico y
- :{Ol-
representan igualmente la sohcrunlu nacional; no hay
voz ms alta dentro de los poderes del Estado.
Felizmente, las ideas del senador Pizurro, no preya-
lecieron ; de modo quP el voto del Senado r-n la forma
. que se di, no tuvo ms alcance que llevar el asunto ti
los tri bunales de justicia, y dejarles stos Sil Iihcrtud
de accin para que actuasen dentro de su rhilu I.'g-al.
Xo sabernos que se haya tratado siquiora de hacer
efecti ya la rosponsuhil idud do las uul oridudes dp
dozu , pero s podemos afirmar que los anales judi-
ciales no registran resolucin alguna al respecto. Se
comprendo In difcil situacin en (lile los lribunules
de la nacin se encontraran, al entender uue vnnu-ute
en este asunto. El juez fcdvrul. en el recurso do /w!J,'((.o;
COl'jJlIS, ya se haba pronunciado en (\1 sr-ulidn d(\ qlll'
la prisin del general Ol'lega, fllt> ill'gal; la Supre-
ma Corte declar tamhin no s(\ haba llenado la
formalidad constitucional d(' dar cuenta la Cmara
respectiva, dejando as esluhh-cidu la rcsponsuhil idud
de las uulot idadr-s de . Aparto de ps[o. dr-hicron
tr-ner presento que la orden de prisin f1\(' dada pOI'
el gobernador y ministro d(\ aquella provi nr iu, y qw'
no podan ser acusados rimiuulment durante pi PjPf-
cicio de sus funciones. como lo ha consagrado la juris-
prudencia de la Corte.
Sintetizando nuestro juicio sobro la cuestin que
hemos anal izado en sus ti iversos i ncidcul os, llegamos t
oslu conclusin : PI urrr-s!o del senador Ortpga Iu lrgal-
mente rreduado, pero SP violurou los pri vilcgios del
- 302-
Sr-nado al omitir una formalidad constitucional. Las
uuloridudos de no dieron cuenta la Cmara
con la informacin sumaria dr-l hecho. menoscabando
as un derecho del Parlamento expresamente sancionado
pOI' nuestro Cdip:o poltico.
El Senado, tan celoso df' sus inmunidades, no defen-
di sin embargo el nico pri vi legio comprometido por
los sucesos de
CAPTULO XI
DE
(Culllillllaci('lI\)
SDI.\IIIO. -- l. Sucesos polticos de 18\JO. - .\narquia y revuluvin. - Es-
tahilidad de la institucin. - Unanimulud p.u-l.uuenturiu. - Senador
revolucionnrio.e- Hcnuncia de su l'1U'go.- I1Cl'IllOSaIcrl'in.- Frutos
de la revolucin dcl 90, - Reconstruccin del pas. - Procodimiento
y tendencia de los partidos. - Conspirucn dc 1892. - Decreto del 2
de Ahri]. - Estado de sitio. -lmpol'tante cuestin. - Arresto dcl sc-
nador Alem y diputado - Recurso de habeas corpus. -
tcnciu del juez Tcdin. -I'undamcnto principal. - El estado de sitio
y cl privileglo de arresto. - Efecto que produjo la scntr-ncin en las
regiones oficiales. - Su desconocimiento por cl Poder Ejccutivov--
ltplica del de la Guerru.v-U. Xucvo gil'o de la cuestin.e-
Procedimiento extrao en nuestro rgimen constitucionnl.e-El pal'-
tido radical ante el Congreso. - Solicitud dc dcsaproharin del de-
creto de Abril.e-Inconstitucionulidad de la peticin.- Contra-rplica
al gobierno. - La minoru purlumcnturlu cn la Cmara de dipula-
dos.v- Suspensin dcl estado dc sitio.-lJl. La Cmarn de diputados
y el arresto de los doctores y Castillo. -Incel'tidumbrcs y
vuciluciunes.w lnciduntc parhuucnluriu.e- Proyecto del diputado 01-
medo. - Despacho de la comisin. -Ikelaracin de la Ciimara.-
IV, Efectos del estado de sitio.-Opinin de y
Lcgalidad de los arrestos. - Crtica de la sentencia de la COl'\C.-
Tentativa dc rehelin. - Jurisprudenviu judicial. - Opinin de los
doctores Costa y Tejedor y lord :\Iacaulay. - Actitud silenciosa dr-l
Senado. - Su importancia, _. Abandono de un derecho parlamenta-
rio. - Hciviudicucin ncccsuria.
Porlurbudu la l'aZ(,1I pblica pOI' los sacudimientos
polticos <lue se iuiciuron l'11 1890, la institucin que
- :m -
estudiamos pasa por uno de lo:" IWl'o]os nuis dif'icilcs
de su historia. Dos revolur-iouos una tentativa de
conspiracin contra el orden coustil uciouul de la Rep-
blica, en tres aos, PUSif'I'OIl prueba su estabilidad.
La anarqua reinante en todas las esferas del gobierno
y de los purtidos. conmueve por un momento la base
fundumenlul ; pero en medio de esle caos, surge pi prin-
cipio salvador. triunfa l buen seulido y el Parlamento
argr nfiuo recobra la pleu ilud de su poder.
Cuando estall la revolucin del uo no, no haba en
el Congreso nacional un slo "010 qUf' interrumpiera la
unanimidad de sus delr-r-minucioues. El tribuno de la
oposicin, el argentino, se despoj de sus in-
munidades de senado)' para incorporarse al movimiento
subversivo. En la sf'si(Jn uel :H de Julio, se di cuenta
la Cimara dp la renuncia prcsentudu por pi DI'. Aris-
tbulo del Vul lc : [)psde pI da en alee las armas
con Ira el gobif'rno actual dp la Hcphlicn , docu, por los
motivos expresados r-n pi mani fiesto do la Junta revolu-
cionaria d' <)uP formado pur lo, qur-d sqlUrado de
hecho irrevocuhlomr-nle de! Senado , Ningn privile-
gio protf'ga uquel distinguido senador, cuaudo s(' If'-
vanl en urmas contra los pod'res pblicos del pas.
entr-ndiu dentro dpl gobierno no poda S(')' revolu-
cionario; J'f'pllgnaba sus senl.imir-ntos de igualdad rc-
puhl icana , la pl'('rrogaliva que no amparaba los dems
COIll pa eros causa.
Fu una hermosa leccin.
Los ucontcci mir-ntos polticos del !JO, no dieron lu-
- :w:;-
gur. pOI' el momento. iucidonto alg'uno sohre los pri-
vilogios del Parlamenlo. Dicho osludo dr cosas. sin
embargo. lransi lorio. La situncin dp la Hpphlica, con
mol ivo op aquellos sucesos, SP modific tntul monlv. El
pronstico del fogoso orador DI'. Piz.u-ro : la revolucin
hu sido vencida, pero el psl mucrIn . SPn-a-
liz al oa siguiente con oxuc itud matcmu iru. D('IHH'slo
rl DI'. )[iguel .luaroz Cohuun. 0(' la Prcsidvnciu d" lil
Hepblica, pOI' sus correl igiouurios poll icos, usumi 1,1
mando pi Vicopresidcnto . DI'. Carlos Ppl1pgTini. La
somilln rcvolucionariu lanzada on o! campo frcundo
de la poltica argrlllina. di pinu f'rul os. Los partidos
trabujnban por la reconstruccin drl pas. quP la anur-
qua y la crisis pcollmica 10 hubu ag'ohiado: SIlS
anhelos pal riticos run comunes. prro disl i nt o-, sus
procodimionlos. Los unos rpspptIIHlo los hechos COIl-
sumados. lmscahau la rral'l'i('lII lr-nlu I)('('() "Iicaz pOI' la
propaganda pactliru : los ol ros coudouuudo ('1 pasado.
queran dr-slrui r ol 1))'rsPIlII' pa('\ aseg'lIral' el porvcu i r.
Las I'SCrIH1S Uf' sangl'l' iban )'I'pl'lirs('. El g'ohi"l'Ilo
nacional lurhiu lr-nido conocimiouto dI' qllt' una fruccin
pol licn Irumaba un movimiento suhvcrsivo : <lit' ol ob-
jclo propuesto pxcpda en harllaril' lodo lo qllt' hasla
hoy ha prosenciudo la Hop hl iru, con mol iYO d,' mov i-
micnlos nmirquicos. pups inclua pi usesiuul d" I)('rso-
nas qur ejercfun aulot-idml. jpfps pri nri paIl's dl'l lo
y ciudadanos dr prpsligio popular. dphi('IHln cmplours
con prodigalidad las mnlorias oxplosi vus.
As sp pxp,'psaha pI Presidr n! Pl'lIl'gTini. al dl'cln-
- :mli-
rnr r-n sludo dI' <il io 1'1 1.'I'I'ilol'io d(' la Ih'phlica, PO)'
dl'(,),I'lo dI' 2 dI' .\ hri l dI' I H!t2, agr"gando: <jU(' osa cous-
pi rucin (1111' in h-nluhu conmover la Hl'pbliea entera,
i I'fl'do dI' derrocar las aulo)'idadl's exislenh-s y suhsti-
l uirlus po1'1lila dicladu)'a slll'gida dl'l crimen y de la unur-
quu. aUIIt)ul' f1)('st' sofocada PO)' las fuerzas Iielns dr la
uuciu, una \'I'Z ()1I1' eslullura, lo scrfu costa dI' sucri-
li('ios dolol'Osos: (1I1t' I'S dl'hl')' dt'1 g'ohi(')'no prevenir
I'slos ht'chos cu.uulo Il'llg'a la prueba dI' su verdad, usan-
do dI' las facullaul's (IUI' la COllsliIIlCi.)1l le ucuvrdu I'Il
los casos dI' COlllllOt'il)1l inlcriur <J 1)(' ponga 1'11 pl'l igro su
t'jf'l'eicio . las au lruidurlr-s (,l'l'iulas PO)' olla.
\'0 1l0S CO)Tt'sIHllldl' oxuminur los hechos y Inndu-
mr nlos ('ollsigllados 1'11 1'1 dec)'t'!o, sino 1'11 cuanto afecto
los pri\'ill'gios de las Cilmal'ilS, y hajo eslu faz vamos
I'sludial' unu important.. cuesl iu <jlle llevada por
pri mr-ra VI'Z al dl'baLI' jlldicial y parl.uncnturio.
El III ismo da I'U <j 111' SI' dr-cluruha 1'11 vsludo dI' si Lio
11 l(IITilol'io dI' la Hl'plhlica, fueron urreslados PO)' 01'-
dl'll dr-l PI scnudor, DI'. Leundro Alorn y
r-l dipuludo, DI'. Yidol"l. 'Iolina. Cuentan las crnicas
<jlll' la ordr-n dI' pri sin 110 com prr-ndia al DI'. 'Iolilla,
pl'ro 1J1I1' huhir-nrlo sido urrr-sturlo por equi vocacin, el
PI'I'sidl'IlLI' PI'II.'gTilli la hizo exlcnsi vn dicho
dipulud,
lnlr-rpur-slo 1'1 1'1'('III'SO de hnbra ('o/1m s anl (,1 juez
fl'(I.l'al. DI'. Tr-diu, dicho Iuncionurin falM, urlmitir-ndo
(1 I'I'('IIJ'SO y ol'dl'lIalldo qlle los llrr-s. ,\I(,1n y 'Iolina,
seuu pl1l1slos i1I1l1l'd ia lruncute 1'11 Ii!Jl'l'lad. La sr-n
- :1O'i-
del juez Tvdin, prouunciudu on l'sl. iut-idr-ul. PS hivn
fundudu, (Id punto d(\ vislu vu qll(\ pila SP colo('a pam
ncarur la cuesl.iu : IU\I'O oxumiuudu i la luz dI' los an-
lt'crdl'nLl's <tlH\ moti vurou la prisin, y dt' los pl'incipios
iufurmul i vns dI' la materiu , croomos <tllt' uqur-llu SPI\-
lrm-iu omilo dgllnas 1I111' son lundu-
nu-nlules.
El pslado dp sitio y su ulcuncc dr l p"ivil(\gio
parlnmr-nhu-io dr urrr-s!o ousti luyo la hast' princi pa! d(\
la si-nh-ncin. Estudiando utr nlumcute , dicl', 1'1 IH'(,cl'plo
consl iluoionul ciludo, y lenivndo ou vislu los ohj(\los
m-rules (I'IP dr hcn ulcuuzarse por la concesin d(\1 poder,
descubre (1111' las t!-'al'tllllas consl i lucionu-
Irs suspr-nd idas son uqucllos derechos y pri vil(\gios que
la Constil ucin declara y reconoce en Sil primera purte
hajo pi ttulo de dcclaracionc, derechos .'1 ,(jal'alllas, y
<t"l' SP reliorcu los iudi viduos purf iculnres como miem-
hros dpl ctU\I'PO social y pnlil.ico (I"l' SI' llama la nur in ,
d(\ modo lIt1P la lucultud dI' urrcslur y raslndur las IH'I'-
souus, slo 1)11('<1(\ ah-unznr i las IH'rSOIHIS p.n-liculun-s
<tUl' no g'oct'n de IIn pl'ivilt\gio t'spt'cial, cxplu-ilo im-
plicudo pOI' d t'j(\I'('icio dl\ dt'lt'I'minadas funciones r-n el
organismo pol ilieo.
En sl'g'lIida invoca la s(\nll\lIcia, t'1art. ()1dI' la Cous-
l ilucin huciomlo l'l'sHllill' con lal motivo. In importan-
cia dl'l pri vi II'g'io dp urreslo, y agl't'gil: Baslu considerar
111' correspondo la CnH\I'a de diputados acusar al
PI'psid(\nte la H('phlica y sus ministros, y ul Senado
jllzga"'os,-HI'l. 'l.: dI' lil Cnnsl il uciu c--on las causas
- ;WH-
dr- respon-abilidud l. (1'11' diesen lugar sus actos, PUI'U
compreudr-r qup 1'1 poder do arrestar las pprsonas como
facultad dorivudu del estado de sitio, no puedo alcanzar
i. los mir-m hros dr-l Congreso. ni horrar por consiguiente
1'1 pri vilcgio (':-;ppcial que les acuerda on ('se curclor ('1
arlo GI dI' la Constitucin. pups siendo un hecho admi-
tido que dicho estado puedo dr-clnrnrsr- sin existir COJl-
mor iu ur-lual. hasluudo slo causa probada dI' pertur-
har-in dr-lorden, la "'ora opuoslu , armara al Presidente
dI' modios srg'uros incontra rrestublvs para hacer im-
posi hle i nvlicuz lodo juicio poltico. Para rr-cnuocr-r r-n
1'1 I'rr-sidr-nlr- una facultad tan oxtraordinariu como la
dI' a!'l'dar la integridad y propia existencia de los otros
podpn's dI' Estado. sera preciso qU(' nuestra Constilu-
ciu l uvir-ru i. somr-junza de la de Chile dI' la Hpplt-
hl ica Honduras una disposicin oslnhlccir-ndo que
durante el estado de sj l io queda suspenso 1'1 impr-rio de
la COllstillleitJII, lo qlw en Il'nguaje llano significa con-
LL dir-Lulnru IJ el nuis a hsol uto dr-spol ismo al podr r
disponga dI' la f'uerza pal'il imponer Sil vol unlarl , lo
qul' para hien dI' nuesl ro pas jaJlls r-nl r on la mvnle
dI' los fuhricnron la Constilucin. quir-nos por 1'1
r-onlrnri o ('ollsig'llaron la ms a hsol u La proh i hicin de
onfr-rir al Pod('I' Ej('(,lILivo fuculludr-s exl runrdi nutius,
ni la suma dl'l pod('r pblico, ('alilieando los qlle for-
mulen. cousir-n lnn (J lirmr-n lulr-s ar.los, de iufumr-s rni-
dores la pa l riu lar!. 2!1 dI' la Constilur-in ).
POI' Iin, lr-rmiua ('1 fallo dir-ir-ndo, (lile los mismos
fuudunu-nlns (il'l dl'('I'do dl'l 2 de Ahril y las ci rcunslnn-
- 30n-
cas en qlH' se ha dt'duado el urrcslo tle los Ilres ..\I(,1ll
y demuestran (PI(' no se trulu de un caso en que
dichas IH'rSOIWS hayan sitio sorprendidas infrugunli u
la ejecucin de un crimen que merezca p('na de muer-
to, ctc., nico caso de excepcin al pri ,"I('Fiodt' urri-sto
de los miembros del Congreso.
S(' comprende el efecto que producira la scnlcuriu
del juez Tedin en las regiones oliciulos. Ella Ieu u una
doble signifieacin, como doctriuu .iuddica que desco-
noca la Iucullad tlel Presidente de la d(' urrr-s-
tal' los miembros del Purlumeuto, durante 1'1 estado
de sitio, y como alcance poltico en cuanto contrariaba
una orden emanada del .Jefe dr-l Estado. n-lal i va actos
de goLirrno y por causas esencialmente polticas. El
conflicto entre el Poder Judicial y Ejecutivo, no se hizo
rsperur y se produjo por ('1 desconocimiento de la s('n-
tenciu. El Presidente de la Repblica se n('g durlc
cumplimienLo; el senador Alcm y rl diputado
fueron transportados un buque de la escuadra, y por
intermedio del entonces ministro de la GU(,ITa, gene-
ral Levullc , se comunic al juez federal las razo-
nes que tena el gobierno para mantener la orden de
arresto.
La nota d('l ministro, muy ubundunle en docl riun y
jurisprudcnciu constitucional, es una la sell-
tcncia , mas (Iue una defensa del acto que la motiv. Se-
gn ('1 ministro, el estado de sitio importa la suspensin
de todas las garantas que acuordu la Constitucin, y
entre ellas y eSI)('cialnwnL(' 1'1 lutbeas corpus. Xingn
- :uo-
juez puede por lo tanto durante ('1 imperio del estado de
sitio dur trmite rf'CUI'SO de linbra corpus, promovido
por en inters de personas arrr-slndas pOI' autoridad
del Presidente de la Hcphlica , sin desconocer las dis-
posiciones lerminnnles de la Constitucin y sin desuca-
tal' la autoridad ({tlf' ella le acuerda.
La misma doctrina aplicaba ti los casos en que sean
mir-mhros del Congreso, los arrestados, fundndose en
qtlf' la Constitucin al declarar suspendidas todas sus
gamntas y dar al Presirlontc la facultad pal'a urroslar
lada persona, no ha hecho excepcin algllna rr-spr-clo i
aqul los, estando en pi arl. 2:3, expresamente drtermi-
nadas las limitnoiones qlle impone 'i las facultades que
por l If' acuerda. Es por dems sabido, deca f'l minis-
tro df' la Guerra, qur las gal'Untas acordadas por la
Constitucin las Cmaras dr-l Congl'eso lo son para
garanlir el ejercicio de sus funciones como poder pbli-
co y no como pri vilegios personales de los miembros
para su br-nolicio particular. Por lo tanto es evidente
qlIr no pueden ser invocados por los miembros del Con-
greso pam aspgurar Sil impunidad cuando conspiran
contra las auloridudos creadas por la Constitucin. es
decir, contra f'l mismo Congrf'so, cllYos pri vilr-gios in-
vocan. Si fal privilegio de impunidad fueru admilido,
rr-sullurfu (flW la garanta dada por la ConsLiLucin para
aSf'glIrar la inlegridad d..l Poder Irgislalivo, servira
para fuci litar su derrocamiento burlando la accin pre-
ventiva dr-l Pod ..r Ejecutivo, autorizada y ordenada por
la Consti lur-in y haciendo ilusor-ias ( ~ intiles las ucul-
-:HI -
tades del estado de sitio. siern prf' que el com plot conl ra
la paz p hlica y las au toridados lrgales fuese encabeza-
do dirigido por miembros del Congreso.
En apoyo de esta docir-inu. el gen<'ral Levallc, citaba
las prcticas inglesas y norteamericanas consagrndas
por una jurisprudcnciu de cuatro siglos. En 17 do Agos-
to do 16H, deca. la Cmara de los Comunes dcclur :
Que ningn privilegio puede ser invocado en caso de
conflicto entre individuos privados /'1/ caso 'l'!" COIJl-
!JI'01w'la la in:, t/f'l Reino, y que el pri vilegio parlamen-
tario es garantido con el objeto de servir la Hcpblica
y no puedo ser usado en perjuicio de la nt'pblica. En
1 de Abril de 1679, se dict la resolucin por la cual
ningn miembro de las Cmaras goza de privilegio en
caso de perturbacin de la paz. En 27 de Xovir-mbre dt'
179:l (caso de Wilkos }, las dos Cmaras lf'gislativas
decidieron contra la Corte de jurisdiccin comn: qlW
los pri vilegios del Parlamento no se extienden al caso
de publicacin de libelos sediciosos y qlH' no pueden
detener la accin de las leyes, contra un delito tan peli-
groso.
Llegando pocas ms modernas. continuaba. tone-
mos el caso del clebre lord Cockranc, <ue prpso por
conspiracin el ao HHr-i, invoc en su favor las inmu-
nidades parlamentarias do (plr osluha revosl ido. Some-
tido el caso la comisin de priviloaios do la Cmara,
sta resolvi que no haban sido violados, y no proceda
la accin de la Cmara contra el marschal que lo haba
oonstitudo en prisin. PIH'de recordarse, adems. el
-
caso de (21 de Enero de 187) Y por ltimo
('1 de (;my ( 17 dl' Agoslo de En ste, la doctrinu
<)llP expongo. decfu pi ministro, fu admitida por mis-
ter quien sostuvo que esa prctica concorda-
ba con los precedentes y qlle haba sido defendida por
lord en y por Charleston en 18:n, y
el Purlamr-nlo resolvi tlllt' la prisin del diputado Gray
no compromela SIIS priYilegios.
POI' lin , remitindose la jurisprudcnciu norteame-
ricana. recordaba el incidente sobre prisin del diputa-
do 'YaIlalldigltan, de de de que provoc
la urdir-nte discusin en que lom parle el Presidente
Lincoln y el gobernador Seymor de Xuova- York, y en
el qlle pI jllez de las cortes de distri lo, Lcavctt, rechaz
el recurso de luibca corpus; ni siquiera se invoc la
inmunidad parlamentaria, demostrando as, que este
respecto no hay divergencia de opiniones en los Estados
Fnirlos.
Con r-sln nola del ministro de la Guerru, termin el
con llicl.o entre los poderes del Estado. Es innecesario
decir. (l'w en elllf'r;/lf) prevuleci la doctrina del Poder
Ejeculi vo, por cuanto la senlnnciu HO modific la situa-
cin personal de los detenidos, pero debemos agregar,
an lici panrlo nuestro ju icio, (lile Iamhin pi derecho estaba
d(' parle del Prr-sident de la Ht'p 1,1 ica , Las ruzoues que
moti van esta uprociucin, son di Iercnles de las que se
han considerarlo en pi fallo dr-l juez y rplica del gobier-
no. Alin dr- no interrumpir la narracin los sucosos ,
expondremos despus pi f'undumento de nur stra opinin.
-:U:I -
11
La siluacin croada pOI' el dr-crr-lo gllb(,I'lIatiYo, las
causas qu(' la produjeron y los hechos rIll(,I'g'('lItl'S, eran
muy transccdcnlnlos para qm' no tuvieran mayo\' I'('prl'-
cusin , El gobierno hallaba ohl gaJo i just i icar SlI
conduela, y el partido poll ico al mi ido en el decreto. it
levantar el cargo qUl' se lo haca, <1r conspirar contra
las autoridtules existentes. para sus ituirlas por una dic-
tadura surgida del cr imr-n y do la unurqua.
La cuestin torno un nuevo giro. oxtruo, diremos
as, en nuestro rgimen constitucional: el Congreso fu
erigido en Iribunul de esta gran contienda poltica. El
Presidente sr dirigi al Congreso pidiendo la aproba-
cin del decreto sobre estado de sitio. y ('1 partido radi-
cal se present tambin anle la misma autoridad, soli-
citando la desaprobacin de dicho decreto. (Srsin de la
Cmara de diputados, del 27 de de
Llama la utcuci.in, desde luego. este sistema dr' YI'n-
l i lar y resol YCI' las cuesl iones pnl licas, Se comprende
que el Podel' Ejecutivo pidil'I'a la aprobacin dl'l estado
de sitio declarado durante (1 receso d('l COllgT('SO. por
ser un derecho del Parhunoulo qur lo acuerda ('1url cu-
lo 67, iuc. 26 dl' la Constitucin. Eu caso de conmocin
interior. rl Presidente .1(' la nacin. slo tiene ostu fa-
cullnd , cuando (,1 CongTl'SO on receso. es
- :U1,-
atribucin que correspondo este cuerpo (art. 8G, inci-
so t!)). Pero no se explica el procedimiento adoptado
por el partido radical, en cuyas lilas militaban hombros
de reconocida ilustracin, como el Dr. n. Bernardo de
Irigoyen, autor de la peticin dirigida al Congreso.
La desaprobacin del estado de sitio, declarado por
el Poder Ejecutivo en ejercicio de una facultad consti-
tucional, no proceda dentro del mecanismo de nuestras
instituciones polticas. El Congreso puede aprobar
suspender ol estado de sitio, (urt. 67, inc. 26), (wro no
desaprobar. La facultad do uprobur suspender, s(' de-
riva del derecho d l ~ declarar pi estado de sitio. La drs-
aprobacin d(' tal medida no se halla comprendida en
aquella facultad, ni explcita ni implcitamente, porque
importaria el desconocimiento de una atribucin ejecu-
tiva acordada por la Carta fundamental. Sera, por otra,
un voto de CI)nSUra, que, como los votos de confianza,
se avienen mal con el rgimpn presidencial adoptado por
la Constitucin -.
El Presidente Pollegrini , al dirigirse al Congreso, se
limitaba relacionar los hechos ocurridos y presentar
las pruebas q U ( ~ justificabun el estado de sitio creado
por rl decreto cuya aprohacin solicitaba. El partido
radical, por su parte, expona en una extensa peticin,
los agravios qu(' aquel decreto le infrra, invocando la
ley Iundamr-ntal , la tranquilidad interna y el crdito
exterior compromrlido por los actos y documentos del
(1J Ver Derecho de lnlerpeluciu,
- :n:,--
dr-partamento ejocuti YO; en J'('sg:ual'do dr las garantas
<) lit' fa voreccn todos los huhi lunles de la Hep hlica , de
los dercohos conculcados en las 1)(,l'sonas de los ciuda-
danos pcrscguidos ; en defensa de las libertndos polticas
que estaban resueltos sostener y t ejercitar mientras
haya un punto del territorio argl'ntino en <)up luzcan
las verdades de la lry,-peda la desaprobacin y el ros-
tablocimiento amplio de la Constitucin.
Xo entra en los propsitos de l'str lihro examinar
los referidos documentos, bajo su faz poltica, prl'o s
interesa conocerlos en cuanto se relacionan con la ma-
teria que analizamos.
El mensaje del Poder Ejecutivo. solo menciona in-
cidentalmente la prisin de los miembros del Congreso.
El Presidente de la Hophlica no trat dI' justificar su
actitud en aquel incidenle : os cierto que no necesitaba
ni deba hacerlo porque el juez de sus actos no lo haba
llamado juicio. Su objeto al dirigirse al Congreso, era
obtener la aprobacin del estado de sitio IS ilustrar al
Parlamento de los antecedentes que lo motivaron. En
cuanto al deber constitucional de dar cuenta la Cma-
ra respectiva con la informacin sumaria del hecho del
arresto, ms adelante nos ocuparemos.
La representacin dol partido radical al Congreso,
suministra en cambio, un contingente de la mayor im-
portancia al estudio del privilr-gio de arresto. Aunque
ese documento es un escrito poltico y de circunstancia.
que debe tenerse en cuenta para atribuirle el valor que
Ir corrr-spondu como exposicin de los hechos, es muy
- 3tH-
digno de ser recordado pOI' la aILa autoridad y circuns-
peccin del distinguido autor, Dr. D. Bernardo de Iri-
goyell.
La representacin, en la parte que nos referimos, es
una contrarplica la noLa del ministro de la Guerra,
sobre la facuILad del Poder Ejecutivo para arrestar los
miembros del Congreso durante el estado de sitio. Si
el jefe del Ejecuti YO, deca, pudiera despojar los
congresalns de su inviolabilidad, tambin podra supri-
mir la inamovilidad de los jueces; porque la inamovi-
lidad de los magistrados como las inmunidades de los
legisladores, son princi pios consignados en la Constitu-
cin, entre esas garantas del gobierno libre, que en
ningn caso puede afecLar el estado de sitio, y que el
Poder Ejecutivo declara sin vigor en esta situacin crea-
da por Sil exclusiva voluntad. l puede privar transito-
riamente en caso de guel'fa y de pl'1igro nacional, de
ciertos derechos polticos que no son ind ispr-nsables en
el orden de la sociedad. Pero no puede restringir. por
ninguna razn, la independencia del Poder Legislati va,
que desaparecera ciertamente si sus miembros estuvie-
sen expuestos i ser reducidos prisin, toda vez <Iue
esto interesara los propositos polticos del jefe del
Ejecutivo. Si medidas dr esa trunscendcncia pudieran
adoptarse, in vocundo simplemente la exisl.cnciu de corn-
binaciones anrquicas, onvirl irfunse en ilusiones la
con fianza y los respetos que inspira la Consti lucin. Se
hace mri to despus de la considerucin aducida en la
sentencia del juez Icdr-ra l , relativa al juicio poltico que
- :H-
('1 Prosidenh- <1(' la Hopbl ica porlrla eludir y lurhar las
dcliberacinnes del CongT('so. si in vistir-so la fucullad de
proceder contra los sr-nudoros y diputados, Xo importa
el nmero 0(' los deleuidos , agregaha: importa la in-
fluencia lpg'Lima ue uno m.is de ollos. pueden ojor-
cer con su puluhru y con su voto, PII lus n-soluciones
transcedentales dr- las Cmurus '1111' pr-rtenezcun ,
Hefirindose los prcccdentos nucionalcs. SP afirma
en eso documento qur no pS oxuclo qur r n nuestro pas
se hayan aprisionado po)' orden dr-l Prosidonlo. sr-nudo-
ros () diputados. Cila los rusos do D. Eusebio (\campo,
D. Bur-navcnturn Surmionto y dpl juez fpdp)'(\1 dp
<loza. Dr. Palma. 1)(' dr-nuuciudn como (.mpli((\ r-n
una re bel in armada, fueron ucusados unlo la CilIIa)'il,
sin el Poder Ejoculivo s(\ crpypra uuloriztuln para
inicial' procedimientos. rig'ipndo pnloll('p:o' 1'1 r-sludo de
sitio dietado al estallar la gl1l\ITU con ol Paraguay. Tum-
so huco mcucin dI' la sancionada pOI' el Con-
gr('so del Parami so hro (':o'lado 0(' si I jo. con mol i vn de
las portnrbaciour-s quo prnrlujcrou la bulu lla dp Puvn ,
en cuya II'Y s(' dcclar, fllIP no ullcraha en mnneru al-
guna las funciones d('l Cong1'(\so f('dpI'al, ni SI' il('('clahan
las inmunidades prorrogntivns tip sus miemhros. Por
Iin, rr-cur-nla 1'1 caso d(\1 senador OI'OO, duruutc la 1'('-
Iwlit'lll de Eu ro-Hos. Ocupada por )IS fur-rzas n.u-ionules
la ci udad do La Paz, dice la r('IH'f\s('nla('i,',n al Cougre-
so, [m-ron snrprr-ud irlus 1'11 podor d(' algunos prisiouoros.
cnrlus dI' IH'l'sonas cnm promr-tidns (pH' ulcnluhan la rp-
vnlucin. Smd\"o:o'(' U(' una d(' pilas l lovuhn la tirmu
:HH -
del senador Uroo ; y aun cuando rf'ga en aquella sec-
cin de la nppblica el estado de sitio, el interventor
nacional reconoci que no Il' era permitido iniciur pro-
ccdimieulo alguIlo. Los untccodenlcs fueron elevados
al Poder Ejocutivo. quien no crey que investa faculta-
des para proceder contra el seor OI'OftO. Record que
ste lig'uraha en activa oposicin al Presidente, y ale-
jando la sospechu d(' 'I uc sus pasiones poi l.icas 1'0,-
seuluuienlos personales inlluan en sus resoluciones
(proe\ama dvl Presidente Sarmienlo }, convoc i sus
ministros, aumentando (1 consejo con 0,1 procurador
gf'n0,ral de la nacin Dr. Pico y los doctores Velcz-Sars-
lield , Tejedor y Zava liu. Xinguno de estos jurisconsultos
pens qUf' el jefe dr-l Ejecul iYO pod a suspender los pri-
vilr-gios de un miembro del Parlamento, ni mucho me-
nos, pri varlr- dI' su libertad personal y el procedimiento
Iu iniciado ante los tribunales.
Conlostando los precedentes extranjeros, invocados
por el gohierno en la nota dr-l ministro de la GUC'ITa,
dice el escrito de <)11(' nos otupamos, que Wallau-
digham, no oru dipulado en 186:1 cuando fu urrr studo:
d('j', de ser miembro de la Cmara al terminar ol Con-
:n, dl'ci 1', en 1861, un uo dI' su de-
tencin En cuanto i lu jurisprudnnciu inglesa,
ohsr-rva, qlW el gobierno ha recurr-ido i cilus remotas
inapl icahh-s, <fUI' si rvr-n 11icumenlr- para demosl.rar u0,
('1 privilpgio no pllpdl' in voc.rrst- r-n los casos d(' lrair.in ,
Ir-lonin pr-rturbucin dr-l orden. Xo r-ru necosariu ,
agn'ga, ('sta demostracin (1111' ('se pri nci pio lo /('-
- :lln-
/I('I/WS adoptado, Los senadores y diputados comprome-
tidos en causa de ese carcter no pueden escudarse rut re
nnsotro con el privilegio invisten, pt'ro no es st'g'u-
ramonle ('1 Presidenlr-, ni (,1 rey en InglaLelTa, la aulo-
ridad quc puede supr-imir osas inmunidudcs y dt'('J'cLar
('1 a rresto de los representantes dv la nucin : < la C<-
mara dl' Clue el acusado forma parte es i la (plt
l
oxclu-
sivumentc, incumbe levanlarlus, despus de examinar
los untocerlcntes y dI' onconlrarlos aleudi blcs.
dose los casos de Chu rlesl ou , tiray y \Vallt'sley, SI'
ufirma, que ninguno Jc ellos Iu motivado por acusa-
cin polLica procedente de la corona: Fueron aquellas
causas en las que se produjeron hechos que cousl iluvo-
ron juicio de los tribunales, delito dI' desacato con rn
la jurisdiccin qtH' invisten. Ellos diclarou. 1'11 couse-
cucnciu , un auto de arresto qu(' l'tlt' comnuirudo < las
Cmaras respectivas, sin qllt
l
('1 go!Ji(,,'no uvir-ru en t'sos
incidentes, directa ni iudirecla purl.icipuciou. Hrslll'do
10rJ Cochrune, dice que se encontr comprometido 1'11
una acusacin bursl il sobre fondos pblicos: fllt' ex-
clu do ('11 l Sl dI' la Cmara dI' los Comunc- y COI1Jt'-
nado P(H la COI'le, pOI' de falsas nol icius ('11
la bolsa de Londres, cargo tlt"(plt' lo ha rele vudo la his-
toria. Xo se trulubu de una rovolucin conlra ('1 ,!.'obier-
no tlel rey. I>e \Yilkt's, reconoce la r('IH'('s('nlacitJn,
(ptr l'lH' reducido < pl'isitl1 por haber combulido rl po-
tI('I' tll' la corona. promovieutlo movimiculos pnrlumon-
ln rios y populares ; prro observa (Pll', enlu hludn por
101'(1 Templo 1'1 n-curso d(' IIf/IJf'(/s ('o/'j)ifS, fu resuelto en
- :120-
la sula dp Wosminsl or por Sil' Cluu-li-s Pral. ordr-nnndo
la li ln-rlud de1 dpl('nido, eu virtud lI(' su privilegio como
miembro drl Pm-lunu-nlo. sin lf"e la enrona SP permi-
tir-ra dpSC'OIlOCpl' ni desautorizar ol fallo de aquel mugis-
tr.ulo, cpu' s(' recomend por ('se ar-Io do inde pondeuciu
y dp rocl ilud al rr-spr-lo nacional. Y si es IH'C'psal'io hus-
cal' pi complemento d(' las considr-rncionos antr-rioros.
tr-rminu la conl ranplicu al lo r-nr-ontrurr-mos
PIl la levnntudu palahru dI' 'Ir. Pilt. 111' sosteniendo en
17!H, on pl'Pspncia dI' g'UPITas inlr-ruuciouulos. la conve-
n ionr-in de SlIsIH'IHlpl" c'l ac!n dp ha/H'as ('OI'JHlS, d('('larl)
<lIP ilcflll'lla nu-dirln dl'jaha in lucl os los dprpchos dol PIH'-
Ido y lodos los pl'iYilpp.'ios d('l Purlarnoulo.
La im portuuciu IIP purlo lcnor csle documento como
oxposir-in dp dodl'illil, ninguna in lur-ncin ('jpITil'i, como
ora d" 1'11 la dr-liln-racin dI' las Cmuras.
Es proha hlo qup pi redadol' dI' la reprosonlncin y las
dr-ms pC'rsonas <UI' la subscribieron, supir-ran do [I H>
tr-mano la SW'I'll' qup dC'ba corro 1", y <lIC el partido
radical al dil'ip.'il'sf' al COI1P.J'I'SO, sl'ilo IIIVif'l'iI el propc'l-
silo dI' dal" 1111 mun i ir-sln ul pus, vindicndosc dI' los
CilJ'g'OS <"f' 11' luu-iu com lml ir la pol l iru rlr-l Pl'psi-
dr-nl dI' la Ikpblica. Aparll' dI' lfll(', como hemos di-
cho, la pr-lirin Iormuludu l'J'a inconsl ilur-innal . nqur-l
partido 110 ll'na r-n r-l Purlumonto 1111 sl'ilo
(jIU' la df'fl'lldips(', l luha pS ciprio, 1'11 IH!12, 1111 g'l'lIpO
dI' dipuludos 11111' si 110 mi lilahn C'Il lus filas dl'l radien-
lismn, couxl il.ua la oposic'jll pnrlumvnhu-in ul partido
g'IIIH'J'1l islu , Esl' gTII po. plIpsLo c/c' hruu hrt-s ilusl ru-
- :l21-
dos y de inlclccl uulidnd rcconocidu. orudorcs I'locllcnt('s
y de alto vuelo, algunos 0(' ellos, dudoso cucnlu IH'I'-
fccla do qlH' la situacin de opositores al en
que se hallaban colocados, no les aulorjzaba violur la
Carla fundumr-nlal , present un proyecto de l('y eucuu-
drado en su tendencia, prl'O conformo la disposicin
constitucional. POI' rs(' provecto se suspcnd el estado
do sitio decretado por ol Poder Ejorutivo. La coruisin
de negocios constitucionales y de Irg:islacin cllYo es-
tudio pas aqul, sr expidi uconsr-juudo la 0pI'o/un;"
y suspension dd estado de sitio, prro prcvuleci al fin la
forma proyectada por la minora purlamcnluriu en la
Cmara de diputados.
111
Hesuclta la cuestin sobre el osludo d(' sitio por el
restablecimiento 0(' las garantas cousl itur ionules. <llC'-
da ha pendiente la rclalivn al arresto de los miomhros
del Congreso. El pri vilcgio pnrlumonturio haha sido
violado por el hecho de la prisin del senudor Alcm y
diputado Sr procedi on rstl' incidcnlr con
arreglo lo prescriplo en la Constilucin ? El Parla-
monto no poda t!-'lIanlar silonr-io al respecto. Sr rutnbu
de sus prorroguli vus y derechos.
Por otra parte, rl DI'. l\lolina, aunque haha cesado
en sus funciones, s(' dirigi la Cmuru ([\1<' portcne-
ci, protestando por haber sido nrrcstudo , y ('1 diputado
21
Dr. Rafael Castillo que huha sido tambin detenido por
la polica de Cutumarca, llev el hecho conocimiento
del mismo cuerpo, pidiendo su represin en desugra-
vio del decoro y dignidad ultrajados en la prisin de un
representante del pueblo soberano 1/. Estas fueron las
nicas comunicaciones que recibi la Cmara relativas
al arresto de sus miembros: el Presidente de la Rep-
blica y las autoridades de Catamarca no dieron cuenta
con la informacin sumaria, como lo dispone el arto 61
de la Constitucin.
Vamos cual ru la actitud de la Cmara de diputa-
dos en defensa do sus pri vilcgios.
Las dr-nuncias referidas se pasaron la comisin de
negocios constitucionales para su estudio y dictamen.
Se observa, desde luego, en la de este
asunto, un hecho caraclerfsl.ico de la situacin poltica
del pas en la poca en (IUC tUYO lugar y que se refleja
en la conduela de la Cmara popular': el Congreso iba
clausurar su porodo de sesiones ordinarias, y sin em-
Largo, la Cmara de diputados ningn acto haba pro-
ducido en defensa de su prerrogaLi va constitucional.
Esta falla de celo por los derechos del Parlamento, di
origen un i noitlen lc que explica la causa del retardo.
En la spsi':n d(l de AgosLo, habiendo manifestado
el dipuLado Olmedo qul' la comisin de negocios cons-
titucionales no huhiu podido reunirse en 'J1l()1'1lJ1l para
dr-spachur PI usunlo que se referfn los fueros inmu-
1) Clllll'a de dipulurlns. d('1 n de de IH!I:!.
- 323-
nidades de los miembros del Congreso, pesar de su
importancia y de los esfuerzos que se hicieron con ese
objeto, se formularon varias mociones tendentes ace-
lerar la resolucin de la Cmara. El cargo que pesaba
sobre la comisin uludida indirectamente contra la
Cmura, era, sin duda, muy grave, y deba ser levan-
tado para salvar el decoro parlamentario comprometido
por aquel inusitado silencio.
El Dr. Francisco L. Garca, hombre poltico por tem-
peramento, correctsimo y prudente en SU5 resoluciones,
de espritu selecto y sin dobleces para deslindar l'espon-
sahilidades, expusD la Cmara, como miembro de la
comisin de negocios constitucionales, los motivos de
la demora para pronunciarse en este asunto: La cues-
tin del fuero parlamentario, deca, fu desvirtuada
desde el momento en que la Cmara, en su primera se-
sin ordinaria, no se levant y avoc el conocimiento
de este asunto para discutirlo y resolverlo. Xo eran ni-
camente en su concepto, los inconvenientes personales
de los miembros de la comisin, los que haban ocasio-
nado la demora: se aadiun cuestiones de otro carcter.
que afectaban el criterio poltico de los miembros de la
Cmara, criterio que no poda dejar de ser apreciado y
que deba ser la norma de conduela, desde que ni un
slo miembro, haba reclamado el despacho de ese
asunto, que por su naturaleza y transcendencia debi
sor el primero on Irulurse. El diputado Garca no acep-
taha el cargo (pie se haca, porque haba llegado la
comisin el eco, casi uunime , de los miembros de la
- 324-
Cmara, que deca: no es el momento oportuno, no es
momento conveniente para traer al debate eso asunto.
Ahora, en cuanto al fondo de la cuestin declaraba, que
el acto del Poder Ejecutivo mandando encarcelar al ex-
di putado ~ l o l ina, haba sido un aelo que atentaba los
privilegios de la Cmara, p l ~ r o crea que no era de tal
magnitud que obligue tomar una medida contra el jefe
del Poder Ejecutivo, porque slo un motivo de alta polti-
ca, le indujo adoptar ese temperamento extremo, res-
pecto del cual. en gran parte, esa misma Cmara le di
la razn aprobando el decreto de estado de sitio.
Las palabras del diputado Garca, aunque hablaba
con verdad explicando la situacin en que so haba en-
contrado la comisin de que formaba parte, no levan-
taba el cargo de remisa que pesaba sobre la Cmara,
tratndose df' una cuestin que afectaba su dignidad
y que por lo mismo debi haberse ocupado de ella, en la
primera sesin del perodo legislativo.
El diputado Olmedo, enrolado en las filas de la opo-
sicin parlamr-ntaria , valiente y sincero para expn'sar
sus convicciones, intransigente con los procedimientos
oblcuos do la poltica, y parlumcntarista ilustrado para
comprenrlr-r los deberes de su cargo y sabor levantar la
autoridad de la Cmara, un tanto deprimida por su acti-
tud silr-nciosa , aquel diputado abrigaba poca fe en el
despacho de ('se asunto, mientras no se modificase el
pr-rsonul de la comisin, y para que no se croa que l
excusuha su trabajo como miembro de ella, y su respon-
sabilidad, se comprometa presentar en lu sesin in-
mediata, un proyecto de resolucin para defender los
privilegios de la Cmara.
Efecti vamente, en la sesin del I de Agosto, pre-
sent el siguiente proyecto de declaracin:
10 Que el arresto impuesto por el Poder Ejecutivo al
ex-diputado Dr. Vctor con fecha 2 de .\bril
del corriente ao, so pretexto de complicidad en una
conspiracin para alterar el orden pblico y en virtud
de facultades qlle el Poder Ejecutivo se atribuye bajo el
imperio del estado de sitio, es violatorio de los fueros y
privilegios que la Constitucin nacional en los arts. GI
y concordanes, garantiza los miembros del Congreso
como indispensables para el ejercicio de su mandato y
la existencia misma del Poder Legislativo y, por con si-
giente, del gobicrno republicano.
2 Que es igualmente violalorio de los mismos fue-
ros y privilrgios el arresto repetido del seor diputado
Dr. Castillo por la polica de Catamarca, comprome-
tiendo iguales principios.
3 Que el estado de sitio sea la suspensin limi-
tada en tiempo y lugar de algunas de las garanlas que
la Constitucin consagra, para srgllridad de todos los
habitanles, la proclamacin del estado dr guerra, no
modifican el derecho concedido ti esta Cmara por la
Constitucin misma, en clusulas expresas y terminan-
tes, para juzgar si sus miembros son no dignos de go-
zar de los fueros que ella les acuerda. y antes de su fallo
lribunal poder alguno puede arrestarle, salvo el caso de
sorprenderle (( infragunte en la ejecucin de algn cri-
- :J::W-
mon que merezca ppna de muerte, infamante otra
aflictiva .

o
Qw"\ aun en ese caso debe drselo cuenta con la
informacin sumaria del hecho, lo que no se ha practi-
cado por las autoridades. agravando con ello la viola-
cin de sus privilcgios y menospreciando su autoridad
constitucional.
:)0 Que ('I1a tiene plena facultad para reprimir y cas-
tigar slas como toda otra violacin de sus privilegios,
ya sea dirr-ctamonle por medio de los tri hunules de
derecho comn segn las Ipyps, de los dos modos la
VPz. si los caracteres del delito lo hicieran necesario.
6 Que dicho castigo puede hacerse efectivo sobre
los agpnlf's directos indirectos. superiores () subalter-
nos. spgn lo juzgue conveniente, procediendo al juicio
poI ilico con I ra los unos, entregando los OITOS la jus-
ticia ferlr-rul () imponindoles arresto por tiempo que no
exceda al d(' sus sesiones.
7 Que pila har pfpctivas sus fucultadr-s propias
toda vr-z que so pretexto do cr menes. delitos contra-
venciones, contra la patria, la paz. el orden pblico,
poder () aulnridad alguna sp permita violar en alguno
de sus miembros los pri vilr-g ios que la Constitucin lp
ncuerdu para dr-sr-mponr Iiclmr-nto pI mandulo d..1 pup-
hlo, con independencia absoluta dr- los olros poderes dpl
estado.
Exponiendo el autor las razones informuli vns del
proyecto, dccia que se hallaba ahonndo por r-l sonli-
miento unnime dp la (;;maJ'll. dp la opinin y por un
- :127--
sentimiento acentuado en lodos los poderos dr l Estado,
en este pas como en otros, que han mostrado siempre
un celo decidido para defender los privilegios del Par-
Iamcnlo. Crea que el temperamento adecuado quP la
Cmara deba scguir, con motivo del arresto do SIlS
miembros, habra sido el enjuiciamiento llt'l Presidente
de la Repblica y de los agentes qlH' haban intervenido
en la detencin, pero observaba que por razones putri-
ticas que inspiran una conduela moderada, no haba
propuesto esa medida, mxime cuando el Presidente
Pellegrini iba terminar su mandato. sera producir en
el pas una conmocin innecesaria. qur no so juslifica-
ra, ni tendra mayor alcance quc dejar un precedente
muy digno de quedar establecido en nuestras prcticas
constitucionales. llespeclo las genrraliuadcs del pro-
yecto que comprcuda todos los casos de violucionr-s po-
siblos en lo futuro, pensaba qu(' la Cmarn hara hiou
en prestarle Sil sancin, pan1 quc eu lo sucesivo no
haya que lamentar casos como los ocurridos, por falla
de una declaracin rxprrsa qur mnnilieslo la opinin
que ella tiene dc sus uculndos y derechos.
El proyecto del diputado Olmedo. hicn inspirudo sin
duda alguna. del punto de vista dp los principios, con-
tona sin cm bargo, algunos errores dl' apl icuciu los
casos ocurridos, como lo veremos despus, upurte de
que las declaraciones gl'lll'ralcs slo podan tener un
valor terico como doclrinu constitucional.
Pcro, ya sea qur la iniciativa del seor Olmedo pro-
dujera sus cfr-ctos, quc la Cmara descara salir de
- :liH-
la difcil situacin en que se haba colocado por el re-
tardo de su resolucin, bien porque lleg el mo-
mento oportuno que aluda el diputado Garca, para
traer al debate ese asunto y discutirlo con calma y lejos
de las pasiones de partido.i--cl hecho es que la Cmara
de diputados, vol viento por sus fueros, segn lo enten-
da. reivindic al fin, aunque larde, sus derechos y pri-
vilegios com prometidos en su concepto, por los actos
del Poder Ejecuti YO nacional y del jefe de polica de
Catamarca.
En la sesin del 7 de Septiembre. las comisiones de
negocios constitucionales y legislacin, presentaron el
siguiente despacho que fu sancionado por la Cmara:
Las comisiones de negocios constitucionales y legis-
lacin, han considerado las reclamaciones del exdipu-
ado Dr. Rafael Castillo, quejndose por violacin de
sus inmunidades, igualmente han considerado el pro-
ycclo de declaracin presentado por el diputado Ol-
medo.
Estudiados detenidamente los antecedentes que in-
forman los casos (lue Y. H. ha sometido a] estudio de
las comisiones, no encuentran en ellos razn legal
ni motivos superiores de orden pblico que hayan au-
torizado las medidas que con relacin los doctores
y Castillo se adoptaron por el Presidente de la
Hep blica y ]a uulorirlad policial de Catarnarca.
y en presencia de estos casos conviene afirmar cier-
tos principios constitucionales expuestos ser compro-
metidos por e] ejercicio de poderos especiales que la
-:J::W-
Constitucin confiere al Presidente de la Repblica. du-
rante el estado de si lio por el abandono ti ue haga una
cmara del Congreso de sus privilegios inmunidades.
Las comisiones no han encontrado en el proceso
que origin la dcclaratoriu del estado de si tio del 2 de
Abril del corriente ao, ningn indicio que comprome-
tiera al entonces diputado como co-autor, cm-
plice partcipe en una conspiracin contra la existen-
cia constitucional de los poderes pblicos de la nacin.
Su nombre no figura entre los promotores de medidas
suhversi vas del orden pblico ni de ninguna otra ti ue
atentara contra la seguridad y vida de los funcionarios
del Estado. Y an en el caso de que el exdipuludo
lina estuviera comprometido, proceda dar cuenta la
Cmara del hecho con la debida informacin sumaria.
Tampoco han encontrado motivos que autorizaran
la prisin del seor diputado Castillo, ejecutada por la
autoridad policial de Catamarca con manifiesta inlcn-
cin de molestarlo agravando esta medida el abusivo
empleo de procedimientos vejatorios de la dignidad del
ciudadano y del diputado.
Las comisiones afirman desde luego que los privile-
gios de la H. C. y las inmunidades de sus miembros,
gal'antidas por la Constitucin han sido violadas con el
arresto de los diputados y Castillo.
En efecto, la Constitucin acuerda los miembros
del Congreso desde el da de su eleccin, hasta el da de
su cese, el privilegio de no ser arrestados, excepto el caso
de ser sorprendidos en la rjccucin de algn crimen que
- 3:W -
merezca )('/la de muerte, infamante otra aflictiva.
Esta exencin no os nicamente una garanta personal
del diputado, sino tambin un derecho del CIH'I'pO pol-
tico que pertenece. Su reconocimiento tiene la san-
cin que le da la Constitucin y la tradicin do cuatro
siglos no interrumpida en los pueblos que se gobiernan
por instituciones libres.
Los derechos ( ~ inmunidades que la Constitucin
acuerda los miembros del Congreso en su artculo 61
y correlativos. no son propiamente derechos del diputa-
tado, sino de la Cmara.
Son tan esenciales sta como aqul para que pue-
dan cumplir las funciones de que estn investidos.
Cuando estos derechos ( ~ inmunidades son desconocidos
por autoridad persona alguna, cuyo deber es conocer-
los y observarlos, se comete violacin del privilegio.
( Cushing).
Nuestra Constitucin ha incorporado entre sus de-
claraciones la antiqusima garanta de los privilegios
de las asambleas ll'gislalivas y de las inmunidades par-
lamentarias.
Extendi el principio ms all del lmite que las
constituciones. los IlSOS y costumbres de los parlamen-
tos libres que le sirvieron de modelo, mantienen como
indisponsuhles para su ejercicio regular.
As, mientras qlH' en Inglaterra y Estados l lnidos,
las inmunidades de los miembros de sus parlamentos
slo pueden ser invocadas durante el tiempo que con-
curren sus funciones y mientras van y regrpsan, en
la Repblica, la Constitucin hace extensivos y porma-
rientes la inmunidad desde la eleccin hasta su cese.
La H. C. conoce la razn histrica lI{' la extensin
del privilegio entre nosotros.
Si la Constitucin oreaba un departamento h'gislali-
vo con poderes y funciones tan extensas como las ('nu-
meradas en la Carta fundamrntal, dchu proteger l an
ampliamente al diputado. qlH' solamente la Cmara de
que formaba parle fuera el juez exclusivo del despojo
amparo del privilegio y es le respecto la Constitucin
se rxprrsa.
La extensin del privilegio qur la Constitucin con-
sagra y defino en su art. 61 y corrclati vos, se adopta
pues, en garanta del ejercicio libre del Poder Legislati-
vo, poniendo sus miembros al abrigo de los atr-nludos
que contra su libertad se intentaren.
El poder de que dispone una cmara del Congreso
es tan extenso que puede castigar la autoridad 1)('1'-
son a que lo ataque, sea imponindolo directamente un
castigo que juzgue necesario entregando al culpable
los jueces encargados por la ley de la aplicacin de las
leyes penales.
Cuando el Poder Ejecutivo declara el estado de sitio.
las garantas constitucionales que suspende, no pueden
alcanzar las inmunidades de los miembros del Con-
g-reso, porque lo contrario scru negativo lit' la existen-
cia del Poder Legislativo, sea del gohirrno republicano,
rr-presental ivo d... la Constitucin. Las facultades que la
Constitucin confiere al Presidente de la Hopblica son
- 332-
limitadas y expresas, sus poderes slo alcanzan las
personas en los trminos expresados en su art. 2;), pcro
las cmaras del Congreso conservan ntegros y absolu-
tos todos sus poderes cxpresos.
Las comisiones de la 11. C. se permiten recordar
V. H. que la doctrina que brevemente queda expuesta,
est abonada con la prctica y los precedentes uniformes
y concordantcs, aceptados pOI los pueblos cuyas insti-
tuciones nos han servido de modelo.
Xucstros propios antecedentes ilustran las conclu-
siones de las comisiones, y bastara este proyecto re-
ferir los antecedentes de la ley nm. 282 de 18 de Sep-
tiembre de 1861 declarando el estado de sitio y dictada
en presencia de un senador nacional preso por orden
del Presidente de la Repblica: ley cuyo artculo 3
dice:
(( La presente ley no altera en manera alguna las
)) funciones del soberano Congreso federal, no afecta
)) las inmunidades y pri vilegios de sus miembros.
Expuesta, juicio de la comisin, la doctrina cons-
titucional aplicable al caso, recomienda V. 11. el ad-
junto proyecto de declaratoria:
La H. Cmara Je diputados, declara:
Artculo lo Que la prisin del seor diputado doctor
Vclor efectuada d 2 de Ahril, es una viola-
cin del pri de esta honorable Cmara.
Art. 2
0
Que la prisin del seor diputado doctor don
Rafael CastilJo, efectuada por la polica de Calamar-
ca, es igualml'nLe una violacin de sus pri vilegios.-
- :J33-
F. L. Garcia, J. JI. Olm('(/0 , Manur! B. Gonnrt, .J. Fi-
gueroa Alcorta, J. V. Gonzlrz , O. JlagJlasco. ,)
IV
Hemos anticipado nuestro juicio sobre el derecho
que asista al Presidente de la Repblica. para ordenar
el arresto de los miembros del Congreso comprometidos
en los actos subversivos contra los poderes pblicos de
la nacin. El fundamento do esta opinin, difiere del
expresado por el ministro de la Guerra en Sil nota al
juez Dr. Tcdin, en cuanto hace derivar la fucullnd que
ejercit, del estado de sitio.
Pensamos como el juez federal y estamos de acuerdo
con la declaracin de la Cmara de diputados. respecto
al alcance del estado de sitio que no suspendo los privi-
legios y derechos constitucionales acordados los miem-
bros del Parlamento. Las razones en que se apoya esta
doctrina, son ohvius, y ellas han sido ya expuestas con
claridad en los documentos que anal iza mos 1,. Pero en
(1) Podemos tambin citar para mayor ilust rn cin , las opiniones
del genel'al y doctor que se puhlicnron en la Tesis del
doctor Vattconc, sobre El csl ado de sitio y/os fueros parlamenl arios, El
general rlicc :
La dcclurucin del estado de sitio en todo el territorio de la Rcp-
hlica, j. suspende los fueros parl.um-nturios ? opinin es que no los
suspende, pOI' las considcrnciones I(U(, expondr hrcvr-mcntc.
La inmunidad pnrl.nucntnria entre nosotros. es la ms amplia y
u hsolulu que exista ('11 el IIIIIIHI.,. Xo tiene c xccprin sino en el caso en
que sean lomados iJl/m!/aJlti. CII la perpctrucln dI' un vrirncn que me-
- 334-
la prisin del senador Alern y diputado concu-
rrieron otras circunstancias que es necesario tener pre-
rezca pena de muerte, infamante otra aflictiva. La Constitucin es de
derecho estricto; no puede ampliarse ni restringirse en su letru ; donde
dice cxpresnmente una cosa, no puede suponerse otra ni dejarse de to-
mar en cuenta. POI' lo tanto. la suspensin del fuero parlamentario no
tiene sino una sola y nica excepcin, fuera de la cual. todo acto ten-
dente anularlo suprimirlo es inconstitucional. El estado de sitio,
segn nuestra Constiturin, slo da facultad de arrestar, pero con la li-
miturin de no condenar ni aplicar penas. Como la inmunidad parla-
mentaria slo se suspende en el caso in{l'a[janti de crimen que trae apa-
rejada una pena. se deduce lgicumcntc que no es el caso de excepcin.
Por otra parte, la facultad de declarar el estado de sitio. es atribucin
que corresponde al Congreso (urt. 86. 19) Yslo en su receso, al Poder
Ejecutivo: y aun en este caso se I'CSCf\"a el Congreso la facultad u de
aprobnr suspender el estado de sitio declarado durante su receso JI,
u De aqu se sigue: lo Quo si el Congreso est en sesiones, no cabe
aplicar uno de sus miembros el arresto, no tratndose del caso pre-
visto por la Constitucin; y 2
0
Que estando el Congreso en receso, ade-
ru.is de no ser el caso expreso de la suspensin. importara proceder
excepcionalmente contra uno, varios todos los miembros del Congre-
so, que han de aprobar la declaracin del estado de sitio, suspenderlo;
lo que sera repugnante i la letra y al espritu de la Constitucin JI.
y el doctor expone: "La decluracln del estado de sitio
no suspende y no puede suspender en caso alguno los fueros parlumen-
tnrios. 1" Porque el estado do sitio. lo dice claramente la Constitucin,
creo que en su nrt. 2:J, slo suspende las [jw'wLfas constitucionales.
2
0
Entindesc por garanLas constitucionales las derlnruciunes, dore-
chos y garantas propiamente dichas. consaqradu pOI' la Const itucin ,
no cretulns sino consaqradus , porque son preexistentes las leyes y i
toda Constitucin. El derecho de transitar, snlir, cntrnr, ele" es de or-
den nalural. El de casarse es de orden nulural ; el de comercinr y peti-
cionar, rlcrn ; el lihcrlnd de pensar. dem; el de puhlicar sus ideas
por la prensa sin censura previa. dem. Esas son las gal'antas que el
art. :l:J se refiere y esas son las que puede parcial totuhucnlc suspcn-
rler el estado de sif io. :1" Tan lo entiende as la Constitucin, qlW en su
ttulo declaracione..., derecho...y !/fll'(/Iltas no ponc los fueros p.u-lnmcn-
tarios sino lo que le digo en el punto anterior, '.0 Los fueros parlamen-
tarios no son l:IJllIO nqucllos, de orden nutural , sino positivo; pum
sent para emilir un juicio acertado sobre Sil legalidad:
la naturaleza de los hechos producidos y el momento en
que se verific el arresto.
El juez Tedin, sostcnu que no se trataba de un caso
en que los miembros del Parlamento hubieran sido sor-
prendidos infraqauti en la ejecucin de un crimen que
merezca pena de muerte, infamante oLra atlictiva. Y
los que combatan la medida presidencial,
que no haba delito en los actos imputados ti los doc-
tores Alem y porque la conspiracin descubierta
no haba estallado, y por lo tanto no han podido ser sor-
prendidos infraganti en la ejecucin de un crimen que
no ha existido.
El error de esta observacin y del fallo judicial, con-
creacin dc la ley. Ticnen pOI' objcto amparal' la existencia de un poder
plilico que no es tampoco de orden naturul sino tambin meru crcucin
de la ley. Son fueros trudicionalcs de mayor l" menor extensin
las y las nncioncs. pel'O no son ni derechos, ni dcclnruciones , ni
garantas de esns i que se relero la Constitucin Argentina y dems
constituciones. XOI'te Amrica en sus cnmiendus : Francia. Uill de dcre-
dIOS en lnglntcrru, ctc., cte. :jo Si el estado dc sitio su-pcndiern los fue-
ros. suspcndcrin todo un poder, desde que da al Ejecutivo lucultudcs de
confinamiento, ('1 de desl icrro voluntario en caso de no aceptarse el con-
finamiento. El Congreso. al dicI.n-lo. se suiridnrn. destruyendo el nico
ampal'O de cxistcncin. Y esto no puede ser ni lo ha sido jnm s cn
parte alguna dcl mundo. .Al contrario. los Purlumcntos. <i quienes se
encomienda la fuculuul de establecer el estado de sitio, han sido sicui-
pre muy celosos en la gual'lla de sus prcrrogntivus y fueros. (i" El rgi-
mcn poltico nuestro. al establecer la independencia dc los poderes,
exigc nccesuriumcnte el fuero en prudencial extensin. no slo pura el
l'nrhuuento, sino pal'a el Ejeculivu y el Poder Judicial. Ese fuero que os
la hase de la indcpendr-ncin de los tres grandes poderes phlicos, no
puede ser restringido ni suprimirlo. sin atentar contru los principios de
cstubilidud y del orden politlco .
- 33(l-
sislo en una falsa apreciacin de los hechos y su impor-
tancia del punto de vista jurdico.
Alejados por el tiempo de la (opaca en que aquellos
sucesos tuvieron lugar y tratndose de hechos notorios
y confirmados ms tarde por los acontecimientos polti-
cos de 1S93. se puede hoy decir que no' era un cargo
gratulo el que haca el Presidente de Pellegrini al par-
tido que llev cabo despus el movimiento revolucio-
nario contra las autoridades de la Itepblicu. En 2 de
Abril de18D2, se preparaba la J'('IH'li6n que estall el ao
siguiente. Es sabido, por otra parte, la participacin
que en pIla tuvieron los doctores Ah-m y
Fijados as los hechos, veamos la responsabilidad
lpgal de las rr-fr-ridus personas y si ellas, en su carcter
de miembros del Congreso, pudieron ser arrestadas con
arreglo la Constitucin.
,Haba deli lo en los actos ejecutados por los seo-
res Alern y En principio, un delito existe desde
el momento que se infringe la ley penal; de modo que,
no I'S necesario qlle el hecho se haya consumado, para
que r-xisl a responsabilidad: la tentativa del delito tiene
tamhin su suncin pl'llal
1
, .
Con arreglo estos principios que son de uplicacin
al caso, era indudable la rcsponsahilidad de aquellas
personas: p('ro s(' ha observado que el delito de rel)(l-
l in imputado los doctores Alr-rn por su
nalurul ..za, no cae I)ljo PI imperio de uqut-llus reglas tI..l
,1) Ver sobre esto punto lo expuesto en Id rnpitulu /J/'ivileyios per-
sonnles.
derecho; que por la ley d<' dI' St'pli<'mhl'<' dt' 1SH:l,
son reos rebelin los qu<' se alzan phlicumeulc y en
abiertu hoslilidad contra pI de la nuciu : que
sta guarda absoluto silencio respecto los actos prepa-
ralorios, y por consiguiente, c(lw no hay dt'lilo, cuando
el hecho del alzamienlo no ha sido concreto y solr-mne.
Para contestar estas observaciones. nos remitimos
la jurisprudencia establocidu por los t ribunalr-s d<' la
nacin, y t la doctrinu que ensoun los uulorr-s.
POI' fallo de 16 de de lHHG. y d.. acuerdo con
lo dictaminado por el procurador gl'ncml de la nacin,
Dr. Tejedor, la Suprema Corle dI' Justicia, hizo la si-
guiente declaracin: La conspiracin pam cometer un
delito e.ristr ilrsd fjlll
J
se rrsueloc con un iutert' CO//lI/
obligndose los conspirudoros. bajo pron1l'sa dI' auxilio
recproco, su ejecucin conjunta. En C(lSO di' drli! no
consumado, ha.'! l!f>wl'
J
la oroanl zncin de! c()JJl/Jlo! lo
tcntatica, que, segn la jurisprudencia, no <'s ms quc
el principio de ejecucin, bastando pal'a cstuhl ..ccr e:-,c
principio, scgn la misma, el acto exterior de un pacto
de asociacin, 1'1 acopio d<' armas. ole. Xo ox i-Iir!a St'-
mojanle distincin en la It'Y nacional sino respecto del
delito de l.ruicin. y qllt' s<'I'a lo mismo. P0l'qUl' como
ella lo ordena eu ol ra parlo. I'S .'/ d"/Jf' SI'/, sU/Jlida ru los
denui C(lSOS di' silrnci pOI' los r(diyos comuur con la
moderacin d<' las pt'nas C[U<, Ita i nlrnduoido la prdicil.
La tentativa. por otro ludo. <,s mus menos gran'. como
el doli lo mismo, sep.'n qll<' se hayan cometido proYl'c-
tado con orusin de {tI delitos particulares 11...
En IH7!), la Suprema Corto s(' ()(,1IP nuevamente de
esta cuestin. y ('1 procurador g'rnrral. doctor Eduardo
Costa. doca ontoncos : La lry de I de Sepl ir-mbro de
IHfi:l, declara reos de rr-bclin los q1l(' se alzan phli-
camenle contra la nucin, y de osl o se deduce sin vio-
lrncia qlH' para q1le haya rr-br-lion es necesario que
teng'a lugar 1In alzamiento pblico. En ninguna oe las
disposicioues de osln lry se hace rclr-rencia la tonta-
i va dr rr-hr-lin, Xinguna pr-nulidad se establece su
n-sp--cto. Xo considero, si n embargo, q1le de este silen-
cio de la Il'Y pueda deducirse q1le la rebelin srilo puede
ser castigada cuando se halla manifestada por actos p-
blicos, es decir, cuando se ha producido el alzamiento.
Toda voz que d propsito de derrocar las uuloridades
lrglimas huhir-ra pasado de un mero pensamiento; toda
voz que ('s(' propsito se hubiese traducido en hechos,
ms menos ostensibles, esos hechos han salido dr-l do-
minio (1t1 fuero interno d(' la conciencia, y no pueden
considerarse inoeenlr-s. Sern ms menos cnlpublcs,
sf'gn la calidad de las personas y la gravedad de las
ci rcunslunr-ius : l'''!" sicmpr [usticinhlr ante la If','/,
La Codfl, por fallo de 2!) dI' Xoviern hn- d<'1 mismo
afio, resol vi lo siglli(\nle: ((Tratnrlos.- dp 1IIIa conspi-
racin contra la srg'1Iridad interior dr la nacin y el or-
den phlico, los uclos propuratorios mencionarlos (re1l-
ni rse para conspi rur, proclI rurse armas de va rias cluses
- rewol vr-rs, fusiles, bombas ( lrsini , <'le., - reduclnr
manifiestos y proclamas), bastan Il111'a procedr-r crimi-
nul mr-nle contrn S1lS autores. ~ o o hstanle ('1 silr-ur.io dr-
la ley <Ir 1]. uc Septiembre de acerca Jc ]a lenta-
ti va en el delito de rebelin, el derecho comn y la prc-
ticu uniforme le imponon una pena menor qur la drl
Jelito consumado.
El DI'. T('jedol" opinin hemos citudo anter-ior-
mente, hablando dol delito de rebelin, dice: Se castiga
como los dermis del mismo la trnui ca.
Estn, pues, comprendidos, no slo los actos materia-
la revuelta armada (lile ha salido las calles, sino
tambin los simples complots. Esta es una necesidad de
estu clase de delitos. La represin no puede esprrar ,ti
que comience la ejccucin, pOI'que podra volverse im-
posible con el triunfo. Basta que la pena sea distinta.
Los autores ensean que el complot, para considerarse
lul , requiere: t-, una resolucin positiva de obrar, to-
mada por varias personas; 2, que esta resolucin tenga
por objeto una rebclin .11.
Lord en un importante estudio de legis-
lucin penal, atribuyendo mayol' responsabilidad la
tentativa de los delitos contra el Estado. va todava ms
lejos y piensa que los conspiradores en estos casos de-
ben ser castigados ms sovcrumr-nte que si se tratare de
crimenes comunes . Aunque la opinin en esta materia
del ilustre e] ms brillante y popular de los his-
tor iruloros de su pas, no tengu la autoridad de que go-
zaha como lilr-rato eximio, sus obsorv.u-ionos son funda-
mentales pOI' ]a lg-ica de los hechos que seala y la
Cn rs de l terrch (";11/;//111. '" parh-, pg-. 12i.
-
justicia en quc so apoya. Estarnos conformes, dico , con
la mayor parle dI' los legisladorcs en IwnsHl', que, aun-
que por lo comn una persona que ha tomado parte en
un proyecto criminal no realizado, no debo ser castiga-
da COIl tanta severidad como si se hubiese conseguido
el propsito. es posible, sin embargo. establecer una
excepcin esta regla en lo qllc loca los altos delitos
contra el Estado. porque los crmenes de Estado. yes-
pociulmeule los ms odiosos y formidables de entre
ellos. tienen esto de particular. que si se realizan con
xito! el del iucur-ntc est mus seguro qw' nunca de no
sor castigado. El asesino corre mayor peligro despus
de matar su vctima quc untes. El ladrn corre mayor
ricsgn despus se ha apoderado de la bolsa, que
antes. Pr-r el robr-ldc est fuera de todo peligro tan
pronto como ha derribado al g-obierno. Como la ley pe-
nal es impotente contra un rebelde qlle triunfa, resulta
necesariamente quc debe procederse con mayor eneroia
?/ duramrnt contra los i nicirulores, contra los jJrojJrJsitos
trnicioneros (JI'" no luut jHls(lflo dI' la conspiracin y (,1
}Jr('paralho. Xo liemos crr-ido por lanlo, conveniente
someter estos complots y preparaLivos la ley g-cneml
dc provocacin. Esta Icy se funda en princi pos que, no
obstante parc('crnos buenos pOI' lo que se refiere
la mayora dc los delitos, son aqu inaplicuhles. Scgn
r-slu Ipy gpncraI. una conspiracin encaminada dvrti-
bar (.) gobtPl'llo, no sl'ra casl ig-ada si los conspiradores
fuesen descuhir-rtos antes hacer olra cosa cJlwdiscu-
tir sus planos. adopLar resoluciunes y cambiar promesas
- :311-
de fidelidad. (na conspiracin qllf' lIrgase tan adelante
como la Traicin de la pl vara el complot para asesi-
nar Guillermo 111, vendra ser castigada mucho me-
nos severamonte que la falsilicncin de una rupia la
presentacin al cobro de un cheque falso. Por tanto,
hemos pensado que era absolutamente preciso hacer lu-
gar aparte para las excitaciones que preceden los altos
delitos de Estado. Las que le siguen pueden dejarse so-
metidas, nuestro juicio, la ley grneral .".
Por los antecedentes judiciales y las consideraciones
expuestas, se ve que la prisin ordenada por el Presi-
dente Pellegrini , se hallaba justificada ante la ley, la
jurisprudencia y la doctrina, dada la naturaleza de los
hechos que la motivaron y la responsabilidad de los
autores.
En cuanto los dems requisitos exigidos para que
(\1 arresto se efecte sin violacin del privilegio t'sta-
blecido, tambin concurrieron en los casos que estudia-
mos. La tentativa de un delito se manifiesta por una
serie de actos no interrumpidos, sin solucin de conl i-
nnidad. Si la tentativa cae bajo la accin del edigo pe-
nal y el delincuente puede ser detenido por infractor
la h'y y como medida preventiva para evitar el crimen,
se deduce lgicamente, qne nn diputado senador sera
sorprendido in'[raqasu! no slo al ser tomado durante
la ejecucin misma de los actos preparatorios, sino
(1) Informc preliminar sobre C(jdigo Penal Indo. presentado al muy
honorable IOI'd Jorge Auck land, gobernadol' general del Consejo de la
India, ('ap. 111. /J/' los delitos con/m el Estado,
tambin en cualquir-r momento, en ol intervalo que
media entre un acto y otro. porqur todos ellos ligados
por In voluntad criminal, constituyen la tentativa del
drlilo.
Esta interpretacin 'I ue damos la clusula consli-
tucionul , se armoniza con el texto expreso de la Carta
fundamental y los principios del derecho comn. El es-
pi r ilu de oposicin. hace mirar casi siempre los actos del
gobierno. como atcutatorios t la libertad..\ esto al ri-
huimos el PITor dI' las opiniones emitidas en contra de
la medida presidoncial , que considorarou como una
violacin del pri vilegio parlumentario y un ataque la
representacin nacional. lo que no era en real idad si no
el Pjrreicio de un derecho para salvar la misma autori-
dad del Congrpso y la paz dl' la Hephlica.
La dr-clurucin de la Cmara de diputados en este
asunto. hahr obedecido <J otras causas dp carcter pol-
tico. si SP quiere. habr querido afirmar, como ellu de-
ca, ciertos pri nci pios consl.i tucionalr-s expues los t ser
com prnmet idos por r-l ejercicio de poderes especiales
conferidos al Prr-sidcnlr- de la Hcphl ica durante r-l rs-
lado dp sitio, por el abandono qll(' haga una cmuru
del Conjrrr-so de sus privilogios ( ~ inmunidudcsv-c-sr-n de'
ello lo (IUI' fuera: pero uquellu rr-solucin no Se' halla
jusfilicadu anle la II'Y, la razn dr- Eslado y los princi-
pios.
El Dr. 'Ialina en Huenos Aires, y rl DI'. Caslillo en
Culamurca. fueron rovnlur.iouarios como lumhin rl
prrsligif'so ('audillo dr-l partido radical, 1)('..vlr-m. y
sea dicho esto sin ofensa pam nadie. porqlle el mundo
est sembrado de monumentos erigidos la memoria
de los grandrs agiladol'es, que con la palabru su ('s-
pada abrieron el camino del progreso humano. En (,1
momento que ellos aparecen en la escena poltica, vio-
lando las leyes del orden social, no son ~ ' a personas in-
vestidas de privill'gio alguno, ni ste se aviene COIl los
sentimientos que inspiran su conduela. POI' eso os nll'-
ncsler no extremar el alcance de la inmunidad parla-
mentaria, que si bien sirve las asambleas legislativas
para ponrrse cubierto contra los avances de los g'O-
hiernos arbitrarios, no debe pl'otrg'l'r los que quchruu-
tan la ley y son tomados en el momento qlll' conspiran
contra la estabilidad de los poderos constituidos y de
la misma Cmara que pertenecen.
Se comprende el celo del Purlumcnlo por la defensa
de sus derechos y privilegios, si l ~ s l o s fueran dl'scol\o-
cidos violados, 1)('1'0 no se explicu cuando los miern-
hros de ese cuerpo, son los que compromolou su oxish-n-
cia pOI' actos subversivos. Si para salvar la inmunidad
personal de un diputado senador, podemos docir imi-
tando las clebres palabras de la Corte Suprema de los
Estados Unidos, fuese necesario poner en peligro la vida
dol Purlumcnto, no vale la lwna dr sul vurlu.
La ucl.iud del Senado nacional. por otra purto , al
guardar un silencio completo, sin qur Sl' haya levantado
siquiera una sola voz en defensa de sus prcrrogul i vas.
confirma tambin esla opinin.
Sintetizando nuestro juicio en este incidente, dire-
-:lH -
mos, que la prisin del senador Alem y diputado :\Io]i-
na. fu efectuada. Xo hubo atentado ni des-
conocimiento del privilegio personal de arresto. La
declaracin do la Cmara de diputados no se ajust la
verdad de los hechos ni {t los principios constituciona-
les. La acti tud del Senado, concordante con estas ideas,
es una comprobacin de ]0 que hemos expuesto.
Sin embargo. debemos observar, que en este caso,
como en todos los qUf' se han producido por arresto de
los miembros del Parlamento, se ha dejado establecido
un precedente pernicioso, que acusa un atraso en la
prctica de esta institucin y del cual es menester reac-
cionar para levantar el prestigio y autoridad del Poder
Legislutivo : no se da cuenta la Cmara respectiva
con la informacin sumaria del hecho.
y esto importa un ahandono y violacin del
eho parlamentario, qUf' el Congreso argentino debe rei-
vindicar.
CAPTCLO XII
PlllnLEGlO DE AllnESTO
\Conc(usi.in)
SnIAIlIO.- 1. Prisin del senador Alcm en 18!)3.- Legalidad del arresto.
- Anomalas judiciales. - Libertad bajo fianza. - Xueva orden de
prisin. - Escrito del doctor Alem, - Su curctcr. - EITor de proce-
dimiento. - Estadu de sitio. - Facultad del Poder Ejecutivo. - Fallo
del Juez federal. - substancial. - Sentencia de la Corte.-
Las inmunidades parlamentarias y el estado de sitio. - Il. Crtica
del fallo de la Corte. - Alcance del principio constitucional. - Efec-
tos del arresto legal. - Suspensin de la inmunidad parlamentaria.
- Situacin personal del senador Alem. -- La libertad bajo fianza y
el privilegio de arresto. -lntel'pl'elacin jurdica. - del Po-
del' Ejecutivo y contestacin del Senado. - Alcance atribuido por
los tribunales. - Autorizacin de arresto acordada por las Cmaras.
- Xuestra opinin. -lll. Art. 61 de la Constitucin. - Obligacin de
dar cuenta del arresto. - Objeto de esta disposicin. - Caso del se-
nador Alem. - Comunicacin del juez al Senado, -lmlHocedencia
de la pcticin.-Hesolucin del Scnado.-Critica.-I\'. Caso del se-
nador Garcia. - Recurso de habeas CUIPUS. - Resolucin del Juez
federal. - Fallo de la COI'le.- Arresto ilegal.
El caso ms ruidoso qur se ha presentado hasta el
momento en quc escribimos, tuvo lugar el ao siguiente,
en 1893, El arrestado, ru ('1 111ismo personaje que como
-:ll()-
principal protagonista ligura en l drama revoluciona-
rio que principi en lS!lO, y tUYO su deseulaco en la
presidencia del doctor Suenz Peu.
El Dr. Lcandro X..\lf'm, siendo senador electo al
Congreso nacional, fu lomudo con las armas en las ma-
nos y arrestado por el delito do rebelin. La prisin re-
visti todos los caracteres de legaliuau. El mismo dote-
nido deca entonces qlw nunca haba pensado en rehuir
la responsabilidud de sus actos y que esperaba sereno la
solucin definitiva del proceso sin promoyel' gesliones
de ninguna e-pecio 1, y la Cmura que perteneca de-
clar ms larde que el arresto se haba efectuado de
acuerdo con la Constitucin. Xo hubo, pues, ni un re-
clamo, ni una protesta,-tan claro era el caso del sena-
dor Alern originado por la revolucin de l H ~ ) : ~ .
Pero en la aplicacin de las leyes, se observa ve-
ces fr-nmcnos tan extraos que el espritu se siente
confundido, por la obscuridad de la ciencia y las sutile-
zas del ingr-nio , [na cuestin que al principio se pre-
senta fcil y sin dificultades, poco andar se la ve en-
vuelta y nredadu en la conlroversiu judicial, y con gran
sorprpsa, triunfando al (in lo inesperado ~
Bir-n pues, ('1 arresto del senador Alem, efectuado
en las condiciones qUf' hemos referido, ('S uno de esos
casos d<' anomala judicial y vamos analizarlo para
demostrar qu(' (1 rallo d<' la Corte nacional Iu infun-
(1) Escrit presentado al juez Iedcral del lt osnriu. en Xovieruhrc 27
de Hi!I:1.
- :H'i-
dado ineficaz al declarar ti uo drbi sor pues Lo ('n li-
bortud.
El DI'..\lrlll, invocando la jurisprudonciu stahlc-
cida por la Corte en la causa s('g'lIida contra los miem-
bros de la Junta rcvolucionurin de Tucunuin 1, se
present al juez federal del Hosario soliciLando Sll
excarcelacin bajo fianza. El juez n-sol vi de con-
formidad y orden la libertad d(l '('CUlTenL('. Pero, al
hacerse la noLilicacin cor-respoud ieulo , se le comunic
la vez que quedaba detenido por orden dl'l Poder Ejr-
cu.i \'0 nacional y en uso de las facultades qur ste
acuerda el estado de siLio.
Con eslc motivo, el DI'. Alcm , se present nueva-
mente al juez federal pidiendo s(' dirija al
del Interior fin de qur se deje sin efoclo sus r-
denes coercitivas invasoras do las al.ribucionos del
Poder Judicial , (t la Suprema Corte de Justicia cu-
yos fallos en definitiva son ahora desacatados, para que
promoviera las gl\stiones procedentes en g'ual'lla de su
propia existencia seriumcnle amenazada en estos mo-
mentos , Y refirindose al carcter (PU' invcstfu, dl'ca
en su escrito el Dr. Alem : En mi caso hay qur tener
presente otra consideracin tundamcntal , yo soy un sr-
nador de la nacin, cuyo diploma est puro y limpio
como ninguno, y una voz que ('1 tribunal de justicia 01'-
dena la libertad por ('1 mismo lu-cho f'JI 'l'!" ha podido
interrenir ,: lJliCaIlU'JI/f', no hay poder en la tierra ar-
- 318 -
gentina que pueda coartar su libertad en estos momen-
tos, y por esas consideraciones, y sin violar de la ma-
nera ms irritante nuestro estatuto poltico ; y es preci-
samenle la Suprema Corte de Justicia que debe decla-
rarlo enrgica y lerminanlemente para conservar la alta
autoridad de que est investida.
El juez federal no hizo lugar i lo solicitado y se
declar incompetente para (( rever la nueva orden de
prisin dictada por el Poder Ejecutivo de la nacin en
contra del DI', D. Leandro .\"..\lem, y en uso de las fa-
cultades que i aqul confiere el estado de siLio, dejando
salvo el derecho del solicitante para ocurrir quien
corresponda .1
Antes de analizar los fallos judiciales, debemos ob-
servar que el escrito del senador Alem , no fu un re-
curso de habeas corpus ni por la forma en que se pre-
sente) ni por el contenido de las peticiones. Era una
protesta con tra la orden de arresLo dictada por el Poder
Ejcculivo, y una incitacin al juez para que defienda
su autoridad y haga cumplir sus resoluciones. Los tri-
bunales no han debido, pues, substanciurlo como recurso
de amparo de la libertad, ni tampoco hacer lugar lo
pedido, por(lue adoleca de defecto legal y no Lena el
juez facultad para dictar las medidas soliciLadas. Cuando
los jueces son desobedecidos deben dar cuenta inrncdiu-
tamr-nte al poder pblico anle el cual por la Constitu-
cin por la ley, dicho funcionario sea justiciable por
- 3t!)-
actos de inconducla faltas en el cumplimiento de sus
deberes, para que proceda segn corresponda (nrt. 63
del Cd. de Proc, Crim.)
Pero, tanto el juez federal como la Corte decla-
raron que el mandato judicial Iu acatado y cumplido,
sin que en momento alguno se haya puesto en cuestin
su eficacia. Resuelto en este sentido el punto, cuyo de-
bate promovi el senador Alcm , pareca que todo que-
dara terminado, sin que tuvivra mayores consecuencias,
pero los jueces por error, le dieron ('slc asunto un ca-
rcter que no tena cuando recin se inici. Ellos entra-
ron discutir el derecho del Poder Ejecutivo. para or-
denar el arresto del DI'. Alem , despus (it'l aulo dr
excarcelacin bajo fianza.
En la cuestin de fondo, los tribunales no eslu vie-
ron ms acertados que en la de procedimiento.
El fundamento principal del fallo df'l juez federal.
consista en la facultad derivuda del estado de sitio que
tiene ('1 Poder Ejecutivo P'""' ((I'J'('S/(lJ' .'1 encarcelar
TODAS las j){')'so/las de cuya intencin conduela tf'nga
razones para creer t> sospcchur. con relacin la robe-
lin la invasin. que sra () pueda ser para ('1
bien com n . Segn la sen lonci , aqur-lla facultad dr
arroslur, oxliende todas las prrsonas, lo qur es un
CITOI', porque, como so ha visto anlr-riormcnlc , no com-
prende 'i los miembros del Congreso que gozan de in-
munidados purlumonlurius, y ellas no esln limitadas
por el estado dI' sitio 11;.
1) \"el' captulo XI.
- 3:)0-
Esta doctrina, que es la verdadera, sostenida lu-
minosamente por la Suprema Corte en la sentencia que
mand poner en libertad al Dr. Alern (1:.
l. Fallo de la Suprema Corte, de 13 de Diciembre de 1893. He aqu
los fundamentos principales de la sentencia:
" Si de un lado los objetos del est ado de sitio son la defensa de la
Constitur-in y de las autoridades. y del otro, durante ese tiempo, que-
dan suspendidas las garantas constitucionales, corresponde nveriguar
qu carcter tienen dentro de nuestra ley orgnica (as inmunidades de
los miembros del Cungrcso, y si aquellas pueden quedar comprendidas
entre las gal'anl ins consfitucionalr-s que el estado de sitio suspende.
.. En nuestro mecanismo institucional. todos los funcionarios phli-
cos son meros mandatarios que ejercen poderes delegados por el pue-
blo, en quien reside la sobernnin originaria. Al constituir el gobierno de
la nacin. ese pueblo dividi los poderes de esa soberana en los tres
grandes departumcntos. en los cuales rlcpo sit el ejercicio de todas sus
facultades soberanas. en cuanto se rr-flriesen dictar, ejecutar y aplicar
las leyes r-n orden nacional.
r. con el objeto de asegurar la estabilidad de ese mismo gobierno
que el pueblo creaba, ste establec,', en la misma Constitucin, ciertos
artculos que limitaron sus propias ntrihucioncs soberanas. negndose
s i mismo el derecho de deliberar {, de gobernar por otros medios de los
de sus representantes y dcclnrnndo suspensas sus propias ga-
rantas constitucionales. all donde. una conmocin interior un ataque
exterior. que pusiese en peligro el ejercicio de la Constitucin {, de las
autoridades que ella (Tea, haga necesario declarar el estado de sitio.
De esLa serie de prcsnripciones consturionnlcs. resulta que, las
Incultrulcs del estado de sitio, en cu.mto se refiere ... las nutorirlndes
creadas por la Corisfitucin, deben ejnrnilnrso dentro de ellas mismas.
El esLado (le sitio. lejos de suspender cl imper-io de la Consfitucin, se
declara pam defenderln, y lejos de suprimir las funr.iouus de los pode-
res phlir-os por clln insl ituidos. les sirve de escudo contru los pelizros
de las conmociones interiores de los ataques exteriores,
" Toda medida (lJw, directa {, indircrlnmcn!e, nfertc la cxistencin de
esos poderes phlico, adoptada en virtud de las f:If'IJ1lades qlw el esla-
do de sitio confiere. serin conLraria i la escnrin misma de aquella insLi-
tur-in. y violara los propf',sitos ron que la ha creado el nrL 2H de ln
Consf itucin.
- :l51-
La sentencia de la Corte expresa el alcance que tiene
la facultad de arrestar acordada por la Constitucin al
" Ahora hien: la supresin de las garantas constitucionnles que
trae como consecuencia inmediata la dcclurucin del estado de sitio. en
cuanto se refiere i las personas, autoriza al Presidente de la Hcphlirn
(f arrestarlas trasladarlas de un punto i 011'0 de la nacin, si ellas
no prcfirierun salir del territorio urgcntino .
') . Puede adoptarse cualquiera de estas medidas. tratndose de un
miembro del Congreso nucional ?
" El art. 61 de la Constitucin establece que" ningn senador dipu-
tado, desde el da de su eleccin hasta el de su cese. puede ser arrest ado
excepto el caso de ser sorprendido ill{'ru,'Jall/i en la ejecucin de algn
crimen que merezca pena de muerte. infamante nllicliva ,
" Esta prescripcin determina la regla ineludible: los micurln-os del
Congreso no pueden ser arrcstados : y. al lado de la J'cgla, coloca lit
nica excepcin: el caso de ser sorprendido ill{'/,{lfJ((ll/i en la comisin
de algn delito.
" Sean cuales fueren 10:< netos que se utribuycn al senador Alem para
motivar su arresto, en virtud de las Iurultndes que el estado de sitio
confiere. ellos no podran incluirse en la excepcin que este artculo
consigna.
') Para que un miemhro del Congreso pueda :<1'1' m-restado, 1':< menes-
ter que se le sorprenda ill{'l'arallli en la comisin de un delito: y actos
como este no caen, en caso alguno. bajo la accin poltica del Presi-
dente de la Hepblica que, durante el estado de sitio "no puede conde-
nar por :<ni aplicar penas , sino bajo la accin de 10:< tribunnles. que
son los depositarios del Poder Judicial de la nucin, y, por tanto, los
nicos competentes pura entender en caso de delito.
n y, es tal ('1 celo que la Constitucin ha tenido pOI' guardar e:<ta in-
munirlnd duda los miembros 11<'1 Poder Legislnlivo. contra los arrestos
posibles de sus personas. que, an en estos rusos de excepcin, cuando
el Poder Judicial inervicnc.stc p:<lohligado i dar cuenta i la Ciimuru
respectivo, con la informucin sumnrin del hecho. la que. en los casos
de querella por escrito, nccesitn el concurso de dos terceras partes de
10:< votus de sus miembros, pam pOI1('IO:e disposicuui del juez compe-
tent/' pura su juzgamicnlo.,r.on:<1. ~ .. arl s, lil y 62\.
" ~ c ve. pues. que an trat.indosc de 10:< artos de indiscutihlc juris-
dicl'n de los tribunulcs ordinnrios. cuando ellos ordenan el enjuicia-
miento de un senador ,', diputado. la Cmurn rcspcctivn tiene accin de-
- 3;>2-
Poder Ejecutivo en virtud del estado de sitio, y por
ella se ve que el fallo del juez federal carece de funda-
cisiva sobre la personu de sus miembros. con prescindencia completa
de las resoluciones de los dems poderes de la nacin.
" Siendo esto as. .cmo puede concebirse que la misma Constitu-
cin. haya autorizndo el arresto de los senadores diputados. sin la
base de la comisin de un delito, slo como consecuencia emergente
del estado de sitio, y sin que pueda tomar Intervencin alguna la C
mara que pertcnczrnn esos m iernhros dcl Congreso el Poder Judi-
cinl, cncnrgudo de amparnr todos los dererhos ?
" Para que las Iucultudcs puliticus discrecionales puedan ser ejerc-
das. con amplia libertad. pOI' el Presidente de la Hcpblirn, sobre las
personas y las cosas. es que la Constitucin ha dcclnrado suspensas las
garantas constitucionnles durante el estado de sitio : PCI'O, esta suspen-
sin de gal'anta,.. e,.. sl o en cuanto ufecl n las personas y i las cosas.
y no la" nutoridnrlcs crcudns pOI' la Constiturin.
., Si esa amplitud se diese las facultades que el estado de sitio con-
flere. rcsultnriu sullnnte la incongruencia en que habra incurrido nues-
tra Consl iturin. nutoriznndo pOI' cl nrt. 2: el estado de sitio para ga-
rantir la existcnc in de las nutoridades creadas por ella, y autorizando,
pOI' el mismo nrticulo, al Presidente pura destruir los Poderes Legisla-
tivo y Judicial, pOI' medio del nrresto tJ la trnslacin de sus miembros,
durante el estado de sitio.
" Rcconocidu en el Poder Ejecutivo la facultad de un-estar un sena-
dor tJ un diput.ulo, queda sentudo cl principio, y reconocido. en cense-
cuencia. el derecho del Presidente pura arrestar todos los miembros
del Congreso en los casos de conmocin intcrior de ataque extranjero.
" Ejercida discrecionalmente y sin control esa facultad que el urt, 23
de la Constitucin confiere al Presidente, ella puede venir modificar
suhstnnriulmentc las condiciones de las Cmaras del Congreso; ejer-
cindose esa facullad sobre sus uricmbros. y nlterndosc el resultado de
Ins deeisiones p.u-lamenlnrius. 1"'1' la ealrulada mudiflcucin de las ma-
yorus. (, impidiendo en ahsolulo el lunr-iunnmiento del Poder Legisla-
tivo, nrrestndose (, truslnd.indose por la sola voluntad del Presidente,
los senadores l" diputados en el nmero necesnrio paJ'a producir esos
resultados,
" En un fallo de esta Suprema COI'te se ha csluhlecido. precisamente
trutandose de los privilegins parlumnnl.u-ios, que "el sistema de go-
hicrno 'lile nos rige, no es unn rrcacin nucstrn. Lo hemos encontrado
- 353-
mento al atribuirle una extensin que comprenda to-
das las personas, inclusive los miembros del Parla-
mento.
en accin, probado por largos uos de experiencia. Ynos lo hemos apro-
piado, Y se ha dicho con razn, que una de las grandes ventajas de esa
adopcin, ha sido encontrar formado un vasto cuerpo de doctrina, una
prctica y una jurisprudencia, que ilustran y completan las reglas fun-
damentales, y que podemos y debemos utiliznr en todo aquello que no
hayamos podido alterar por disposiciones peculiares n , (Ser. 2, lomo X,
pg,236).
" En el caso sub [udlce, si bien las disposiciones de la Constitucin
argentina, alteran las disposiciones anlogas de la Constitucin X01'tc-
americana, lo hacen por una pcculinridad que tiene aquella, y que sirve
para ensanchar el alcance de la inmunidad contra el arresto de que go-
zan los miembros de nuestro Congreso nacional.
" El art. 1, Seccin 1, 1, de la Constitucin de los Estados [nidos,
consagra este privilegio en los trminos slguicntes : Gozarn (los di-
" putados y senadores) en todos los casos excepto en los de traicin, fe-
lona y perturbacin de la paz (breacli of the pea ce) del privilegio de
" no ser arrestados, mientras asistan sus respectivas Camarus, y al ir
" y al volver las mismas ".
" Las diferencias que entre este articulo y el de la Constitucin ar-
gentina existen, son dos: la primera que. mientras que en los Estados
[nidos puede ser arrcstndo, por orden judicial. en cualquier momento
un miembro del Congreso que haya cometido delito; por la Constitu-
cin argentina el arresto slo puede tener lugar cuando el senador di-
putado es sorprendido in (I'ltga nti. es decir, en el acto mismo de la co-
misin del delito. La segunda difercncin. es que, en los Estados [nidos
la inmunidad dura slo el tiempo de las sesiones de las Cmaras y el
necesario para ir ~ ' volver al Congreso. mientras que en la Hepblica
Al'gentinll esa inmunidad dura para los diputados ~ . senadores desde el
da de su eleccin hasta el de su cese.
" fueron, indudublcmentc, razones peculiares i nuestra propia so-
ciabilidad y motivos de alta poltica, lo que aconsejaron estas enmien-
das hechas al modelo que se tenia presente por los constituyentes
argentinos. Se buscnba. sin duda alguna. dar los miembros del Con-
greso nacional, an mayores garantas para el desempeo de sus fun-
ciones que aquellas de que gozahan los legisladores de la nacin ame-
~ : l
- 354-
11
Por acertada que sea la doctrina de la Corte y muy
respetable la autoridad de que goza este alto tribunal,
ricana. asegurando su independencia individual y la integridad de los
poderes.
Esto no obstante, la jurisprudencia de aquella nacin sirve slo
para justificar la inteligencia que en este fallo se da las clusulas re-
cordadas de la Constitucin nacional.
" En la doctrina norteamericana" para que sea legal y constitucional
el arresto de un miembro del Congreso, es indispensable que exista un
delito por l cometido ,,; y, en estos casos, el arresto no es un acto pol-
tico, emergente del estado de sitio, sino un acto ordinario y de jurisdic-
cin del Poder Judicial.
Del hecbo de que las inmunidades acordadas los senadores y di-
putados les amparen contra el arresto poltico que autoriza el estado de
sitio, no puede desprenderse su impunidad para conspirar contra la paz
de la Repblica.
" Los miembros del Congreso, como todos los habitantes de la na-
cin, estn sujetos las leyes penales; y si conspirasen, produjesen
actos de sedicin rebelin, su arresto procedera, no en virtud de las
facultades del estado de sitio, sino en virtud de las facultades que tiene
el Poder Judicial para aprehender los presuntos delincuentes someti-
dos su jurisdiccin, para reclamarlos sus Cmaras respectivas.
Por otra parte, an en los casos en que no exista propiamente de-
lito, cada Cmara es el juez de sus miembros. y, este es el medio de de-
fensa que la Constitucin ha creado, contra la participacin posible de
los senadores diputados, en asuntos que puedan afectar al orden p-
blico. El estado de sitio no puede llegar hasta el seno del Parlamento,
para levantar de su asiento uno de sus miembros, porque la existen-
cia del cuerpo y su funcionamiento regular depende precisamente de esa
asistencia; pero cada Cmara tiene accin sobre todos y cada uno de sus
miembros.
La razn substancial de estas prerrogativas de las Cmaras sobre
- :tJ;)-
pensamos que no ha debido ordenar la libertad del
Dr. Alern, en virtud de otros principios que eran de
estricta aplicacin al caso suh-j ndice,
En rigor de derccho la facultad dc arrestar deri vada
del estado de sitio, no alcanza los miembros del
Congreso que sc hallan en la plenitud de sus prerroga-
tivas constitucionales. De este punto de vista, el privi-
legio parlamentario no est limitado por el estado de
sitio, y el fallo de la Corte no puede ser objetado. Pero
cuando un diputado senador no goza de inmunidad,
cuando sus fueros estn legalmente suspendidos, cuan-
do el privilegio no ampara ya la persona, aquella fa-
sus miembros, es porque son sus privilegios los que se consideran vio-
lados; porque aunque la inmunidad de arresto de los miembros del
Congreso es personal, ella tiene por objeto ((habilitarles para desempe-
ar sus deberes como tales, y son esenciales este fin ", y es por esta
razn ((cuando un miembro del Congreso est ilegalmente arrestado )
detenido, es deber de la asamblea adoptar medidas inmediatas y efecti-
vas para. obtener su libertad 1), porque ((los privilegios de sus miembros
son parte de la ley de la tierra ", puesto ((que el gran objeto de la insti-
tucin de esos privilegios es asegurarles su asistencia las asambleas
legislativas '1. (CUSJ1l:'iG, Lex Parlamentaria Americana, pgs. 224 238).
1) La Constitucin no ha buscado garantir los miembros del Con-
greso con una inmunidad, que tenga objetos personales, ni por razones
del individuo mismo quien hace inmune. Son altos fines polticos los
que se ha propuesto, y si ha considerado esencial esa inmunidad, es
precisamente para asegurar no slo la independencia de los poderes p-
blicos entre s, sino la existencia misma de las autoridades creadas por
la Constitucin.
1) De todo lo expuesto, resulta que, en tanto no se trate del arresto
autorizado, por excepin, por el art. 61 de la Constitucin, los miem-
bros del Congreso nacional no pueden ser arrestados. Las facultades dcl
estado de sitio no alcanzan hasta ellos, sobre quienes slo tiene juris-
diccin, en esos casos, la propia Cmara que pertenecen 1).
cultad puede hacerse efectiva sin restriccin, y bajo este
concepto la sentencia que analizamos contiene un grave
error.
El senador Alem, se encontraba comprendido en este
ltimo caso. Habiendo sido tomado infraqanti delito de
rebelin, su primera prisin fu legal, y por este mismo
hecho ipso jure , despojado del privilegio constitu-
cional. Con relacin la inmunidad de arresto, l se
hallaba en las mismas condiciones de un simple ciu-
dadano; no poda invocar un privilegio que no tena:
e..taba suspendido desde el momento que fu tomado
con las armas en la mano. El mismo detenido as lo re-
conoci, cuando deca que esperaba sereno la solucin
definitiva del proceso sin promover gestin de ninguna
especie. Luego la orden de arresto dictada por el Poder
Ejecutivo en virtud del estado de sitio, se ejecut en cir-
cunstancia que el senador Alern no gozaba de este pri-
vilegio parlamentario, y por consiguiente, con arreglo
la Constitucin.
Se observar, sin embargo, que por el auto de ex-
carcelacin bajo fianza qur pona en libertad al doctor
Alern recobr se la inmunidad de que se hallaba pri-
vado, y que estando en pleno goce de su prerrogati va
constitucional, no pudo ser legalmente arrestado. Para
contestar esta observacin, bastar tener presente los
efr-ctos }{'gales de la excarcelacin bajo fianza. Si pOI'
ella SI' obtuviera la libertad completa del detenido, si
osa libertad fuera definitiva, la objecin tendr-a alguna
importancia: en tal caso, mientras no exista otro hecho
- 3 ~ j -
comprendido en la excepcin constilucionul , no eshu-ia
justificado el nuevo arresto. Pero no es ste el carcter
de la excarcelacin bajo fianza. ni produce aquellos efec-
tos. La libertad que se decreta es simplemente pI'oriso-
ria, El procesado para ser puesto en libertad bajo cau-
cin, promete presentarse siempre que sea llamado por
el juez de la causa, y fijar domicilio, del que no podr.i
ausentarse sin conocimiento del mismo Juez. bustando
su contravencin para ordenar nuevamente su arresto ',1
Se ve, pues, claramenle que el privilegio parlamen-
tario de arresto no exista pam el senador Alem ; no
habiendo recobrado su libertad deliniti va, se hallaba
limitada por la autoridad judicial cuya jurisdiccin
estaba sometido. Y esta situacin lrgal de su persona,
sin inmunidad que le proteja, no variaba con relacin al
P. Ejecutivo que ejercitando tambin atribuciones pro-
pias, dict la nueva orden de alTesto,-aparte de que
como la misma Corle lo estableci en ese fallo, las
excarcelaciones bajo de fianza no alteran las facultades
polticas que durante el es lado de sitio corresponden
al Poder Ejecutivo.
Pero hubo, ademts, otro hecho que justific la
orden de arresto y que haca desaparecer el nico
obstculo de carcter legal que hubiera podido suspen-
der sus efectos Aunque esto parezca una anomala. por-
que la existencia de un poder implica los medios de
ejecutarse, es. sin embargo exacto. tratndose de los pri-
~ 1 ) Cdigo de Procedimienlo crisminoes, [\1'1:;. 387 y 392.
- a:>8-
vilegios parlamentarios, siendo esta una de sus particula-
ridades. El Parlamento es el nico juez de sus prerrogati-
vas, de tal suerte, que un diputado senador arrestado
legalmente, debe ser puesto en libertad si as lo resuel-
ve la Cmara que pertenece.
Bien pues; el Poder Ejecutivo, respetando este dere-
cho indiscutible del Congreso, dirigi al Senado nacio-
nal el siguiente mensaje: El seor senador electo don
Leandro N. Alern, es el jefe ostensible de un partido
poltico que proclama la revolucin como sistema, que
acude la violencia contra las autoridades, que seduce
las tropas de lnea al servicio de la nacin, y que inten-
ta conflagrar la Rephl ica entera. Las inmunidades de
que la Constitucin reviste los senadores y diputados,
han de servir. no para garantirlos en el ejercicio de sus
funciones, sino para ponerlos cubierto de las faculta-
des emergenLes del estado de sitio, constitucionalmente
declarado? Al 11. Senado toca la respuesta, y el Poder
Ejecutivo creora ofender su notoria decisin, en favor
de la paz pblica, si temiese que esa respuesta no fuese
en el sentido do dejar franca y expedita la accin del
g-obierno nacional (l.
Esle mensaje, firmado por dos hombres respetuosos
de las instituciones de su pas, el Dr. Luis Sacnz Pea,
Presidente de la Hophlica, y el Dr. Manuel Quintana,
ministro dol Interior, no era, en rigor de principio, ne-
cesario para el ejercicio de las facultades rmergen tes
(1, de 2(j de Seplicmhrerle
del estado de sitio quP corresponden al Poder Ejecutivo,
tratndose de un miembro del Congreso inmuni-
dades estaban suspendidas pOI' el hecho de haber sido
Lomado in(l'rtganli delito de rebolln. Pero como ('1 pri-
vilegio parlamentario poda revivir por una dr-cisin
ulterior del Senado, en su carcter do juez nico de las
inmunidades de sus miembros, y lin de evitar que la
orden de arresto contra ol senador Alorn, perdiera S1l
eficacia y no fuera ejecutada, la prudencia aconseja ha
indagar la actitud que asumira el Senado.
Se di lectura del mensaje en la sesin del 26 de
Septiembre, y el Senado resolvi qtU' el asunto se ra-
tara en sesin secreta, cuyo efecto se reuni esu mis-
ma noche y acord contestar al Poder Ejocul ivo en estos
Irmi nos : El Senado de la nacin. en presencia del
mensaje de Y. E., fecha dr hoy. ha resuello. que en pI
caso ocurrente, puede hacer uso dt- sus facultades cous-
litucionalcs con relncin al senador electo Dr. l.enudro
N.Alem.
Cul fu el alcance de esta declaracin del Senado'?
El juez federal sostena que importaba una autoriza-
cin especial concedida al Poder Ejecutivo para retener
al recurrente, desapareciendo de eslc modo todo y cual-
quier ohslriculo, que pudiera oponprse t. la prisin reali-
zada , La Corte deca por el contrario quP sus
no implican unn aulorizacin rsppcial para arrestar
al senador Alem, durante y por las facultades del esta-
do de sitio, mxime cuando el Senado slo se pronun-
ciaba proposito del caso ocurrente on la fecha del
- 360-
mensaje, y se pronunciaba dejando al Poder Ejecutivo
que usara de sus facultades constitucionales.
Pensamos como la Corte, aunque por otras razones,
que no fu una autorizacin de arresto; sin embargo,
le atribumos esa nota, una importancia decisiva, co-
mo deca el juez federal, en el sentido de que desapa-
reca todo obstculo que pudiera oponerse la prisin
realizada.
La revolucin de 1893, estall en la ciudad de Tu-
cumn el 7 de Septiembre. El 2;) del mismo mes tuvo
lugar el movimiento insurreccional en la provincia de
de Santa FC', y recin el 2 de Octuhre ru constituido en
prisin el Dr. Alcm. Se ve, por esta comparacin de fe-
chas, que el 26 de Septiembre, cuando el Poder Ejecu-
tivo dirigi el mensaje al Senado nacional, el Dr. Alem,
an no haba sido arrestado ni procesado judicialmente.
Esta circunstancia, determina en mi opinin, el alcance
de la nota del Senado, porque no hay clusula constitu-
cional alguna que acuerde las Cmaras del Congreso
la facultad de autorizar el arresto de sus miembros,
cuando stos se encuontran en libertad y no existe con-
tra ellos acusacin criminal.
La contestacin del Senado, no pudo entonces in-
terpretarse como una uu torizacin de arresto, porque
hahria sido im proceden te con arreglo la ley funda-
mental.
Creemos, por lo lunlo, estar en la verdad, al afirmar
que el mensaje del Ejecutivo slo tuvo por objeto inqui-
rir la actitud q l l ( ~ asumira el Senado en el caso de que
- 361-
el Dr. Alem fuese arrestado legalmente, mejor dicho
si aquel cuerpo no sera un estorbo para el enjuicia-
miento y castigo del senador rebelde que como jefe
ostensible de un partido poltico proclamaba la revolu-
cin como sistema, acuda la violencia contra las au-
toridades, seduca las tropas de lnea al servicio dc la
nacin intentaba conflagrar la Repblica entera.
Conocida la opinin del Senado, no haba peligro de
que el arresto del Dr. Alem fuese suspendido por reso-
lucin de la Cmara; de modo que cuando el Poder Eje-
cutivo dict la orden do prisin en virtud de una facul-
tad constitucional contra el senador que no gozaba ya
de privilegio alguno, por haber sido antes tomado en
flagrante delito de rebelin, estabu seguro de que su
mandato sera consentido y aprobado por el Senado.
El Poder Ejecutivo anduvo, pues, acertado y pru-
dente en el ejercicio del derecho que le acuerda el estado
de sitio, y la Suprema Corte no interpret la Constitu-
cin con arreglo los antecedentes del asunto.
~ I s adelante se ver el g'iro que tom este incidente.
111
La ltima parle del art, 61 de la ConsliLucin, csla-
blece que cuando un diputado senador ha sido arres-
tado infraqanti delito, debe darse cuenta la Cmara
respectiva con la informacin sumaria del hecho. El
objeto de esta disposicin se explica claramente. La C-
- 3G2-
mara que pertenece el arrestado debe tener conoci-
miento de la prisin, para adoptar las medidas necesa-
rias que garanticen las prerrogativas de sus miembros.
Este es un derecho del Parlamento q U l ~ nace de su ca-
rcler de juez nico de sus privilegios. Puede haber un
propsito poltico en el arresto de un representante;
puede haber una cuestin de decoro que comprometa el
buen nombre y prestigio de las Cmaras; bien la con-
veniencia de no privar al Cuerpo legislati vo del concur-
so de un hombre eminente, y para todos estos casos, las
Cmaras necesitan ilustrar Sil juicio con el conocimien-
to perfecto de los hechos ocurridos.
Es cierto que la historia parlamentaria del mundo
ofrece algunos ejemplos poco edificantes del ejercicio
de esta institucin. El espritu de partido ha tenido mu-
chas veces, ms imperio que las exigencias de la justi-
cia. Las mayoras han cubierto con el privilegio la im-
pnnidad de los delitos y han autorizado con su voto
su sih-ncio las venganzas polticas. El mismo Congreso
argf'rllino no ha estado libre de esta funesta influencia,
-casos del sellador Paz y dipuLado Laspiur,-que por
un momento apag PI hrillo de su trad icional osplr-ndor.
Pero de esto bajo fondo humano ha surgido tambin el
consejo prudente y la sabia regla que los Parlamentos
celosos del prestigio de su autoridad, practican en sus
horas de luz y huon sentido : investigar ante todo si la
prisin obedece un mvil poltico, es la consecuen-
cia de un acto punible por las leyes. En el primer caso,
la Cmara debe amparar al arrestado reintegrndole en
- 3H3-
la plenitud de su mandato; on el srgundo, declarar que
ha sido legalmente detenido.
Este ltimo procedimiento se ha discutido en el
Parlamento argentino, en el nico caso en que el man-
dato constitucional ha sido respetado y cumplido pOI'
las autoridades de nuestro pas.
Arrestado el Dr. Alem, en la ciudad del Rosario, du-
rante la revolucin de 189:3, el juez federal de aquella
seccin, dando cumplimiento lo dispuesto en el art. ()I
de la Constitucin y d objet de! d(,.. safor respectivo 11,
puso en conocimiento del Senado, que consecuencia dt'
aquellos sucesos, se haba iniciado sumario por rebelin
contra dicho senador.
Es indudable, que no se trataba de un caso <1t' am-
paro de la libertad por el privilegio purlumr-ntnrio. La
prisin no obedeca un fin poltico, aunque poltico
fuera el delito que se le imputaba. El mismo urrestado
confes su parlici pacin en aquellos sucesos, diciondo
que haba ido al Ilosario para pOlWrSf' al Iront del
movimiento revolucionario que crea deba estallar en
la Repblica con motivo de las mcdidus y pcrsocucio-
nes del gobil'rno contra el partido radical; movimiento
que, dcsgraciadamr-nte, no se haba producido por cau-
sas y razones que todava no poda ni deba explicar, y
que as defina su posicin y asuma la rr-sponsahilidad
que como jefe le corresponda . En la Cmara domina-
ba igual pensamiento, respecto la naturaleza del he-
cho quc motiv el arresto : prro disentian en cuanto al
procedimiento que deba seguirse con arreglo la Cons-
- 3(H-
titucin: La mayora de la comisin de negocios cons-
titucional, compuesta de los senadores Sal y Echage,
aconsejaba la siguiente resolucin: Declarase que el
senador electo por la Capital, Dr. D. Lcandro N. Alern ,
est lrgalmenle detenido y procesado pOI' 1'1 seor juez
federal de la provincia de Santa F, conforme al art. 61
de la Constitucin nacional, que as lo establece para
los casos de infrrumrul delito . El senador lgarzabal,
present otro despacho en disidencia: Quedan suspen-
didas las inmunidades del senador electo, DI'. Leandro
X. Alem, y ste disposicin de los jueces para su juz-
gamiento ,
Se ve, por estos que las autoridades
que intorvinioron en el asunto no se dieron cuenta del
alcance de la disposicin contenida en el arto 61. El juez
federal del Hosario, remita al Senado la informacin
sumaria del hecho o!JjdO del desaforo, y el proyecto
del senador Igarzahal deca quedan suspendidas las in-
munidades del senador electo . Cuando un diputado
senador es arrestado infra,ranli delito, por este mismo he-
dIO quedan suspendidas sus prerrogativas purlamcnta-
rias, sin que r-l desaforo sea necesario, para 'I uc el detcni-
do se halle sometido la jurisdiccin del juez de la causa.
Xo se comprende de otra manera la facultad de arrestar
en aquel caso, si la prisin dejara subsistente el ejercicio
del privilegio. Xo hay derecho contra derecho. El sena-
dor Ig-arzalml, apoyaba S\1 dictamen en el art. G2 de la
Carla fundamental, (H'ro esLa disposicin no era apli-
cablr- al caso (pIe se discuta, y de aqu proceda su error
- :lH5-
como tambin el del juez federal. El precepto cons-
titucional que se invocaba nada tiene que ver con los
casos de prisin en flagrante delito. Aquel se refiere
las querellas deducidas contra los miembros del Con-
greso, que estn en la plenitud de sus derechos parla-
mentarios, y el art. 61 los arrestos de personas que
sin dejar de pertenecer la Cmara, no gozan de in-
munidad alguna. As se explica que la Constitucin
exija en el primer caso el requisito previo del desaforo,
sea la autorizacin de arrestar al acusado, y nada diga
sobre este punto cuando el delincuente se halle bajo la
custodia de la autoridad judicial. Aparte de esto, existe
la razn filosfica que informa la clusula constitucio-
nal. La detencin de un diputado senador en flagrante
delito. supone la existencia del hecho impulado : el
desaforo se opera entonces ipso (acto, porque la ley
siendo de carcter poltico slo debe responder su ob-
jeto, y ste no puede ser la impunidad de los delitos.
Cuando se forma querella por escrito, la presuncin del
crimen puede resultar nicamente de las constancias
del sumario.
IY
En 18m>, se produjo otro movimiento subversivo
contra las autoridades de la provincia de Santiago del
Estero. El gobernador, doctor Lagar, fu secuestrado,
as como tambin varios diputados y senadores provin-
- 36G-
cialos y algunos jueces. Pero la revolucin slo estuvo
triunfante dos horas; el ministro de gobierno, teniente
coronel D. Flix Octavio Cordero, tom despus pose-
sin del Cabildo y se rode de elementos bastantes para
hacer respetar la autoridad y derrocar los sediciosos (1).
Vencida la revolucin, fu constitudo en prisin el se-
nador D. Pedro Garca, jefe de aquel movimiento. El
arresto se efectu sin resistencia: el senador Garca re-
cibi t la partida de polica en la puerta de su casa, en
actitud pacfica y desarmado.
Interpuesto el recurso de habeas corpus en favor del
detenido, el juez federal, teniendo presente las cir-
cunstancias de la prisin, orden que el senador Garca
sea puesto en libertad. Se fundaba la sentencia en la
disposicin del art. 61 de la Constitucin nacional, por
el cual un senador diputado slo puede ser arrestado
en el caso de infraganti delito en la ejecucin de algn
crimen que merezca pena de muerte, infamante otra
aflicti va. Todos los autores, y tratadistas del derecho
penal, dice el fallo, sin divergencia alguna, refieren el
hecho de ser tomado infraganti como el acto en que se
sorprende al autor del crimen, en el mismo momento
en que lo comete, con los instrumentos del crimen en
la mano. Siendo esto as, es claro que el senador Garca
no fu tomado infraganti delito (2).
la detencin arbitraria, se agreg despus el des-
acato la autoridad judicial. La orden de libertad no
(1 Mnniflesto del ministro de gobierno, dirigido al puehlo.
(2) Fallo de 28 de Abril de 1895. Ver Privilegios personales.
- :lG7-
fu cumplida por el jefe de polica. Invocando ste una
ley provincial, puso disposicin del juez del crimen
al senador Garcu. El juez federal, libr con este mo-
tivo una nueva orden de libcrtad y aplic al jefe de po-
lica, la mulla de quinientos pesos (1:. La Suprema Corte
confirm estas resoluciones, declarando, que tenan por
fundamento la disposicin expresa del arl. GI de la
Constitucin nacional; que es evidente la supremacia
de la Constitucin y leyes de la nacin sobre las Cons-
tituciones y leyes de la provincia (art. 31), Y que en
consecuencia, el jefe de polica, que ha debido mante-
ner al detenido D. Pedro Garca, disposicin del juez
federal, no ha podido, invocando leyes provinciales,
substraerse por acto propio del cumplimiento de ese
deber (2).
El caso del senador Garca, no ofreca dificultad. El
arresto era ilegal todas luces y el desacato evidente.
Pero haba de por medio una cuestin poltica, y es sa-
bido que en nombre de sta se cometen los mayores
excesosy que no hay ley ni consideracin alguna que
contenga los partidos dentro de los lmites de sus de-
rechos. Burlar la ley cuando hay un inters poltico, es
prctica corriente en cierto estado de civilizacin, por
ms que constituya un delito. Delincuentes son los par-
tidos y aun sus hombres ms representati vos. No hace-
mos un cargo, El mal es orgnico, y lo que est en la
(1) "'allo de 30 de Abril de 1895.
(') Fallo de 1
0
de Junio de 1895.
- 3 m ~ -
naturaleza de las cosas, obedece leyes-fsicas, hist-
ricas de atavismo-que tienen mayor imperio que los
mandatos del legislador. Sealamos nicamente un he-
cho en el proceso de las instituciones parlamentarias.
CAPTU LO XIII
E X E ~ C I ~ DE PROCESO LEGAL
SU)IAHIO: 1. Alcance de este privilegio en nuestro derecho parlament.r-
rio.-Doctrina corricntc.e-Error sustanciul.c.El privilegio de proceso
legal no ha sido sancionado por laConsliluein.-lnlel'prclacin ch'l
artculo 62.-Los miembros del Congreso pueden ser procesados ('I'i-
minalmente.. -Anteccdentes:constilucionales.-Efectos de la senten-
cia condenatoria.-ll. Prctica de este privilegio-s-El senador Oro
-Su accin polltcn.e-Persecucin judicial.-Pedido de dcsaforll-
Debate en el Senado.-Resolucin.-Ill. Xueva ucusucin contra PI
senadorOroo.-Aclitud del Presidente Sarmiento.LCnusas reales y
nparcntes.e-Sumisin del Poder Judicial.r-Allnnamicnto del fuero. -
Vindicacin del acusadoo-Apstrofe dcl senador Quintnnn.c.Ilesolu-
cin unnime del Senado.e-Otra faz del incidentc.c-Furultud de los
jueces en los procesos rriminulcs.v-Extcnsin del privilcgio.c-Opi-
nin de los doctores Znvalia y Pieo.-Sentencia de la Corte.s-Con-
clusiones.-lV. Caso del diputado Paunero.-Solicitud de desaforo.
-Improcedencia.-Critica de la resolucin judicial.-Error de ColI-
cepto.c.Opinin de Estrada.
Se ha considerado como una verdad indiscutible ('11
nuestro derecho parlamentario, que el privilegio de
exencin de proceso legal en materia criminal, se halla
expresamente establecido por la Constitucin nacional.
Partiendo de esta base, una ley del Congreso, que dl'-
termina los crmenes cuyo juzgamiento compele los
tribunales de la nacin, ha sancionado la penalidad del
- aiO-
j1H'Z autoridad que en la [ormacin de causa contra
1111 senador diputado al Congreso, no guardase la for-
ma proscriplu por In Consfitucirin (Ij.
Pcnsamos.r sin embargo, qm' con arreglo al Estatu-
to poltico de la Ilopblica, y ti nuestros antecedentes
constitucionules que son fuentes de interpretacin muy
vuliosas. tal doclrinu y prescripcin legal, carece de
fundamento y debe sor rechazada en la prctica de las
inmunidades parlamentarias.
La Constitucin argcnliua al crear los privilegios
del Purlnmenl o , los ha consignado de una manera ex-
prpsa. ltelirindose la inmunidad de arresto ha dis-
puesto quP xrxcrx diputado d senador PI'EDE ser arrestado;
en cuanto t la libertad de la tribuna parlamentaria,
dico : niuf/uuo de los miembros del Congreso. puede ser
acusado. interrogado judicialmente, ni molestado por
las opiniones que emila desempeando su mandato de
J('g'islador ,2,.
Los empleados en estas dos clusulas, son
h-rrni nuntes y ellos establecen categricamente una
prohibicin de arrestar, por los delitos que cometan los
miembros del Congrcso, y de acusar, interrogar y mo-
lr-slur los mismos por las opiniones (pIe emitan desem-
pr-undo Sll mandato.
H('spcdo al privilegio de proceso lcgal, la Conslitu-
(1\ '\rl.:n de la ley de 1't de Sepl.ieruhre de 18G3. La pena es de
milita de quinientos i mil pesos, upliruhlcs los hospitales de la loca-
lid.ul que aquellos representan.
\2, Arl s. (;0 y lii de la Constitucin.
-:l'il-
cin no ha dicho como en los casos uutcrinros dI' arrr-sl o
y l ihr-rtud de la palabra: ningu diputado ) senador
puede SCI' acusado por los del i Los que comotan . EsLa
disposicin proh ihil iva dI' a ~ I I S U I ' criminulmonte los
micmhros del Purlumenlo, no exislc en uur-sl ru Cartu
fundumcnlal.
Se observar que la prerrogativa de procl'so SI'
encuentra legislada por el art. 62, al disponor. (I"C,
cuando se forma querella pOI' escri Lo unte las justi-
cias ordinarias contra cualquier senador (' di pu lado.
examinando el mrito del sumario en juicio pblico.
por/ni cada Cmara con dos tercios de votos, SIlS pendo r
en sus funciones al acusado y ponerle disposiein del
juez competente para su juzgumionlo . Pero lla IlO
autoriza sostener semejante doctrina.
Si nos atenemos los trminos de la clusulu cons-
titucional, SI' ve ms bien, que los miembros dr-l Con-
grl"'so pueden ser acusados oriminalmcntc , porque habla.
de sumarios que se instruyan l virtud dI' qucn-llus por
escrito formadas contra cualquior senador ) diputado.
Los sumarios implican necesariamente la intervencin
de la autoridad judicial, y es esla intervencin la que se
haya excluida por el privilegio dI"' procl'so lrga!. La
exencin comprende todo acto emanado de los jueces y
tendente reprimir el delito. Es por esto tlW en los
Parlamentos donde existe aquel privilegio, son las C-
maras que investigan por intermedio de sus comisiones,
los hechos imputados los miembros, y de este punto
de vista se han considerado esas investigaciones par-
- :ri2-
lamonlnrius como un primer de instruccin.
Sumario judicial y exencin de proceso, son, IHu's,
trminos unl itticos v que no se concilian dentro del
rgimen de este privilegio.
Lo (PI(' ha querido la Constitucin es impedir que
con motivo de una acusacin criminal, los miembros
del Congreso sean detenidos pri vados del ejercicio de
sus funciones.
La libertad que requiere el legislador no puede estar
sujeta sino al poder de la misma Cmara; aqulla co-
rrera pelip:ro, como tambin la integridad del Parla-
mento. si los tribunales de justicia pudieran, so pre-
texto de acusaciones, despojar un diputado
del mandato dr- que han sido investidos. El arLculo 62,
exijo, entonces, que slo COIl autorizacin de la Cmaru
pueden ser suspendidos en el ejercicio de sus funciones,
y por esle lu-cho quedan, sin privilegio alguno que los
proteja. Es esto lo que se llama allanar el fuero parla-
mcnlario, y lo que ha establecido la disposicin citada.
Los antecedentes constitucionules, de nuestro pas,
conlirman, por otra parte, la opinin qul' sostenemos de
que In prerrogul iva de exccncin de IHoceso SI' halla
excluida intencionalmente de la Carta fundamcnlul vi-
gente, y que los privilegios parlamcnlurios estn limi-
tados al arrr-slo y la libertad de la palabra. Los regla-
mentos de 22 de Oclu hre de 1811 y de 10 de de
181:l, el decreto de 27 de dpl HIG Y la Constitu-
cin de 1HI!} consagraron en t.'rminos claros la existen-
cia de ('ste privilegio, diciendo Uf' los representante uu
- 373-
sern procesados judicinimcnte, pero vino despus la
Constitucin de 1826, y ms larde la que hoy rige en la
Repblica, y estas suprimieron aquella prcrrogutiva.
Qu significa esLa supresin"? demuestra acaso
el propsito de excluir ese privilegio de la ley funda-
mental?
El precedente es decisi vo y resuel ve la cuestin.
Pero hay, adems, otro antecedente no menos im-
portante y que no puede dejar de invocurse r-u esta ma-
teria: la Constitucin de los Estados l.nidos, que ha
adoptado en esLa parte los principios del derecho parla-
mentario ingls, no exonera de pl'oceso judicial los
miembros drl Congreso (1;.
Se ve, pues, que la doctrina que combatimos no se
apoya en fundamento constitucional alguno. POI' con-
siguiente, un diputado sonador plH'dl' ser procesado
judicialmente, sin que el juez uulorirlud interven-
ga en la formacin de causa, iucnrru en rr-sponsa hilidad ,
no ser que haya ordenado el arresto del acusado. Tal
es el alcance que ah-ibumos los urticulos 62 de la
Constitucin y 37 de la Iry de l de Septir-mhr dI' 186:1,
y que se halla, adems, confirmado pOI' la jurispruden-
cia de la Suprema Corto de Justicia, como se ver nuis
adelante.
La misma disposicin consLilucional, resuelve una
(1) Este privilegio no ha sido siempre reconocido en Ing-laterra, por
los tribunales de jusl icin. La Cam.u-a lo mantuvo, sin cmharuo, durante
mucho tiempo, pero despus ella misma lo limit y lo redujo sucesiva-
mente. al punto de hacerlo desaparecer: 2 Y3, Ada 2, GOI'ge 11: lO,
Gorge 1lI; .l:.i, GOI'g-e 1lI; n, GOI'ge lll.
- :1',1-
cuestin imporlunlc ({up ha sido debatida en otros Par-
lamentos, sobre ('1 efecto lpgal del desaforo en las sen-
tencias condenatorias. Condenado un miembro del
CongT{\SO suf'rir una pena que importe la privacin
del mandato I('gislativo-prisin destierro-c-es nece-
sario pi conseuti miento de la Cmara para ejecutar la
sentencia"? Los arIs. 62 y ;;H de la Constitucin contes-
tan alirmati vumentc. El desaforo slo suspende al acu-
sado 1'11 pI ejercicio de sus funciones, durante el proceso,
de modo qlle siendo provisoriu la suspensin, una sen-
cncia no puedo modificada y convr-rt.irla en definitiva.
Esto 1'11 cuanto los I'f('clos del desaforo (iue no puede
h-nr-r pi alcance dI' autorizar priori el castigo del de-
lincuenlo, sin conocimiento completo de todas las cir-
cunsluue ius dpl delito. POI' otra parte, la privacin del
mandato Ipgislati,'o no po.lrfu hacerse efectiva, en vil'-
Iud de sentencia sin consenl imionlo de la Cmara, por
SPI'xclusi vo del Purlunu-nto el derecho de excluir sus
m ir mhros. con aIT{\g'lo Jo dispuesto en la Constitu-
cin. El poder d(' las Cmnrus es a hsolu Lo, en todo lo
<111(' s(' rplipl'{\ al ( ~ j ( ' r c i c i o dI' SIlS funciones. Xo hay con-
sirlr-rnr.i u 'I'!" SI' opong'a este derocho parlumentario,
eonsag'l'Hdo pOI' la l)J'dica del gobierno representativo
). recon ocido oxprr-samnnlc pOI' nueslra Carla consl.itu-
cinnul. Y si ('s dc cror-r qu(' una Cmurn respetuosa de
los m.uulntos jutliciulr-s , no har uso de esta excepcio-
na 1 PI'(,ITog'illi va un ndo un inlorr's sociul ovidr nle 1'1'-
q uir-ra la rcpresiu inmediata de los delitos, debe lum-
hiu pSIH'l'al's'\ (lw ejl'rcitc Sil derecho cuando una
- :n;,-
sentencia t todas 11Ic('s mal inspirnrla alout contra la
inlcgridud del Parlumento.
En este ltimo caso, la sentencia debe ejecularse al
terminar el mandato Ipp;islaliYo.
11
La doctrina expuesta, no ('s, sin embargo, la qlle ha
prevalecido en la prcticu. Los tribunales do jus ici han
procedido como si existiera PI pri vilegio d" exr-ncin dI'
proceso legal y con la misma latitud (I"e SI' aplica en
los Parlamentos donde rigpn disposiciones eXlll'psas 1'11
sus leyes fundumcntnles. Se ha solicilndo ,,1 cnuscnl i-
miento del Senado para pr'ocesar' linos de sus micm-
bros, aun sin formacin de sumu rio. y bIS causas han
fenecido por no haberse lu-cho lugar al desaforo. I>el)l'-
mos, empero, agTegar, como una reivindicacin dp lo;,,;
principios qne sostoncmos , la SUI)I'Pll1a Corto de
Justicia, ha considerado viciosa aquclln pr.ictica con-
traria la Constitucin nacional.
He aqu los casos 'l'w I11H'sLr'a corta historiu
parlamentaria.
El acusado ru un disl inguido sonador qm' ha actuado
en la poltica argrnlina durante ('1 porodo 11" la rcor-
ganizacin nacional. con inquebrunlublc tirmozu y doci-
dido putriol.ismo. Era una personal idnd de contornos
propios y hien acenl uuda, como lodos los hombres p-
blicos que figllran en los tiempos glor'iosos de la vida
- 376-
nacional:. participan de la importancia histrica de la
poca. Apurt de esto, un alto concepto rodeaba al po-
ltico do aquellos tiempos. Haba entonces clases gober-
nantes y dirigentes con verdadera inl1uencia en la opi-
nin. Fn gobrrnador de provincia, un miembro del
Parlamento, un caudillo prestigioso, pesaba en los
destinos del pas con la fuerza propia que le inspirara
su conducta individual. Hoy son estos los ciudadanos
ms gobernados. Hay mayor disciplina y unidad, pero
menos independonciu en el pensamiento y la accin. Las
causas de esta diferencia son conocidas: es cuestin de
sistr-mu. El uno ensancha el campo de la actividad per-
sonal; forma rl estadista. El otro, fa voreco los parti-
dos. Los dos tienen sus peligros: la unarquu y la unani-
midad. Sus frutos han sido amargos para la Hepblica.
Ilr-fundir estos dos sistemas, sr-r la obra del porvenir,
y su resultado el progreso de las instituciones polticas.
Don Xicas! 01'0'-10, t quien nos referimos, era go-
bernador de Santa Fe, al terminal' la presidencia del
general Vinculado al purtido liberal, Sil csprj lu
de rr-Iormu lo llev hasla implantar el matrimonio civil
('11 aCJ1wlla Provincia, adelantndose una poca que
vislumbraba. Hr-rido as el sentimiento religioso de
aqur-l pm-hlo ('sel)(;ialmellle cull icn, produjo 1111 movi-
miento de resislr-nciu al gobi(,I'no del seor 01'0'-10, al
qlle no lampoco extrao la poltticu que agitaha en-
Ionces la opi nin con moti vo cJ la luchn prr-sidcnciul.
El seor Uroo, fil derrocado dpl gohierno, pero poeo
tiempo despus, encasti ll en el Sr-mulo por ('1 voto de
- 3ii -
la Legislatura de Santa Fe, para romlwr desde all sus
fuegos contra el enemigo que lo asediuha. Se comprende
el natural desagrado que stos debi producir la evo-
lucin del se or Oroo, que con los restos de un partido
vencido por las fuerzas de las armas ganara una posicin
importante. Desalojarlo del Senado, era la consigna de
sus adversarios-que la poltica nunca ha sido tmida en
la eleccin de los medios de comhale-) con I'sll' ohjelo
el vicepresidente de la Legisluluru de Santa Fe, se di rigi
al Senado pidiendo se declarase nula la eleccin del se-
nador Oroo, pero la Cmura no hizo lugar la solicitud
y mand devolver los documentos presentados con trans-
cripcin de esta resolucin y de la sancionada como re-
gla genemll'n IGde de 186;) 1'. Xuevo motivo de
contrariedad fu esle, y tambin causa su licioulc para
extremar el ataque y llegar los l imitcs 11111' la moral
poltica rechaza: alea jacta est : los dados osubuu lira-
dos. Procesar al senador 01'0'-'0, corno dcliucuoulc ,,111-
gal', ante el tribunal de sus enemigos, y sol icitu r el ulla-
namiento de sus fueros, el "plog'o JI' uqur-llu jornada
poco edificante, <I\H' la hisloria l'eg'islrari pal'a
dilo de la pollica argentina.
Veamos cual f'u la acl ilud del Senado y la discusin
que di lugar este incidente.
En la sesin dl'l 22 dI' Agoslo dI' se consider
el despacho de las comisionos dI' lll'g'o('ios consf itucio-
nnles y de legislacilln, <U<' iH'ol1sl'jaha la sig'uil'n!l\ reso-
\1) Sesin del 13 de Junio de ISliS.
- :riH-
lucin: El Senado Xncionul , en vista del sumario re-
mitido do la provi nciu de Santa Fe para el desaforo del
senador Don Xicasio Oroo. resuelvo: (Jlle dicho suma-
rio no est en las condiciones requoridus por el artculo
G2 de la Cnnstitucin XacionaL por la Couslitucin de
la provincia de Santa Fe. y pOI' la ley nacional de 26 de
de 18G:l, para ser Lomudo en consideracin los
efectos qlle soliciLa el sumurianle: y que en consecuen-
cia dcvur-l ve.
Subscriban este despacho los senadores por T1Icu-
mn DI'. Sulusliano Zuvalia. por Calamarca DI'. Angel
Xavurro. por Salla DI'. Pedro rri huru , por la Hioja
Dr. Abel Bazan y por Jujuv Dr , Daniel Araoz.
Las razones que informaban el proyecto eran, puede
deci rsr-. JI' forma. De las in vvsl.igucionr-s que hizo la
comisin d(.J Senado resultaba qne durunle la adminis-
l racin <.le non Camilo SI' nomlir juez del cri-
mr-n con ucuerrlo de la Ll'gislaLura i Don Severo de los
Hos. y 'I'!" PIt el gol,prno Don Ca-
IJI'al se haba designado al DI', C. Ignacio Gil , (lile era el
juez surnurinute. para el mismo pur-sto , sin huhcrs
produrido la vucnulr- y sin pI ucur-rrlo corrospondienle
dI' la Crimara para Sil uprohar.in , Xo huhinmlo n-nun-
ciadn (,1 primo ro '1111' nombrado consl.ituciona l mculr-,
ni constando qlH' haya sido dr-stiludo de su empleo con
arn'glo las la (,OlJlisil'" crefu qlw no poda re-
conocr-rso 1'11 el sumurinnlc el cardl'r Icg'al de juoz 01'-
dinario ( lhsr-r vuhu. por otra parle, q1le pi
sumario remitido no re vnsl u las formas y snlomnidadr-s
- :rin-
que prescribe la ley nacional para la autenticacin dr
los autos y procedimientos dr los jueces y tri bunalcs de
las provincias: y que en voz de remitir el sumurio OI'i-
ginal que es al que se I'eliere el art. 62 dr la Cons! itll-
cin, se envi solamente una copia sin la uuh-nticat-in
antes mencionada.
Al discutirse en gelwral el provecto dI' la comisin,
el senador pOI' San Juan. D. Tadoo llojo , promo vi uuu
cuestin previa de procodimir-nto parlamentario; si el
Senado poda pronunciurso on la forma ucousejadu sin
constituirse en tribunal. Aunque dicha cuestin curocin
de importancia, produjo sin ombnrgo una unnrquiu ('11
la opinin de la Cmuru, al gl'ado de sostener UIlOS l{U(\
se lralaha de un acto l('gislaliYo y otros de un juicio
poltico pal'a el (pu> ora ucccsario delcrmiuur ('1 pro('l'-
dimiculo que dt'hrl'u srgllirsl'. cumulo cu roul idud no
era sino UBa simple resolucin de orden iulr-ruo. de
trmite si se quiere, I(u(, mandaba devolver el suma rio
pOI' no r-slur en las condiciouos I('galt's.
El proyecto, Iu uprohudo en grll('ral por mayora de
catorce votos contra LJ'('s. En la discusin (,B p.u-liculur
se suscit UIl ligero dehal. El senador por .lujuv, don
Placido Buslumcnto, propllso el sigui<'ll!l' pl'Oyrclo. en
susl itucin del aconsojudn pOI' la comisi.in : El Sr-nudo
nacional, en vista dr-l sumur io n-mil irlo dr la proviuciu
d(' Sunlu Fe para el desaforo d('1 senador don
Uroo, resuelvo no lracer (q)l. Esta Irmulu , Iu
combatida porqlH' ella importaba resolver dcfin il ivu-
mente.. pronuncindose sobre ('1 fondo d<' la cuosl in. lo
- 3HO-
que no poda hacerse en vista de que el sumario no re-
vesta las formalidades legales. En cuanlo al proyecto
de la comisin, se observaba que tena el inconveniente
de dilatar la resolucin en un asunto que afectaba al
buen nombre del senador acusado y el III .smo prestigio
de la Cmara. El senador Oroo, participaba de esta l-
tima opinin: l quera que se le juzgase para probar
las falsas imputaciones de sus contrarios, y con la leal-
tad propia dl' su elevado carcter deca: entiendo que
esta cuestin no es simplemente personal, sino que es
una cuestin de decoro para el Senado, y que est
interesado en que uno de sus m iembros quede depurado
de la mancha (IUl' se le imputa.
El despacho de la comisin fu rechazado por nueve
votos contra ocho. pero igual suerte corri la forma
propuesta por el senador Bustamente.
La circunstancia de haberse decidido .el rechazo del
proyecto de la comisin, por el voto del senador Uroo ,
dit) un incidente que es instructivo, porqlle re-
sur-l ve un punto de derecho purlamentario : el derecho
dp votar r-n causa propia. AqU el seor OroflO, con la
misma sinceridad (Iue peda su enjuiciam iculo, reclam
ms hidalgua del senador (I"e invocaba los principios
dr- moral para desconocer su dcrr-cho. En asuntos que
toca mi dr-licadr-zu , deca, yo solamente soy juez, y no
hay ley qne me impida volar.
El sellador acusado al volar .. n contra d..1 dictamen
de la eomisin, no lo hada porqlw le favorezca, sino
co nsecur-nlr- ton su franca actitud de no esquivar res-
- :lHI-
ponsahil idades. Ue esLe punto de vista, su voto ajus-
tado los princi pios ms rigUl'osos de la moral pr! vadu,
y no poda afectar su delicadeza personal, El Prvsideule
oe la Cmara. as tambin lo entendi, y haciendo uso
de las prvrrogali vus que tena. declar que la cuestin
haba terminado por mayora de sufragios.
tanto el asunto principal. no haba sido re-
suello, Aprobado en gl'neral el despacho 01' la comisin,
se aceptaba la idea fundamental de que el sumario no
reuna los requisitos constitucionales. pero disr-nl inn en
la forma que expresara el pensamiento del Sonado. En
este estado <\(,1 debate, el senador Frias formul un pro-
ycclo en estos trminos: El Senado nacional. en vislu
del sumario remitido de la provincia de Sunln Fe para
el desaforo del senador D, Xicasio Uroo, resuelve
volverlo, en atencin no estar en las condiciones q\ll'
Ja Constitucin proscribe sobre ('1 parl ir ular .
Esl(' proyecto, aunque no difera 0l'1 aconsejado por
la comisin, fu aprohado, sin embargo. en la sesin
del 2;) oe Agoslo de I SGR.
La resolucin del Senado en esle caso, nos cnscu
la facultad ql1e ienc el Pm-lnmcnlo de in vr-sigur todos
los hechos <[ue de cualquier manera Sl' rolucionon con
un pedido de desaforo. Las Cmaras l)IIt'den en Sil ca-
rcter de juez del }lrivill'g:io de sus miembros. oxumi-
nar si el sumario adolece de algn vicio \('gal, ya sea
por falla de nnloridnd del funcionario qm' lo organiza,
por no revisl ir las formal idades que las II'Yl's l'xip:1'1l
para su completa validez.
- :lHi-
La Cmara de seuadorcs. procedi, pues, dentro de
sus fuculludes constitucionales al desestimar el pedido
de dosuforo. por las causas expresadas. Hosuello us el
incidente. las auloridados de Santa Fe no se presentaron
despus sul vando los defectos utribuidos al sumario, ni
tampoco SI' prosigui la causa contra el senador Oroo,
lo que demuestra el motivo (1'1(\ inspir aquella soli-
citud.
Es indudable ([u(' el Senado, an en el caso de haber
reunido ('1 sumnrio los requisitos que exiga, no hahra
autorizado el allunumionto del fuero del senador acusado.
Por una parle. formaba entonces la mayora de este
clwrpo un p:rupo de hombres cspeclnbles, de alta signi-
ficacin poltica y afiliados al partido liberal que per-
leneciu el seor 01'0'-'0. y por otra, haba una razn de
ordr-n fundumoulul que aconsejaba ('1 rechazo. En reali-
dad, ('1 senador 01'0'-'0 no cometi delito alguno; el hecho
qu(' 1.. impulabun sus perseguidores, no era de carcter
criminal. l 'n soldado desertor de las fuerzas que defen-
dan al (iohierno de Sanla Fe, durante la revolucin,
fll(! tomado por PI comandante y fusilado en presencia
de la tropa. ~ I s tarde, cuando se di cuenta del hecho
al gobernador Uroo, ( ~ s l e lo aprob.
S ( ~ VI'. PW\s. qlle no haba delito en esto. El gober-
nador IIO orden (,1 fusilumienlo. Xo lom pal'le ni indi-
rectamente. Su aprobacin en el carcter ({lIe lo haca,
ser, si se quiere, un motivo de acusacin como funcio-
nario pblico y jusl icinhlo ante el tribunal poltico que
juzga los aclos del magisl rudo, pero dt' ni nguna manera
- : l t ~ ; j -
responsable ante la ley penal. Con todo. y an SlIpO-
niondo (PI(' algn castigo corrvspoud icrn la ucl ilud que
asumi (,B este hecho, es evidente <u(' la persecucin
judicial segllida contra <'1 sonador Orono. ohcdccu
propsi los polticos ( ~ intereses dl' partido. qu(' no auto-
rizan el desaforo d<' los mir-mhros u<'l Purlumcnto, con
aIT<'glo los principios y prcticas estublecidus.
Los unlccedenles del asunto, la situacin porque
ul ravesabn la Hopblica en vispr ru dc una eleccin pre-
sidencial, y pI papel importante que dosempvuha el
senador Oroo en la poi Licadel pas. dem ucstran qno no
se trataba de un asunto ordinario meramente judicial.
que iuteresuru la vindica pblica y conservacin so-
cial, sino qu<' era cuestin poltica. en su origen yen sus
linos, y de esto punto oc visla el allanamienlo del fuero,
no habra llevado el sello de justicia ( ~ irnpurciulidad que
ua prestigio y gloria al Parlnmcnto.
111
Pero <'1 senador Oroo. infal igublo luchador. cual-
quiera que fuese el puesto <ue ocupara en la pol il ica
militante. no slo se defenda sin dosfulh-cimiontos, sino
qll(' alenludo por un patriotismo que 1111IH'ale abandon,
combata sus adversarios en todos los lorrcnos. En
Santa Fe, conspiraba contra lo que (q llamaba un des-
potismo impcrunlc; on <'1 Senado fustigaba la poltica
del Presidente de la Hep blica con los acentos de pro-
- 3Hi-
testas ms ardientes, y fuera del Parlamento su oposi-
cin la llevaba hasta hacer revivir los artculos de pol-
mica contra el seor Surrnieuto, reedilnndn por su cuenta
las carlas r"illo/allas de Albcrd i.
Esla actitud del seor Uroo, agresi va y apasio-
nada. como no poda ser menos dadas las hostilidades
de sus adversarios, y la altivez de su carcter, con-
tribuy, sin duda, que se Ir considerase como un
elemento perturbador de la paz pblica y IHovocara con-
tra l las persecuciones del poder. As se explica que en
la rrlwli':ill d(' Entre Hos encabezada por LpczJordn,
sr- le utribuvese complicidad y que rl gobierno presidido
por el genrl'Ul Sarmienlo incitara la accin fiscal para el
juzgarnir-nlo del sonador Oroo v el allanamienlo de sus
fueros.
En efecto; ocupada la ciudad de La Paz por las fuer-
zas nacionales, se encontr en poder de uno de los pri-
sioneros, D. Hobcrlo llrochcro, una carla dirigida ste
desde [hu-nos Aires, con fecha 2 de Agoslo de 1872 y
Iirrnuda por el seor Oroilo. Para el Presidente Sar-
miento, era indudable la participacin que tena el se-
nador (Jroo en la rebelin de Entre Hios, pero teniendo
presente (pie I ~ s l e figuraba en activa oposicin su go-
bierno y all'gando la sospecha de que sus pasiones pol-
ticas (J resr-rrli mientos personales influiran en sus rr-
soluciones (proelama del Prr-sidenle ) convoc sus
ministros, aumenlando el consejo con el procurador
general dr la nacin Dr. Pico y los doctores Velez-Sars-
Iield, Tejedor y Zavalia. Xinguno dI' estos jurisconsulLos
-
pens que el jefe del Ejecutivo poda suspender los pri-
vilegios de un miembro del Parlamento, ni mucho me-
IlOS, privarle de su libertad personal, y el procedimiento
fu iniciado anle los lri bunales (1),
Por decrelo de 27 de Septiembre de un:J, el Poder
Ejecutivo mand pasar aquella carla al procurador fis-
cal para que entable la accin 1H' por la compele
y pida inmediatamente al juez rpslH'cliyo se dirija al
honorable Senado solicitando el allanamiento del fuero
del expresado senado)', por suministrar aquel documen-
to mrito suficiente para ello, recomendndose al 1)('0-
curador fiscal la actividad necesaria en la prosecucin
dC'1 asunto ,
He aqu el segundo caso llevado ante el Parlamento
argentino, en virtud del arlo G2de la Conslitucin. Y('a-
mos como se interpret en este nuevo incidente la clu-
sula constitucional.
El Dr. D. Salustuiano J. Zandia que dr-sernpeubu
entonces las funciones de procurador fiscal. se present
al juzgado de seccin pidiendo se instruyese el COITC's-
poudicnte sumario y solicitase del Senado. ('1 allana-
miento del fuero del senador Oroo. para [a [ormacion
df'! jJroceso. El juez federal, sin ms trmitc. dict
la siguienle providencia: Por presentado con los docu-
montos adjuntos y siendo las presunciones lit'
arrojan contra un senador de la nacin, de acuerdo al
artculo G2de la Constitucin y :17 de la lt'y ponul , so-
(1) Bt:II:UIIDO DE IIlU;OYE:'\, Hcprescntncin al Congreso de llidc
uc 1892.
- : n ~ ( ) -
Iicilcso previamente el DESAI-r EHO la Cmara respec-
tiva.
Con arroglo i esta resolucin, el juez federal se
dirigilJ al Sonado ncompaando la promocin fiscal y
los documentos en qnc se fundaba. para que si la ho-
noruble Cmnru lo juzgasr convenieuto, dispusiera el
dr-saforo , quedando entonces expedita la accin de ese
Juzaudo .\ la cada del seor Oroo, se agregaron des-
pus otros documentos firmados con nombres supllrs-
tos. rr luli vos los sucesos do Entre Hos y atribuidos
por rl g'ohiprIW al mismo senador. Estos fueron los ni-
cos untr ccdentcs y actuaciones 'i quc dr-ha ajustarse el
cri le rio dr-l Sr-nado.
La comisin de nrgocios constitucionales, compues-
ta dr los senadores Aruoz, Granr-l y Xavarro, al expedir
su dictamen no vacil en aconsejar la siguiente y con-
cisa rr-solucin : Xo ha lugar y devulvase .
La comisin no encontraba en la carla del senador
Oroo. i pesar dc haber reconocido ste la firma que la
suscriba. nada quc jusfiliqu el allanamiento del fue-
ro quc indrhidumente sr solicita, por ms quc el Poder
Ejocuti \"0 le asig-nr nu'ritos SIlfiCiPlI[PS Jara -tt, en su
r-xl ru o dr-err-Io fecha 27 de Snptiern hre , En cuanto
los olros documentos, sin firma ni direccin y de con-
fusos trrninos, ninguna relacin tenun con la cada del
sr-nudor acusado. Esto hada creer la comisin (IUC
slo la capacidad d ( ~ IIn espritu preocupado , poda
atrihuir al seor OroflO complicidad en la rebelin de
Entre Hos. Por otra parte, considerabu (Iue no se ha-
- :JH'i-
hun cumplido las prescripciones del arto fi2 de la Cons-
titucin.
Iniciado uscl debate en la sesin del :lO de Septiem-
bre de 18i3, no SP levant una sola voz para apoyar el
pedido ue desaforo. El pblico de la barra y los mismos
jueces del Senado, acompaaban con su simpata al
acusado, y en medio de este ambiente propicio. pudo pI
senador 01'0110, vind icurse ante el pas del del i lo q uo SP
le imputaba.
El seor Oroo no era un orador. pero saba dar la
palabra el calor del sentimiento que inspiraba su con-
ducta. De natural excelente, suave y noble, era procaz y
apasionado en la tri buna parlamentaria. cuando haca
aeto de partidario. S<, com prende, entonces, hasta donde
llevara su violencia, al tratar de levantar el lWSO de
una acusacin infamante .
Profundamente ofendido por la iniciativa que haba
tomado el Poder Ejecutivo, que no poda tener otro fun-
damr-nto que el deseo de ejercer una venganza personal
de parte del Presidente de la Hcpblica , era esta una
nueva prueba que vena poner en evidencia la forta-
leza de su espitu para resistir las persecuciones del
poder. Pero en medio de las agitaciones polticas que
han trabajado su existencia. haba un hecho qUf' le con-
solaba: He tenido la buena Iortuuu , deca, de haber
sido 'siempre objeto de persecuciones de todos los tira-
nos de mi pas. Cuando nio, fu perseguido por llosas
y sus tenientes, y despus de hombre, por Los dspotas,
que han gobernado nlu-rna ivarnente la provincia de mi
- :JHH-
nacimiento. Ahora lo soy tambin por el Presidente de
la Repblica, quP cree llpgada la ocasin de poner on
juego los medios de que dispone. para ahogar mi pala-
bra, para matar la independencia de mi curctcr.
Explicada as su situacin de acusado, protestaba de
la participacin atrilmda en la rebelin de Entre Ros;
Sil actitud en los sucesos de aquella provincia, haba
sido ms bien en el sentido del orden, al grado de haber
denunciado por la prensa el hecho de que la invasin
tendra lugar. si el gobierno de la nacin no se apresu-
raba evitarla colocando un ejrcito de observacin n
las costas del er u ~ u u y . Con Lpcz Jordn interpuso Sil
antigua umislud para que no perturbase la paz <le la
Hephlica, y al mismo Presidente de la Repblica le
haba mandado decir, que se dejara de prevenciones,
qlle era bastanle patriota para desear el bien de su pas
y que si quer n utilizar sus servicios, (SI poda contribuir
la ter-minacin dp la guerra sin dorrumumientos de
sall{.{l'('. En cuanLo la carla suscripta con su firma,
sosb-niu que cuando ms pila revelaba pi propsito de
hacer una revolucin en SanLa Fe , un ao untes dp quP
se prorlujerun los sucosos de Entro Hos.
El senador OroflO. s ( ~ limil virulicurse del cargo
q1l(' St' le h.aca: la prueba ucurnuluda para demosl rur la
si nceridud de sus propsi Los, su amor al orden y el I'C'S-
peto i las insl.i Luciones, fu complelu, porq UP querfu
dC'jar comprobada su inoccuciu y que cuando dijo que
el Presidente d ( ~ la Hnphl ica era un calumniador, deca
la verdad .
- :um-
Como dcfr-nsa. el discurso del acusado llcn su ob-
jeto. EJ'a general el convencimiento sobre este punto. La
revolucin es una idiosincrasia en la poltica sudamr-ri-
cana, que no afeclu en nada el crdito y la rcpulucin
de las personas (Iue ella reclinen para resolver las cou-
tiendas domsticas. Los hom bros nuis orninenlcs de
nuestro pas, han sido revolucionarios. Y si no hay
desdoro en levantar las armas conlru las uuloridudcs
constituidas. la negativa dr-l senador Uroo sobre la
complicidad alrihu du en la de Entre Hos, no
poda ser puesta en dudu , y mucho menos tratndose
de un hombre que como l. saba ufronlar con valor y
firmeza la n-sponsahilidad dr sus actos.
La faz lepd dl'l asunto, ([IU
'
es la qur nos inlr n-su
mayormenlo, flll' tambin estudiada en el curso d('l d('-
bate, proyectando alguna luz sobre ol alcance Uf'1 nrl . G2'
de la Constitucin. Los senadores Grnm-l y Aruoz, ohscr-
vuron que la peticin de desaforo no rr-unia las formali-
dades En ofeclo. las actuaciones rr-mifidus {t
la Cmnra no constituan propiamente un sumario, v cl
Senado se hullahn inhabilitado pam pronunr-iurso con
pleno conocimiento <.1(' los hechos. Los documeutos
ucompuudos, vrun simples pqwl('s, cuya prorcdeu-
ciu no couslahu en autos. Xo haba dcc lurru-iu inda-
gatoria ni nada <1111' ilustrara el juir in dr-I Sr-ruulo. El
Parlameulo argrlltillo, con la Cousl i l ucin
no purd(' ullnnur ('1 dI' uno de sus mir-mhros. si no
rr-sullu dr-l sutunrio mrj lo suficiente para ello. POI' con-
siguiente (1 sumario ('s precopl i vo en nuestro drrreho
-- :mo-
parlamentario: de tal suerte que si aqul no ha sido or-
ganizado en la forma q ue establecen las leyes, la resolu-
cin que dictara suspendiendo en sus funciones al acu-
sado sera violatoria de la Constitucin nacional. En
algunos Purlumentos extranjeros, las Cmaras investi-
gan de olicio los hechos relativos la acusacin; con s-
tituyndose , por decirlo as, en jueces de instruccin.
rH\ro es menester observar que las Constituciones que
les rigen no contienen en esla parte la exigcnciu del su-
mario judicial, que nuestra Carta fundamenlal impone
r-xpresamente como baso y Iundumeno del desaforo.
La discusin de este asunto, termin con un dis-
curso del senador (iuinlana, conciso, hreve , pero de
corte ciceroniano, para fulminar con su elocuencia mu-
jr-sluosa. al del Ejcculi vo que herido profunda-
. monte pOI' 1'1 SC'-IOI' 01'0'-10 en su amor propio y
excesi "a intoleru nciu , tu vo la poca sensatez de a lri hui de
complicidad PII la rebelin de EnlJ'(' Hos. El volo de la
Cimilra. agJ'('gaba. Ira de dr-cir nl sl'flor Presidente de la
Hf'pblica y lodo-- los hu-nos argpnlinos. (pIe ella no
Iuncionu para pr('slal'se (l n\nganzas pol l icus () I)I'I'SO-
nulr-s. sino para dcff'ndpr los alLos inlr-rescs df'l 1)lll'blo.
El dl'spaelro dI' la comisin, no hucinndo lllgar al
dr-safuro, aprobado por ununimidud.
PI'I'O aqu no lermi n (1 incidenlc. El usunlo Iu 111'-
vado de nuevo i los l ri huuulns, dehul.indose all ol ru
faz de la cur-sl.in rr-lul i vu (l I'sll' pri vilcgi.
1>(""lIellos los aulos al juez de seccin, 1'1 PI'OCIlI'U(]O},
Iiscal , (JIIC no huhir-nrlo el Senado encon-
-:ml -
rudo mrito suficiente pam conceder el allanamiento
del fuero al senador Orono, deha creerse qIW no haba
encontrado en el sumario prueba suficiente dI' la com-
plicidad en los delitos en (PW upa.rccia complicado,
para llenar el vaco que haba cnconlrudo pi Senado ('11
el sumario, se hacia necesario adelantar la invostigucin
de los hechos, y este lin que se Humase dcclu rur al
seor Broehero sobre sus relaciones con el sr nudor 01'0-
o, y sobre la autenticidad, la procedencia y el con tp-
nido de los documentos agl'pgados, ti cuyo ofeclo SI' li-
brara oficio al ministerio de la GW'lTa.
El juez de seccin, dict en seguida la
resolucin: :\"0 pudiendo procederse contra un miembro
del Congreso nacional la [ormacin d(' causa si" 'I'!"
preceda -! aliananurnto del fuero por la Camura rr-s-
peclivu, de acuerdo al art. 62 de la Constitucin. am-
pliado pOI' el 27 de la Ip)" penal: no pudiendo SPI' diri-
gida en esle caso la instruccin contra DOIl Hobe rlo
Brochcro, quien 110 ha sido puesto t disposicin dr I'ste
juzgado; por lo ur ('s im posible juzgal' sin I'Stl' hecho y
sin tener la vista los <llltrct'dpllles do su pl'OCI'SO dt' la
oportunidad de instruir un sumario. ni sobre la l'omIH'-
teuciu dI' esle juzgado. 110 ha lugur lo solicitado por el
procurador fiscal v nrchlvcso ,
El procurador fiscal, pidi" re voculm-iu de pstl' auto
apr-lucin PI1 subsidio. Sostuvo lllll' pi pti vilcgio con-
cedido por pi a1'1. ()1 de la ConsLiIucin no es tan vasto
ni absoluto como el JIWZ lo supona. (jlle 1,1 pl'ivih'gio
parlamentario se limita no pod('I' (11'1'('''/''1' los micm-
- :m2-
bros del Congreso. Por el contrario la facultad de pro-
ceder la formacin del sumario, osta prevista y auto-
rizada por el art , 62, cuando dice: examinado el mrito
dr-l sumario r-n juicio phlico, podr cada Cmara, etc..
disposicin q lIC no tendr-a razn de sor si los jueces no
pudiesen formar ('SOS mismos sumarios, cuyo mrito ha
dr- ser juzgado por la Cmara respectiva, en juicio p-
hl ico cuando se pida el allanamiento del fuero. El art. :l7
de la penal. deca el fiscal. no ha dado mayor ex-
Iens in los privilegios, pOr(ple la Constitucin no ha
establecido ms forma en las causas contra un miembro
dr-l Congreso. qlle la de los arts. 61 Y 62, que prohiben
('1 urrr-slo fuera del caso de delito iJl!J'fl.ranli, y autori-
zan la instrucrin del sumario para pedir PI allana-
mir-nl o dr-l fuero.
Conced irlo pI recurso de apelacin, la Suprema Corte
ui(J vislu al procuradnr gl'nflral de la nacin: La senten-
cia upr-luda , deca el Dr. Pico, morcc revocnrse para
los vr-rdudr-ros principios que segn la Cons-
ti l ucin rig('n r-n es la muteriu. Las prerrogati vas acor-
dadas los miembros dr-l Congreso, son limitadus dos .
.\ingllllo d(> pilos plledp ser acusado, interrogado judi-
cialmr-nto , ni molestado por las opiniones que emila
des<'TI'IH'f,ando su mundulo de Il'gislador (url . (0), y
lIingr'11I senudor 6 diputado sr-r urruslndo excepto
r-l caso d<' ser sorprendido ill!J'fl.rflllli (art. G1). de
pri\'ilf'gios, los s<'lIadol'es y diputados l.ir-non los
m isruos d<'l'pc!Jos y ohliga('iOllPs <tUl' cualquior otro ciu-
dudano ; PS t;'1I 1 sometidos las del pas y ri la jll-
-:m:J -
risdiccin dr los tribunales. As pi juez de seccin YerJ'a
gravemente cuando empieza su sentencia diciendo que:
no puede procederse contra un miembro del Congreso
nacional la formacin dp causa, sin que preceda el
allanamienl o del fuero por la Cmara respecti va. Lo que
no puede hacer el juez es arrestarlo, por(pw en esto es
en lo que consiste el fuero; pero levantar un sumario y
averiguar la verdad del hecho que se impulu, eso nin-
guna 1(')" so lo prohibe y lejos de eso la Constitucin au-
toriza expresamente al juez para hacerlo. en el art. 62.
Hefiriudose oslo artjculo , PI procurador de la na-
cin deca que la facul: ud de la Cmara d(' suspender en
sus funciones al acusad) y ponerle t disposicin tI('1 juez
competente. es lo que s.' llama allanar el fuero, () per-
mitir que se les arreste. Por esa disposicin, el sumario
debe preceder al ullunumiculo del fuero. y no ste
aqul, como lo pretenda el juez federal.
En cuanto la peticin fiscal de adelantar P1 suma-
rio, pr-nsaba el DI', Pico que ('1.i uez poda hacerlo, con
tal que no arreste al sonador acusado. POI' estas consi-
deraciones poda qUl' se r('voque la senteru-iu upr-ladu,
decluruudo que e1jIH'Z debe adelantar ('1sumario. como
si se tratara de un individuo particular. con la nica
excepcin do la prisin. que no (H1NI(' l'j('culnr sin con-
sentimiento dol Senado.
La Suproma Corte. pOI'fallo d(' 2Htic Oduhre de IH7:l,
y de conformidad con lo expuesto pOI' ('1 procurador ge-
neral, revoc pi auto apelado.
La sentencia de la Corte d('j as expcdilu la accin
- :ml-
de las autoridades para reabrir la discusin, pero con
ella termin el incidente y el senador Uroo no fu mo-
lestado ms. ;. Pero cul habra sido la suerte deliniti va
de esta querella'? La resolucin del Senado, tena el
efeelo de no hacer lugar al desaforo por vicios de pro-
cedimiento, pero su alcance poltico era ms funda-
mental, y Jp este punto de vista puede asegurar que
jamas habrta prosperado, porqlH' la actitud de la C-
mara era de abierta oposicin al Presidente de la llep-
blica , como lo manifest elocucntemeule el voto un-
nime de sus miem bros. Por otra purle, se vea en la
acusacin del sr-nr Uroo, un fin poltico evidente, y
el Senado argentino no hubriu tampoco producido actos
que ernpaurun Sil gloriosa tradicin.
En cuanto i la enseanza que deja osle asunto, es
honrosa rHu'a e) crdito do la institucin qlu' estudia-
mos. La sr-ntenci dp la Corl, establece el verdadero
concepto dI'! priyilegio proceso en el sentirlo
de ({lIe los. mir-mhrns del Parlamento pueden ser juzga-
dos criminalmente por los ri hunuh-s justicia, con la
nica excepcin dl'l arresto para lo cual necosilu ('1con-
sentimiento dr la Cmum respr-cl.ivu. Y la n-solucin del
Senado. d.,inurstra 'Iue la inmunidad es el haluurtc de
la Ii hcrtud independencia p.u-lumenlaria. donde se es-
trellan las P(','sl'cucionps del poder.
-:m:, -
IY
Otro hecho rclacionado con esta materia, tUYO lugar
cn Isa7. El juez de instruccin de la capilul de la He-
pblica, se dirig'i ti la Cmara solicilundo 1'1 desaforo
del diputado Palillero, por pi delito dI' disparo dl' urmu
de fuego. El diputado Puunero, halia confesado pi deli-
to cometido, afirmando qUl' descarg los cinco tiros de
su revolver conlra su contendienlo Costa. quiou umbiu
le hizo otros cinco disparos. ti cousccueuciu do lo que
ambos n-sulluron heridos. adr ms. 1'1 juez
de insl rucr-in , (1l1P uno de sus autores. Pi se or Costa,
se enconl rabu dclonido conliuuudosc l'1 sumario su
rcspo.ilo. PPI'O 110 as al DI'. Puuuero. contra qu ivu no
ha procedido eu razn los fueros (Iue 1(' Pl'Otpg'l'n 1'0-
mo diputado.
Es de udvr-rl ir <JII(' 1'1 mismo juez reconoca (\H' el
di pu tado Puunero ha hin sido sorprendido in/l!Janl i ,
pero no ohslunl eslo, deca , qlH' la conl inuucin d,'1
proel'so pxip;a lr-nr-r bajo la jurisdiccin del jllzg'ado ti
las personas <JIU' SI' hulluhuu siudic.ulus como uuloros
dl'1 <It'lito '1UI' lo motiva. Y mir-nl rus csl.o no succdu ,
ap;regaha, mientras 1'1 juzgado se encuentre cohibido en
r-l pjl'locieio d(' sus fuculludes, la accin de la justicia
<Jtle (1t'1H' SI'I' amplsima, SI' euconl rar limiludu pOI' los
fu"pl'os pa rlanu-n a rios.
J)p la propia ex posiciu dl'l juez, resulta que ha
- :mi-
incurrido en un error de concepto, aplicando indchidu-
monte una disposicin constitucional que no rega al
caso sll!J-jllr!ia. Fu ndndose en pi art. 62 de la Consti-
lucin, lwda t. la Cmuru qtW suspenda en el ejercicio
dp sus funciones al diputado Paunero y ponga dis-
posicin del juzgado pal'a su juzgumicnl o.
El error que nos referimos consiste en haber COIl-
siderado al diputado Paunero, protegido por el pri vi-
parlamentario. DL' acuerdo con el principio quc
informa la malerin hemos sostenido qnc la docl.ri na
sancionada por la Constitucin, no ampara al dipu-
tado () senador ha sido sorprendido in(I'a,qauli
delito. Por esto hecho desaparece pi fuero pu rlumcu-
tnri o y ..1 dr-liucur-nt .. se halla sometido la justicia
ordinaria. En dichos casos la Constitucin no ha rsta-
hlccido sino una formalidad, y es la (lile debe durse
cur-nla ji la Cmal'a respoctiva con la informacin su-
maria del hecho.
El juez instrucciu no ha podido, decir,
en hue nu doctrina, pal'il la conti nuuciu
necesitaba t..ncr hajo Sil jurisdiccin al uulor dpl delito.
Tum potO ha debido r-nconlrarse oh ihirlo en el ejercicio
de' SIlS fatnllad('s, ni limitada la jusl.iciu por los fueros
pnr lumonlu rins. r-x isti ..ndo por pi lu-cho mis-
mo que onsl.il ufu la exeppcill al pl'ivilpg-io,-df' huhor
sido sorprr-ndido ;11(1'([.'1(11I1; el dipuludo Paunero por
los 111 alltoridad ,-pi se hallaha so-
mel idn la jlll'isdicci(llI d..1 juzgado y expedita la uccin
la j ust icin,
- :m'i-
La inmunidad dI' 1111(' un diputado, -dice Es-
trudu, cuya opinin crnraprndncrntrm citaba 1'1 juez
de instruccin - no os 1111 faVOl' ea prichoso do la
ella ha sido establecida con el nico propsito dI'
ranl.ir la indopeudenciu dl'l Poder Legislat i\'0: 1)('1'0 I'sa
inmunidad, 11''''' I'S('1 d(ll C\I('I'pO qll(' dicho di putudo
pcrlcnocc, de] df' ampararlo ('11 ('1 caso de SI'I' sorpl'(,Il-
dido iJl(l'a.rrtJlli dr-lilo tJ que s(' formo quore l lu por ('s-
crito, porllue, si as no fuera. una instituciu de orrlcn
poltico que afecta los ms olovados in err st-s d"l 01'-
den social y del IHIrn gobi"rno. SI' trocara en la impu-
((Ul' cuhri r ia ('1 delito cometido por 11ll diputado.
El otro ('1'1'01' incurrido por ('1 juez di' instruccin
estaba en la upl icaciu del arL. G2 dI' la Consf iluciu al
pedir qu(' se suspenda al acusado en ('1 ojorcir-io de sus
funciones. Dicha clusulu, se refiere los casos
disl inlos dr-l sub-judia. cuando se forma simplcmr-nh-
querella por escrito contra cualquier sonador () diputa-
do, os decir, cuando slo hay ucusacin d" purlc. sin
que haya mediado ('1 hecho de IwlH'I' sido sorpreud idos
iJl(l'agaJlli delito, pOl'que la quorellu no implica n i pl'O-
duce consl i lueionalmcnte la del Iuern str los
protl'gl' hasta tanto la Cmara suspendo al acusado y lo
somete la jurisdicciou uhsol ulu del ju('z competr-nlc.
S(' ha visto ((1)(' ('1 alcance de eslu disposicin no I'S
0\1'0 qne 1'1 de autorizar ('1 arresto d('l acusado. y sir-rulo
as esa uuorizucin no \(,Iulra objeto exisl ieudo la mus
alta <plf' puede hubcr emanada do la Consl ilucin. tra-
ndosc <Ir un diputado que ha sido sorprondido iJl(l'a-
- :mH-
ganti delito de disparo de arma de fuego, penado por
el arto 99 del Cdigo. con prisin de UIlO tres mios.
Creemos que esta crtica al procedimiento adoptado
por el juez de instruccin en el caso que examinamos,
es fundada. y que lo que corresponda t mrito de los
antecedentes del asunto, ora proceder la detencin del
diputado Paunero, comunicando la Cmara con la in-
formacin sumaria del hecho.
Como hablamos de principios y hacemos tambin
historia, debemos agregar que segn se observa en la
mayor parte de los asuntos judiciales <{uetienen alguna
relacin son de orden pollico, el proceso de la refe-
rr-ncia fu sepultarse en el polvo del olvido.
FIN DEL TOMO PRIMERO
NDICE DEL PRIM:ERO
PIILOGO ... " .. "., ...
CAP i T r LO P H1:\1E RO
DEllt:CIIO DE EXCIX"-IX
SmL\IIIO: I. Gnesis del derecho de cxclusln.c-Anteccdcntcs his-
tricos. - Decreto de la Asumhlcn Constituvcul e d<' IlH:L-
Acuerdo de San Nicol s.c-Discusin en la .balllhll'a Consl ilu-
yenlc de 1826.-Caso del diputado por Sanliag'o.-Diclalllen de
la Cornlsin. - Opinin de los diputados Gallardo. Znvnletu y
Gornez.e-Proyecto sobre la Incultnd de rcmovcr.e-Xotuhle dis-
CUl'SO de D. Antonio Castro. - Sancin de la ley. - La
Constitucln de 182li.-PI'incipio adoptado pOI' la Constitucin
vigente. - 11. Apl irnrin del derecho de exclusin en 18;'j'l,-
Trnlndos con lnglntcrru, Frunria y Estados [nidos sobre libre
navcgncin de los ros. - Fuz politicu. - Protesta de Buenos
Aires. - Debute en la Convencin. -Incidentr. - Exclusin del
dputurlo Fcrre. - 111. El derecho pnrhuucntnrio y la g'UI'I'I'a
civil. - Hcbelin de Cuyo. - Denuncia de cumplicidnd de algu-
nos diputudos.v- Actitud de la Clllara.- Proyecto tic la Com-
sin excluyendo los diputados Ocampo y Saruucnto. - Dis-
cursos y orntoriu de los diputados Veloz. rg'ar'te, Quinluna.
Tejedor y .Ie Oca.-.\probaciln del proyectu.e-Xucstra
opinin.i--l V. Presagios de la revolucin del uo 80.-AsllCclo
del Congreso. -Incidentes obstruccionistas, - Pnluhrus del ge-
nerul del pueblo de Belgl'ano IHu'aresiden-
cia de las uutoridudcs.c-Rcinstalucin del Congrcsn.e-Hcsulu-
cin de la minorin de la Cmuru.v-Dcrlnrn varunte los pues los
de cuurenlu dipuladlls.-Manifiesto al pueblo de la Hephlicn.
-Obsel'''aeiln final de moral politicu . . " , . , , , , .. , ..... , .
- iOO -
CAPTlLO 11
Sl;\I.-\IIIO: 1. Prc icn del Parlamento argentino, - Carcter de este
dcrccho.v-Regla de interpretacin.c-Atributos necesarios los
fines.-Su objeto en el Gobicrno representativo. -11. Clausula
constitucional.-Origen de esta disposicion.i--Alcuncc de nues-
tro derecho positivo.e-Fines de legislacin y \"igilaneia,-r.on-
cepto politico.-II1. Logislncin cotnparuda.LLus interpelacio-
ncs en el Gobierno pnrhunenlru-io.c-Curr tur de las institucio-
nes inglesas. - Hespousahilidnd iuinisteriul. - Obligacin de
rendir cuenta al Pal'1amento.-Opinin del prncipe Alherto.>-
La obra legislutiva inglesa, -Opini{'n de Suuiner
Aplicacin cn el Pal'1amcnto urgcnf ino.e-Formu y resultado de
las interpelar-iones. - Votos de censura y dc confianza. - Opi-
niones de Frus, Avellaneda lrigoycn.c, V. Jurisprrulcncin na-
cional. - Voto congrutulnrio al Presidente Derqui. - Caso de
intervencin Mendoza. - Ilectifirruin histrica. - Votos de
censura indirertos.s-Desuproburin de los actos del Poder Eje-
cutivo.v-Proycctos de dcclurucin.c-Minutns de comunicacin.
- VI. Heg lnmcntacin del dcrecbo.- Francia. Italia, Suiza, Di-
namarca. - Procedimiento del Purlamcnto argentino. -Incon-
vcnicntcs.e-Opinin del Senador Quintana.-Caso del
Vlez-Snrsflcld.c-Informes escritos.e-Conclusin o o o o o o o o o o o o o 61
(apTlLO 111
IJt:IIF.CIIO UF. J:\i\"F.STW.\CIX
SU\lAIlIO: 1. Doctrina constltucionnl.c-Fundnmcnto. - Legislacin
especial.-Ley belga.-II. Jurisprudencia cxtrunjcruc--Dos ca-
sos clebres en los Estados Lnidos.i--Almsos de la polica dc
Nueva York. - Investigacin parlnmenlnria. - El Tumanaroj
l/all. -Caso de Kilbourn. - Antccedcnlcs.-Fallo de la Cortc.
-Dcl'edlO de inquirir cuando se ejercen funciones constitucio-
- 401-
Pr.s.
nales.s--Facultad de imponer penas i los testigos por contu-
macia.-Carcter judicial de la invcstigacln.e-Incompotenca
de la Cimura.-llJ. Jurisprudencia nacional. - Legalidad del
proccdinuento.i--Cusos de El Debate y El Tielllpo.-Inycstiga-
cin elcctornl.e-Ocupacln de la correspondencia tclcgrca.
del director de tclgrafosv--Ttcsolucn dc la C-
mara. - Facultad de solicitar informes y documentos. - Ex-
pedientes judiciales en tramitacion.c-Dccisin de los tribuna-
les. - Verdadera doctrina, - Ncgutiva de los jueces, - Juicio
politico ,... , , .. ,', ,., ......... ,' 89
CAPTULO IV
ELECCiN DESEN'ADOI\ES
1. Forma de la eleccin.-Pluralidad absoluta de sufra-
gios.v-Plurnlidad rclatva.v--Bistcrnu del derecho argcntino.-
11.Filiacin histrica de nuestro sistema.-Estados Lnidos--
Plan de \'irginia y Xuevn Jersey. - Frmula de transaccin
que se adopt.-Debatc sobre la organizacin del Sen:lIlo.-
lnterprctacin.c--Dpinioncs de Cushing, Kent y Story.-Ley
reglnmentariu del precepto constitucional.-Caso de Stockton.
- III. Precedentes constitucionales, - Proyecto de Constitu-
cin del uo 12.-Constituciones de 1819 y 1826.-Estudio de
la Constitucin vigente. - Ley nacional reglamentando la
eleccin de senadores pOI' la Capital. - Constituciones pro-
Yinciales,. , .,' , , , " .. " , ,.. 101
CAPTL'LO V
LEYES HE DIPUESTOS
SmIAI\IO: 1. Su duracin. - Prctica del Parlamento argentino.-
Efectos econmicos y politicos.-Carcter permanente de las
leyes de impuestcsv--e Opinioncs del Presidente Senz Pea y
26
- 402-
PGS.
Ministro Terry.-lI. Revisin anual de las leyes de impuestos.
-Prctica infundada. - El presupuesto de - Disposi-
cin constitucionaL-Error de concepto.c-Oplnin de Alhcrdi.
- 111. Legislacin comparada. -lnglatcITa. - Preparacin de
las leyes de flnnnza.e-Filiucin del procedimiento parlamenta-
rio argentino. - Ventajas del sistema permanente de impues-
tos. - Francia. -Opinin de Mirabcau. _.- Cartas constiluciona-
les.-Alemania y Estados Lnidos.c--Constitucioncs provincia-
les. - IV. Precedentes constitucionales de la Repblica.-
Antecedentes legislativos. -Jurisprudencia de los tribunales.
-Casos de y Tucumn.- Leyes por tiempo determi-
nado.-Vigor indefinido.- Opinin del procurador Dr. Costa.
-Fallo de la Suprema Corte ... , . .. ..................... 121
CAPTULO VI
DE LAS LEYES
SnI.\RIO: 1. Sistema del derecho argentino para la sancin de las
leyes.-Requisilo de la promulgacin. - Sistema de la Consti-
tucin de los Estados Lnidos. - El derecho ingls. - Ficcin
legaL-Aprobacin expresa y tcita de las leyes. - Nulidades
por omisin de las formas.-II. Concepto jurdico del acto de
la promulgacin. -Opiniones de Helirne y Gonzlez.c-Dcni-
cin de Escrichc y Dlock.-Su significado cn el derecho roma-
no.-Lcgislacin comparadac--Novisima Ilccopilucin. - Ale-
mania. - Blgica. - Dinamarca. - Luxcmburgo. - Husia.-
Suecia y Noruega. - Francia. - Precedentes constitucionales
argcntinos. - Decreto de la Asamblea de 1813. - Estatuto
Provisional de 181:;.- Constituciones de 18t!) y 1826.- Ley
reglamentaria de 1811. - Acuerdo de 18!J3. -111. Cucsti'ones
suscitadas en la prctlca. - La ley de impuesto ti los alcoho-
les. - Su aplicacin antes de ser promulgada. - Pago por
consignacin. - Fallo de la Corte. - Estado de la cucstin.i--
El caso de los tabaqueros. - Resoluciones del Poder Ejecuti-
vo.- Nuestra opinin...................................... 141
- 403-
CAPiTULO VII
PRIVILEGIOS - IIlSTI\ICOS
I. Origcn y fundamento dc esta institucin. - Clasifica-
cin de los privilegios parlamentarios.e-Privilegios colectivos
y personales. - Consideraciones generalcs.--II. Antecedentes
histricos. -P\'imer acto que sanciona la inviolabilidad de los
diputados.c-Reglumento constitucional de 1811.-Proycdo dc
Constitucion de 1812.-Privilcgio de arresto. - Libertad dc la
tribuna. -Asamblca General Constituyente de 1813, - Hcgla-
mento de 1813. - Exoneracin para deponer como tcstigos.-
m. Congreso dc 1816. - Decretos dcl Congreso. - Libertad
de la palabra. - Fuero privilegiado. - Jurisdiccin criminal
del Parlamento. - Caso dcl Ayuntamiento de la Hioja. -
Ofensas ' un diputado.-Caso del oficial Grimau.e-Substrac-
cin de correspondencia. - Poder disciplinario del Congreso.
-Limite de la libertad de la palabra.e-Constitucones de 1819
y 1826 , ................................... , 159
CAPTULO VIII
PRIVILEGIOS
Periodo constitucional.-Constitucin federal de 1853.
-Hestl'iccin parlamentaria. - Hesponsabilidad dc los miem-
bros del Ccngreso.c--Juicio pollcc.c-Itcforma iniciada por la
Convencin provincial de Buenos Aires. - Informc dc la Co-
misin Examnadoru.e-El Redactor dc la Comisin. -Obscr-
vacioncs cn apoyo de la cnmicnda.-II. Privilegio do arresto.
-Disposicioncs Icgalc:,.-Sancin penaL-Rcforma necesaria.
-Anilisis del precepto consfitucionnl.s--Durncin del privilc-
- Caso del Dr. Corvuln. - Dccluracioncs de la Cortc de
Justicia nacionnl.s--Obscrvncin y cntica.c-Rccurso dc habeas
COI'PUS, - Su naturaleza. - Procedimiento judicial. - Deber
- 404-
PliS.
de los jueces. - Derechos del detenido. - Amplitud de la
prueba. - Disposiciones Icgales.-III. Excepcin ul-privilcgio
de arl'eslo.-IIl(l'Ogallli delito,-Signifil'lldo jurdico. - Logis-
lacin extranjera. - Cdigo argentino. - Proyecto del DI'.
Oharrio. -Akance de la cxccpcin.i-- Elementos que la cons-
tituycn.i--Dc la tentativa. -IV, Otra limitacin. - Xaluralezn
de la infruccin. - Crmenes que merezcan pena de muerte,
infamante y alctivu.c-Intcrprctacin constitucional. - Ante-
cedentes histricos. -Sistemas del derecho romano, espaol,
francs y argentino, - Y. Privilegios de las Cmaras provin-
cialcs. - Inmunidad personal. - Su alcance y validez. -
Opiniones de Costa, y - Casos de San Luis y
La Rioja. - Estado de la jurisprudcnoin nacional. - Origen
constitucional de estos privilcgios.c--Su fnndamento.-Legis-
lacin compnrudn.s--Acusucin criminal contra los gobel'llado-
res de San Luis y Cutamarcn. - Fallo de la Suprema Corte. -
Opiniones de los Dres. Pico y Kier. - Aplicucin los otros
Poderes del Estado. - Nuestra opinin .. , ,...... 187
CAPTULO IX
-1. Fuerzo. y vitalidad de las instituciones. - Proceso
histrico del privilegio de arresto. -Obsel'\'aciones generales.
-Caso del diputado Laspiur en 18:;8. - Cansa del arresto.-
Notable defensa del Dr. Laspiur. - Actitud parcial dc la Ci-
mara.c--Hcivindcacin larda del privilegio. -11. Caso del se-
nador Paz en 1861.-llesolucin del Senado. -Dictamen de
la comisin. --Culpahilidad del acusadn. -Allanalllil'nto del
fuero. -Procedimientos dilntorlos.c--Triunfo del privilczio pOI'
el derecho de la fuerza.-1I1. Caso del senador Cisel'CS en
-Recnrso de habeas CO/'pllS.-PI'oC!ama sedieiosu.-Delito
infragnnti.-Debate judicial.-Diputados y senadores suplen-
tes.- Prerrogativas..... .. .. . . . . . ... ...... . . . . . . . ... . ... . ..
- 40a-
f.APTULO X
(Conlinuacin)
PGS.
- I. Reorganizncin nacional. - El privilr-gio de arresto
durante treinta aos. -Caso del senador OIIl';a. - Anteceden-
tes polticos. -Dcbatc judicial. - Recurso de habeas CUI]JUS.-
Causas de la prisin. -Fallo del Juez Federal. -Opinin del
PI'OCUI'adOl' General de la Nacin.-Scnlencia de la Suprema
COl'te.-II. Estudio de las decisiones judiciales.-Omisiones
de proccdimiento.c--Exnmcn de los hcchosv-c Aplicncin del
derecho. - Delito ill{l'Oflallti.- Sedicin. - Dcsurulo contra la
autoridad.-Penas ulicl ivus c--Dclito de rcbcl in.i--Ubligncin
de dar cuenta la Cmam.-Alcance de eslu formalidad cons-
titucional. - Error de la Corte, -111. Debute pal'lamenlario.-
Despacho de la comisin.e-Procedimiento judicial adoptado
por el Senado. - Reserva de Iaculludes. - Caracter del fiscal
y de los jueces.c-Torma de proceder. -Opinin de los sena-
dores Corts, Figuera y Pizarro.c--Tv. La sancin del Senado.
-Su alcance y resultado.c--Naturoleza del Poder Judrcinlv--
Error de conceplo. - Sntesis y conclusin ....... , . . . . . . . 275
CAPTULO XI
(Cunliuuaein)
-- l. Sucesos polticos de l8!IO.- Anarqua y revolucin.
- Estahilidad de la insl.iturin. - Luuuimidnd parlamentaria.
-Sellador rcvolucionnrio. - ltenuncin de su ClI'go. -1I(,1'lIIosa
lcrrin.i- Frutos de la rcvolucin del !IO.-llecollsl1'ucl'in del
pas. - l'roccdimicnto y tendcneiu de los partidos. - Conspira-
cin de 1892. - Decreto del 2 de Ahri]. - Estado de silio.-Im-
- 406-
PGS.
portante cuestin. - Arresto del senador Alem y diputado Mo-
linao - Recurso de habeas corpus. - Sentencia del juez Tedin.
-Fundamento principal. - El estado de sitio y el privilegio de
arresto. - Efecto que produjo la sentencia en las regiones ofi-
ciales. - Su desconocimiento pOI' el Poder Ejecutivo. -Replica
del de la Guerra. - 11. Nuevo giro de la cuestin. -
Procedimiento extrao en nuestro rgimen constitucionaL-El
partido radical ante el Congreso. - Solicitud de desaprobacin
del decreto de Abril. - Inconstitucionnlidad de la peticin. -
Contra-rplica al gohierno. - La minora parlamentaria en la
Cmara de diputados.e-Suspensin del estado de sitio.r-Hl. La
Cmara de diputados y el arresto de los doctores y
Castillo. - Incertidumbres y vacilaciones. - Incidente parla-
mentario. - Proyecto del diputado Olmedo. - Despacho de la
comisin.-Dcclaracin de la Cmara.-I\'. Efectos del estado
de sitio. -Opinin dc y - Legalidad de los
arrestos. - Crtica de la sentencia de la Codeo -Tentatva de
rebelin. - Jurisprudencia judicial. - Opinin de los doctores
Costa y Tejedor y lord - Actitud silenciosa del
Senado. - Su importancia. - Abandono de un derecho parla-
mentario. - Reivindicacin necesaria . . . .. .. .. .. .. .. ... . .. ... 303
CAPTULO XII
PRIVILEGIO DE ARRESTO
(Conclusin)
- 1. Prisin del senador Alem en 1893. - Legalidad del
arresto. - Anomalas judiciales. - Libertad hajo fianza. -
Nueva orden de prisn. - Escrito del doctor Alem. - Su ca-
rcLer. - Error de procedimiento. - Estado de sitio. -I"acultad
del Poder Ejecutivo. -I,'allo del Juez fcderal. - Error suhslun-
cial , - Sentencia de la Cortec--Lns inmunidades pai-lumenta-
rias y el estado de sitio. - 11. Crtica del fallo de la Code.-
Alcance del principio constitucional. - Efectos del arresto
legal. - Suspensin de la inmunidad parlamcnturiu.> Sita-
- 40i-
cin personal del senador Alem.-La libertad bajo fianza y el
privilego de arresto. -lnterpl'etacin juridica. - del
Poder Ejecutivo y contestacin del Senado. - Alcance al ri-
huido pOI' los tribunales. - Autorizru-in de arresto acordada
por las Cmurns.e- Xuestru opinin. -1lI. Art. 61 de la Con-ti-
tucin. - Obligacin de dar cuenta del urresto.r-Objeto de esta
disposicin. - Caso del senador Alem. - Comunicacin del
juez al Senado. -Improcedencia de la pcticim--Tlesolucin
del Senado.-Crtica.-lV. Caso del senador Garciu.e-Rccurso
de habeas COI'pUS. - Resolucin del Juez federal. - Fallo de la
Corte. - Arresto ilegal.,."" .. " ... ,"",., ... ,.,',.,"",. 345
CAPTULO XIII
DE PROCESO LEGAL
1. Alcance de este privilegio en nuestro derecho parla-
mentario.e-Doctrina corriente.-Error sustancial.-El privile-
gio de proceso legal no ha sido sancionado por la Constitu-
cin.-Interpretaein del artculo 62.-Los miembros del Con-
greso pueden ser procesados criminalmente. - Antecedentes
constitucionales. - Efectos de la sentencia condenatoria. - 11.
Prctica de este privilegio - El senador Oroo - Su accin
politica.e-Pcrsecucin judicial.-Pedido de desaforo-Debatc
en el Senado. - Resolucin. - 111. Nueva acusacin contra el
senador Oroo. - Actitud del Presidente Sarmiento.LCnusas
reales y aparentes. - Sumisin del Poder Judicial. - Allana-
miento del fuero. - Vindicacin del acusado:-Apstrofe del
senador Quintana.-Resolucin unnime del Senado.e-Otra faz
del incidente. - Facultad de los jueces en los procesos crim-
nales.-Extensin del privilegio. - Opinin de los doctores
Zavalia y Pieo.-Sentencia de la COI'le. - Conclusiones.e-Iv.
Caso del diputado Pauncro.-Solicitud de desaforo.-Improce-
dencia.-Crtica de la resolucin judicial.-Error de concepto.
- Opinin de Estrada, . , . , .. , . , , , , , , , , , , " 369