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Pyrrhon d'lis (en grec ancien / Prrhn) (360275 av. J.-C.

.) est un philosophe sceptique originaire d'lis, ville provinciale du nord-ouest du Ploponnse. Son activit philosophique se situe Athnes vers 320 av. J.-C., avec, pour disciples, Philon d'Athnes et Timon de Phlionte ( ne pas confondre avec Timon d'Athnes), un brillant potephilosophe qui vcut dans sa familiarit pendant vingt ans. Il est considr par les sceptiques anciens comme le fondateur de ce que l'on a appel le pyrrhonisme.

Sommaire

1 Biographie 2 Enseignement suppos 3 Disciples 4 Bibliographie o 4.1 uvres de fiction 5 Notes et Rfrences 6 Voir aussi

Biographie
Nous ne savons peu prs rien de sa vie, et les renseignements dont nous disposons ne s'accordent pas. Il est le fils de Plistarque1 et fut lve de Bryson, fils de Stilpon. Vivant dans la pauvret, il reut une formation de peintre, mais il tait un artiste mdiocre. Il fut l'lve d'Euclide de Mgare, puis d'Anaxarque qu'il suivit en Inde dans la campagne d'Asie d'Alexandre le Grand, en -334. Il y tudia avec les gymnosophistes (probablement des asctes jans, qui respectent une doctrine de ncessaire pluralit de points de vue nomme Anekantavada qui a pu inspirer le scepticisme venir, ou des asctes shivates, ces ordres religieux pratiquant une nudit lie au vu de non-possession/aparigraha) ; et en Perse, o il fut instruit par les Mages. Ces informations sont bien sr douteuses, et on trouve en fait ici le parcours idal d'un philosophe. Il ne manque gure au tableau qu'une visite en gypte. son retour lis, il mena une vie simple et rgulire, indiffrent et serein, avec sa sur Philista en vendant des cochons de lait. Il aimait rester seul pour mditer. D'aprs Diogne Larce, son galit d'me ne fut prise en dfaut que deux fois : il s'enfuit devant un chien, et il se mit en colre contre sa sur. On suppose qu'il tait devenu agnostique et s'abstenait de donner son opinion sur tout sujet. Il niait qu'une chose ft bonne ou mauvaise, vraie ou fausse en soi. Il doutait de l'existence de toute chose, disait que nos actions taient dictes par les habitudes et les conventions et n'admettait pas qu'une chose soit, en elle-mme, plutt ceci que cela. Son attitude semblait ainsi rsigne et pessimiste ; il rptait souvent le vers d'Homre[rf. ncessaire] : Les hommes sont semblables aux feuilles des arbres.

Il est ce titre considr comme le crateur du scepticisme (ou plus exactement du pyrrhonisme), mais il ne semble pas avoir eu l'intention de crer un courant de pense philosophique. Pyrrhon n'a rien crit, mais son disciple Timon de Phlionte, et les sceptiques tardifs comme nsidme, Noumnios et Nausiphane, nous ont laiss de nombreux rouleaux dans lesquels ils discutaient de la mthode pour parvenir l'tat d'incomprhension (acatalepsie) et au bonheur de ne savoir absolument rien, de ne pas avoir la moindre certitude sur notre existence et sur l'existence d'autre chose ou sur la possibilit de son existence. Les quelques fragments de Timon qui nous sont parvenus nous dcrivent Pyrrhon : Noble vieillard, Pyrrhon, comment et par quel chemin as-tu su chapper l'esclavage des doctrines et des futiles enseignements des sophistes ? Comment as-tu bris les liens de l'erreur et de la croyance servile ? Tu ne t'puises pas scruter la nature de l'air qui enveloppe la Grce ni la nature et la fin de toutes choses. Pyrrhon, je dsire ardemment apprendre de toi comment, tant encore sur la terre, tu mnes une vie si heureuse et tranquille, comment, seul parmi les mortels, tu jouis de la flicit des dieux. Le philosophe picure, qui l'admirait de loin, tait toujours curieux de connatre ce que Pyrrhon venait de dire ou de faire. Quant aux lens, ils taient tellement fiers de Pyrrhon qu'ils le couvrirent d'honneurs. Il tait trs estim de ses concitoyens et fut nomm grand prtre. Il fut aussi fait citoyen d'honneur d'Athnes. Sa doctrine eut cependant des opposants : des dtracteurs de Pyrrhon dirent de lui que [rf. ncessaire] voyant un arbre sur son chemin, il ne dtournerait pas sa route faute de certitude concernant la relle existence de l'arbre.