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R. Rorty: Pragmatismo, Ironismo Liberal y Solidaridad
Adolfo Vsquez Rocca
Descriptores.
Contingencia - ironismo solidaridad liberalismo - lxico ltimo pragmatismo
narrativa giro lingstico tica poltica.
Abstract
En el presente Ensayo me ocupar de una de las obras capitales de Rorty
Contingencia, irona y solidaridad en la que es posible encontrar las claves de su
pensamiento tico y poltico.
El sujeto de Rorty es el ironista, los ciudadanos de su sociedad liberal son
quienes perciben la contingencia de su lenguaje de deliberacin moral, aquella serie
de palabras que le permiten justificar sus acciones, creencias y vida. Estas son las
palabras con las que narramos prospectiva o retrospectivamente nuestras vidas, un
lxico ltimo.
Desde el neo-pragmatismo de Rorty mostrar las condiciones que han hecho
posible que las sociedades se consideren a s mismas como contingencias histricas
antes que como expresiones de una subyacente naturaleza ahistrica o, si se quiere,
realizaciones de metas suprahistricas.
Rorty sostiene que es en realidad la literatura, y no la filosofa la que puede
promover un sentido genuino de la solidaridad humana, esto a partir de la lectura de
novelistas como Orwell y Nabokov. Se busca la descripcin ya no de formulaciones
abstractas, sino de experiencias humanas concretas, como el dolor o la traicin, las
que al ser compartidas, generen la necesaria empata desde la cual se geste la
solidaridad y la compasin.
Abstract
In this rehearsal will be in charge of one of the capital works of Rorty -
Contingency, irony and solidarity- in the one is possible to find the keys of its ethical
and political thought.
The subject of Rorty is the ironist; the citizens of their liberal society are who
perceive the contingency of their language of moral deliberation, that series of words
that allow him to justify their actions, beliefs and life. These are the words with those
that we narrate prospective or retrospectively our lives, a last lexicon.
From the neo-pragmatism of Rorty I will show the conditions that have made
possible that the societies are considered themselves as historical contingencies
R. Rorty: Pragmatismo, Ironismo Liberal y Solidaridad. Adolfo Vsquez Rocca A Parte Rei 39
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before those expressions of an underlying nature ahistoric or, if one wants, realizations
of suprahistorics goals.
Rorty sustains that it is in fact the literature, and not the philosophy the one that
can promote a genuine sense of the human solidarity, this starting from the reading of
novelists like Orwell and Nabokov. The description is no longer looked for of abstract
formulations, but of concrete human experiences, as the pain or the betrayal, those
that when being shared, generate the necessary empathy from which is gestated the
solidarity and the compassion.
El Neopragmatismo de Rorty
A Richard Rorty
1
se lo considera, en la actualidad, el ms importante filsofo
norteamericano. Su contribucin fundamental consiste en haber argumentado con
claridad contra la idea de que la filosofa pueda imponerse como perspectiva
privilegiada del saber. Los filsofos no son dueos de ninguna verdad inefable ni de un
conocimiento metafsico insondable, ni de un instrumental ms apropiado para
diseccionar la realidad.
Se puede llegar a discutir si Rorty es o no el pensador ms importante de la
actualidad, pero es indiscutible que es el mejor escritor filosfico surgido desde
Bertrand Russell.
La idea de que la filosofa puede confirmar o desacreditar las pretensiones de
conocimiento de la ciencia, la tica, el arte o la religin es una construccin histrica
que debe ser rechazada de plano. Si la filosofa se transform en una especie de
tribunal de la cultura es porque se adjudic una "comprensin especial de la
naturaleza del conocimiento y de la mente" que hoy resulta ilegtima. Los filsofos
dice Rorty no tienen un conocimiento peculiar, superior, que pueda conducirlos sin
obstculos hacia afirmaciones ms ciertas o seguras.
El pragmatismo el movimiento que William James, Charles Pierce, Oliver
Wendell Holmes y John Dewey fundaron a fines del siglo XIX y que lleg a imponerse
como la filosofa norteamericana o como el modo norteamericano de encarar las
cosas
2
recibi un impulso capital en el siglo XX gracias a los escritos de Rorty, a su
inusual combinacin de sutileza literaria con un modo agudo, preciso de encadenar los
razonamientos crticos.

1
Filsofo norteamericano contemporneo. Naci en Nueva York, en 1931. Fue profesor de
filosofa en la universidad de Princeton hasta que en 1983 renunci a su ctedra de filosofa para
ocupar el puesto de profesor de Humanidades en la universidad de Virginia. Dicho cambio
profesional no es ajeno a sus tesis sobre el papel de la filosofa, que l combate en la medida en
que pueda ser entendida como bsqueda privilegiada de fundamentos. En este sentido se sita,
por una parte, en la lnea que entronca con el pragmatismo americano, especialmente en la
tradicin de Dewey; por otra parte, en la lnea de la filosofa postnietzscheana de Wittgenstein y
Heidegger que retoman el impulso potico como camino de reflexin y, finalmente, entronca con
la crtica de filsofos como Quine, Sellars y Davidson al esencialismo y al dogma del
representacionismo.
2
El pragmatismo norteamericano, por su parte, ha sido tratado por los filsofos europeos como
una peculiar tradicin local, muy alejada de las corrientes de pensamiento que constituyen el
centro de la reflexin filosfica occidental. Lo que es impreciso. Como seala Rorty, aunque los
filsofos europeos estudian a Quine y a Davidson filsofos estadounidenses "tienden a restarle
importancia al hecho de que estos filsofos compartan unas mismas perspectivas bsicas con el
resto de los filsofos norteamericanos que escribieron antes del denominado giro lingstico."
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El pragmatismo (o neopragmatismo) que Rorty contribuy a difundir ha
permitido recuperar la idea de una filosofa norteamericana, estadounidense, como
una perspectiva "nueva", definida por su desapego a la metafsica y por oposicin a
las corrientes filosficas de la "vieja Europa" como el positivismo, la filosofa analtica y
la fenomenologa. El pragmatismo, en este punto, puede sintetizarse como un rechazo
por la nocin de verdad objetiva. La verdad, para el pragmatismo, es circunstancial,
aunque no completamente relativa sino resultado de un acuerdo o convencin. Esta
filosofa critica tambin la idea de una racionalidad ahistrica, capaz de definir de
antemano el carcter de lo que es moral y de lo que no lo es, y finalmente rechaza la
pretendida "objetividad" de los hechos y de las explicaciones que de ellos nos
forjamos.
Ahora, lo que esta todava en cuestin es en qu medida las aspiraciones del
pragmatismo puedan corresponderse con las efectivas prcticas polticas y
tecnocientficas que identifican hoy a lo norteamericano. De hecho, Rorty mismo da
cuenta de esa incertidumbre.
El antiesencialismo y el antifundamentalismo de Rorty estn en la base de su
renuncia al puesto de profesor de Filosofa y su paso a profesor de Humanidades.
Rorty sita la filosofa junto con la crtica literaria, la poesa, el arte y otras formas de la
actividad humanstica, y abandona toda pretensin de un acceso privilegiado a la
Verdad
3
.
Lxico ltimo e ironismo liberal.
De la propuesta de Rorty, me ocupar, inicialmente, del captulo IV
4
de una de
sus obras capitales: Contingencia, irona y solidaridad en la que es posible encontrar
las claves de su pensamiento tico y poltico.
En la obra mencionada Rorty sostiene que los sujetos llevan consigo una serie
de palabras que les permiten justificar sus acciones, creencias y vida, son las palabras
con las que narramos prospectiva o retrospectivamente nuestras vidas, este conjunto
de palabras las define como lxico ltimo.
Rorty entiende por lxico ltimo aquel conjunto de palabras que (los seres
humanos) emplean para justificar sus acciones, sus creencias y sus vidas y aclara
que es ltimo en el sentido de que si se proyecta una duda acerca de la importancia
de esas palabras, el usuario de stas no dispone de recursos argumentativos que no
sean sino circulares.

3
En Contingencia, Irona y Solidaridad, Rorty comienza abordando la filosofa del lenguaje porque
desea examinar las consecuencias de su afirmacin de que slo las proposiciones pueden ser
verdaderas, y de que los seres humanos hacen las verdades al hacer los lenguajes en los cuales
se formulan las proposiciones.
De acuerdo con las concepciones ya clsicas, las creencias son susceptibles de crtica si no
se corresponden con la realidad. Los deseos son susceptibles de crtica si no se corresponden
con la naturaleza esencial del yo humano: por ser irracionales o innaturales. Tenemos as la
imagen del ncleo esencial del yo en un extremo de esta red de creencias y de deseos, y la
realidad en el otro extremo. De acuerdo con esta imagen, la red es el producto de una interaccin
entre ambos, y alternativamente expresa al uno y representa al otro. Esa es la imagen tradicional
del sujeto y el objeto, imagen que el idealismo intent, sin xito, sustituir, y que Nietzsche,
Heidegger, Derrida, James, Dewey, Goodman, Sellars, Putnam, Davidson y otros han intentado
sustituir sin enredarse en las paradojas de los idealistas.

4
RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Ed. Paids, Barcelona, 1996, Cp. Irona
privada y esperanza liberal.
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Un lxico ltimo se compone de trminos como Cristo, Inglaterra, La
Revolucin, El Libre Mercado, etc. El ironista trata tambin a ciertos autores no
como canales annimos que conducen a ciertas creencias, sino como emblemas o
abreviaturas de determinados lxicos ltimos y de sus filiaciones afectivas. Es el caso
de Nietzsche, Friedman, Toms de Aquino, Sade, Teresa de Calcuta y de otros
nombres que soportan todo un imaginario de resonancias ideolgicas. El Hegel ms
tardo se convirti en el nombre de un lxico as, y Kierkegaard y Marx se han
convertido en nombres de otros tantos.
El sujeto de Rorty es el ironista, los ciudadanos de su sociedad liberal son las
personas que perciben la contingencia de su lenguaje de deliberacin moral,
conciencia y comunidad. La figura paradigmtica es el ironista liberal quien piensa que
los actos de crueldad son lo peor que se puede hacer y quien combina el compromiso
con una comprensin de la contingencia de su propio compromiso y he aqu la irona.
La irona anida y deja su huella en el vocabulario de una lengua. Hay palabras
cuya funcin es, como en poltica, restringir la asercin que se est haciendo o incluso
significar lo contrario de lo que dicen. Como el artefacto de Parra Ni s ni no, sino todo
lo contrario
5
.
Estableciendo una comparacin entre las diversas interpretaciones histricas
de de la irona, cabe decir que mientras la sabidura clsica de raigambre socrtica-
desconfa tanto del conocimiento de s mismo como del conocimiento del mundo y
llega al saber de su propia ignorancia, la irona romntica aniquila el mundo para
tomarse ms en serio a s misma.
6
Ironizar acerca de la propia vida no es algo simple, sobre todo cuando la
propia vida se entiende afectivamente. Por ello se requiere una falta total de
complacencia, una modestia particularmente exigente, y la decisin inconmovible de
llegar, si es preciso, hasta el sacrilegio
7
para poner en ejercicio la irona
8
, entendida
sta como un radical desprendimiento de s mismo.
El hombre irnico se identifica con esa misma capacidad de rerse de s mismo,
una capacidad que pondr a prueba no solamente con su propio lxico, sino tambin
con sus sentimientos los cuales no son, en definitiva, tan independientes de nuestros
actos como solemos creer.
Para Rorty la irona tiene indudablemente un carcter epistemolgico desde el
momento en que con ello nombra la relacin que mantiene cierto tipo de persona con
los valores fundamentales de su cultura o, en la terminologa de Rorty, con su lxico
ltimo. Dado que todo cdigo de comportamiento se establece de acuerdo con esos
valores, no puede negarse que la irona tiene tambin un carcter tico.
Rorty emplea el trmino ironista para designar a quienes reconocen la
contingencia y fragilidad de sus creencias y deseos ms fundamentales. Los ironistas
son personas que entre esos deseos imposibles de fundamentar incluyen sus propias
esperanzas. Ello hace del ironista una persona incapaz de tomarse en serio a s
misma porque sabe que siempre los trminos con que se describe a s misma estn
sujetos a cambio, porque sabe siempre de la contingencia y fragilidad de sus lxicos
ltimos y, por tanto de su yo
9
.
Para los ironistas, seala Rorty
10
, nada puede servir como crtica de un lxico
ltimo salvo otro lxico semejante; no hay respuesta a una redescripcin salvo una re-

5
PARRA, Nicanor, Discurso de Guadalajara, en Nicanor Parra tiene la palabra, Compilacin
de Jaime Quezada, Editorial Alfaguara, Santiago, 1999.
6
JANKELEVITCH, W. La irona, Ed Taurus, Madrid, 1982,
7
Ibid. p. 24
8
Ibid. p. 24
9
RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Ed. Paids, Barcelona, 1996, p. 92.
10
RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Ed. Paids, Barcelona, 1996, pp. 98.
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re-redescripcin. Nada puede servir como crtica de una persona salvo otra persona, o
como crtica de una cultura, salvo otra cultura alternativa, pues, como se ha sealado,
personas y culturas son lxicos encarnados. Por eso nuestras dudas acerca de
nuestros caracteres o de nuestra cultura slo pueden ser resueltas o mitigadas
mediante la ampliacin de nuestras relaciones y nuestras perspectivas, del alcance de
nuestra mirada. La mejor manera de hacerlo es la de leer libros o ver obras
cinematogrficas, por lo cual los ironistas pasan la mayor parte de su tiempo
prestando ms atencin a las obras literarias y cinematogrficas que a las personas
reales. Los ironistas temen quedar atascados en el lxico en que fueron educados si
slo conocen gente del vecindario, de manera que intentan trabar conocimiento con
personas desconocidas (Alcibades, Gregor Samsa, Winston Smith), familias
desconocidas (los Karamazov, Rocco y sus hermanos) y comunidades desconocidas
(los caballeros teutnicos, la polica del pensamiento del Londres de 1984, los obreros
de Metrpolis).
Finalmente la solidaridad humana vendr en manos de Rorty desprendida de
su carcter universal y racional. Para l, la solidaridad humana slo puede entenderse
con referencia a aquel con el que nos expresamos ser solidarios, con la idea es uno
de nosotros, en donde el nosotros es algo mucho ms restringido y ms local que la
raza humana. Esto tiene su razn de ser en que los sentimientos de solidaridad
dependen necesariamente de las similitudes y las diferencias que nos den la impresin
de ser las ms notorias, y la notoriedad estar a final de cuentas en funcin de ese
lxico ltimo histricamente contingente
11
. De esta manera la solidaridad humana para
el ironista liberal, figura central de la sociedad liberal de Rorty, no es cosa que
dependa de la participacin en una verdad comn o en una meta comn, sino cuestin
de compartir una esperanza egosta comn: la esperanza de que el mundo de uno
las pequeas cosas en torno a las cuales uno ha tejido el propio lxico ltimo- no
ser destruido.
Si Rorty puede ser clasificado como sustancialista, ser en el sentido de que
ofrece un contenido concreto de la moralidad, el de la democracia occidental
contempornea, la cual resulta aplicable en el plano privado, si bien no puede
trasladarse a los fines sociales o polticos del liberalismo.
El peligro de los totalitarismos y toda actitud intransigente radica en la
posibilidad que amenaza a una idea de volverse ideologa; tal acechanza puede ser
descrita como la tendencia o tentacin -de querer transformar nuestro lxico ltimo o
premisas fundamentales (sistema de ideas y creencias) en un lxico trascendental,
una verdad objetiva que queremos imponer a otros, siendo pues -de este modo- la
pretensin de objetividad slo un argumento para obligar. Con facilidad, por medio de
estos mecanismos que operan de forma inconsciente en las interacciones humanas
(manipulndonos)- es que corremos el riesgo de caer en este peligroso juego, y esto,
sobretodo, por la extrema facilidad que tenemos para darle entidad a aquello que
nombramos. De esta manera, llenamos el mundo de entes ficticios en los que
terminamos creyendo y a partir de los cuales (cuando estn bien trabados -un ejercicio
artstico, por tanto), formamos ideologa. Una ideologa, generalmente, es
soportada por lo que Rorty denominaba lxico ltimo: conceptos que tan slo pueden
definirse recurriendo a s mismos.
Esto no constituira problema alguno si no mediara el concepto de verdad.
Toda ideologa -y todo sistema- se propone como verdadero. Es decir, como
explicacin verdadera. De qu? Del mundo? No (tengamos en cuenta que el
mundo siempre se dice dentro de un sistema): como explicacin de un mundo
interpretado: el universo que se ha urdido a partir de una serie de conceptos cuya
validez y referencialidad no se cuestionan.

11
RORTY, Richard, Contingencia, irona y solidaridad, Ed. Paids, Barcelona, 1996, pp. 207-211.
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Filosofa, literatura y solidaridad.
Como hemos visto hasta aqu, Rorty aboga por un liberalismo consciente de su
fragilidad, por un liberalismo irnico. Un liberal, piensa Rorty, es alguien que cree que
no hay nada ms repugnante que el sufrimiento y que la crueldad y que aspira,
entonces, a minimizarla. Un ironista, por su parte, es como hemos anticipado
alguien capaz de advertir la contingencia de sus deseos y de sus propsitos de
autonoma y de autorrealizacin. Un liberal irnico es, entonces, alguien que est
preocupado por la justicia y a quien le aterra la crueldad; pero que reconoce que
carece de todo amparo metafsico en esa preocupacin y en ese terror.
Por eso un liberal metafsico se resigna a la discontinuidad entre lo privado y lo
pblico. Los seres humanos, segn Rorty, debemos decidir dos cosas distintas. Por
una parte, cmo vivir nuestra vida. Por otra, cmo organizar la convivencia.
Contra el racionalismo y contra la idea de que es la filosofa la que nos
conducir hacia una base racional que nos redima de la inmoralidad, Rorty ha
buscado en la literatura las fuentes de la tica colectiva y de la moral individual. En
Walt Whitman rastrea el origen del ideal democrtico norteamericano y en la literatura
de Henry James y Marcel Proust encuentra las fuentes de la tica individual.
Habitualmente se piensa que Proust y James nos forman de la misma manera en que
nos forman Scrates y Shakespeare; ya que no slo nos dan vvidos retratos de
personas que hasta entonces nos resultaban desconocidas, sino que adems nos
fuerzan a experimentar vvidas dudas sobre nosotros mismos. Pero para Rorty, lo que
esta literatura ofrece es ms profundo todava: "As como las personas religiosas que
al leer los textos sagrados se ven capturados por algo superior a ellos, algo que a
veces puede parecerse al xtasis del orgasmo, as tambin los lectores de James y
Proust escribe se ven de pronto capturados en una suerte de aumento de la
imaginacin y de cierta intensidad compartida en la apreciacin del tiempo, similar a la
que tiene lugar cuando dos amantes ven que su amor es recproco. Proust y James
ofrecen una redencin a sus lectores, pero no una verdad redentora; de la misma
manera en que el amor redime al amante y sin embargo no le agrega nada a su
conocimiento."
Por ello no debe resultar extrao que Rorty recurra a la literatura o a la ficcin,
all se acota un problema y se llena el vaco de las reflexiones descontextualizadas
sobre el carcter moral de las acciones humanas. Se busca la descripcin ya no de
formulaciones abstractas y vacas, sino de experiencias humanas concretas, como el
dolor o la traicin las que al ser compartidas, generen la necesaria empata desde la
cual se geste la solidaridad y la compasin.
Es importante insistir en que Rorty cree que esta persuasin a ser solidarios y
compasivos no ha de tener lugar a travs de la argumentacin filosfica no hay
fundamentacin ltima alguna en la preocupacin por la justicia sino a travs de las
redescripciones de la metafsica como irona, y de sta la irona como compatible
con el liberalismo. Contingencia, irona y solidaridad no pertenece, por lo tanto, al
gnero de la filosofa sino ms bien al de la crtica literaria que, para Rorty, es la nica
forma de discurso que puede tener relevancia moral en nuestra cultura posfilosfica
12
:
la sociedad liberal necesita literatura y no filosofa.
Rorty, como detractor de los discursos fundacionalistas, afirma la inutilidad de
la pregunta por qu ser solidario y no cruel? Slo los telogos y los metafsicos
piensan que hay respuestas tericas suficientes y satisfactorias a preguntas como
sta. Por el contrario, de lo que se trata es de afirmar que tenemos la obligacin de

12
CRITCHLEY, Simon, Derrida: Ironista privado o liberal pblico?, en Deconstruccin y
Pragmatismo, Compilacin de Chantal Mouffe, Ed., Paids, Buenos Aires, 1998, pp. 52 y 53.
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sentirnos solidarios con todos los seres humanos y reconocer nuestra comn
humanidad. Explicar en qu consiste ser solidario no es tratar de descubrir una
esencia de lo humano, sino en insistir en la importancia de ver las diferencias (raza,
sexo, religin, edad) sin renunciar al nosotros que nos contiene a todos.
Rorty parte de la doctrina de Williams Sellars de la obligacin moral en
trminos de intenciones -nosotros we- intentions. La expresin explicativa
fundamental es la de uno de nosotros equivale a gente como nosotros, un
camarada del movimiento radical, un italiano como nosotros.
Rorty propone demostrar que la nocin e idea de uno de nosotros tiene ms
fuerza y contraste a la expresin uno de nosotros, los seres humanos. El nosotros
significa algo ms restringido y local que la raza humana. De ah entonces que Rorty
conciba al individuo, ms bien, como una contingencia histrica. La idea tradicional de
solidaridad humana segn la cual dentro de cada uno de nosotros hay algo nuestra
humanidad esencial que resuena ante la presencia de eso mismo en otros seres
humanos, se difumina.
No existe un componente esencial en razn del cual un ser humano se
reconozca como tal, ni existe tampoco un tal yo nuclear. No existe esencia, o
fundamento o naturaleza humana. El ser humano es algo relativo a la circunstancia
histrica, algo que depende de un acuerdo transitorio acerca de qu actitudes son
normales y qu prcticas son justas o injustas
13
. Es de esta forma como Rorty afirma
la contingencia del ser humano.
As la solidaridad humana habr de concebirse como la capacidad de percibir
cada vez con mayor claridad que las diferencias tnicas, polticas, religiosas,
sexuales carecen de importancia cuando se las compara con las similitudes
referentes al dolor y la humillacin.
De all que Rorty sostenga que las principales contribuciones del intelectual
moderno al progreso moral son las descripciones detalladas de variedades de dolor y
humillacin contenidos en novelas e informes etnogrficos ms que los tratados
filosficos y religiosos. Pinsese, por ejemplo, en 1984 la novela de Orwell, de la que
Rorty realiza un prolijo anlisis
14
.
El giro de hacia la narrativa.
La literatura seala Rorty contribuye a la ampliacin de la capacidad de
imaginacin moral, porque nos hace ms sensibles en la medida en que profundiza
nuestra comprensin de las diferencias entre las personas y la diversidad de sus
necesidades [...] La esperanza va ms bien en la direccin de que, en el futuro, los
seres humanos disfruten de ms dinero, ms tiempo libre, ms igualdad social, y que
puedan desarrollar una mayor capacidad de imaginacin, ms empata... la esperanza
en que los seres humanos se vuelvan ms decentes en la medida en que mejoran sus
condiciones de vida.
15
As pues, la tarea de la ampliacin de nuestras lealtades supone una
transformacin sentimental basada en el desarrollo de emociones como el amor, la

13
En este sentido debemos traducir la idea de objetividad como intersubjetividad o solidaridad y
conocimiento como solidaridad. Debemos traducir el deseo de objetividad como el deseo de
alcanzar el mayor acuerdo intersubjetivo posible. Objetividad ha de entenderse, en definitiva,
como acuerdo entre los miembros de nuestra comunidad epistmica y otras comunidades, slo
as podr lograrse un dilogo y comunicacin entre todos los participantes.
14
RORTY, Richard, Contingencia, irona y Solidaridad, Editorial Paids, Barcelona, 1996.
15
RORTY, R., Filosofa y futuro, Barcelona, Gedisa, 2002, pp..158-159
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confianza, la empata y la solidaridad, slo por esta va se posibilitar un verdadero
encuentro de las diferencias culturales.
En definitiva, ms educacin sentimental y menos abstraccin moral y teoras
de la naturaleza humana. De ah que Rorty
16
, por ejemplo, critique el enorme grado de
abstraccin que el cristianismo ha trasladado al universalismo tico secular. Para Kant,
no debemos sentirnos obligados hacia alguien porque es milans o norteamericano,
sino porque es un ser racional. Rorty critica esta actitud universalista tanto en su
versin secular como en su versin religiosa. Para Rorty existe un progreso moral, y
ese progreso se orienta en realidad en direccin de una mayor solidaridad humana.
Por ello, insistimos, ms educacin sentimental y moral a travs del desarrollo
de la sensibilidad artstica. Debemos prescribir novelas o filmes que promuevan la
ampliacin del campo de experiencias del lector, ms aun cuando el lector es un
poltico, un economista, un trabajador social, un mdico, un empresario, un dictador, o,
ms an, cuando se trate de un nio que tenga, como tal, la posibilidad de convertirse
en cualquiera de estos tipos humanos reconocibles.
Si Hitler, por ejemplo, no hubiese sido rechazado en la Escuela de Bellas Artes
cuando alrededor de los 17 aos postul a lo que era su nica vocacin, la pintura, sus
actividades creativas no habran sido sustituidas por el dibujo del horror, de los
campos de concentracin con su violencia voraz.
Este proceso de llegar a concebir a los dems seres humanos como uno de
nosotros, y no como ellos, depende de la descripcin detallada de cmo son las
personas que desconocemos y de una descripcin de cmo somos nosotros. Ello,
como se ha aclarado, no es tarea de una teora, sino de gneros como la etnografa, el
informe periodstico, los libros histricos, el cine, el drama documental y,
especialmente, la novela. Ficciones como las de Richard Wright o Malcolm Lowry nos
proporcionan detalles acerca de formas de sufrimiento padecidas por personas en las
que antes no habamos reparado. Ficciones como las de Henry James o Nabokov
17
nos dan detalles acerca de las formas de crueldad de las que somos capaces y, con
ello, nos permiten redescribirnos a nosotros mismos. Esa es la razn por la cual la
novela y el cine poco a poco, pero ininterrumpidamente, han ido reemplazando al
sermn y al tratado de tica como principales vehculos del cambio y del progreso
moral. Este reconocimiento rortyano es parte de un giro global en contra de la teora y
hacia la narrativa.
La tica se constituye como reflexin y disciplina precisamente porque la razn
humana es incierta, porque los seres humanos estamos con-viviendo en un mundo
interpretado, en un universo simblico, en el que todo lo que hacemos y decimos se
eleva sobre un horizonte de provisionalidad.
La realidad es inseparable de la ficcin porque es inseparable del lenguaje o de
los lenguajes, de la palabra o de las palabras y de los silencios, porque es inseparable
de las interpretaciones, porque vivimos en un mundo interpretado en el que nunca
nos sentimos seguros.
El giro narrativo de la tica, aqu propuesto, asume que no existe ninguna
instancia metaterica que legitime sus enunciados, ningn punto de vista
trascendental, ningn meta-lxico, ningn dogma que consiga escapar a las figuras de
las que nos servimos para construir sentido. Slo la literatura es capaz de narrar, en
ocasiones dramticamente, el flujo de la vida, su ambigedad. El poeta, el novelista
el narrador renuncian al intento de reunir todos los aspectos de nuestra vida en una
visin nica, de redescribirlos mediante un nico lxico.

16
RORTY, Richard, Contingencia, irona y Solidaridad, Editorial Paids, Barcelona, 1996.
17
RORTY, Richard, Contingencia, irona y Solidaridad, Cp. 7 La crueldad en Nabokov, pp. 159 a
186.
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Sin una imaginacin literaria no es posible conmoverse ante el mal. La
educacin sentimental y literaria busca, pues, formar individuos que sean capaces de
indignarse ante el horror.
La razn literaria
18
, en la medida en que es una razn esttica, es una razn
sensible al sufrimiento del otro o, en otras palabras, es una razn compasiva.

18
Hablamos de razn literaria en contraposicin a la razn instrumental (medios-fines) que en
los tiempos difciles que vivimos amenaza con imponerse. Esto todava resulta ms relevante con
la aparicin de la moderna ciencia econmica, que, junto a su principal instrumento tcnico, la
estadstica, se convirti en la ciencia social por excelencia.