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Origine et actualit du mawlid

Denis Gril

C'est au dbut du 13me sicle, en Orient comme en Occident, que l'on a commenc fter rgulirement le mawid al-nab, la commmoration de l'anniversaire du Prophte Muhammad. Ds cette poque, rcits de la naissance du Prophte, chants et rjouissances accompagnent cette commmoration indissociable de l'art vocal. Pourquoi choisit-on de fter sa naissance plutt qu'un autre vnement significatif de la fondation de l'islam ? Pourquoi l'amour et la vnration des musulmans pour leur Prophte s'expriment-ils ainsi une date relativement tardive ? La rponse ces questions exige un retour aux origines de l'islam. Les fondements du mawlid Si cette commmoration connat un dveloppement rapide et durable aprs le 13me sicle, c'est que ses racines sont profondes et qu'elle rpond une attente ancienne. Les premires Sra ou vies du Prophte, composes au second sicle de l'Hgire d'aprs des traditions remontant au Prophte et ses Compagnons, comme celle d'Ibn Ishq-lbn Hishm ou celle d'ibn Sa'd dans ses Tabaqt al-kubr, mentionnent de nombreux signes et prdictions annonant la venue d'un prophte. Muhammad, selon ces traditions, est n l'anne de l'Elphant qui vit la Ka'ba miraculeusement protge contre l'arme d'Abraha, gnral thiopien venu du Ymen pour la dtruire. 'Abd al-Muttalib, le grand-pre du Prophte joue un rle central dans cet pisode. Par la suite, aprs trois visions, il retrouve l'emplacement du puits de Zemzem, enfoui par les descendants d'Ismal leur dpart de La Mecque. 'Abdallah, le pre du Prophte, peu avant son mariage, passe devant une femme qui cherche l'attirer, mais il ne s'arrte pas. Aprs son mariage avec Amina bint Wahb, il repasse devant cette femme qui cette fois ne s'intresse plus lui. Comme il lui en demande la raison, elle lui rpond qu'elle a vu sur son front, une lumire qu'elle a dsir recevoir, mais qu'elle ne voit plus maintenant sur lui. Cette lumire est la mme que celle qu'Amina enceinte verra sortir d'elle jusqu' atteindre les chteaux de Bosr en Syrie. Durant sa grossesse, elle s'entend dire en rve : Tu portes en toi le seigneur de cette communaut. Lorsqu'il tombera terre, prononce ces paroles : "je le protge par l'Unique contre le mal de l'Envieux" et appelle-le Muhammad . Amina qui n'prouva durant sa grossesse aucune peine, raconte : Quand il naquit, sortit avec lui une lumire qui claira l'espace entre l'orient et l'occident. Il tomba sur les mains, prit une poigne de terre et leva la tte vers le ciel (Ibn Sa'd). sa naissance, il avait les yeux ouverts, le corps propre, le cordon ombilical coup et tait circoncis. Son pre 'Abdallah tant mort de maladie Yathrib, la future Mdne, durant la grossesse d'Amina, Muhammad nat orphelin de pre. Au moment de sa naissance, son grand-pre 'Abd alMuttalib se trouve dans l'enceinte d'Ismal (Hijr Ism'l), auprs de la Ka'ba. Prvenu, il va chercher son petit-fils et l'introduit dans la Maison de Dieu. Que reprsente cette lumire qui passe de son pre sa mre et se manifeste en direction de la Syrie pour s'tendre l'ensemble du monde ? Bosr tait sous les Romains puis les Byzantins la capitale de la

province qui, au sud de la Syrie, protgeait l'Empire contre les incursions des Arabes. La lumire qui l'atteint prfigure la premire conqute de l'islam hors de l'Arabie. C'est aussi l que Muhammad, tout jeune homme, rencontre le moine Bahr qui le reconnat comme Prophte. La Syrie est aussi, selon la tradition, cette terre sacre, dont Jrusalem fait partie, o les hommes seront rassembls lors de la Rsurrection. Comment faut-il comprendre "le seigneur de ce peuple ou de cette communaut" ? S'agit-il de la tribu de Quraysh, des Arabes, de la communaut musulmane ou de toute l'humanit? Le Prophte annonce ; Je serai le seigneur des fils d'Adam le Jour de la Rsurrection , faisant allusion son intercession universelle. La formule de protection enseigne Amina rappelle celle que prononce dans le Coran la mre de Marie, lors de sa naissance : Je la protge par toi, ainsi que sa progniture contre Satan le Lapid (3 / 36) et celle que l'on prononce avant de rciter le Coran : Je me rfugie en Dieu contre Satan le Lapid . Il s'agit en effet de protger la venue sur la terre de la lumire de la prophtie et de la Parole de Dieu, ainsi que la descente du Livre. Comme on Ta vu, l'enfant est dit plusieurs reprises "tomber" terre. Il faut rapprocher ceci de ce que rapporte un Compagnon d'aprs le tmoignage de sa mre qui avait assist Amina : La nuit o elle le mit au monde, tout dans la pice tait lumire, Je voyais les toiles se rapprocher tel point que je me disais : elles vont tomber sur moi (Bayhaq, Dal'il I 111). On a galement interprt le serment divin Par l'toile lorsqu'elle tombe (Coran 53 : 1), comme l'un des signes apparus lors de la naissance du Prophte. La posture que prend le nouveau-n, prenant la terre dans sa main et levant les yeux vers le ciel annonce ce qu'est l'islam et ce que doit tre l'homme, agissant sur la terre et regardant vers le ciel. Les particularits de son corps, signes de son lection, rvlent deux traits intrieurs. Il nat circoncis, selon la tradition de son pre Abraham, le cordon ombilical coup, comme s'il n'avait pas eu besoin d'tre nourri par sa mre. Il dira plus tard ses Compagnons qui voulaient imiter son ascse : Je ne suis pas de la mme constitution que vous ; moi, mon Seigneur me nourrit et m'abreuve (Bukhr, Sahh, sawm 48). La lumire du Prophte Cette dernire tradition indique que si la ralit du Prophte est d'abord celle d'un homme de chair, de sang et d'me, elle est aussi lumire, comme la rvlation qu'il est appel recevoir. Une tradition fait le lien entre cette dernire et sa naissance : Un bdouin demanda : Envoy de Dieu, que dis-tu du jour du lundi ? Il rpondit : c'est le jour o je suis n et le jour o Sa Rvlation est descendue sur moi (Bayhaq, Dal'il 171). Quand l'un de ses Compagnons lui demande quel moment il est devenu prophte, il rpond : Alors qu'Adam tait encore entre l'esprit et le corps (Tirmidh, Jmi', manqib ; Ibn Hanbal, Musnad IV 66 ; V 59, 379).Le Prophte porte donc en lui une ralit qui transcende le temps, d'essence lumineuse, comme le montre encore cette tradition : J'tais le serviteur de Dieu et certes le Sceau des prophtes, alors qu'Adam tait encore couch dans sa glaise. Je vous informerai de l'annonce de cela: l'invocation de mon pre Abraham, la bonne nouvelle annonce par Jsus son peuple et la vision de ma mre qui vit une lumire sortir d'elle et illuminer les chteaux de Syrie, car les mres des prophtes ont de telles visions (Ibn Hanbal, Musnad, IV 127-8). Le Prophte fait ici allusion un passage du Coran o Abraham, difiant la Ka'ba avec son fils Ismal, demande Dieu d'envoyer un prophte ses descendants (cf. Coran 2 :129) et

l'annonce par Jsus aux Fils d'Isral de la venue d'Ahmad, un des noms de Muhammad (cf. Coran 61 ; 6). Selon des commentateurs anciens, la ralit primordiale du Prophte est inscrite dans le texte mme du Coran. propos de ce verset o Dieu s'adresse lui avant la mention des autres envoys : Et lorsque Nous fmes alliance avec les prophtes, avec toi, No, Abraham, Mose et Jsus, fils de Marie et Nous fmes avec eux une alliance grave (Coran 33 : 7), le Prophte disait : Je suis le premier prophte cr et le dernier envoy . La Ralit primordiale et lumineuse du Prophte passant de prophte en prophte jusqu' sortir des entrailles d'Amina, affleure dans plus d'un verset. Dans le Verset de la Lumire, le symbole de la lumire des cieux et de la terre est celui de la lumire de Muhammad, d'aprs Muqtil b. Sulaymn, l'un des plus anciens exgtes. Dans la sourate le Calame : Nn, par le Calame et ce qu'ils crivent. Tu n'est pas par la grce de ton Seigneur possd. Tu auras une rcompense qui ne te sera pas rappele. Tu es selon un caractre magnifique (Coran 68 : 1-4). Le Nn, une des lettres isoles par lesquelles dbutent certaines sourates, symbolise, selon Ibn 'Abbs, l'encrier o puise, selon Muqtil, le Calame, premier tre cr, roseau de lumire qui crit, avec l'aide des anges, la Table garde, c'est--dire le principe de l'univers et de la Rvlation. Aussi l'Imam Ja'far al-Sdiq voyait-il dans le Nn la ralit ternelle dont sont issues toutes les lumires et qui a t donn Muhammad dans sa ralit primordiale. C'est pourquoi il est dit de lui : tu es selon un caractre - c'est--dire une ralit intrieure - magnifique ('azm). Ce qualificatif est aussi celui du Coran (al-qur'n al-'azm) auquel le Prophte s'tait si profondment identifi que son pouse ''isha disait : son caractre tait le Coran . Le choix de la naissance De ces diverses traditions et de cette comprhension du Coran ressort l'ide non pas d'une nature supra-humaine de Muhammad et mais d'une ralit lumineuse originelle passe de prophte en prophte et apparue lors de sa naissance. Pourquoi fter l'apparition de cette lumire plutt que l'vnement de la premire rvlation o l'Hgire point de dpart de l're islamique ? partir du moment o le Coran descend sur le Prophte par l'intermdiaire de Gabriel, il devient, comme ce dernier, le messager, le transmetteur de la Parole et du Livre ; la lumire qui est en lui reste cache pour laisser resplendir celle de la Rvlation. Quand il quitte La Mecque pour fonder une communaut de croyants Mdine, il institue par son exemple une Loi qui rgit les relations de l'homme Dieu et les relations entre les hommes et laisse en quittant ce monde pour rejoindre son Seigneur, le Coran et la Sunna, une croyance et des pratiques qui rythment le jour, le mois, l'anne et la vie toute entire du croyant. En somme, il fonde une Loi et il y a une tendance en islam comme ailleurs ne voir que l'extrieur au dtriment de l'intrieur, rester au niveau de ce que le Coran dit plutt que ce qu'il signifie, tenir compte de ce que le Prophte faisait ce qui est fondamental - en oubliant ce qu'il est. Aussi les spirituels de l'islam ont-ils valoris les traditions qui viennent d'tre voques, pour rappeler !a communaut la ralit du Prophte dont le Coran dit qu'il est plus proche des croyants qu'ils ne sont de leurs propres mes (33 : 6). partir du 12me sicle juste avant que ne soit institue la commmoration du mawlid, les matres spirituels de l'islam composent des formules de prires sur le Prophte (tasliya) qui clbrent sa ralit lumineuse et primordiale et rappellent que tout progrs

spirituel passe par son intermdiaire. Les matres soufis, dont Ibn 'Arab et d'autres moins connus, donnent alors toute son ampleur la notion prexistante de Lumire ou Esprit de Muhammad, appele galement Ralit muhammadienne. L'actualit du mawlid Cette commmoration vise raviver dans le cur des croyants le souvenir du Prophte et les incite le suivre dans l'ordre extrieur et intrieur, car l'imitation du Prophte est la cl de l'amour de Dieu pour son serviteur : Dis : si vraiment vous aimez Dieu, suivez-moi, Dieu vous aimera et pardonnera vos pchs et Dieu est trs-pardonnant, trs-misricordieux (3 : 31}. Toutefois, si l'imitation du Prophte (al-ittib') est gage d'amour, on peut se demander comment imiter un nouveau-n au moment de sa naissance ? Sa lumire apparat, mais il n'est pas encore un guide pour les hommes. Pour rpondre cette question, il faut se souvenir de cette parole du Prophte : Tout nouveau-n nat selon la nature originelle ou primordiale (fitra) ; ce sont ses parents qui le font juif, chrtien ou zoroastrien . La fitra, selon le Coran, rside dans ce commandement donn au Prophte : Oriente ta face vers Dieu pour pratiquer la religion en hanf, pur adorateur de Dieu ; telle est la nature originelle selon laquelle Dieu a cr les hommes. Il n'y a pas de changement la cration de Dieu, telle est la religion immuable {al-dn al-qayyim). Mais la plupart des hommes ne savent pas (30 : 30). Dans le Coran, le hanf par excellence est Abraham tout entier tourn vers l'adoration du Dieu unique. M est aussi le pre des musulmans, car muslim dans le Coran signifie moins l'appartenance une religion particulire que l'attitude d'Abraham qui remet entirement son tre Dieu. Pour les Compagnons, la fitra tait incarne par le Prophte lui-mme. Hudhayfa b. al-Yamn, voyant un homme prier en s'inclinant et en se prosternant trop rapidement, lui dit : Tu n'as pas pri. Si tu meurs ainsi, tu ne mourras pas dans la fitra selon laquelle Dieu a cr Muhammad (Bukhr, Sahh, adhn 119). En effet, d'aprs le hadith, la prire est lumire et la fitra de Muhammad est lumire. Le mawlid, rappel de cette lumire prophtique, est donc d'une actualit immdiate, dans le cur et la pratique de chaque musulman. Fter la naissance de cette lumire, c'est aussi se rappeler que tout cheminement spirituel dbute par une renaissance et un retour l'innocence de l'enfance. Comme toutes les ftes, le mawlid est regnrescence. Son actualit est aussi communautaire, hier comme aujourd'hui, par sa dimension festive. En effet, ce qui peut paratre lger lors des ftes, touche parfois l'essentiel. Un jour de fte, le Prophte laisse sa jeune pouse 'A'isha placer son menton sur son paule pour regarder son aise les Abyssins danser dans la cour de la mosque. Prvenant toute vellit de dsapprobation, il dclare : II y a dans notre religion de la latitude (fusha), car j'ai t envoy pour restaurer la religion originelle et indulgente (a!-hanfiyya al-samha) (Ibn Hanbal, Musnad V1116). La hanfiyya est la religion des hanfs, donc d'Abraham et de la fitra. Elle unit pure adoration de Dieu et attitude conciliante, ouverte, visant l'essentiel et non les seules formes extrieures. L'islam des hanifs n'interdit pas plus la danse que le chant et la musique ; il n'interdt que ce qui distrait le cur. Les oulmas et les matres spirituels ont institu et encourag la clbration du mawlid pour que la joie et les chants rgnrent les curs et rassemblent les croyants. Le mawlid est naissance et renaissance spirituelle pour ceux qui savent que la ralit du Prophte est en eux. Il est ressourcement pour une communaut qui ressent le besoin de se runir et de se retrouver dans son Prophte. Mais

pour le Prophte qui il est dit : Et Nous ne t'avons envoy que comme misricorde pour les mondes (Coran 21 : 107), la communaut n'est-elle pas celle de tous les hommes ? La signification du mawlid ne concerne-t-elle pas tous ceux pour qui la lumire divine est la vie des tres et du monde ? D. Gril