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CARL SAGAN

LOS DRAGONES DEL EDN (1997) Cap. VIII


Como resultado de los profundos cambios sociales y tecnolgicos acaecidos en los ltimos siglos, el mundo no marcha como es debido. Resulta que no vivimos en sociedades tradicionales estticas, pero nuestros gobiernos, opuestos al cambio, actan como si as fuera. Si antes no nos destruimos a nosotros mismos, el futuro pertenece a las comunidades sociales que, sin ignorar las partes reptlicas y los componentes propios de los mamferos, permitan el florecimiento de los rasgos genuinamente humanos de nuestra naturaleza, a las sociedades dispuestas a invertir recursos en una multiplicidad de experimentos de orden social, poltico, econmico y cultural, y que estn dispuestas a sacrificar ventajas inmediatas por beneficios a largo plazo. El futuro pertenece, en fin, a las sociedades que consideran las ideas innovadoras como delicadas, frgiles y preciosas vas hacia el futuro. Ideas similares podran ayudar a resolver el apasionado debate sobre el aborto, surgido en los Estados Unidos mediado el actual decenio: una controversia en extremo vehemente, caracterizada por el rechazo rotundo de los puntos de vista de la otra parte. Por un lado estn los que sostienen el derecho innato de la mujer al control de su propio cuerpo, lo cual incluye, segn los que defienden esta tesis, el poder provocar la muerte del feto en base a diversos motivos, entre los que destacan la aversin psicolgica a engendrar un hijo y la falta de medios para educarlo. En el otro extremo estn los que defienden la idea del derecho a la vida, la asercin de que la muerte de un simple cigoto, de un vulo fertilizado antes de la primera etapa embrionaria, equivale a un asesinato, por cuanto el cigoto lleva en s la capacidad de dar vida a un ser humano. Soy perfectamente consciente de que en un tema en el que concurren sentimientos tan apasionados toda solucin que se proponga no satisfar a ninguna de las dos partes, y en ocasiones el corazn y la mente nos llevan a diferentes conclusiones. Sin embargo, quisiera ofrecer aunque slo fuera una tentativa de compromiso razonable. En indiscutible que legalizando el aborto se evita el drama y la carnicera a que conduce muchas veces el aborto clandestino realizado por manos incompetentes, y que en una civilizacin cuya supervivencia se ve amenazada por el espectro de un crecimiento demogrfico sin control alguno, el aborto mdico puede redundar en beneficio de la sociedad. Por otro lado, el infanticidio a secas resuelve de golpe ambos problemas, y de hecho se ha empleado de manera generalizada en el seno

de numerosas comunidades humanas, entre ellas determinados sectores sociales de la antigua Grecia, pas que suele considerarse como la cuna de nuestra cultura. En la actualidad sigue practicndose en gran medida; en muchas partes del mundo, uno de cada cuatro recin nacidos no vive ms all de un ao. Sin embargo, y con arreglo a las leyes que rigen en la sociedad occidental, no cabe la menor duda de que el infanticidio constituye un asesinato. Teniendo en cuenta que un sietemesino, es decir, un nio nacido prematuramente en el sptimo mes del embarazo, no se diferencia en nada fundamental del feto que lleva siete meses en el tero, me parece lgico concluir que el aborto, por lo menos en los ltimos tres meses, ronda el asesinato. Las objeciones de que el feto, durante el tercer trimestre, todava no respira, me parecen un tanto equvocas; as, cabra preguntarse si es permisible cometer infanticidio inmediatamente despus de que la criatura haya nacido, cuando todava no se ha cortado el cordn umbilical ni el nio ha aspirado la primera bocanada de aire. En una lnea discursiva similar, si yo no estoy psicolgicamente preparado para convivir con un extrao, por ejemplo, en un cuartel o en una residencia universitaria, no por ello tengo derecho a darle muerte; y, de la misma manera, la irritacin que pueda producirme el destino que se da al dinero que pago en concepto de impuestos no debe llevarme al extremo de exterminar a los recipiendarios de los mismos. Con frecuencia suele entremezclarse en estos debates la cuestin de las libertades civiles. Por qu se me han de imponer las convicciones de otros sobre esta cuestin?, se preguntan algunos. Con todo, aquellos que personalmente no suscriben el concepto convencional de asesinato, se ven constreidos por la sociedad a someterse a lo dispuesto en el cdigo penal. En el polo opuesto de la discusin, la frase derecho a la vida constituye un ejemplo claro de expresin altisonante concebida para impresionar, ms que para aclarar las cosas. Ni hoy ni nunca ha existido en ningn pas de la Tierra el derecho a la vida (tal vez haya alguna excepcin, como los jains de la India). Criamos animales domsticos para luego darles muerte, destruimos los bosques, contaminamos ros y lagos hasta causar la muerte de toda la fauna pisccola, cazamos venados por deporte, leopardos por la piel y ballenas para preparar comida para los perros, atrapamos a los delfines, boqueantes y semiasfixiados, con grandes redes del tipo utilizado para la pesca del atn, y sentenciamos a muerte a los perros cachorros para equilibrar la poblacin. Todos estos animales y vegetales estn tan vivos como nosotros. Lo que muchas sociedades humanas protegen no es la vida, sino la vida del hombre; y aun as desencadenamos guerras, con medios modernos que causan estragos en la poblacin civil y que suponen un dao colateral tan escandaloso, que muchos de nosotros ni siquiera nos atrevemos a entrar en su consideracin. A menudo se

intenta justificar este genocidio acudiendo a una redefinicin racista o nacionalista de nuestros oponentes, que no les reconoce siquiera la condicin de hombres. Debo decir, tambin, que el argumento acerca de la capacidad del cigoto para dar vida a un ser humano me parece sumamente endeble. En circunstancias propias, cualquier vulo o esperma tiene este mismo potencial. Con todo, ni la masturbacin ni las poluciones nocturnas del varn suelen conceptuarse como actos antinaturales merecedores de una condena por asesinato. Una sola eyaculacin contiene suficiente nmero de espermatozoos para generar centenares de millones de seres humanos. Por si esto fuera poco, es posible que en un futuro no muy lejano podamos dar vida a un ser humano a partir de una simple clula, tomada prcticamente de cualquier parte del cuerpo del donante. Si ello es as, cualquier clula del organismo, debidamente preservada hasta el momento en que la gestacin extracorprea se lleve a la prctica con garantas, puede llegar a convertirse en un ser vivo. Por lo dems, cometo un genocidio si me pincho un dedo y vierto una gota de sangre? Como puede observarse, se trata de cuestiones muy complejas. Asimismo, me parece evidente que la solucin debe entraar un compromiso entre un nmero de valores muy preciados pero antagnicos. La cuestin clave del dilema radica en poder determinar en qu momento el feto puede considerarse un ser humano; dilema que a su vez depende de lo que se entienda por humano. Desde luego, no el hecho de tener una configuracin humana, porque una masa de material orgnico que se asemejara a un hombre, pero que fuera elaborada con tal fin, no podra considerarse propiamente humana. Asimismo, un hipottico ser extraterrestre dotado de inteligencia, que no se asemejara a nosotros pero que poseyera unas cualidades ticas, intelectuales y artsticas superiores a las del hombre, debera entrar en nuestro cuadro de prohibiciones contra el asesinato. Lo que acredita nuestra condicin humana no es lo que parecemos, sino lo que somos. La razn por la que prohibimos dar muerte a otro ser humano debe sustentarse en alguna cualidad peculiar del hombre, a la que conferimos especial valor y que pocos o ningn otro organismo de la Tierra posee. Es indudable que la humanidad de un ser no viene determinada por el hecho de que sea capaz de sentir dolor o emociones intensas, ya que entonces deberamos extender este criterio a los animales a los que damos muerte gratuitamente. Creo que la cualidad humana bsica no puede ser otra que nuestra inteligencia. Si lo consideramos as, la inapelable inviolabilidad de la vida humana puede identificarse con la evolucin y la presencia del neocrtex. No podemos exigir que se trate de una evolucin plena, porque sta no se produce hasta muchos aos despus del nacimiento; pero tal vez podramos determinar que el trnsito a la fase humana acaece en el momento en que se inicia la actividad neocortical, tal

como viene registrada por la electroencefalografa del feto. La observacin de algunas funciones biolgicas muy simples nos ofrece indicativos del momento en que el cerebro cobra un carcter especficamente humano. Hasta la fecha se ha investigado muy poco dicha cuestin, y estoy convencido de que los estudios en este terreno desempearan un papel determinante en la consecucin de un compromiso aceptable que zanjara los debates sobre el aborto. Indudablemente, habra diferencias de un feto a otro en cuanto al momento de iniciacin de las primeras seales electroencefalogrficas del neocrtex, y todo intento de formular una definicin legal del momento en que comienza la vida propiamente humana debera adoptar una pauta de prudencia, es decir, en favor del feto menos desarrollado capaz de exhibir tal actividad. Tal vez el momento de transicin habra que fijarlo hacia el trmino del primer trimestre o prximo al inicio del segundo trimestre del embarazo. (Estamos hablando aqu de lo que, en una sociedad de seres racionales, debiera estar prohibido por la ley. O sea, que todo aquel que piense que el aborto de un feto menos desarrollado que el propuesto como base, constituye un asesinato, no tiene por qu verse obligado a llevar a cabo ni aceptar el aborto en cuestin.) Pero una aplicacin consecuente de las ideas expuestas ha de rehuir todo intento de chovinismo humano. Si existen otros organismos cuya inteligencia, aunque de grado inferior, corresponda a la de un ser humano completamente desarrollado, habra que ofrecerles por lo menos la misma proteccin contra el asesinato que deseamos hacer extensiva al ser humano ya en los comienzos de su vida uterina. Por todo ello, habida cuenta de que existen cuando menos pruebas suficientes que abonan la creencia de que los delfines, ballenas y simios de toda especie son criaturas inteligentes, estimo que toda postura moral sobre el aborto que sea un poco consistente ha de contener severas disposiciones contra, por lo menos, la matanza injustificada de estos animales. Pero creo que la clave ltima de la solucin a la controversia sobre el aborto debe drnosla la investigacin de la actividad neocortical del feto.