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ARQUEOLOGA DEL SABER

Foucault, Michel. Arqueologa del saber. Mxico: Siglo XXI, 1978; pgs. 3-29

Con una breve y densa introduccin Foucault da comienzo a la arqueologa del saber cuyo

contenido condensa y madura las ideas desarticuladas y tan solo mencionadas en La historia de la Locura, El nacimiento de la clnica y Las palabras y las cosas. Se trata de una propuesta que revisa los mtodos, los lmites y los temas propios de la historia de las ideas (Foucault, 1978: 25). La reflexin inicial, teln de fondo de toda la discusin, se concentra en el desplazamiento de la atencin del historiador de unidades de anlisis tan grandes como una poca o un siglo a procesos de ruptura e interrupciones necesarios para innovar en la tanto en la investigacin de las ciencias humanas como en la reflexin de la historia del pensamiento. Si antes se preguntaba por los vnculos existentes entre los diferentes acontecimientos, la forma en que estos vnculos se establecan y la continuidad que mediaba entre ellos, ahora los cuestionamientos giran en torno a los criterios de periodizacin que se deben adoptar, el sistema de relaciones (jerarqua, predominio, etc) y el tipo de encadenamiento debe instaurar para abordar el estudio de los eventos. que se

Ya no se trata, entonces, de

determinar encadenamientos (causas y efectos) o sucesiones lineales de los hechos, sino de definir instrumentos de anlisis que son detectados por interrupciones. Detenindose un poco en la descripcin de los distintos tipos de interrupcin (actos y umbrales epistemolgicos, desplazamientos y transformaciones, escalas micro y macroscpicas, redistribuciones recurrentes y unidades arquitectnicas) Foucault prepara el terreno para lanzar su afirmacin de que los cortes ms radicales son los que suceden en la dimensin terica y gracias a los cuales es posible que la ciencia se separe de la ideologa del pasado. En otras palabras, las rupturas en la dimensin terica deben entenderse como el replanteamiento de los conceptos, las categoras, los niveles de anlisis desprovistos de una influencia histrica pero a propsito de ella. Una aproximacin al estudio de la historia la misma incidencia de las

(mtodo) consistira en un anlisis de la estructura propia de una obra, de un libro, de un texto (Foucault, 1978: 7). De lo anterior, se deriva el problema de las transformaciones que se convierten en la base para los fundamentos de la nueva historia y cuyas implicaciones radican en la redefinicin de categoras tales como ciencia, teora, concepto, obra y texto, adems del establecimiento de un anlisis estructural, de los niveles de anlisis y de las asignaciones de causalidad. Foucault concluye afirmando que mientras la historia de la filosofa busca las interrupciones que conllevan cambios, la historia en s trata de borrar la incidencia de los acontecimientos. Es decir que al revertir los cambios tericos en el anlisis de la historia ya no encontramos hechos aislados que suceden aqu y all o en este u otro tiempo, sino explicaciones que a travs de, por ejemplo, modelos, anlisis estadsticos, perfiles de desarrollo, que dan cuenta de las hechos pero en diferentes capas o dimensiones. ntimamente ligado a la historia se encuentra el documento cuyo valor asignado tambin ha pasado por un desplazamiento. De ser simplemente el lugar en el que se consigna el pasado de la humanidad, se convierte en una especie de texto que se estudia desde el

interior mediante unidades, conjuntos, series y relaciones. Este documento establece un vnculo con el monumento, vnculo que cambia con las transformaciones del estudio histrico. Si antes la historia asuma la tarea de convertir los monumentos en documentos, ahora se trata de transformar los documentos en monumentos. Para Foucault los

documentos, como se conciben en la actualidad, deben constituirse en el punto de partida de los anlisis pues son stos los que aslan, agrupan y disponen relaciones y conjuntos con el propsito de describir los monumentos. Sin llegar a formularlo claramente, nuestro autor sugiere aqu que el mtodo para la reflexin de la historia de las ideas es el arqueolgico, es decir, el que explica la naturaleza de los monumentos a partir de los datos (un anlisis del lenguaje) que aporta el documento. De lo anterior se desprenden cuatro consecuencias. La primera alude al replanteamiento de los periodos largos de la historia que, del lado de historia , obligan a establecer tipos de acontecimientos de diferente orden ( breves, de mediana duracin o de marcha lenta), mientras que del lado de la historia de las ideas, el asunto est en el aumento de las rupturas que hace que la evolucin del pensamiento se piense en series diferentes y no como una

totalidad; la segunda tiene que ver con la nocin de discontinuidad la cual deja de ser un obstculo para el historiador y se convierte a la vez en instrumento y objeto de investigacin; la tercera consecuencia se refiere al paso de una historia global, que agrupa los fenmenos en torno a un centro nico, a una historia general, que despliega los

fenmenos en diferentes espacios; finalmente, la cuarta consecuencia comenta los problemas metodolgicos (corpus, nivel de anlisis, mtodo de anlisis) que si bien ya existan ahora se agudizan. Todo lo anterior se constituye en lo que el autor llama el campo metodolgico de la historia. En seguida Foucault entra a reflexionar sobre la dificultad y el temor, que yace en la historia del pensamiento, a asumir los cambios que desde la poca de Marx ya se proponan y que de hecho ya han sido asumidos por ciertas disciplinas. Las discontinuidades, las rupturas, los lmites, las unidades que obligan a pensar en lo diferente, en lo opuesto, en el otro se tornan en un temor que se liga directamente con el miedo del sujeto a perder la certeza que le ofrece el pasado para vivir el presente, a perder la consciencia porque se la ha alejado del lugar ms seguro. Sobre este punto Foucault afirma de la forma ms radical que desde el siglo XIX (menciona particularmente a Marx y a Nietzsche) el tema de los miedos se ha constituido en un obstculo para aceptar el descentramiento del sujeto en relacin con sus deseos, su lenguaje, sus reglas de accin. La tendencia a ubicar el hombre en el centro de la accin Finalmente, se enuncian tres observaciones que recogen la esencia del mtodo, y que aclaran al lector dudas sobre su forma de proceder. Foucault enfatiza que si bien los problemas y los instrumentos que se plantean pueden coincidir con un anlisis estructural, no este ltimo el que est en juego; destaca que el propsito del mtodo es revisar las teleologas y las totalizaciones; y recalca que definir un mtodo de anlisis histrico liberado del tema antropolgico requiere de que la teora que se desarrolle en el texto, por un lado, formule unos instrumentos basados en investigaciones anteriores y, por el otro, que se refuerce con los resultados ya obtenidos, en ltimas, propone circularidad que va del mtodo a la historia y de la historia al mtodo. una especie de

. En conclusin, en el espacio de esta propuesta es donde se manifiestan, se cruzan, se entrelazan y se especifican las cuestiones sobre el ser humano, la consciencia, el origen y el sujeto. A modo de cierre