Vous êtes sur la page 1sur 5

Nathalie Charraud - Le saint chinois - 1

Le saint chinois
Nathalie Charraud

Jai fait ce travail avec pour guides deux sinologues que je tiens remercier : Kristofer Schipper qui vit actuellement en Chine et mon amie Fang Ling qui est psychanalyste Paris. Cependant, je suis seule responsable bien videmment de ce que javance dans cet expos. Le 20 janvier 1971, Lacan lance dans son Sminaire, livre XVIII: Je suis lacanien parce que jai fait du chinois autrefois. 1 En effet, Lacan a appris le chinois durant la guerre avec le professeur Paul Demiville qui enseignait lcole des langues orientales situe alors rue de Lille. Au dbut des annes soixante-dix, il est en train dtudier des textes chinois avec laide de Franois Cheng, comme en tmoigne linterview de celui-ci fait par Judith Miller dans lne n 48. Nous y apprenons que leurs cogitations comme disait Lacan concernaient essentiellement trois auteurs : Mencius, le Laozi et le peintre-thoricien du XVIIe sicle Shitao. Dans cette sance de janvier 1971 et celle qui la suit, Lacan prcise en quoi certaines rfrences la pense chinoise, et plus spcialement au philosophe Mencius, sont de plain pied avec ce que lui-mme est en train de formuler. propos du saint chinois, il afrme que la notion de saintet serait un point de convergence entre la tradition chinoise ancienne et loccident. Je men tiendrai dans cet expos montrer en quoi le philosophe Mencius est considr par Lacan comme un sujet suppos savoir quelque chose sur la question de lthique, et comment le point commun entre le saint chinois et le saint occidental est un savoir suppos sur la jouissance.

Mes principales rfrences sont le livre de Marcel Granet La pense chinoise 2, larticle de Henri Maspero Le saint et la vie mystique chez Lao-Tseu et Tchouang-Tseu 3, et le LaoTseu et le taosme de Max Kaltenmark4 .

Lacan J. (1971). D'un discours qui ne serait pas du semblant, Le Sminaire livreXVIII, Paris, d. du Seuil, 2006.
2 3

Granet M., La pense chinoise, Paris, Albin Michel, 1990.

Maspero H., Le saint et la vie mystique chez Lao-Tseu et Tchouang-Tseu, Bulletin de l'Association Franaise des Amis de l'Orient n 8, 1922, repris modi dans Le Taosme et les religions chinoises, Paris, Gallimard, 1971, p.449-462.
4

Kaltenmark M., Lao-Tseu et le taosme, Paris, Le Seuil, 1994.

http://www.lacanchine.com

Nathalie Charraud - Le saint chinois - 2

Mencius ou plutt Mengzi, qui vcut au IVe sicle avant J.C., tait un brillant crivain prsent comme le premier dune longue tradition de lettrs. Il sut donner un nouvel lan lcole confucenne en intgrant des lments de la doctrine attribue Laozi. Il introduisit dans lorthodoxie confucenne la notion de sincrit zheng , presque de vrit : lhonnte homme obit aux rites en puisant son cur . Le cur pour les anciens chinois tait le sige de la volont et de lintention. Mencius est connu pour penser que, de nature, lhomme est bon et bienveillant, ce qui ne le conduit aucun optimisme, mais il nous offre une manire de se saisir des problmes thiques que Lacan juge tonnamment proche de la sienne. Mencius, dit Lacan, je vous le prsente comme quelquun qui dans ce quil disait, savait probablement une part des choses que nous ne savons pas quand nous disons la mme chose. Et alors, cela peut nous servir 5. Lacan pose donc ce moment-l Mencius vritablement comme un sujet suppos savoir. Il continue en disant apprendre avec lui soutenir une mtaphore, non pas fabrique pour ne pas marcher, mais dont nous suspendions laction, cest l peut-tre la voie ncessaire pour un discours qui ne serait pas du semblant6. Que toute mtaphore soit action vient de lambigut du terme wei qui veut dire agir, mais est utilis galement comme conjonction, au sens de comme, donc pour introduire une mtaphore. La langue chinoise est une langue daction visant lefcacit de lexpression plus quune langue de la thorisation et de labstraction. Cependant, ce quintroduit la mystique taoste, cest une suspension de laction, et plus radicalement une recommandation dirige vers le non-agir wu-wei que les taostes considrent comme tant beaucoup plus efcace que tout ce que nous pourrions appeler passage laction. Au-del de cette question de la mtaphore, cest dans la subtile intrication demprunts taostes suspension de laction et de philosophie confucenne sur le bon agissement politique que Lacan semble situer dans les crits de Mencius ce qui serait utile au discours analytique. Mais Lacan manifeste encore un grand intrt certains traits de la langue philosophique chinoise, et lusage trs large de la mtaphore comme force de suggestion et de persuasion. Cest pourquoi je vais trs rapidement esquisser quelques particularits de lcriture chinoise, mexcusant auprs des connaisseurs de cette prsentation forcment trs en surface. Dans la langue chinoise, lcriture reprsente un autre systme que celui de la parole, nest pas une transcription des sons de la langue parle comme dans les critures alphabtiques.

5 6

Lacan J., op.cit. Lacan J., op.cit.

http://www.lacanchine.com

Nathalie Charraud - Le saint chinois - 3

Chaque caractre est trac dans un carr avec une complexit plus ou moins grande. Les caractres les plus complexes, qui sont la grande majorit, sont constitus de parties, chacune pouvant avoir dj un sens en elle-mme. Ces parties ne correspondent pas des exions ou un radical pouvant indiquer une tymologie : le caractre chinois possde ainsi une dimension associative, vocatrice dcuple, il constitue un condens de sens dans une grande conomie dcriture. Ce nest pas pour autant un idogramme comme le rvait Leibniz, au sens dun calcul combinatoire possible, une telle caractristique ne se ralisera quavec Frege. Nous avons dans lcriture chinoise une combinaison de sens, mais non une combinatoire. De cette formation compartimente, il rsulte que la plupart des caractres peuvent recler plusieurs sens possibles et que cest le contexte qui permettra ventuellement de trancher. La mme ambigut retentit sur la phrase elle-mme, ambigut renforce par celle de la ponctuation. Mais le chinois ancien ne vise pas la prcision et la rigueur comme nous lentendons, il ne cherche pas formuler de dnition claire et distincte, mais laisser entendre ce quil en est du sens. Ainsi en est-il du terme xing que les missionnaires avaient traduit, faute de mieux, par nature. Marcel Granet revient sur cette traduction: xing scrit avec la cl du cur ajoute au signe qui veut dire vie qui est llment signicatif. Granet considre quil renvoie tout ce qui caractrise un individu, son lot de vie comme il dit. Pour Mencius, le xing est un ensemble de virtualits, de potentialits, au dpart commun tous les individus, que lon a raliser et pour cela le rle de lducation est essentiel. Le prince, le gouvernement ont la charge de dvelopper les lieux dducation et tous les penseurs de lAntiquit chinoise sont unanimes pour prconiser que le chef lui-mme doit tre un sage, ou au moins doit sentourer de conseillers lettrs. Il a pour responsabilit suprme de nommer les tres et de veiller ce que les noms, les emblmes ming soient conformes lharmonie entre le ciel et la terre. Le terme ming signie la fois le fait de nommer,, lemblme et la destine: cest ce qui est propre chacun et le particularise. Les rgles traditionnelles de lart de vivre, les rites, permettront chacun de prendre soin de son sing et de son ming. Lacan, se rfrant Mencius, formule que lhomme de bien est fait dchange entre le xing et le ming. En jouant la fois sur les deux termes, il nous rappelle que pour nous le symptme est quelque chose qui nous fait signe, il est la fois sing et ming. Il est notre lot et notre emblme . En le ddoublant ainsi, il nous reste faire des allers-retours, savoir faire avec son symptme. Cette perspective de raliser son sing par lintermdiaire de son ming nest pas sans rappeler la formule freudienne Wo Es war, soll Ich werden. L o a tait, o mest donn le xing, cest--dire la vie, je dois advenir, par la parole, par le nom, par le ming. Premier des lettrs, Mencius en a x le style. Pour lui, le lettr par son attitude doit inspirer tous que nul, ft-il prince, nest suprieur au sage. Granet (1934) le dpeint encore comme toujours prt faire de courageuses rprimandes. Il ne sollicite jamais un entretien, ne fait jamais le premier pas, exigeant dtre invit dans les formes. Il est dsintress, er, soucieux dhonneur et dindpendance. Bref, le style du sage selon Mencius est
http://www.lacanchine.com

Nathalie Charraud - Le saint chinois - 4

celui de quelquun qui ne cde pas sur son dsir. Ce nest donc pas tonnant que Mencius soit dj voqu dans le sminaire sur lthique de la psychanalyse 7. Lacan distingue donc en Mencius non seulement un savoir mais aussi une position thique: une thique du dsir en 1960, et une thique davantage centre sur le symptme en 1971.

Quant la question de la saintet, Lacan afrme que Cest le seul point de la civilisation occidentale o le mot saint ait le mme sens quen chinois . Quel peut tre ce point commun aux deux civilisations qui se retrouverait dans la saintet ? Il y a certainement plusieurs interprtations possibles de cette phrase de Lacan. Celle que nous proposons ici sinspire de larticle de Henri Maspero datant de 1922, qui associe saintet et mysticisme, et dont Lacan avait probablement connaissance. Les deux coles, confucianiste et taoste, ont pour base commune la doctrine divinatoire du Yijing ou Livre des transformations , pour laquelle il existe une ralit unique, un premier principe, le Dao. Le saint doit sa saintet ce quil a accd ce premier principe, quil a renou avec la simplicit et la puret du Dao. Pour Henri Maspero, les matres taostes auraient peu innov au niveau des ides, mais leur principal apport aurait t davoir joint aux spculations thoriques la pratique de la mystique. Les Chinois nont pas la notion dun dieu personnel. Le saint taoste est celui qui, pratiquant les mthodes de longue vie, peut sgaler aux immortels. Dtach de tout lien contingent corporel, il accde la sensation dune lvitation, dune randonne spirituelle souvent dcrite dans les crits taostes comme un vol mystique. Les matres taostes sopposent ainsi toute recherche rgle de connaissance, la vritable connaissance demeurant intuitive. En cela ils rejoignent les mystiques occidentaux et musulmans. Lexprience taoste rejoint celle des mystiques de toutes les religions quand elle renonce chercher labsolu par la science et le raisonnement8 crit Maspero. Celui-ci montre comment Laozi aussi bien que Zhuangzi, ou encore Liezi dcouvrent la pratique de la vie mystique, en suivent les chemins et en dcrivent toutes les tapes. Celles-ci, communes toutes les mystiques, seraient au nombre de trois. 1.# Une conversion qui peut tre brusque ou au contraire prcde dune incubation plus ou moins longue, est suivie dun profond changement de la personnalit. Elle se caractrise par un dtachement du monde. Cest la priode purgative des chrtiens, ou le jene du cur des taostes.

7 8

Lacan J. (1959-1960). L'thique de la psychanalyse, Le Sminaire livreVII, Paris, d. du Seuil, 1986. Maspero H., op. cit.

http://www.lacanchine.com

Nathalie Charraud - Le saint chinois - 5

2.# Quand le nophyte est enn arriv au vide intrieur, souvre pour lui une priode dextases. Extrieurement, en cet tat, lhomme ravi est comme une souche de bois mort est-il crit dans le Laozi. 3.# Cette priode dextases conduit insensiblement lunion parfaite avec le Grand Mystre du Dao, qui correspondrait lillumination des mystiques occidentaux. Maspero en conclut quau travers des explications dogmatiques diffrentes, on reconnat la mme exprience psychologique . Cette exprience psychologique commune est en fait clairement une exprience de jouissance, et plus prcisment de jouissance fminine, celle dont on ne peut rien dire. Le saint mystique, dans notre langage psychanalytique, serait celui qui a non seulement accept, accd la castration, dpass le roc de la castration repr par Freud, mais chez qui cette castration serait ratie, si lon peut dire, par lexprience mystique dune jouissance fminine. La question de la fminit est centrale chez les taostes, comme le souligne Max Kaltenmark (1965) commentant ce passage du Laozi: Connais la masculinit, mais prfre la fminit: tu seras le ravin du monde. Le thme du ravin, de la valle, est frquent dans la posie taoste, comme lieu o sachemine toute chose sans intervention extrieure. Mais en exaltant la fminit, Laozi prenait videmment le contre-pied des ides reues qui prnaient des vertus beaucoup plus viriles. Au rebours de la position de Maspero qui insiste sur lidentit de lexprience mystique dans les diffrentes religions, nous pouvons souligner avec dautres auteurs les implications politiques de ces recettes de saintet et en particulier la libert que par ce moyen dexpression les taostes manifestaient par rapport aux rites quils mprisaient. En effet, la jouissance fminine, tout comme la masculine, est moins une question de physiologie que de discours et de culture. La pratique de lextase mystique chez les anciens taostes appartenait aux pratiques dites de longue vie qui se rattachaient des mythes et des rites de temps plus reculs. Nous ne pouvons que laisser ouverte la question de savoir si cette pratique quelque peu codie rejoint lexprience dcrite chaque fois comme singulire des mystiques occidentaux. Sans doute pourrions-nous faire de lune la mtaphore de lautre, mais condition que ce soit une mtaphore qui suspende laction, comme Lacan caractrise le style de Mencius. Une mtaphore qui ne capitonne pas le sens comme le fait la mtaphore paternelle. Dans cette rfrence appuye que Lacan fait en 1971 la langue et la philosophie chinoises, cest le tournant de sa rvision de la notion de signiant et de son lien avec le rel de la jouissance qui seffectue : dans les annes suivantes, le saint homme laissera la place au sinthome 9.

Lacan J. (1975-1976). Le sinthome, Le Sminaire livreXXIII, Paris, d. du Seuil, 2005.

http://www.lacanchine.com