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El reto de fortalecer la identidad de la institucin educativa

Descripcin: Motivaciones y debilidades en la construccin de identidad institucional y herramientas para su fortalecimiento. Autor: Rosa vila Aponte, asesora Fucai proyectos Fundacin Promigas.

La preocupacin por la identidad


El concepto de identidad ha adquirido un particular inters y refleja las preocupaciones del mundo globalizado. Esta nocin se ha impuesto a causa de profundos cambios provocados por las intensas y extensas transformaciones sociales, polticas, productivas y tecnolgicas, de manera tal que hoy vivimos simultneamente en espacios y tiempos diferentes, con nuestros hijos e hijas, con nuestra pareja y con nuestros padres y madres. La identidad nacional y regional del siglo XVII y XIX (ejemplo: ser colombiana costea), ha pasado en el siglo XXI a ser una identidad mltiple (ser colombiana, costea de ciudad, mujer, madura, docente, de orientacin constructivista, del barrio tal, de gustos tales). Los vertiginosos cambios de la actualidad nos ubican en contextos complejos, dinmicos, exigentes y cambiantes, donde es preciso reconocer la necesidad de otros saberes y habilidades, y al mismo tiempo ser conscientes de sus efectos en la identidad individual y colectiva. En el contexto educativo, estos cambios se reflejan en recientes procesos de descentralizacin, autonoma escolar, innovaciones pedaggicas, nuevos sistemas de evaluacin, entre otros, que conviven y se chocan con viejos procesos de centralizacin, dependencia escolar, tradicionalismo. Como en todo tiempo de cambio donde lo nuevo convive con lo antiguo, se producen entonces choques y contradicciones.
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De manera especfica, cabe preguntarnos: Cul es la identidad que estn construyendo hoy las instituciones educativas? Toda identidad es una mezcla entre lo que los dems dicen que somos y lo que nosotros construimos sobre nosotros mismos. En el caso de las instituciones educativas su identidad se configura a partir de su historia previa, de las expectativas y necesidades de los estudiantes, de los padres de familia y de la comunidad, as como de los conocimientos, experiencias e intereses de los docentes y los directivos, (campo micropolitico); y de las prescripciones y orientaciones, planes y proyectos desde las polticas educativas, (campo macropolitico: Ministerio de Educacin, SED, Municipio, Sindicato). Un elemento importante a tener en cuenta es que hay una relacin muy estrecha entre identidad y cultura; La identidad, as, se articula y se sostiene en las creencias, las concepciones, los smbolos, los comportamientos y las maneras de hacer las cosas dentro de las instituciones. Fortalecer la identidad de las instituciones implica, entonces tambin un cambio cultural.

Los problemas de identidad


Desde las huellas que ha dejado en la estructuracin del sistema educativo nacional, un esquema altamente centralizado y burocratizado, a pesar de los avances que se han dado en alrededor de la autonoma escolar, se podra sealar que an existen altas dosis de dependencia, entre las instituciones educativas y las burocracias externas. Es as como a casi 20 aos de haberse expedido la Ley General de Educacin, que propuso la construccin de proyectos educativos institucionales, como filosofa y herramienta para el fortalecimiento de la identidad institucional, muchas instituciones educativas oficiales, no viven hacia adentro e interactan con su comunidad, sino con la Secretaria de Educacin, el Ministerio, el Sindicato y dems organizaciones verticales. En esta relacin de las instituciones hacia afuera, no se ha logrado consolidar comunidad educativa y el fortalecimiento de la identidad institucional es un asunto que est a medio camino, en proceso de construccin. Los proyectos educativos se escribieron, pero no son una carta de navegacin que se renueven de manera permanente; el horizonte institucional que refleja la filosofa institucional y los derroteros para el futuro, no se actualizan; las propuestas de desarrollo curricular alrededor de acuerdos construidos colectivamente por los maestros en torno a aspectos como el modelo
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pedaggico, el plan de estudios, los planes de aula y los proyectos pedaggicos de aula, son aun incipientes. As las escuelas por lo regular carecen de una identidad propia, de capacidad de gestin y de mecanismos para que la comunidad se vincule de verdad a su proyecto educativo.

Elementos que contribuyen a fortalecer la identidad institucional


Para cualquier organizacin es fundamental plantearse y actualizar a la luz de los cambios y las demandas de la sociedad la reflexin sobre su razn de ser y sus objetivos. Justamente tener claro cul es el objeto o razn de ser de la institucin, es un elemento clave en la definicin y fortalecimiento de la identidad. En las instituciones educativas esos objetivos y metas suelen estar implcitas, concretndose pocas veces en documentos construidos y consensuados colectivamente. En esa lnea va el proyecto educativo institucional PEI- que busca formalizar y concretar las intenciones de los diferentes estamentos que constituyen la comunidad educativa, dotando as a la institucin de una identidad diferenciada. La Ley General de Educacin en el ao 1994 planteo la autonoma para que los centros e instituciones definieran su horizonte institucional y desarrollaran su propuesta pedaggica como rasgos diferenciadores de su proyecto. Dentro del fortalecimiento de la identidad institucional y la actualizacin del proceso de planeacin, la misin y la visin constituyen aspectos bsicos. Aunque ya han sido formuladas en las instituciones, no tienen un carcter esttico, pues si ya se ha alcanzado una visin, deben surgir otras que orienten la accin; o si se est en proceso de alcanzarla, pueden surgir nuevos elementos que la enriquecen. La revisin de la misin y la visin refuerza la motivacin a participar y a examinar los aportes personales a ellas. La misin es la razn de ser de la institucin o centro educativo. De manera general, la misin tradicionalmente asignada a la institucin escolar es la socializacin y el aprendizaje. De manera especfica, la misin de cada centro o institucin educativa debe incluir sus particularidades: quines se socializan y aprenden; qu se espera que logren; qu nfasis tendrn esos aprendizajes y socializaciones; en qu contexto se espera que aporten los logros en el aprendizaje y la socializacin. La misin ayuda a no perderse en el camino porque muestra dnde se quiere llegar, sintetiza el quehacer de la escuela y permite valorar la pertinencia de las
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actividades que se desarrollan. De la misin se desprenden: las orientaciones pedaggicas; las estrategias educativas; los planes educativos; los proyectos educativos; el nfasis de la institucin. De esta manera, la misin entendida como el compromiso bsico de la institucin o centro, como su razn de ser en un contexto determinado, orienta el proceso de planeacin curricular y lo que hay que plantear all como tareas educativas prioritarias. Es a travs de la misin institucional, como se hace reconocible la institucin y se diferencia de otras organizaciones y reafirma su identidad institucional. La visin es la expresin de la institucin o centro que queremos. Responde a la pregunta: hacia dnde vamos? La visin es una descripcin de cmo queremos que funcione en un perodo determinado (se propone pensar a cuatro aos). Debe ser positiva y alentadora para que invite al desafo y a la superacin. De la visin se desprenden: las estructuras, funciones y organizacin administrativa; los planes de inversin y la gestin para la consecucin de recursos; los planes de formacin docente; las proyecciones de trabajo en el entorno y con la comunidad; la coordinacin interinstitucional. La visin y la misin son as, algo ms que una tarea rutinaria o un punto del documento del PEI. Las investigaciones en gestin educativa muestran de manera reiterada que las mejores instituciones tanto en el sector pblico como privado se caracterizan por tener un horizonte claro que orienta y da una direccin compartida a las metas de aprendizaje y a las metas institucionales. Con frecuencia encontramos que al formularse la misin y visin se mezclan aspectos institucionales de la visin, con el aprendizaje y socializacin de la misin. O se plantean tan genricos que no asumen lo local, no reflejan las particularidades de la institucin y sirven para cualquier institucin del pas; o se asume una competencia idealizada queriendo ser la primera institucin del pas, departamento, ciudad, municipio negando el carcter pblico y colaborativo de la educacin o por otro lado, no presenta prioridades ignorando fortalezas y debilidades institucionales. En coherencia con la misin, de ella se derivan las orientaciones pedaggicas; las estrategias educativas; los planes educativos; los proyectos educativos; el nfasis de la institucin. As es posible pensar que en una institucin puedan construirse acuerdos pedaggicos, como elementos que
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contribuyan a explicitar y compartir concepciones, y articular esfuerzos y fortalecer elementos de la identidad institucional. El rol que juega la direccin escolar en la articulacin de diversas visiones y experiencias pedaggicas es crucial, en aras de enriquecer las concepciones y alternativas metodolgicas y minimizar los choques, desajustes, obstculos que con frecuencia se dan, en medio de una previsible diversidad de abordajes en el trabajo pedaggico. Tomando en cuenta tanto los requerimientos estatales bsicos para los planes de estudio, como las diversas formulaciones que provienen del campo de la teora curricular es posible y deseable la construccin de acuerdos institucionales que respondan a las preguntas de: para qu se aprende?, qu se aprende?, cmo se aprende?, cmo saber si se aprendi lo propuesto?. La respuesta a estas preguntas se concreta en la definicin de elementos bsicos del modelo pedaggico institucional y los planes de estudio (currculo visible), y las relaciones sociales escolares (currculo oculto) que asumen la articulacin entre los estndares nacionales, al tiempo que incorporan las demandas locales y los intereses de los maestros, las familias y los estudiantes. El plan de estudios constituye un elemento central en el mejoramiento educativo, dado que all se concretan los procesos de enseanza y aprendizaje. Contribuye a fortalecer la identidad institucional, la reflexin colectiva sobre los fundamentos de cada una de las reas, el sentido del rea, el marco terico, los objetivos, los desempeos, la definicin de secuencias, contenidos, metodologas y los criterios y estrategias de evaluacin. As, los equipos de cada una de las reas curriculares, los maestros de los diversos niveles, preescolar, bsica y media, enfrentan el reto de crear consensos bsicos en torno al currculo de modo que los planes sean ampliados y enriquecidos mediante la reflexin pedaggica, la profundizacin de nuevas perspectivas, el dialogo de los saberes de quienes estn encargados de la educacin de los nios y las nias del preescolar y la primaria, y los que trabajan con los jvenes de la secundaria y la media. El trabajo conjunto de las reas o de los maestros de un mismo curso, se constituyen en la oportunidad para el liderazgo pedaggico de los maestros y para que el intercambio de saberes y experiencias los planes y proyectos se sigan mejorando de manera permanente. Cuando las instituciones reflexionan y trabajan colectivamente y construyen acuerdos, generan una imagen positiva de s mismas, se aumenta la credibilidad y la bsqueda de alternativas alrededor de las demandas que a
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diario plantea la misin de formar, y al mismo tiempo, aumentan la capacidad de integrarse al contexto, y de ganar y proyectar cada vez ms legitimidad en el complejo y heterogneo contexto social. De esta manera la identidad reflejar las propias representaciones que la institucin ha ido construyendo de si misma, con la participacin de los miembros de la comunidad educativa, a partir de las necesidades e intereses de la comunidad educativa y de las regulaciones y prescripciones de los entes que definen la poltica educativa nacional. Cuando la institucin tiene un proyecto que siente como propio y que entusiasma a todos sus estamentos, cuando logra conformar un equipo y acuar una impronta que la enorgullece, cuando trabaja en funcin de objetivos precisos, cuando responde por los resultados, habr ganado en identidad y en el reconocimiento de los miembros de su comunidad educativa y de su entorno local.