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Hidrologa e hidrografa

Llamamos hidrologa (del griego hidro (agua), y logos (estudio) a la ciencia geogrfica que se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrenta, la humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares. Por el contrario llamamos hidrografa al estudio de todas las masas de agua de la Tierra, y en sentido ms estricto a la medida, recopilacin y representacin de los datos relativos al fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se puedan plasmar sobre un mapa, sobre una carta hidrogrfica. No obstante esta diferencia, usaremos los trminos casi como sinnimos, ya que la parte de la hidrografa que nos interesa aqu es aquella que crea relieve, por lo tanto la que est en contacto con la superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto de un anlisis hidrolgico. La circulacin de las masas de agua en el planeta son responsables del modelado de la corteza terrestre como queda de manifiesto en el ciclo geogrfico. Esa influencia se manifiesta en funcin de la distribucin de las masas de rocas coherentes y deleznables, y de las deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la definicin de los diferentes relieves. Por otro lado se observa como la hidrologa puede catalogarse, de acuerdo con la forma de anlisis, y el uso que se dar de los resultados en: 1/ Hidrologa cualitativa: El nfasis est dado en la descripcin de los procesos. Por ejemplo en la determinacin de las formas y causas que provocan la formacin de un banco de arena en un ro, estudio asociado al trasporte slido de los cursos de agua; o

al anlisis de la ocurrencia de condensaciones en determinados puntos de una carretera, que afectan la visibilidad y por lo tanto pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma. 2/ Hidrologa hidromtrica: Se centra en la medicin de las variables hidrolgicas. Se trata bsicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los instrumentos de medicin, la seleccin adecuada de los locales en los cuales las medidas son efectuadas y la correcta interpretacin de los resultados es fundamental para la calidad de la informacin recabada. 3/ Hidrologa cuantitativa: El nfasis est en el estudio de la distribucin temporal de los recursos hdricos en una determinada cuenca. Los instrumentos ms utilizados en esta rama de la hidrologa son los instrumentos matemticos, modelos estadsticos y modelos conceptuales. 4/ Hidrologa en tiempo real: Es la rama ms nueva de la hidrologa, y se populariza a partir de los aos 60-70, con el auge de las redes telemtricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una cuenca transmiten, en tiempo real los datos a una de central carcter operativa operativo, donde como son abrir analizados o cerrar inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones compuertas de una determinada obra hidrulica. 5/ Hidrologa forestal: Es el estudio del ciclo hidrolgico, es decir, la circulacin del agua entre la Tierra y la atmsfera en los montes, bosques o dems reas naturales.