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Carrera:
Antropologa
Apunte: Bloque 1

Robert Ezra Park
LA CIUDAD
y otros ensayos de ecologa urbana
Estudio preliminar y traduccin
de Emilio Martnez
Ediciones , del Serbal
cultura Libre
Primera edicin 1999
la 9 8 7 6 5 4 3 2 1
de la traduccin y del estudio preliminar, EnTilio Martnez
1999, Ediciones del Serbal
Francesc Trrega 32-34 - 08027 Barcelona
TeL 93 408 08 34 - Fax 93 408 07 92
Apartado de correos 1386 - 08080 Barcelona
serbal@ed-serbaLes
http://www.ed-serbaLes
Impreso en Espaa
Depsito legal B-44979-1999
Impresin y encuadernacin: Arts Grilfiques Hurope, S.L.
ISBN 84-7628-290-7
ndice
Introduccin, por Emilio Martnez
Bibliografa
Anotaciones a la edicin
Obras de Rober Ezra Park
1. La ciudad: sugerencias para la investigacin
del comportamiento humano en el medio urbano
2. El espritu del hobo .....
3 La comunidad urbana . . . . .
4. La organizacin comunitaria y el temperamento romntico
5. El hbitat del gang
6. El gueto
7. Comunidades locales en las metrpolis
8. La ciudad como laboratorio social
9. Ecologia humana
10. La ciudad, fenmeno natural
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1. La ciudad. Sugerencias para la
investigacin del comportamiento
humano en el medio urbano*
La ciudad, desde la perspectiva de este articulo, es algo ms que una aglomeracin
de individuos y de servicios colectivos: calles, edificios, alumbrado elctrico,
tranvas, telfonos, etc.; tambin es algo ms que una simple constelacin de
instituciones y de aparatos administrativos: tribunales, hospitales, escuelas,
comisaras y funcionarios civiles de todo tipo. La ciudad es sobre todo un estado
de nimo, un conjunto de costumbres y tradiciones, de actitudes organizadas y de
sentimientos inherentes a esas costumbres, que se transmiten mediante dicha
tradicin En otras palabras, la ciudad no es simplemente un mecanismo fisico y
una construccin artificial: est implicada en los procesos vitales de las gentes que
la forman; es un producto de la naturaleza y, en particular, de la naturaleza humana.'
Como Oswald Spengler ha mostrado recientemente, la ciudad posee su propia
cultura: La ciudad es al hombre civilizado lo que la casa al campesino. Como la casa
tiene sus divinidades del hogar, la ciudad posee su deidad protectora, su santo local.
Tambin posee sus races, al igual que la cabaa del campesino.'l4.
La ciudad ha sido estudiada, en tiempos recientes, desde el punto de vista de
su geografa y, todava ms recientemente, desde la perspectiva de su ecologia.
Dentro de los lmites de una comunidad urbana -y, en realidad, de cualquier rea
natural de hbitat humano- operan fuerzas que tienden a producir un
agrupamiento ordenado y caracterstico de su poblacin y de sus instituciones.
. Denominamos ecologia humana, para distinguirla de la ecologia vegetal y animal,
a la ciencia que trata de aislar esos factores y describir las constelaciones tpicas de
las personas e instituciones producidas por la convergencia de tales fuerzas. J
Los medios de transporte y de comunicacin, los tranvas y el telfono, los
peridicos y la publicidad, los edificios de acero y los ascensores -de hecho todas
esas cosas que tienden a acentuar al mismo tiempo la concentracin y la movilidad
de la poblacin urbana- son los principales factores de la organizacin ecolgica
de la ciudad.
.. Publicado originalmente en American journal of Sociology, 20 (marzo, 1915), p. 577-612;
revisado y publicado despus en The City (1925), p. 1-46 Yrecogido en Human Communities.
The City and Human Ecology (The Collecter Papers ofRobert Ezra Park, vol. H), Free Press, Glcncoe
(Illinois) a cargo de Everett C. Hughes, Charles S. Johnson, Jitsuichi Masouka, Robert Redfield y
Louis Wirth.
34. Oswald Spenglcr, Ver Untergang des Abenlandes, IV, Mnchen. 1922, p. 105 (La decadencia
de On:idclllc. MaJrid, Espasa-Calpe).
50 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
(\hora bien, la ciudad no es slo una unidad geogrfica y ecolgica; al mismo
tiempo es una unidad econmica. La organizacin econmica de la ciudad est
fundada sobre la divisin del trabajo. La multiplicacin de empleos yde profesiones
en el seno de la poblacin urbana constituye uno de los aspectos ms sorprendentes
y menos comprendidos de la vida de la ciudad moderna. Desde este punto de
vista, podemos figurarnos la ciudad, es decir, los lugares y los hombres, con todos
los mecanismos y aparatos administrativos que le son propios, como un todo
orgnico; una especie de mecanismo psicofsico en el cual y a travs del cual, los
intereses privados y polticos encuentran una expresin no s6lo colectiva sino
adems organizada.
Una buena parte de los elementos que consideramos normalmente como
constitutivos de la ciudad -sus fueros, su organizacin formal, sus edificios, sus
ferrocarriles, etc.- son o parecen ser simples artefactos. Pero esos elementos no
son por s mismos ms que servidos y dispositivos accesorios, y slo se convierten
en parte integrante de la vida de la ciudad cuando y en la medida en que estn
conectados, por el uso y la voluntad, a las fuerzas vitales de los individuos y de las
comunidades -exactamente como una herramienta en la mano del hombre.
En definitiva, la ciudad constituye el hbitat natural del hombre civilizado y
por eso es un rea cultural caracterizada por un tipo cultural particular.
,Es un hecho cierto, aunque nunca enteramente admitido -dice Spengler- que
todas las grandes culturas son ciudadanas. El hombre superior de la segunda era es
un animal constructor de ciudades. Este es el autntico rasgo distintivo de la historia
mundial en cuanto algo diferente de la historia de la humanidad: la historia universal
es la historia de los ciudadanos. Naciones, gobiernos, polticas y religiones descansan
sobre ese fenmeno fundamental de la existencia humana: la ciudad".
Hasta ahora, la antropologa, la ciencia del hombre, se ha dedicado
principalmente al estudio de los pueblos primitivos. Sin embargo, el hombre
civilizado constituye un objeto de investigacin igualmente interesante, y adems
su vida resulta ms accesible a la observacin y al estudio. La vida y la cultura
urbanas son ms variadas, sutiles y complejas, pero los resortes fundamentales
son semejantes en ambos casos. Los mismos mtodos de observacin paciente
que antroplogos como Bo,,, y Lowie han aplicado al estudio de la vida y
costumbres de los indios norteamericanos pueden emplearse incluso de forma
ms fructfera al estudio de las costumbres, creencias, prcticas sociales y
concepciones generales de la vida que prevalecen en Little Italy, en el Lower North
Side de Chicago, o incluso para registrar los ms sofisticados hbitos de los
residentes de Greenwich Village y de los alrededores de Washington Square, en
Nueva York.
Nuestro conocimiento de la vida urbana contempornea, cada vez ms preciso,
est en deuda con los novelistas. No obstante, la vida de nuestras ciudades requiere
35. Ow"ald Srcng1cr, op. cit. t. IV, p. 106.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA lNVESTIGACIN... 51
un anlisis todava ms profundo e imparcial que el que Qlle Zllla nos ofrece en
sus novelas <<experimentales y en los anales de la familia Rougon-Ma<;qUart.
Necesitamos este tipo de estudios aunque slo sea para palier leer los peridicos
de un modo inteligente. S el lector medio de un peridco encuentra sus crnicas
cotidianas tan chocantes y al mismo tiempo tan fascinantes, se debe a que apenas
sabe nada de la vida que ese peridico registra.
Las observaciones que siguen intentan definir un punto de vista e indicar un
programa de estudio de la vida urbana: su organizacin materiaL sus ocupaciones
y su cultura.
I. El plano de la ciudad y la organizacin formal
Lo que a primera vista sorprende de la ciudad, particularmente en la moderna
ciudad norteamericana, es que parece en tan escasa medida el producto de simples
procesos naturales que resulta difcil reconocer en ella una entidad viviente. Por
ejemplo, el plan del suelo de la mayor parte de las ciudades norteamericanas es un
damero; la unidad de distancia es la manzana. Esta forma geomtrica sugiere que
la ciudad es una construccin puramente artificial que puede ser presumiblemente
desmantelada y despus reconstruida, como una casita de cubos".
El hecho es, sin emhargo, que la ciudad est arraigada en los hbitos y en las
costumbres de las personas que la habitan. En consecuencia, la ciudad est dotada
tanto de una organizacin moral como de una organizacin material, y sus inter-
acciones -cuyas modalidades son caractersticas- hacen que aqullas se adapten y
se modifiquen mutuamente: En principio, la estructura de la ciudad nos impresiona
por su evidente inmensidad y complejidad; pero esta estructura tiene su funda-
mento en la naturaleza humana, de la que es expresin. Por otro lado, esta inmensa
organizacin, nacida como respuesta a las necesidades de los habitantes, se impone
a ellos una vez se constituye como un dato bruto y exterior que les modela segn
propsitos e intereses propios. La estructura y la tradicin son slo aspectos
diferentes de un nico complejo cultural que determina lo que es especifico y
particular de la ciudad y de la vida urbana frente a la aldea y la vida rural.
El plan de la ciudad
En la medida que la ciudad posee su propia vida existe un limite a las modificaciones
arbitrarias que es posible imponer: 1) en su estructura fsica y2) en su orden moral.
El plano de la ciudad, por ejemplo, establece lmites y medidas, fija de manera
general la localizaciQn y el carcter de las construcciones urbanas e impone dentro
del rea urbana una disposicin ordenada a ros edificios erigidos por la iniciativa
privadao por ras autoridades pblicas. Sin embargo, dentro de los lmites prescritos,
los inevitables procesos de la naturaleza humana confieren a estas reas y a esos
* N. del T. Se refiere, naturalmente, al juego infantil de construccin.
52 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
edificios un carcter menos fcilmente controlable. Por ejemplo, en nuestro sistema
de propiedad individual, es imposible determinar de antemano el grado de
concentracin de poblacin que puede esperarse en una zona concreta. La ciudad
no puede fijar los valores del suelo, y en buena medida dejamos a la iniciativa
privada la tarea de determinar los limites urbanos y la localizacin de los distritos
residenciales e industriales. Las conveniencias, los gustos personales, los intereses
profesionales yeconmicos tienden infaliblemente asegregar y, as pues, a clasificar
la poblacin de las grandes ciudades. De este modo, la poblacin urbana se organiza
y se distribuye siguiendo un proceso no previsto ni dominado.
La compaia de telfonos Bell (Bell Telephone Company) procede en la
actualidad, en particular en Nueva York y Chicago, a investigaciones minuciosas
cuyo propsito consiste en determinar el crecimiento probable y la distribucin
de la poblacin urbana dentro de las reas metropolitanas, antes incluso de que
acaezcan los cambios reales. La Fundacin Sage. en el curso de sus estudios sobre
planificacin urbana, ha tratado de encontrar frmulas matemticas que le
permitan predecir la expansin y los limites futuros de la poblacin neoyorquina.
El reciente desarrollo de las cadenas de grandes almacenes ha hecho del problema
de la localizacin un asunto de inters para las diferentes corporaciones comerciales.
El resultado ha sido el nacimiento de una nueva profesin.
Existe ahora una categora de expertos cuyo nico trabajo consiste en descubrir
y localizar, con una precisin casi cientfica, teniendo en cuenta los cambios que
las actuales tendencias parecen provocar, los restaurantes, los estancos, las
drogueras y otros comercios al detalle ms pequeos cuyo xito depende en gran
medida de la localizacin. A menudo los propietarios inmobiliarios financian de
buen grado este tipo de comercio local en aquellos lugares donde estiman resultarn
provechosos, aceptando como renta un porcentaje sobre los beneficios.
La geografa fsica, las ventajas e inconvenientes naturales, incluidos los medios
de transportes, determinan de antemano las grandes lineas del plano urbano. A
medida que la poblacin de la ciudad aumenta, las sutiles influencias de la simpata,
de la rivalidad y de la necesidad econmica tienden a controlar la distribucin de
la poblacin. Los comercios y la industria buscan emplazamientos ventajosos y
atraen en torno a ellos ciertas categoras de poblacin. Ah surgen los elegantes
barrios residenciales y el incremento del valor del suel en esos barrios excluye a
las clases pobres. Entonces aparecen barrios degradados habitados por una multitud
de pobres incapaces de defenderse frente a la cercania del vicio y el desamparo.
Con el paso del tiempo, cada sector o cada barrio de la ciudad adquiere algo
del carcter y de las cualidades de sus habitantes. Cada parte distinta de la ciudad
se colorea inevitablemente con los sentimientos particulares de su poblacin. En
consecuencia, aquello que al principio slo era una simple expresin geogrfica se
transforma en vecindad; es decir, en una localidad con su propia sensibilidad, sus
tradiciones y su historia particular. Dentro de esta vecindad, la continuidad de los
procesos histricos se mantiene de todos modos. El pasado se impone al presente,
y la vida de cada localidad transcurre de acuerdo a su propio ritmo, ms o menos
independiente de la amplia esfera de la vida e intereses que la rodean.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 53
La organizacin de la ciudad, el carcter del entorno urbano y la disciplina
que impone estn en definitiva determinados por el tamao de la poblacin, por
su concentracin y su distribucin en el interior del rea urbana. Por esa razn es
importante estudiar el crecimiento urbano, comparar las idiosincrasias en la
distribucin de la poblacin urbana. Las cuestiones fundamentales que deseamos
conocer a propsito de la ciudad son las siguientes:
Cules son los orgenes de la poblacin urbana?
Qu proporcin del crecimiento demogrfico es normal, es decir, se debe al
saldo positivo de nacimientos sobre los decesos?
Qu parte del crecimiento urbano se debe (a) a la inmigracin nacional y
(b) a la inmigracin extranjera?
Cules son las reas urbanas relevantes en la ciudad? Es decir, cules son las
reas de segregacin?
Cmo viene afectada la distribucin de la poblacin urbana: (a) por los
intereses econmicos, es decir, por los valores del suelo y (b) por vnculos
afectivos, raciales, profesionales, etc.?
Dnde disminuye la poblacin dentro de la ciudad? En qu reas aumenta?
Cules son las zonas donde el crecimiento demogrfico yel tamao familiar
son correlativos con los nacimientos y los decesos, con los matrimonios y los
divorcios, con los alquileres y los niveles de vida?
El vecindario
La proximidad y los contactos de vecindad constituyen la base de las formas ms
sencillas y elementales de asociacin que encontramos en la organizacin de la
vida urbana. Los intereses locales y las asociaciones generan un sentimiento local,
y en un sistema que hace de la residencia la base de la participacin en los asuntos
pblicos, la vecindad se convierte en la base del control poltico. En la organizacin
social y poltica de la ciudad, constituye la unidad local ms pequea.
Sin duda es uno de los fenmenos sociales ms notables y antiguos, que debe
hacernos admitir naturalmente que el hombre que construye su casa al lado de la
nuestra incita pronto nuestro sentido de La camaradera. l... ] El vecindario es una
unidad sociaL que puede ser considerada con toda razn como un espritu coLectivo,
tan dara es La definicin de su contorno, su coherencia orgnica interna y sus reacciones
inmediatas. [... ] El responsable local, por autocrtico que pueda ser en la amplia
esfera de la ciudad gracias al poder que adquiere en su barrio, debe ser siempre
parroquiano y estar con las gentes del lugar; y debe tambin ser muy cuidadoso para
no decepcionarlos cuando sus intereses locales estn en juego. Es muy difcil burlar a
un vecindario en lo que respecta a sus propios asuntos
3

36. Robert A. Woods, The Neighborhood in Social Reconstrutiolll>, Papers and Proceedings
of the Ejght Annual Meeting ar the Americllll Socio[ogim/ Society, 1913.
54 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGlA URBANA
El vecindario existe sin organizacin formal. La sociedad de desarrollo local
es una estructura erigida sobre la base de la organizacin espontnea de los vecinos
y se constituye con el propsito de dar expresin al sentimiento local sobre aquello
que atae a los intereses locales.
Bajo las complejas influencias de la vida urbana, lo que podriamos llamar el
sentimiento normal del vecindario ha sufrido curiosas e interesantes modifi-
caciones y ha producido numerosos e inslitos tipos de comunidades locales.
Adems, hay barrios en formacin y barrics en proceso de disolucin. Tomemos,
por ejemplo, la Quinta Avenida de Nueva York, que probablemente jams ha tenido
una asociacin de promocin local, y comparmosla con la Calle 135, en el Bronx
(sin duda la mayor concentracin de poblacin negra del mundo entero), que se
est convirtiendo con rapidez en una estrecha comunidad altamente organizada.
En la historia de Nueva York, la misma palabra, Harlem, ha designado una
realidad en principio holandesa, despus irlandesa, judia y negra. De todos esos
cambios, el ltimo ha sido el ms rpido. En toda Amrica, desde Massachusetts a
Missisipi, y del otro lado del continente, desde Los ngeles a Seattle, el nombre de
Harlem que quince aos antes apenas era conocido se emplea ahora para designar la
metrpoli negra. En verdad, Harlem es La Meca de toda la gente de color: del turista,
de! que acude en busca de sensaciones, del curioso, del aventurero, de todos los
individuos emprendedores, ambiciosos y de talento del mundo negro; su atraccin ha
logrado alcanzar cada isla del Caribe e incluso ha penetrado en fricaJ7.
Es importante conocer las fuerzas que tienden a destruir las tensiones. los
intereses y los sentimientos que confieren a los barrios su particular carcter. En
general, puede decirse que eslas fuerzas son las que tienden a provocar la
ineslabilidad de la poblacin, a dividir y a concenlrar la alencin sobre ncleos de
inters completamente diferentes.
Qu proporcin de la poblacin es flotante?
De qu elementos, es decir, razas, clases, ete., est compuesta?
Qu nmero de individuos reside en hoteles, en apartamentos, en casas de
vecindad?
Cuntos individuos son propietarios de su vivienda?
Qu proporcin de la poblacin est constituida por nmadas, hobos" y
gitanos?
Por otro lado, ciertos barrios urbanos sufren aislamiento. En varias ocasiones
se han realizado esfuerzos para reconstruir y estimular la vida en los barrios de las
ciudades y ponerlos en conlaclo con los inlereses ms amplios de la comunidad.
37. James Weldon Johnson, The Making of Harlem", Survey Graphic, marzo, 1, 1925.
38. N. del T. Sobre este tipo social vase el artculo El espritu del hobo') en este mismo
volumen.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 55
Este es, en parte, el propsito de los centros de intervencin social.' Esas
organizaciones yotras que han intentado restaurar la vida urbana, han desarrollado
mtodos y una tcnica de estimulacin y de control de las comunidades locales.
Deberamos estudiar, en conexin con las investigaciones de esos organismos, esos
mtodos y esa tcnica, ya que el mtodo permite controlar prcticamente los
objetos, lo que revela su naturaleza esencial, es decir, su carcter predecible
(Gesetzmassigkeit)".
En muchas ciudades europeas y en cierta medida tambin en ciudades de este
pas, el proceso de reconstruccin de la vida urbana conduce a la creacin de
barrios-jardn o a remplazar viviendas insalubres y deterioradas por edificios
modlicos, propiedad de la municipalidad o bajo su control.
En las ciudades norteamericanas se ha intentado renovar los barrios de mala
reputacin mediante la construccin de parques de juego y la introduccin de
todo tipo de actividades deportivas dirigidas, e incluso con danzas en las salas de
baile municipales. Estos y otros instrumentos, destinados fundamentalmente a
elevar el tono moral de la poblacin segregada de las grandes ciudades, deberan
ser estudiados en relacin con las investigaciones sobre el vecindario en general.
En resumen, deberan ser estudiados no slo por s mismos, sino tambin por lo
que pueden revelarnos acerca del comportamiento humano y de la naturaleza del
hombre en general.
Las colonias y las reas de segregaci6n
En el medio urbano el vecindario tiende a perder gran parte de la significacin
que tenia en formas de sociedad ms simples y primitivas. Los accesibles medios
de transporte y comunicaCin que permiten a los individuos repartir su atencin
y vivir al mismo tiempo en varios mundos diferentes, tienden a destruir la
permanencia e intimidad del vecindario. Por otro lado, el aislamiento de las colonias
raciales y de inmigrantes en los denominados guetos y en las reas de segregacin
tienden a preservar y, all donde existe un prejuicio racial, a acentuar la intimidad
y la solidaridad de los grupos locales y vecinales. Donde individuos de la misma
raza y de similar ocupacin viven juntos en grupos segregados, el sentimiento de
vecindario tiende a fundirse con los antagonismos raciales y los intereses de clase.
39. ((Si en filosofa de la ciencia deseamos utilizar la palabra [naturaleza] como un trmino lgico,
debemos decir que la naturaleza es la realidad en tanto que es ordenada de forma previsible.
Encontramos este significado, porejemplo, en la expresin l<leyde la naturaleza. Pero ademspodemos
nombrar as lo que entra en el concepto de naturaleza en generala por expresarlo del modo ms
conciso posible: la naturaleza es la realidad en tanto que conjunto de las cosas. As la palabra adquiere
en primer lugar un significado lgico. (H. Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen
Begritffsbildung, p. 212).
N. del T. El texto correspondiente a esta llamada de R.E. Park est escrito en el original en alemn;
la traduccin al espaol se ha realizado teniendo en cuenta la edicin italiana de 1967 y la francesa
de Yves Grafmeyer e Isaac Joseph de 1979/1984.
56 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
Las distancias fsicas y afectivas se refuerzan mutuamente, y los efectos de la
distribucin local de la poblacin se combinan con la influencia de clase y de raza
en la evolucin de la organizacin social. Toda gran ciudad tiene sus colonias
raciales: como el Chinatown de San Francisco y Nueva York, la Pequea Sicilia
(Litde Sicily) de Chicago, y varios otros tipos menos pronunciados. Adems de
esas colonias, la mayora de las ciudades poseen barrios de vicio delimitados, como
el que exista hasta hace poco en Chicagoi tienen tambin sus lugares de encuentro
para toda clase de criminales. Toda gran ciudad posee sus suburbios industriales
-como los Stockyards, en Chicago; sus enclaves residenciales, como Brookline en
Bastan, la Costa Dorada (Gold Coast) en Chicago, Greenwich Village en Nueva
York, cada una con el tamao y el aspecto de una aldea, de una pequea ciudad, o
incluso de una gran ciudad, enteramente distintas salvo en que su poblacin es el
resultado de un proceso de seleccin. La ms notable de estas dudades interiores,
cuyo rasgo ms interesante descansa en el hecho de estar constituida por personas
de la misma raza o de razas diferentes pero de igual clase social, es sin duda alguna
East London, con una poblacin de dos millones de obreros.
La poblacin originaria de East London ha desbordado y cruzado ahora el Lea,
y se ha desparramado sobre las marismas y las praderas prximas. Esta poblacin ha
creado nuevas ciudades all donde antes no haba ms que aldeas rurales: West Harn,
con una poblacin cercana a 300.000 habitantes, East Ham, con 90.000 vecinos,
Stratford y sus hijas con 150.000 almas, y otros caseros que han crecido de la
misma manera. Teniendo en cuenta esas nuevas poblaciones, tenemos un agregado'
prximo a los dos millones de habitantes. Una poblacin superior a la de Berln o a la
de Viena, San Petersburgo o Philadelphia.
Se trata de una ciudad abundante en iglesias y en lugares de culto, aunque no
exista catedral, ni catlica ni anglicana; cuenta con escuelas primarias en nmero
suficiente, pero no tiene secundaria, ni institutos de enseanza superior, ni
universidad; todo el mundo lee el peridico, pero el nico peridico propio de East
London es un pequeo diario local. [... 1 En la calle no se ven vehculos privados; no
hay barrio elegante, [... ] jams se ven mujeres paseando por las avenidas principales.
La gente, las tiendas, las casas, los servicios, todo exhibe la marca inequvoca de la
clase obrera.
Lo ms asombrosos quiz es que, en una ciudad de dos millones de habitantes,
jno hay hoteles! Eso significa, por supuesto, que tampoco hay visitantes))40.
En las viejas ciudades de Europa donde el proceso de segregacin ha ido ms
lejos, los lmites de los barrios estn probablemente ms acentuados que en
Amrica. East London es ciudad de una sola clase, pero dentro incluso de los lmites
de esta ciudad, la poblacin experimenta una y otfa vez una segregacin racial,
cultural y profesional. El sentimiento de pertenencia al vecindario, profundamente
arraigado en las tradiciones y costumbres locales, ejerce una influencia selectiva
40. Walter Besant, Hast Londoll, p. 7,9.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 57
decisiva sobre las poblaciones de las viejas ciudades de Europa y termina dejndose
sentir, en definitiva, en las caractersticas de sus habitantes.
Lo que deseamos saber a propsito de esos vecindarios, de esas comunidades
raciales y de esas reas urbanas segregadas que existen dentro de las grandes
ciudades o en sus lindes, es lo que queremos saber de todos los otros grupos sociales:
De qu elementos se componen?
En qu medida son el resultado de un proceso selectivo?
De qu modo uno se introduce o sale de un grupo as constituido?
Cul es el grado de permanencia y de estabilidad de su poblacin?
Cul es la edad, el sexo y la condicin social de la poblacin?
Cul es el tamao de su poblacin infantil? CuntS han nacido y cuantos
viven todava?
Cul es la historia del barrio? Qu hay en el subconsciente de ese barrio -en
las experiencias olvidadas o en los oscuros recuerdos- que determina sus
sentimientos y sus actitudes?
De qu tiene clara conciencia, es decir, cules son sus sentimientos re-
conocidos, sus doctrinas, ete.?
Qu estiman como realidad? Qu es una novedad? Hacia qu se dirige en
general la atencin? Cules son los modelos imitados? Son modelos propios
del grupo o exteriores a l?
Cules son los ritos sociales, es decir, qu cosas deben hacerse en el barrio si
desea evitarse las miradas recelosas, si no se quiere pasar por extravagante?
Quines son los lderes? Qu intereses representan en el barrio y mediante
qu tcnica ejercen su control?
[1. La organizacin industrial y el orden moral
La ciudad antigua era ante todo una fortaleza, un lugar de refugio en tiempos de
guerra. La ciudad moderna, en cambio, es sobre todo una plaza de comercio y
debe su existencia al mercado alrededor del cual se desarrolla. La competencia
industrial y la divisin del trabajo, que con toda probabilidad han contribuido en
gran medida al desarrollo de las energias latentes de la humanidad, slo son posibles
por la existencia de los mercados, del dinero y de otros medios que facilitan los
negocios y el comercio.
Un viejo adagio alemn afirma que el aire de la ciudad hace libre [Die StadtluJt
macht frei]. Sin duda el proverbio hace referencia a una poca en que las ciudades
libres germnicas gozaban del patronazgo imperial y las leyes restituan al siervo
fugitivo la libertad siempre que alcanzase a respirar el aire de la ciudad durante un
ao y un da. No obstante, por s mismas, las leyes jams podrian haber liberado al
artesano: la existencia de un mercado abierto en el que poder vender los productos
de su trabajo era una condicin necesaria de su libertad, y fue la aplicacin de la
economia monetaria a las relaciones entre seor y trabajador lo que complet la
emancipacin del siervo.
58 LA CIUDAD YOTROS ENSAYOS DE ECOLOG1A URBANA
Clases y tipos de ocupaciones
El viejo proverbio que describa la ciudad como el medio natural del hombre libre
resulta todava vlido en la medida en que el ndividuo encuentra en las
oportunidades, en la diversidad de intereses y ocupaciones, y en la inmensa
cooperacin inconsciente de la vida urbana, la ocasin de elegir su propia vocacin
y desarrollar su talento particular. La ciudad ofrece un mercado para las aptitudes
especficas de los individuos, y la competencia entre personas tiende a seleccionar
para cada tarea el individuo mejor capacitado para desempearla.
La diferencia de talentos particulares entre los diversos individuos es, en realidad,
mucho menor de lo que creemos, y las muy diferentes habilidades que parecen
distinguir a los hombres de diferentes profesiones, cuando han alcanzado la madurez,
en muchas ocasiones no son tanto la causa como el efecto de la divisin del trabajo.
La diferencia entre caracteres muy distintos, entre un filsofo y un vulgar mozo de
carga, por ejemplo, parece surgir mucho menos de la naturaleza que del hbito, la
costumbrey la educacin. Cuando v'inieron al mundo, durante los seis uocho primeros
aos de su existencia, quizs exista entre ellos tal semejanza que ni sus padres ni sus
camaradas podan apreciar una diferencia sensible. Entonces o poco despus,
comenzaron a emplearse en ocupaciones muy diferenciadas. Desde ese momento
comienza a manfestarse entre ellos esa disparidad de aptitudes que va aumentando
progresivamente, hasta el punto de que hoy la vanidad del filsofo apenas consentira
reconocer un solo rasgo de semejanza. Pero sin la disposicin a traficar y a
intercambiar, cada individuo se habra visto obligado a procurarse por s mismo todas
las necesidades y comodidades de su vida. Cada uno habra tenido que desempear
la misma tarea y realizar la misma obra, y entonces no habra habido lugar para esta
gran diferencia de ocupaciones, que slo puede dar nacimiento a una gran diferencia
de apttudes. [... 1
Ya que la capacidad de intercambio origina la divisin del trabajo, la amplitud
de esta divisin debe estar siempre limitada por la extensin del intercambio o, en
otros trminos, por la extensin del mercado.
[... ] Hay ciertos tipos de industria, incluso de la especie ms baja, que no pueden
establecerse en otra parte sino en una gran ciudad41.
En condiciones de competencia personal, el xito depende de la posibilidad
de concentrarse sobre una nica tarea, y esta concentracin estimula la necesidad
de mtodos racionales, de medios tcnicos y de competencias excepcionales. Estas
habilidades, aunque basadas en la vala natural, exigen una formacin especial
que ha suscitado la creacin de escuelas comerciales y profesionales, e incluso de
agencias de orientacin profesional. Todo esto sirve directa o indirectamente para
seleccionar a los individuos y al mismo tiempo para acentuar sus diferencias
particulares.
41. Aclam Smith, The Wealth ofNations, p. 28-29.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 59
Todo medio que facilita el comercio y la industria prepara el camino a una
mayor divisin del trabajo y tiende as a especializar en mayor grado las tareas que
desempean los hombres.
El resultado de este proceso es la ruptura o la modificacin de la vieja
organizacin social yeconmica de una sociedad basada en los vnculos familiares,
las asociaciones locales, la cultura, la casta y el status, para sustituirla por una
organizacin fundada sobre el oficio y los intereses profesionales.
En la ciudad, cualquier ocupacin, incluso la de mendigo, tiende a asumir el,
carcter de una profesin y la disciplina que impone la voluntad de triunfar en
cada ocupacin, as como las asociaciones que promueve, acentan esa tendencia
-la tendencia no slo a especializarse sino a racionalizar la actividad y a operar
con una tcnica especfica y consciente para dominarla.
El efecto de estas ocupaciones y de la divisin del trabajo es producir, en una'
primera instancia, no ya grupos sociales sino tipos profesionales: el actor, el
fontanero, el ropavejero. Las organizaciones sindicales y las uniones obreras,
formadas por hombres de un mismo oficio o profesin, estn basadas en la
existencia de intereses comunes. En este sentido, difieren de formas asociativas
como el vecindario, basado en la contigidad, las relaciones personales y los
vnculos comunes entre los hombres. Los diferentes oficios y profesiones tienden
al parecer a reagruparse en clases: artesanos, hombres de negocios y profesiones
liberales. Pero en el estado democrtico moderno, las clases no llegan a organizarse
efectivamente. El socialismo, fundado en un esfuerzo para crear una organizacin
apoyada sobre la conciencia de clase)), jams ha logrado erigir, salvo quiz en
Rusia, algo ms que un partido poltico.
Por tanto, los efectos de la divisin del trabajo en cuanto disciplina, esto es, en
tanto que medio de forjar un carcter, pueden ser perfectamente estudiados en los
tipos profesionales que ha producido. Entre los tipos que sera interesante estudiar
estn: la dependienta, el polica, el vendedor ambulante, el taxista, el vigilante
nocturno, el vidente, el actor de variedades, el curandero, el camarero, el cacique
de distrito electoral, el esquirol, el agitador obrero, el maestro, el reportero, el agente
de bolsa, el prestamista. Todos esos personajes son productos caractersticos de la
vida urbanaj cada uno, con su experiencia particular, su intuicin y perspectiva,
determina la especificidad de cada grupo profesional y la de la ciudad en su
conjunto.
En qu medida el nivel intelectual atribuido a los diferentes oficios y
profesiones depende de las capacidades naturales?
En qu medida la inteligencia est determinada por las caractersticas de la
profesin y por las condiciones en las que se ejerce?
En qu medida el xito profesional depende de un juicio sensato y del sentido
comn? En qu medida depende de competencias tcnicas?
Es el talento innato o la formacin especializada lo que determina el xito
en las distintas ocupaciones?
Cul es el prestigio ycules son los prejuicios propios de los diferentes oficios
y profesiones, y por qu?
60 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
Es la eleccin de la profesin e! resultado de! temperamento, de considera-
ciones econmicas o sentimentales?
En qu profesiones los hombres alcanzan el xito? En qu profesiones lo
alcanzan las mujeres? Por qu?
Es la profesin, ms que la asociacin, responsable de las actitudes y de las
preferencias, y hasta qu punto? Tienen idnticas opiniones y caractersticas
similares los individuos que, ejerciendo el mismo oficio y teniendo la misma
actividad profesional, pertenecen a grupos culturales y a nacionalidades
diferentes?
En qu medida el credo social y poltico (socialismo, anarquismo, sindi-
calismo, etc.) est determinado por el oficio? Hasta qu punto por e!
temperamento?
En qu medida las doctrinas sociales ye! idealismo social han suplantado la
fe religiosa en las diferentes profesiones, y por qu?
Tienden las clases sociales a adoptar el carcter de grupos culturales? Dicho
de otro modo, tienden las clases a adquirir la exclusividad y la independencia
de la casta o de la nacionalidad, o cada clase es siempre deudora de la existencia
de otra?
En qu medida los nios siguen el modelo ocupacional de sus progenitores,
y por qu?
Hasta qu punto los individuos pasan de una clase social a otra, y cmo
rno-difica eso el carcter de las relaciones de clase?
Las noticias y la movilidad del grupo social
La divisin del trabajo, al hacer depender el logro individual de la concentracin
en una tarea especfica, ha generado un incremento de la interdependencia de las
diferentes ocupaciones. As se constituye una organizacin social en la cual el
individuo se convierte cada vez ms en un sujeto dependiente de la comunidad de
la que es parte integrante. Bajo condiciones de competencia personal, este
incremento de la interdependencia entre las partes ocasiona en la organizacin
industrial general un cierto tipo de solidaridad social basada no ya en el sentimiento
y en el hbito, sino en la comunidad de intereses.
En el sentido en que aqu empleamos los vocablos, el sentimiento es el trmino
ms concreto; el inters, el ms abstracto. Podemos abrigar sentimientos hacia
una persona, un lugar o un objeto cualquiera. Se puede tratar de un sentimiento
de aversin o de posesin, pero abrigar o estar posedo por un sentimiento hacia
algo significa que somos incapaces de comportarnos de forma enteramente racional
con respecto a eso; significa que el objeto de nuestro sentimiento remite de algn
modo a una disposicin innata o adquirida. Tal es la disposicin afectiva de una
madre para con su hijo, que es instintiva; o incluso su reaccin ante la cuna vaca
de su pequeo, que es una disposicin adquirida.
La existencia de una actitud pasional indica que hay impulsos para actuar de
los que un individuo no es enteramente consciente; fuerzas sobre las cuales no
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 61
ejerce ms que un control parcial. Todo sentimiento tiene su historia, sea en la
experiencia de! individuo, sea en la de su raza, aunque la persona que acta sobre
la base de ese sentimiento pueda ignorarla por completo.
Los intereses estn orientados menos hacia objetos especficos que hacia fines
encarnados por ese o aquel objeto particular en un momento dado. Los intereses
implican la existencia de medios y la conciencia de una distincin entre fines y
medios. Nuestros sentimientos estn ligados a nuestros prejuicios, y los prejuicios
pueden alcanzar cualquier objeto -personas, razas o incluso cosas inanimadas.
Los prejuicios estn ligados tambin a tabes y tienden as a mantener las
distancias sociales}} y la organizacin social existente. El sentimiento y el prejuicio
son formas elementales del conservadurismo; nuestros intereses son racionales y
mviles y suscitan el cambio.
El dinero es e! medio fundamental de la racionalizacin de los valores y de la
sustitucin de los sentimientos por los intereses. Precisamente porque no
experimentamos frente al dinero ninguna actitud personal o sentimental, como
la que experimentamos, por ejemplo, frente a nuestra casa, el dinero se convierte
en el medio ms preciso de intercambio. Estaremos interesados en adquirir una
cierta suma de dinero para alcanzar algn objetivo, pero si este propsito se logra
por otra via probablemente estaremos muy satisfechos. Slo e! avaro se muestra
sentimental con el dinero, yen ese caso probablemente prefiera un tipo de moneda,
digamos oro, a otros, al margen de su valor. En ese caso el valor del oro viene
determinado por un sentimiento personal ms que por la razn.
Una organizacin compuesta de individuos y grupos en competencia se
encuentra en un estado de equilibrio inestable, y este equilibrio no puede mante-
nerse ms que por un proceso de continuo reajuste. Este aspecto de la vida social
y este tipo de organizacin social estn perfectamente representados en e! mundo
de los negocios, que es el objeto especfico de investigacin de la economa poltica.
La extensin de la organizacin industrial, basada en relaciones impersonales
definidas por e! dinero, se desarrolla de forma pareja a un incremento de la movili-
dad de la poblacin. En las condiciones de vida urbana, e! obrero y e! artesano,
formados en un trabajo especializado, estn obligados a desplazarse de una regin
a otra en busca de! empleo particular para e! que estn preparados. El flujo migra-
torio entre Europa yAmrica es en cierta medida un indicador de esta movilidad
42

Por otro lado, e! comerciante, e! industrial, e! profesional liberal, el especialista,


cualquiera que sea su oficio, buscan su clientela sobre un territorio siempre ms
amplio conforme se reducen las dificultades de transporte y de comunicacin.
Esa es otra manera posible de medir la movilidad de la poblacin. Sin embargo, la
movilidad de un individuo o de una poblacin no se mide nicamente por e!
cambio de localizacin, sino tambin por e! nmero y la diversidad de estimulos a
los que uno y otra responden. La movilidad depende no slo de los transportes
sino tambin de la comunicacin. La educacin y la instruccin bsica, la extensin
de la economa monetaria hacia otros mbitos de la vida, cada vez ms numerosos,
42. Walter Bagehot, The Postulates of Political Economy, Londres, 1885, p. 7-8.
62 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGIA URBANA
en la medida que tienden a despersonalizar las relaciones sociales, han
incrementado al mismo tiempo la movilidad de la sociedad moderna.
~ ( E l trmino movilidad, como su correlativo, aislamiento, cubre una amplia
gama de fenmenos. Puede designar a la vez un carcter y una condicin. Del mismo
modo que el aislamiento puede ser debido a la existencia de obstculos puramente
fsicos a la comunicacin o a un particular temperamento y a una caren-cia de
educacin, tambin la movilidad puede ser consecuencia de medios naturales de
comunicacin o de maneras sociables y de una educacin de grado superior.
Est hoy claramente admitido que eso que llamamos de ordinario falta de
inteligencia en los individuos, razas y comunidades es con frecuencia el resultado de
su aislamiento. En cambio, la movilidad de una poblacin es incues-tionablemente 1
un factor determinante de su desarrollo intelectual. I
Existe un estrecho vinculo entre la inmovilidad del hombre primitivo y su
incapacidad para el pensamiento abstracto. La sabiduria tipica del campesino, ligada
a la naturaleza de su trabajo, es concreta y personal. El campesino conoce individual
y personalmente cada uno de los animales del rebao que guarda. Al cabo de los aos
est de tal modo atado a la tierra que cultiva que cuando abandona la parcela sobre
la que ha crecido por otra con la que est menos familiarizado experimenta esa salida
como una prdida personal. Para ese hombre, el valle prximo o la vecina faja de
tierra, al otro extremo del pueblo, es en un cierto sentido territorio extrao. Una
gran parte de la eficacia del campesino como trabajador agricola descansa en su
conocimiento intimo y personal de todas las pequeas particularidades del terreno
que ha cuidado. Es evidente que, en tales condiciones, slo una pequea parte del
conocimiento prctico del campesino adoptar la forma abstracta de la generalizacin
cientifica. El piensa en trminos concretos porque no sabe ni necesita hacerlo de otro
modo.
Por otro lado, las caracteristicas intelectuales del judio y el inters que se le atribuye
generalmente por las ideas abstractas y radicales tienen que ver sin duda alguna con
el hecho de que los judios son ante todo un pueblo de ciudadanos. El judio errante
adquiere las nociones abstractas que le sirven para describir las diversas escenas sobre
las que pasa. Su conocimiento del mundo est fundado en similitudes y diferencias,
es decir en el anlisis y la clasificacin. Criado en el tras-torno y la agitacin de los
mercados, constantemente absorto en el juego sagaz y fascinante de la compra-venta,
donde emplea la ms interesante de las abstracciones -el dinero-, no tiene ni la
oportunidad ni la inclinacin para cultivar esa ligazn intima a los lugares y a las
personas, caracterstico de la persona inmvil4J.
La concentracin de poblacin en las ciudades, los amplios mercados, la
divisin del trabajo, la concentracin de individuos y grupos en tareas especificas,
han modificado sin cesar las condiciones materiales de la vida, haciendo cada vez
ms necesarios los reajustes a las nuevas condiciones. Para responder a esta
43. W.I. Thomas, Source Book ofSocial Origine. p. 169.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACIN... 63
necesidad han surgido numerosas organizaciones especializadas cuyo propsito
es facilitar estos reajustes: el mercado, que origina la ciudad moderna, es uno de
esos dispositivos. Ms interesantes, sin embargo, son las bolsas, sobre todo la bolsa
de valores y la cmara de comercio, donde los precios fluctan constantemente en
funcin de cambios o, ms bien, de rumores de cambio de las condiciones
econmicas mundiales.
Esos rumores, en la medida en que estn calculados para provocar reajustes,
tienen el carcter de eso que llamamos noticias. La existencia de una situacin
crtica convierte en noticia lo que en otro caso sera una simple informacin. All
donde hay algo en juego, o en otros trminos, donde existe una crisis, una
informacin susceptible de afectar al desenlace de una forma u otra se convierte
en una cuestin vital, como dicen los periodistas. La noticia es un tema candente;
la simple informacin, un asunto inerte.
Cul es la relacin entre movilidad, sugestin, imitacin, ete.?
Qu medios prcticos aumentan la movilidad y la sugestionabilidad de una
comunidad o de un individuo?
Existen condiciones patolgicas en las comunidades correspondientes a la
histeria en los individuos? En ese caso, cmo se producen y cmo son
controladas?
En qu medida la moda es un indicador de la movilidad?
Cules son las diferentes formas de transmisin de la moda y de las
tradiciones?
Qu es el malestar social? Bajo qu condiciones se manifiesta?
Qu caracteriza a una comunidad progresista, qu a una comunidad esttica,
en lo relativo a su resistencia a las nuevas propuestas?
Qu caractersticas mentales del gitano, del hobo y del nmada pueden ser
en general adscritas a sus hbitos errantes?
La bolsa y la muchedumbre
Las bolsas, en las que podemos seguir la fluctuacin de los precios en virtud de
noticias relativas a las condiciones econmicas en distintas partes del mundo,
constituyen un ejemplo tipico de readaptacin. Reajustes similares tienen lugar
en todos los sectores de la vida social dond,e, sin embargo, no se advierten
mecanismos de regulacin tan complejos y perfectos. Por ejemplo, los boletines
comerciales o profesionales informan a estas ocupaciones de los nuevos mtodos,
experiencias y mecanismos, sirven para mantener actualizados a los miembros de
esos mbitos, facilitando su adaptacin a las nuevas condiciones.
Sin embargo, hay que establecer una distincin importante: en el mundo
burstil, la competencia es ms intensa, y las transformaciones son ms rpidas e
importantes para los individuos directamente implicados. En contraste con esa
constelacin de fuerzas que encontramos en las bolsas, donde los negociantes que
compiten se renen para vender y comprar, una forma de organizacin social tan
mvil como la muchedumbre o el gentia presenta una relativa estabilidad.
64 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOcA URBANA
Es corriente que los factores decisivos de los movimientos de masa y de las
t1 uctuaciones del mercado sean psicolgicos. Esto significa que entre los individuos
que forman la muchedumbre o entre quienes componen el pblico que participa
en esos movimientos reflejados en el mercado existe una situacin de inestabilidad
correspondiente a eso que se designa como crisis. Esto es cierto en las bolsas as
como en las masas; la situacin que representan es siempre crtica, es decir, las
tensiones son tales que la menor causa puede precipitar un efecto enorme. El
momento psicolgico es el eufemismo habitual para designar tal situacin crtica.
Los momentos psicolgicos pueden aparecer en cualquier situacin social,
pero suceden con mayor frecuencia en una sociedad que ha alcanzado un alto
grado de movilidad. Son ms usuales en una sociedad donde la educacin se ha
generalizado, donde los ferrocarriles, el telgrafo, el telfono y la prensa se han
convertido en partes indispensables de la economa social. Son ms frecuentes en
las ciudades que en las pequeas comunidades. En la masa y en el pblico, cualquier
momento puede ser llamado psicolgico>}.
Se puede decir que la crisis es la situacin normal en la bolsa. Las llamadas
crisis financieras constituyen simplemente una extensin de esta situacin crtica
en la comunidad econmica ms amplia. Los pnicos financieros que aveces siguen
a las crisis financieras son un precipitado de dicha situacin.
Lo fascinante en el estudio de las crisis y de las masas es que en tanto que
responden a causas psicolgicas, o dicho de otra forma, en la medida en que son el
resultado de la movilidad de las comunidades en que acontecen, pueden ser
controladas. Prueba de ello es que son susceptibles de manipulacin y hay
abundantes evidencias en las transacciones del mercado fmanciero. Puede ser
menos sencillo la manipulacin de las masas; sin embargo, las organizaciones
obreras han aprendido a aplicar una tcnica bastante precisa de incitacin y de
control de las huelgas. El Ejrcito de Salvacin (Salvation Army) ha elaborado un
manual de tcticas dedicado en buena medida a la conduccin d" las masas
callejeras; y los evangelistas profesionales, como BilIy Sunday, disponen de una
tcnica muy elaborada para guiar a sus militantes.
Bajo el ttulo de psicologa colectiva}} se ha escrito mucho durante estos
ltimos aos, sobre todo en lo que se refiere a las masas y a fenmenos afines de la
vida social. Casi todo lo escrito se apoya sobre observaciones generales y apenas
existen mtodos sistemticos para el estudio de ese tipo de organizacin social.
Los mtodos concretos elaborados por tcnicos, como el responsable poltico, el
agitador obrero, el especulador burstil y otros que aspiran al control y a la
manipulacin del pblico y de la muchedumbre, proporcionan un conjunto de
materiales a partir de los cuales es posible emprender un estudio ms detallado y
profundo de lo que podemos llamar comportamiento colectivo, para distinguirlo
del comportamiento de grupos ms organizados.
La ciudad, y en particular la gran ciudad, en la que por todos lados las relaciones
humanas son probablemente impersonales y racionales, regidas por el inters y el
dinero, constituye en un sentido muy real un laboratorio de investigacin del com-
portamiento colectivo. Las huelgas y los pequeos movimientos revolucionarios
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACIN... 65
son endmicos en el medio urbano. Las ciudades, las grandes en particular, se
encuentran en un estado de equilibrio inestable. De ah deriva que los inmensos
agregados, ocasionales y mutables, que constituyen nuestra poblacin urbana, se
encuentren en continua agitacin, barridos por cada nuevo viento doctrinal, sujetos
a constantes alarmas; y en consecuencia, la comunidad est en una situacin de
crisis permanente.,-
Todo esto que acabamos de decir sugiere principalmente la importancia de
un estudio ms detallado yprofundo del comportamiento colectivo. Las cuestiones
siguientes quiz indiquen algunas lneas de investigacin que podran seguirse
con provecho por los estudiosos de la vida urbana.
Cul es la psicologia de la crisis? Cul es el ciclo de acontecimientos
implicados en la evolucin de una crisis poltica o econmica?
En qu medida el sistema parlamentario, incluido el sistema electoral, puede
ser considerado como una tentativa de regularizar la revolucin o de
responder a las crisis y controlarlas?
Hasta qu punto los tumultos, las huelgas y los movimientos polticos
radicales son el resultado de la misma situacin general que provoca el pnico
financiero, la sbita alza de precios inmobiliarios y los movimientos de masas
entre la poblacin?
En qu medida el equilibrio inestable y el fermento social existentes son
debidos a la extensin y a la celeridad de los cambios econmicos tal como
refleja la bolsa?
Cules son los efectos de la difusin de los medios de comunicacin y de las
noticias sobre las fluctuaciones del mercado flOanciero y sobre las
transformaciones econmicas en general?
Tiende la cotizacin de los valores burstiles a acentuar las fluctuaciones del
mercado o a estabilizarlas?
Aceleran los artculos periodsticos, en tanto que responden a los hechos,'
los cambios sociales o estabilizan una situacin en evolucin?
Cules son los efectos de la propaganda y del rumor en situaciones donde,
las fuentes precisas de informacin son cortadas?
Hasta qu punto pueden controlarse las fluctuaciones del mercado financiero
por una regulacin formal?
En qu medida la censura puede controlar los cambios sociales, las huelgas
y los movimientos revolucionarios?
Hasta qu punto la previsin cientfica de los cambios sociales yeconmicos
puede ejercer un control til sobre la evolucin de los precios ysobre el rumbo
de los acontecimientos?
En qu medida pueden compararse los precios registrados en la bolsa y la
opinin pblica tal como los peridicos la registran?
Hasta qu punto puede considerarse la ciudad, que reacciona ms rpida y
decisivamente al curso de los acontecimientos, como el centro neurlgico
del organismo social?
66 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOCIA URBANA
III. Relaciones secundarias y control social
Los modernos medios de comunicacin y de transporte urbanos -ferrocarril,
automvil, telfono, radio- han transformado durante estos ltimos aos, sutil y
rpidamente, la organizacin social e industrial de la ciudad moderna. Han
provocado una concentracin del trfico en el distrito comercial; han modificado
la naturaleza misma del comercio al detalle, multiplicando los suburbios
residenciales y haciendo posible la creacin de grandes almacenes. Esos cambios
en la organizacin industrial y en la distribucin de la poblacin han estado
acompaados de cambios correspondientes en los hbitos, en los sentimientos y
en el carcter de la poblacin urbana.
La naturaleza general de esos cambios puede apreciarse en el hecho de que,
paralelamente al crecimiento de la ciudad, las relaciones indirectas, secundarias,
sustituyen a las relaciones cara a cara, primarias, en las interacciones de los
individuos en el seno de la comunidad,
Por grupos primarios entiendo esos que se caracterizan por una cooperacin y
una ntima asociacin. Son primarios en varios sentidos, pero principalmente porque
son fundamentales para la formacin de la naturaleza social y los ideales de un
individuo. El resultado de una relacin estrecha, desde el punto de vista psicolgico,
es una cierta fusin de las individualidades en un todo comn, de tal manera que
incluso el yo del individuo se identifica con la vida y los objetivos del grupo -al menos
para ciertos propsitos. Quizs la forma ms simple de designar esta totalidad consiste
en decir que es un nosotros; esto implica una especie de simpata y de identificacin
mutua cuyo nosotros es su expresin natural. Cada uno vive en simpata con el
todo y encuentra lo esencial de su voluntad en este sentimiento44.
El tacto, la vista y el contacto fsico constituyen la base de las primeras y ms
elementales relaciones. Madre e hijo, marido y mujer, padre e hijo, seor y siervo,
pariente y vecino, sacerdote, mdico y profesor; tales son las relaciones ms profun-
das yefectivas de la vida, yen una pequea comunidad son prcticamente las nicas.
Las interacciones que tienen lugar entre los miembros de una comunidad as
constituida son inmediatas e irreflexivas; se producen sobre todo en la esfera del
instinto y del sentimiento. El control social surge en gran parte de modo
espontneo, como respuesta directa a las influencias personales y a la opinin
pblica. Es ms el resultado de una adaptacin personal que la expresin de un
principio racional y abstracto.
La iglesia, la escuela y la familia
En una gran ciudad, donde la poblacin es inestable, en la que padres e hijos
trabajan fuera de casa y a menudo en sectores urbanos distantes, donde millares
44. Charles Horton Cooley, Social Organizations, p. 15.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACI()N... 67
de personas viven junto a otras durante aos sin apenas trato, esas relaciones
ntimas del grupo prmario se debiltan, y el orden moral en el que se apoyan es
gradualmente disuelto.
Bajo la influencia disgregadora de la vda urbana, la mayora de nuestras
instituciones tradicionales -la iglesia, la escuela yla familia- han sido notablemente
transformadas. Por ejemplo, la escuela ha asumido ciertas funciones de la familia;
alrededor de la escuela pblica y de su empeo para asegurar el bienestar moral y
corporal de los nios tiende a constituirse algo parecido a una nueva vecindad, un
nuevo espritu comunitario.
Por otro lado, la iglesia, que ha perdido mucha de su influencia desde que la
imprenta sustituyera el plpito del predicador en la interpretacin de la vida, parece
actualmente en curso de readaptacin a las nuevas condiciones.
Sera importante estudiar la iglesia, la escuela y la familia desde el punto de
vista de ese reajuste a las condiciones de la vida urbana.
Qu cambios han tenido lugar en los ltimos aos en los sentimientos
familiares? Qu cambios se han produCido en las actitudes de los maridos
con respec.lo a sus esposas y de las esposas hacia sus maridos, y de los hijos
hacia sus padres, etc.?
Qu nos indican, en este tema, los sumarios de los tribunales de menores y
de orden pblico?
En qu esferas de la vida social las costumbres relativas a la vida familiar se
han modificado ms?
En qu medida esas transformaciones responden a las influencias del entorno
urbano?
Igualmente se podran llevar a cabo investigaciones sobre la escuela y la iglesia.
Tambin aqu han cambiado las actitudes y la poltica con las transformaciones
del medio. Es importante porque, en ltima instancia, la organizacin social reposa
sobre esas instituciones, cuyos intereses vitales e inmediatos encuentran ah una
expresin concreta.
Probablemente la ruptura de las ataduras locales y el debilitamiento de las
obligaciones y de las inhibiciones del grupo primario, bajo la influencia del entorno
urbano, son en gran medida responsables del aumento del vicio y de la criminalidad
en las grandes ciudades. Ser'a interesante, en este punto, realizar una investigacin
con el fin de saber en qu medida el incremento de la criminalidad corre pareja al
incremento de la movilidad de la poblacin, y en qu grado esta movilidad depende
del crecimiento demogrfico. Desde esta perspectiva deberamos tratar de
interpretar todas las estadsticas que registran la desintegracin del orden moral,
por ejemplo, las estadsticas sobre divorcios, absentismo" y criminalidad.
Qu efectos posee la propiedad de bienes races, en particular la propiedad
de la vivienda, sobre el absentismo, el divorcio y la criminalidad?
En qu clases y en qu sectores son endmicos ciertos tipos de delito?
>\ N. del T. La voz truancy se refiere sobre todo al absentismo escolar: hacer gorra, novillos.
68 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
En qu segmentos sociales los divorcios son ms frecuentes? En este punto,
qu diferencia hay entre los granjeros y, por ejemplo, los actores?
En qu medida puede decirse que en un grupo tnico dado, por ejemplo
entre los italianos de Nueva York o en los polacos de Chicago, padres e hijos
viven el mismo mundo, hablan la misma lengua, comparten las mismas ideas?
Hasta qu punto esta situacin explica la delincuencia juvenil de ese grupo
en particular?
Hasta qu punto las costumbres familiares son responsables de las
manifestaciones delictivas en un grupo de inmigrantes?
La crisis y los tribunales
Es caracterstico de la vida urbana que todo tipo de gente se encuentre y se mezcle
sin llegar nunca a una comprensin plena. El anarquista y el asiduo a los clubes, el
sacerdote y e1levita, el actor y el misionero, que se codean en las calles, viven an
en mundos totalmente diferentes. La segregacin de las categoras profesionales
es tan completa que resulta posible vivir dentro de la ciudad en un aislamiento
casi tan absoluto como el de una remota comunidad rural.
Walter Besant relata la ancdota siguiente a propsito de su experiencia como
editor del People's Palace /ournal:
En calidad de editor, intent animar iniciativas literarias con la esperanza de
dar con un genio desconocido y oculto. Los lectores del ournal pertenecan a diversas
clases relacionadas con la vida cultural de la localidad. Haba sobre todo jvenes
oficinistas -algunos eran buenos muchachos. Tenan un crculo donde organizaban
debates a los que yo asista de vez en cuando. Ay!, realizaban los debates en la
ignorancia ms profunda, inconsciente y ufana. Intent en vano persuadirles de que
al menos sera deseable dominar los datos de un asunto antes de hablar sobre eso.
Entonces propuse temas de discusin y ofrec premios de poesa. Pero advert con
estupor que entre esos miles de jvenes, muchachos y muchachas, no se poda descubrir
el menor indicio de la ms modesta capacidad literaria. En las otras ciudades haba
jvenes que alimentaban ambiciones literarias y que posean cierto talento. Cmo
poda haberlo en esta ciudad donde no existan libros, ni peridicos, ni revistas ni, en
ese tiempo, una biblioteca pblica?;)45.
En las colonias de inmigrantes, hoy bien instaladas en todas las grandes
ciudades, la poblacin extranjera vive en un aislamiento distinto al de la poblacin
de East London, pero en ciertos aspectos ms completo.
La diferencia es que cada una de esas pequeas colonias tiene su propia
organizacin social y poltica, ms o menos independiente, y constituye el centro
de una propaganda nacionalista ms o menos vigorosa. Por ejemplo, cada uno de
esos grupos tiene uno o ms peridicos impresos en su propia lengua. En Nueva
45. Walter Besant, t:ast /.ondon, p. 13.
LA CIUDAD. SUCERENCIAS PARA LA INVESTIGACIN... 69
York haba hace algunos aos 270 publicaciones, la mayora sostenidas por la
poblacin local e impresas en 23 lenguas diferentes. En Chicago, haba 19 diarios
publicados en 7lenguas extranjeras y su tirada diaria alcanzaba 368.000 ejemplares.
En esta situacin, el ritual social y el orden moral que esos inmigrantes han
importado desde sus tierras de origen han logrado mantenerse durante un tiempo
considerable en medio de la influencia del entorno norteamericano. Sin embargo,
el control social basado en las costumbres familiares se viene abajo en la segunda
generacin.
Podramos expresar en trminos generales la relacin que la ciudad mantiene
con ese tipo de fenmenos diciendo que la influencia del entorno urbano consiste
en acentuar todos los efectos de crisis.
No hay que entender la palabra crisis en un sentido violento. Est presente en
cualquier alteracin de las costumbres. Hay una crisis en la vida del adolescente cuando
abandona el hogar. La emancipacin del negro o la inmigracin del campesino europeo
constituyen crisis colectivas. Toda tensin crtica implica tres cambios posibles: una
mayor adaptacin, una eficacia reducida o la muerte. En trminos biolgicos, la
supervivencia}} designa la adaptacin triunfante a una crisis, normalmente acompa-
ada por una modificacin estructural. En el caso del hombre significa una estimula-
cin mental y una mayor inteligencia, o si se ha fracasado, la depresin mentah)46.
Bajo las condiciones impuestas por la vida urbana -en la que los individuos y
los grupos, fuertemente alejados en simpata y comprensin, viven juntos en
situacin de interdependencia, si no de intimidad-la naturaleza del control social
se modifica notablemente y aumentan las dificultades.
El problema que surge entonces es habitualmente caracterzado como un
asunto de asimilacin. Se ha pretendido que la razn del rpido incremento de
la criminalidad en nuestras grandes ciudades se debe al hecho de que el elemento
extranjero de la poblacin no ha logrado asimilar la cultura norteamericana y no
se adapta a sus costumbres. Esto sera interesante si fuera cierto, pero los hechos
parecen sugerir que quiz hay que buscar la verdad en el sentido opuesto.
Uno de los hechos ms importantes que la investigacin ha podido establecer se
refiere a los hijos de los inmigrantes nacidos en Amrica, es decir, a la segunda
generacin. Los expedientes de acusacin del Tribunal Penal de Nueva York, durante
el perodo que va del 1de octubre de 190S hasta el 30 de junio de 1909, y las actas de
encarcelamiento en las instituciones penales de Massachusetts, excepto los relativos a
las granjas del Estado, durante el ao que concluy el 30 de septiembre de 1905,
constituyen la base de este anlisis de tendencias criminales de la segunda generacin.
Estos expedientes muestran que en parte de la segunda generacin hay una clara
tendencia a diferenciarse de la primera en la naturaleza de su criminalidad. Parece
46. WiIliam 1. Thomas, Race Psychology: Standpoint and Questionnaire with Particular
Rcfcrcncc to the Inmigrant and Negro, American oumal of Sociology, XVlI, mayo 1912, p. 736.
70 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
tambin que esta diferencia est ms frecuentemente orientada hacia el tipo de
criminalidad de Los nacidos en Amrica de padres no inmigrantes que en el sentido
contrario. Esto significa que el movimiento criminal de la segunda generacin se
aleja de los delitos caractersticos de los inmigrantes y se orienta hacia los delitos de
los nacidos de padres norteamericanos y a veces se ha ido incluso ms lejos. De los
grupos de segunda generacin sometidos a esta comparacin, slo uno mantiene su
adhesin constante a la regla generaL que evocamos ms arriba, mientras que los
dems llegado un punto dejan de seguirla. Ese nico grupo es el de la segunda
generacin de irlandeseS))47.
Lo que observamos es que la crisis ha tenido como resultado la sustitucin del
anterior control basado en las costumbres por un control que se apoya sobre la ley
positiva. Ese cambio discurre paralelamente al paso de las relaciones primarias a
relaciones secundarias en las interacciones entre individuos en el medio urbano.
Es caracterstico de los Estados Unidos que los grandes cambios politicos
pueden venir experimentalmente bajo la presin de los acontecimientos o por
iniciativa de minoras reducidas pero, sin embargo, activas. Probablemente no
hay ningn otro pas del mundo donde haya en curso tantas reformas como en
la actualidad hay en los Estados Unidos. En realidad, las reformas se han convertido
en algo as como una especie de aficin social popular. La aplicacin de esas
reformas ocasiona casi siempre algn tipo de restriccin o un control
gubernamental sobre actividades que anteriormente eran libres o estaban bajo
supervisin exclusiva de las costumbres y de la opinin pblica.
El efecto de esa extensin de lo que se denomina el poder policial ha consistido
en producir un cambio que no afecta nicamente a los principios fundamentales
de la ley, sino tambin al carcter y a la constitucin de los tribunales.
Los tribunales de menores y de orden pblico [moral court} muestran una
transformacin que quiz se encuentre en otro sitio. En esos tribunales los jueces
asumen parte de las funciones de los agentes administrativos, puesto que sus
competencias consisten menos en interpretar la ley que en prescribir remedios y
dispensar consejos dirigidos a la reinsercin social de los delincuentes que les son
presentados.
Una tendencia parecida, consistente en dar a los jueces un mayor poder
discrecional y a exigirles ms responsabilidades, se manifiesta en los tribunales
que han de tratar las cuestiones tcnicas del mundo de los negocios y en la creciente
popularidad de las comisiones, donde las funciones judiciales y administrativas
se combinan; por ejemplo, la Comisin de Comercio Federal (lnterstate Commerce
Commission).
Con objeto de captar en sus raices los hechos relativos al control social, es
importante partir de una concepcin clara de la naturaleza de la accin colectiva.
La accin colectiva comienza cuando existe algn tipo de comunicacin entre
los individuos que constituyen un grupo. La comunicacin puede tener lugar en
47. Reports ofthe United States lnmigration Commission, VI, p.14-16.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACIN.. 71
varios niveles; es decir, las sugestiones pueden darse y responder a nivel instintivo,
sensomotor o ideomotor. El mecanismo de la comunicacin es muy sutil-de hecho
tan sutil que a menudo es difcil imaginar cmo las sugestiones pasan de una
mente a otro. Eso no implica que para explicar la accin colectiva sea necesario
recurrir a una forma particular de conciencia, a un sentimiento particular de
afinidad o de conciencia de especie.
En realidad, se ha mostrado recientemente que en el caso de ciertas sociedades
altamente organizadas y estticas como la de las hormigas, bien conocida, no existe
con toda probabilidad nada que se corresponda con eso que llamamos comuni-
cacin.
Es un hecho bien conocido que si se retira una hormiga de su nido para
reintroducirla despus en el mismo lugar no ser atacada, mientras que s lo ser
invariablemente una hormiga perteneciente a otro nido. Habitualmente nos servirnos
de palabras como memoria, enemistad y amistad para describir ese fenmeno. Bethe
ha realizado el siguiente experimento: una hormiga era colocada en un lquido (sangre
y linfa) proveniente de sus compaeras de nido a las que se haba triturado; despus,
se la reintroduca en su nido y no era atacada. A continuacin era empapada con el
jugo de hormigas que ocupaban un hormiguero hostil e inmediatamente era atacada
hasta la
Un ejemplo adicional del modo en que las hormigas se comunican ilustrar
cmo la comunicacin, en un plano instintivo, puede resultar simple yautomtica.
Cuando una hormiga sigue un camino por primera vez al abandonar su nido,
siempre utiliza el mismo sendero para retornar. Eso prueba que ha debido dejar tras
s rastros que utiliza en el regreso. Si una hormiga de vuelta por ese camino no
transporta ningn botn, Bethe constata que ninguna otra hormiga recurre a esa
va. Sin embargo, si acarrea mielo azcar, otras hormigas lo tomarn con toda
seguridad. As pues, algo de las sustancias transportadas debe quedar en el camino y
estas sustancias deben ser suficientemente fuertes para afectar qumicamente a las
hormigas49.
Lo importante es que por ese mecanismo relativamente simple la accin
colectiva se muestra posible.
Los individuos no reaccionan slo por reflejos sino que comunican inevi-
tablemente sus sentimientos, sus actitudes, sus sensaciones orgnicas; reaccionan
de este modo no slo a lo que cada individuo hace realmente sino a sus intenciones,
a sus deseos y esperanzas. El hecho de que los individuos a menudo revelen sus
sentimientos y actitudes a otros sujetos a los que apenas conocen, hace posible
que el individuo A, por ejemplo, pueda intervenir sobre las motivaciones y las
48. Jacques Loeb, Comparative Physiology of the Brain, p. 220-221
49. [bid., p. 221.
72 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
tensiones de 8 al mismo tiempo que l e incluso antes que l. Es ms. A ~ > podr
intervenir sobre las sugestiones que proceden de B sin que ste sea consciente
del origen de sus motivaciones, tan sutiles y profundas pueden ser las reacciones
que controlan los individuos unidos en un proceso psicosociolgico.
Sobre este tipo de control instintivo y espontneo es donde un control ms
formal debe apoyarse para ser eficaz.
Los cambios en la forma del control social pueden ser reagrupados, para los
propsitos del anlisis, en las siguientes categoras generales:
(1) El paso de la costumbre a la ley positiva y la extensin del control pblico
a las actividades anteriormente dejadas a la iniciativa y a la discrecin individual.
(2) La tendenci'a de los jueces, en los tribunales civiles y penales, a asumir una
funcin administrativa, de tal modo que el ejercicio de la funcin judicial no se
reduce slo a la aplicacin del ritual social sino que comienza a aplicar mtodos
racionales y tcnicas que exigen conocimientos y asesoramiento de expertos con
el fin de lograr la reinsercin social del individuo y la reparacin de perjuicio
causado por el delito.
(3) Los cambios y las disparidades en las costumbres de los grupos segregados'
yaislados en la ciudad. Cules son, por ejemplo, las costumbres de la dependienta?,
del inmigrante?, del poltico?, y del agitador obrero?
El objeto de estas investigaciones no debera ser nicamente identificar las
causas de esos cambios, el sentido en que proceden, .sin:o tambin las fuerzas
susceptibles de minimizarlos o de neutralizarlos. Por ejemplo, es importante saber
si las fuerzas que en la actualidad multiplican las reglamentaciones que pesan
sobre el individuo alcanzarn en este pais [Estados Unidosl el mismo punto que
han logrado en Alemania. Desembocarn eventualmente en una situacin
prxima al socialismo?
El comercio del vicio y el trfico de alcohol
El control social, en las condiciones de vida urbana, puede quiz ser mejor
estudiado en los intentos emprendidos para acabar con el vicio ycontrolar el trfico
de alcohol.
Las tabernas y los burdeles han existido siempre como un medio de explotar
los apetitos y los instintos profundos de la naturaleza humana. Eso hace que los
esfuerzos realizados para regular y suprimir esas formas de explotacin y de trfico
sean interesantes e importantes como objeto de investigacin.
Una investigacin de este tipo debera apoyarse sobre un estudio minucioso:
(1) de la naturaleza humana que sirve de base a ese comercio; (2) de las condiciones
sociales que tienden a transformar los apetitos normales en vicios sociales; (3) de
los resultados concretos de los esfuerzos practicados para limitar, controlar y cortar
el trfico del vicio y abolir el consumo y la venta de alcohol.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACiN... 73
Sera deseable conocer algunas cosas de estas:
En qu medida el gusto por los estmulos del alcohol es una disposi-
cin innata?
En qu medida tal apetito puede pasar de una forma de estimulacin a otra,
es decir, por ejemplo, del whsky a la cocana, etc.?
Hasta qu punto es posible reemplazar esas estimulaciones viciosas y
patolgicas por estimulaciones normales y sanas?
Cul es el efecto socal y moral del alcoholsmo secreto?
Cuando una prohibicin aparece pronto en la vida de un individuo, tiene
como efecto idealizar a sus ojos los placeres de la complacencia? Sucede esto
en ciertos casos y no en otros? Si es as, cules son las circunstancias
determinantes? Pierden los hombres sbtamente el gusto por el licor y por
otros estimulantes? En qu condiciones sucede esto?
Un buen nmero de estas preguntas slo tienen respuesta en el estudio de las
experiencias individuales. Los vicios tienen indudablemente su historia natural,
como ciertas formas de enfermedad. Pueden ser adems considerados como
e.!JJ!qades independientes que encuentran su hbitat en el entorno urbano, acti-
vados en ciertas condiciones, inhibidos en otras, pero invariablemente presentan,
a travs de esos cambios. un carcter tpico.
En sus orgenes el movimiento antialcohlico revesta un cierto carcter
religioso, ysus efectos eran verdaderamente pintorescos. Los lderes del movimiento
han desplegado en estos ltimos aos una estrategia ms ingeniosa, pero la lucha
contra el trfico de alcohol guarda an todas las caractersticas de un gran
movimiento popular, un movimiento que tras haber conquistado los mbitos
rurales intenta ahora imponerse en las ciudades.
Por otro lado, la cruzada contra el comercio del vicio parti de las ciudades
donde en realdad ese comerco tiene su orgen. El simple hecho de que se haya
discutido este asunto en pblico ha significado una transformacin enorme en
las costumbres sexuales. Es significativo que ese movimiento coincida por todos
lados con una cierta liberacin de las mujeres y con su ingreso en la industria, en
las profesiones liberales y en los partidos politicos.
En las grandes ciudades hay condiciones de vida peculiares (a las que nos
referimos al hablar de la movilidad de la poblacin en las grandes ciudades) que
hacen particularmente difcil el control del vicio. Por ejemplo, las cruzadas y los
movimientos religiosos en general no tienen en el medio urbano el mismo xito
que obtienen en las comunidades ms pequeas y menos heterogneas. Qu
condiciones explican esto?
Quiz los hechos ms significativos de estudiar a propsito de esos
movimientos son los que traducen las transformaciones que han tenido lugar
durante los ltimos cincuenta aos en las costumbres sexuales, en particular todo
eso que se refiere a la apreciacin de lo que es conveniente o indecente en la forma
de vestirse y en los comportamientos, pero tambin todo lo que remite a la actual
libertad de discusin sobre cuestiones sexuales entre los jvenes de ambos sexos.
74 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
De hecho, resulta como si estuviramos en presencia de dos transformaciones
histricas: una parece destinada a situar finalmente el alcohol en la categoria de
sustancias txicas; la otra pretende eliminar las prohibiciones que -particularmente
entre los anglosajones- han impedido hasta ahora que se aborde con franqueza
una discusin sobre la realidad sexual.
La poltica de los partidos y la publicidad
Hoy da existe por todas partes una tendencia a incrementar el poder ejecutivo del
gobierno a expensas del legislativo. En ciertas situaciones, la influencia de las
asambleas legislativas y de los consejos municipales ha sido reducida por la
introduccin del referndum y de la revocacin. En otros casos, ese poder ha sido
suplantado por comisiones gubernamentales. La razn evidente de esos cambios
consiste en que ofrecen un medio de anular el poder de los politicos profesionales.
Me parece que el motivo real es el reconocimiento de que la forma de gobierno
cuyo origen se encuentra en las asambleas ciudadanas y que resultaba plenamente
adecuada a las necesidades de una pequea comunidad basada en las relaciones
primarias, no conviene al gobierno de poblaciones fluctuantes y heterogneas en
las grandes ciudades de tres o cuatro millones de habitantes.
"Por supuesto, muchas cosas dependen del carcter y del tamao de la poblacin.
Cuando sta es de origen norteamericano y el nmero de electores no es demasiado
elevado como para impedir un debate calmado y minucioso, no se puede imaginar
mejor escuela politica ni mejor mtodo para dirigir los asuntos y evitar la estafa y el
despilfarro, para estimular la vigilancia y suscitar el consenso. Sin embargo, cuando
las reuniones ciudadanas llegan a rebasar setecientas uochocientas personas, e incluso
ms, cuando una parte considerable de la poblacin es extranjera -como los irlandeses
o los francocanadienses que estos ltimos aos han invadido Nueva Inglaterra-, la
institucin funciona con menor correccin pues la multitud es demasiado grande
para instaurar el debate; adems, surgen facciones y los inmigrantes, poco habituados
al autogobierno, pueden ser presa de intrigantes y de mezquinos demagogos"so.
En primer lugar, los problemas de gestin de la ciudad se ha convertido con el
crecimiento y la organizacin de la vida urbana en algo tan complejo que no es
demasiado deseable dejar su control a hombres cuyo nico mrito consiste en
haber logrado un puesto mediante la maquinaria poltica local.
~ Bajo las condiciones de vida urbana, otra circunstancia que hace imposible la
eleccin de funcionarios municipales atravs del voto popular consiste en el hecho
de que, salvo casos excepcionales, el elector no sabe nada o casi nada acerca de las
autoridades a las que vota; poco o nada sabe de las funciones del puesto para el
que deben ser elegidos; y, por encima de todo, el votante est demasiado ocupado
50. James Bryce, The American Commonwealth, 1, p. 566.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 75
como para estar informado de la situacin y de las necesidades de la ciudad en su
totalidad.
En una reciente eleccin en Chicago, por ejemplo, los electores fueron llamados
a un escrutinio donde se presentaron 250 candidatos a los que en su mayora no
conoCan. En esas circunstancias) el ciudadano que desea votar inteligentemente
otorga su confianza a una organizacin y a un consejero ms o menos interesados)
que le sugieren cmo votar.
Para solventar este inconveniente) principalmente ligado a las condiciones
impuestas por la vida urbana) han surgido dos tipos de organizacin tendentes a
controlar esas crisis artificiales que llamamos elecciones. Una es la organizacin
representada por el responsable poltico y su maquinaria poltica; la otra viene
constituida por ligas de electores independientes. asociaciones de contribuyentes
y organizaciones como las oficinas municipales de investigacin.
Un indicador que muestra hasta qu punto las condiciones de formacin de
nuestros partidos polticos son un tanto arcaicas es que stos han tratado de
gobernar el pas sobre el principio de que el remedio contra todos los vicios
administrativos consista en hacer limpieza})) como se dice popularmente) en
cambiar de gobierno. El aparato politico y ellider surgen en inters de los partidos
polticos. Los partidos estaban necesariamente organizados para ganar las
elecciones. La maquinaria poltica no es sino un dispositivo tcnico inventado
con el propsito de alcanzar ese fin. El jefe politico es el experto que conduce esta
maquinaria y es tan indispensable para la victoria electoral como un entrenador
profesional lo es para lograr la victoria en el ftbol.
Es caracterstico de las dos formas de organizacin surgidas con el fin de
controlar el voto popular que la primera) la mquina poltica, se basa esencialmente
en relaciones locales y personales, es decir) en relaciones primarias; en cambio) las
segundas, las organizaciones del buen gobierno' apelan al pblico que -en el
sentido en que de ordinario entendernos este trmino- es un grupo basado en
relaciones secundarias. En general, los miembros de un pblico no se conocen
personalmente.
El aparato poltico representa) de hecho, una tentativa para asegurar dentro
de la organizacin administrativa formal de la ciudad, el control sobre un grupo
primario. Las organizaciones as erigidas - Tammany Hall es un ejemplo clsico**-
parecen ser de naturaleza completamente feudal. Las relaciones entre el responsable
y su lugarteniente de circunscripcin parecen responder de un modo muy preciso
a relaciones feudales: lealtad personal de una parte, proteccin personal de la otra.
* N. del T. Los partidarios del good goverment -llamados en jerga go-goos- formaban parte
de un movimiento de reforma ms amplio; la orientacin moral del voto -frente al aparato
poltico muchas veces corrompido, que se serva de los muchachos de las bandas callejeras (gangs)
como eiectioneers (propagandistas) o en la organizacin de los repeaters (sujetos que votaban
varias Y e c e s ) ~ era un aspecto ms de la deseada reforma moral de la vida.
**" N. del T. El crculo de Tammany Hall represent en su da la maquinaria demcrata
corrupta de Manhattan. Vid. Jerome Charyn, New York. Chronique d'une ville sauvage, Paris,
Gallimard, 1994
76 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
Las virtudes que esta organizacin pone en evidencia son las antiguas virtudes
tribales de lealtad, fidelidad y devocin a los intereses de! jefe y del clan. Los
individuos pertenecientes a la organizacin, sus amigos y sus seguidores forman
un mientras el resto de la ciudad es slo el mundo exterior, que no es
tan animado ni tan humano como los miembros del oosotros. Observamos
aqu una situacin prxima a las condiciones de la sociedad primitiva.
La concepcin de la sociedad primitiva que debemos formarnos es la de un
conjunto de pequeos grupos dispersos sobre un territorio. El tamao de esos grupos
est determinado por las condiciones de la lucha por la existencia. La organizacin
interna de cada grupo se corresponde con su tamao. Varios grupos pueden a su vez
reagruparse y mantener entre ellos relaciones (de parentesco, de vecindad, de alianza,
de connubium y de commercium) que les unen y les diferencian de los otros. As
aparece una diferenciacin entre el nosotros (<<in groupJ, de un lado, y el resto, los
otros grupos (<<out group) Entre los que pertenecen al nosotros reina la concordia,
el orden, la ley, las relaciones polticas y de produccin. En cambio su relacin con los
extranjeros o grupos externos es una relacin de pillaje y de guerra, salvo que los
acuerdos intervengan para modificarla.
La relacin de camaradera y de paz dentro del <mosotros, y la relacin de
hostilidad y de guerra frente a los otros grupos son correlativas. Las exigencias de la
guerra con los extranjeros son las que explican la paz dentro, para que la discordia
interna no debilite la capacidad del nosotros en la guerra. Las mismas exigencias
originan el gobierno y la ley en el in group, con el fin de prevenir los conflictos y
reforzar la disciplina".
La poltica de la mayoria de las grandes ciudades ofrece abundantes materiales
para el estudio del tipo representado por e! responsable poltico asi como para e!
estudio de los mecanismos sociales creados e incorporados en la mquina poltica.
Es necesario, sin embargo, que podamos estudiarlos de forma imparcial. Algunas
cuestiones a las que deberamos tratar de responder son:
Cul es, de hecho, la organizacin poltica de cada sector de la ciudad? Cules
son los sentimientos, las actitudes y los intereses que se expresan ah?
Cules son los dispositivos concretos empleados para movilizar sus fuerzas
y ponerlas en accin?
Cul es el atractivo de los partidos en las diferentes regiones morales que
componen la ciudad?
En qu medida e! inters por la poltica es real yen qu medida es un simple
entretenimiento?
Cunto representan los gastos en propaganda en el coste de las elecciones?
En qu medida se trata de publicidad educativa y en qu medida es puro
soborno?
51. Sumner, Folkways, p. 12.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACIN,., 77
. En las actuales condiciones, hasta qu punto las elecciones pueden ser
controladas por dispositivos puramente tcnicos: catlogos, desfiles y
oratorias cautivadoras?
. Qu efectos tendrn la introduccin del referndum y la revocacin en los
actuales mtodos electorales en las ciudades?
Publicidad y control social
En contraste con la maquinaria poltica, cuya accin organizada se basa en intereses
locales, personales e inmediatos representados por los diferentes barrios y
localidades, las organizaciones electorales, las oficinas de investigacin municipal
y los organismos afines han tratado de representar los intereses de la ciudad en su
conjunto, apelando a un sentimiento ya una opinin que nada tiene de local ni de
personal. Estas agencias han tratado de asegurar la eticacia gubernamental a travs
de la educacin del elector, emprendiendo investigaciones sobre la poltica
gubernamental y publicando los resultados.
En ese sentido, la publicidad ha terminado por ser reconocida como una forma
de control social, y la propaganda -la propaganda sociah>- se ha convertido en
una profesin con una tcnica elaborada, sostenida por un conjunto de
conocimientos especializa'dos.
Uno de los fenmenos caractersticos de la vida urbana y de las sociedades
fundadas sobre relaciones secundarias es que la propaganda ha venido a ocupar
un importante lugar en su economa.
En estos ltimos aos, cualquier individuo y organizacin que han tratado
con el pblico, es decir, con el pblico exterior a las estrechas comunidades de la
aldea y de la pequea ciudad, han terminado por tener su agente de prensa, que a
menudo es menos un publicista que un embajador acreditado ante la prensa y, a
travs de eUa, ante el mundo. Instituciones como la Fundacin RusseU Sage y, en
menor medida, la General Education Board han tratado de influir directamente
sobre la opinin pblica mediante la publicidad. El Informe Carnegie sobre la
educacin sanitaria, la Encuesta de Pittsburgh, el Informe de la Fundacin RusseU
Sage sobre los costes comparados de la educacin pblica en diferentes estados
son algo ms que estudios cientficos; son ms bien formas superiores de
periodismo que tratan de forma crtica las condiciones existentes e intentan
provocar, a travs de organismos de publicidad, reformas radicales. El trabajo de
la Oficina de Investigaciones Municipales (Bureau of Municipal Research), en
Nueva York, tena un objeto prctico similar. Hay que aadir el trabajo realizado
por las exposiciones sobre la proteccin de la infancia, las encuestas sociales
emprendidas en diferentes reganes del pas y una propaganda semejante a favor
de la salud pblica.
En las sociedades basadas en relaciones secundarias -las grandes ciudades son
un tipo-la opinin pblica como fuente de control social se convierte en un factor
importante. En la ciudad, cualquier grupo social tiende a crear su propio medio y
una vez se estabilizan las condiciones, las costumbres tienden a adaptarse a ellas.
78 LA ClULJAO y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGIA URBANA
En los grupos secundarios yen la ciudad, la moda tiende a reemplazar la costumbre,
y la opinin pblica pasa a ser, antes que las costumbres, un factor dominante del
control social.
Es importante que todo intento de comprender la naturaleza de la opinin
pblica y la relacin que mantiene con el control social comience por el anlisis de
los organismos y mecanismos que se articulan para controlarla, ilustrarla y
utilizarla.
La prensa es el primero y el ms importante de esos instrumentos -esto es, los
diarios y otras formas de literatura corriente, incluyendo publicaciones de gran
difusin
52
.
Aparte de los peridicos, las oficinas de investigacin que estn actualmente
surgiendo en todas las grandes ciudades constituyen los dispositivos ms
interesantes y prometedores en cuanto a la utilizacin de la publicidad como
instrumento de control.
Los resultados de esas investigaciones no llegan al pblico directamente, pero
son difundidos por la prensa, el plpito y otras fuentes de informacin popular.
Aadamos a esto las campailas educativas cuyo inters consiste en mejorar las
condiciones sanitarias, las exposiciones para la asistencia infantil y los numerosos
medios de propaganda social" empleados hoy da, sea a iniciativa de sociedades
privadas. sea a iniciativa de revistas populares y de diarios que tratan de educar al
pblico y reclutar a las masas populares en el movimiento de mejora de las
condiciones de vida comunitarias.
El peridico es el gran medio de comunicacin en la ciudad, y las informaciones
que ofrece forman la base sobre la que descansa la opinin pblica. La primera
funcin de la prensa es que sustituye 10 que anteriormente era realizado por el
rumor de la aldea.
Sin embargo. a pesar la constancia con que los peridicos persiguen
informaciones de carcter personal y hechos de inters humano, no pueden
competir con los chismes de la aldea como instrumento de control social. En primer
lugar, el diario mantiene ciertas reservas sobre todo lo que se refiere a noticias
personales, mientras que el rumor no se impone tal discrecin. Por ejemplo, la
vida privada de un hombre o de una mujer, hasta que no compiten por algn
cargo oficial o cometen algn acto que les site en primer plano ante el pblico, es
un tema tab para el peridico. Esto no sucede con el rumor, en parte porque en
una pequea comunidad ningn individuo est suficientemente resguardado para
que sus asuntos privados escapen ala observacin y ala discusinj en parte tambin
porque el mbito es ms reducido. En las pequeas comunidades hay siempre
una cantidad asombrosa de informaciones personales que circulan entre los
individuos que la componen.
La ausencia de todo esto en la ciudad es, en buena medida, lo que la define.
Algunas cuestiones que surgen a propsito de la naturaleza y la funcin de la
prensa y de la publicidad en general son:
52. c1 J. Bryce, Thc American Commonwealth, p. 267.
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACION... 79
Qu es una noticia?
Cules son los mtodos y las motivaciones de! periodista? Son similares a
los de! artista, a los de! historiador o simplemente a los de un comerciante?
En qu medida e! peridico ejerce un control sobre la opinin pblica? En
qu medida est controlado por ella?
Qu es un montaje)) y por qu?
Qu es e! periodismo amarillo y a qu responde?
Cules seran las consecuencias de un monopolio municipal de los peridicos?
Cul es la diferencia entre publicidad y noticia?
IV. El temperamento y el medio urbano
Las grandes ciudades siempre han sido crisoles de razas y de culturas. De las
interacciones sutiles e intensas de las que han constituido el centro, han nacido
nuevos tipos sociales y nuevas razas. Las grandes ciudades de los Estados Unidos,
por ejemplo, han sacado del aislamiento de sus aldeas nativas a enormes masas de
poblaciones rurales de Europa y de Amrica. Bajo e! impacto de esos nuevos
contactos, las energas latentes de esos pueblos primitivos han sido liberadas y los
procesos ms sutiles de interaccin han producido no slo diferentes tipos
profesionales sino tambin distintos tipos de temperamento.
La movilizacin del individuo
Los transportes y las comunicaciones han provocado, entre otras modificaciones
silenciosas pero profundas, lo que he denominado la movilizacin del individuo.
Los medios de transporte y comunicacin han multiplicado para e! individuo las
oportunidades de contacto y de asociacin con sus semejantes, pero han vuelto
esos contactos y relaciones ms transitorios e inestables. Una gran parte de la
poblacin de las grandes ciudades, incluidos los que residen en apartamentos o en
casas de vecindad, viven ms bien como si de un hotel se tratase, encontrndose
pero sin conocerse entre ellos. De ah deriva que las relaciones formales y
ocasionales sustituyan a las estrechas y permanentes relaciones de la pequea
comunidad.
En esas circunstancias, la posicin social de un individuo est determinada en
un grado considerable por signos convencionales -por la moda y la presentacim>-
y todo e! arte de la vida se reduce esencialmente a deslizarse sobre superficies
quebradizas y al estudio escrupuloso de los estilos y maneras.
No slo los transportes y las comunicaciones, sino tambin la segregacin de
la poblacin urbana tiende a facilitar la movilidad de los individuos. Los procesos
de segregacin instauran distancias morales que convierten la ciudad en un
mosaico de pequeos mundos que se tocan sin llegar a penetrarse. Esto hace posible
que los individuos pasen rpida y fcilmente de un medio moral a otro y alienta la
fascinante aunque peligrosa experiencia de vivir al mismo tiempo en mundos
80 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
diferentes y contiguos, pero por lo dems completamente separados. Todo eso
tiende a conferir a la vida urbana un carcter superficial y casual, a complicar las
relaciones sociales, y a producir nuevos y divergentes tipos de individuos. Esto
introduce al mismo tiempo un elemento de azar y de aventura que se aade a la
excitacin de la vida urbana y le otorga un atractivo particular para los
temperamentos jvenes y fogosos. El seuelo de las grandes ciudades es quiz
consecuencia de estimulaciones que actan directamente sobre los reflejos.
Observamos ahi un tipo de comportamiento humano que puede explicarse como
la atraccin que ejerce la llama sobre la mariposa, como una especie de tropismo.
No obstante, la atraccin ejercida por la metrpoli se debe en parte al hecho
de que a largo plazo todo individuo encuentra en algn lugar, entre la variadas
manifestaciones de la vida urbana, el tipo de ambiente en el que se desarrolla con
plenitud y se siente a gusto; en una palabra, encuentra el clima moral en el que su
naturaleza particular obtiene los estmulos que confieren una expresin plena y
libre a sus disposiciones innatas. Entiendo que las motivaciones de este gnero
nada tienen que ver con el inters, ni siquiera con el sentimiento, sino que se apoyan
sobre algo ms fundamental y ms primitivo que atrae a la mayora de hombres y
mujeres jvenes, y les empuja a dejar la seguridad de su hogar en el campo para
incorporarse a la enorme confusin y agitacin de la vida urbana. En una pequea
comunidad, el hombre normal, el hombre sin talento y sin excentricidad, es el que
dispone de lns ocasiones de triunfar. La pequea comunidad tolera a menudo la
excentricidad; la gran ciudad, en cambio, la recompensa. Ni el criminal, ni el
anormal, ni el hombre de talento tienen, en una pequea ciudad, las mismas
oportunidades de desarrollar sus disposiciones innatas que, sin embargo,
encuentran siempre en una gran ciudad.
Hace unos cincuenta aos, cada aldea tena uno o dos tipos excntricos q.ue
normalmente eran tratados con cierta condescendencia aunque, por lo dems,
eran considerados como extraos e imposibles. Esos individuos extraordinarios
llevaban una existencia retirada y por el mismo hecho de su excentricidad, genial
o anormal, no tenan ningn intercambio verdaderamente ntimo con sus
semejantes. Si tenan madera de criminal, las coacciones y las inhibiciones ,de la
pequea comunidad les mantenan inofensivos. Si, en cambio, apuntaban t ~ l e n t o ,
permanecan estriles por falta de aprecio o de ocasin. La historia de Pudd'n
Head Wilson, de Mark Twain, es la descripcin de un genio de este tipo, oscuro y
desconocido. Ante el nacimiento de la metrpoli moderna, nada tan cierto como
eso que Gray escribi en Elegy in a Country Churehyard.
Ms de una flor brota con belleza secreta
y consume su fragancia en el aire desierto.
En la ciudad, muchos desviados de este tipo encuentran ahora un medio en el
que, para bien o para mal, sus disposiciones y sus talentos alumbran y dan fruto.
En el estudio de este tipo de temperamentos excepcionales que la ciudad ha
producido, deberamos intentar distinguir, tanto como sea posible, las cualidades
LA CIUDALJ. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGACTON... 81
intelectuales abstractas sobre las que se funda el mrito tcnico y las caractersticas'
ms fundamentales e innatas que se expresan en el carcter. Por lo tanto, podemos
preguntarnos:
En qu medida las cualidades morales de los individuos estn basadas en un
carcter innato? Hasta qu punto se trata de hbitos convencionales que se
les impone o que derivan del grupo?
Cules son las cualidades innatas que sirven de fundamento a eso que es
admitido y reconocido por convencin como moral e inmoral por el grupo?
Cul es el vnculo o cul es la diferencia que parece existir entre las cualidades
morales y mentales en los grupos y en los individuos que los componen?'
Son los criminales, por regla general, menos inteligentes que los no criminales?
Si es asi, cul es el tipo de inteligencia asociado a los diferentes tipos de delito?
Por ejemplo, representa el ladrn profesional un tipo mental diferente del
estafador?
Cules son los efectos del aislamiento y de la movilidad, de los estmulos y de
la represin sobre estos diferentes tipos?
En qu medida los parques de juego y otras formas de recreo ofrecen una
estimulacin susceptible de sustituir de otro modo a los placeres del vicio?
En qu medida la orientacin profesional puede ayudar a los individuos a
encontrar una ocupacin en la que expresar con libertad las cualidades de su
temperamento?
La regin moral
Es inevitable que los individuos que buscan las mismas emociones, ya se trate de
una carrera de caballos o de una gran pera, se encuentren de un tiempo a otro en
los mismos lugares. Como consecuencia, en la organizacin espontnea de la vida
urbana, la poblacin tiende por s misma a segregarse, no slo en virtud de sus
intereses, sino tambin de acuerdo con sus gustos y sus temperamentos. La
distribucin de la poblacin resultante puede ser por cORlpleto diferente de la que
producen las condiciones econmicas y los intereses profesionales.
Bajo la influencia de las fuerzas que actan en la distribucin y segregacin de
la poblacin urbana, cada barrio pueda asumir el carcter de una regin morah,.
Tales-son, por ejemplo, las reas de vicio* que encontramos en la mayora de
~ ciudades. Una regin moral no es necesariamente un lugar donde se reside: puede
ser un simple lugar de cita, un sitio de encuentro o reunin.
Con el fin de comprender las fuerzas que en toda gran ciudad tienden a
desarrollar esos ambientes distintos donde las pulsiones errantes o contenidas, las
pasiones y los ideales se emancipan del orden moral vigente, es indispensable
referirse al fenmeno o a la teora de las pulsiones latentes en el hombre.
" En el original, vice district (reas de vicio), que en espaol denominamos ((barrio chino, es
decir, no un sector urbano habitado por poblacin asitica, sino un rea donde se dan cita activi-
dades y grupos marginales y delictivos, desde la prostitucin al trfico y consumo de drogas, etc.
82 LA CIUDAD Y OTROS ENSAYOS DE ECOLOGA URBANA
Parece ser que Jos hombres vienen al mundo con todas sus pasiones, instintos
y apetitos incontrolados e indisciplinados. La civilizacin, en pro del bienestar
comn, exige que esas predisposiciones salvajes y naturales sean a veces ahogadas
y siempre controladas. Al imponer su disciplina a los individuos, al conformarJos
segn el modelo admitido en la comunidad, la civilizacin inhibe al mismo tiempo
un gran nmero de pulsiones y muchas ms encuentran una expresin vicaria en
formas socialmente aceptables o al menos inocuas. En este punto funcionan el
deporte, el juego y el arte. Estas formas permiten al individuo purificarse mediante
la expresin simbl ca de sus pulsiones salvajes y contenidas. Se trata de la 'catarsis'
de la que Aristteles escribi en su Potica y que a partir de las investigaciones de
Sigmund Freud y los psicoanalistas ha asumido un nuevo significado ms positivo.
No hay ninguna duda de que otros fenmenos sociales, como las huelgas, las
guerras, las elecciones populares, los despertares religiosos desempean una
funcin similar al aliviar las tensiones subconscientes. Pero, dentro de comunidades
ms reducidas donde las relaciones sociales son ms estrechas y las inhibiciones
demasiado imperativas, muchos individuos excepcionales no pueden encontrar,
en los lmites de la actividad comunitaria un modo normal y sano de expresar sus
aptitudes y sus temperamentos particulares.
Las causas que originan eso que hemos designado como regiones morales))
se deben en parte a las coacciones impuestas por la vida urbana, y en parte tambin
a la licencia que proporcionan estas condiciones. Hasta una poca muy reciente,
hemos tomado en consideracin las tentaciones de la vida urbana, pero no hemos
acordado la misma atencin a los efectos de la inhibicin y de la represin de las-
pulsiones naturales y de los instintos bajo las condiciones fluctuantes de la vida
metropolitana. En primer lugar, los menores, que en el campo son contabilizados
como un activo, se convierten en la ciudad en un pasivo. Adems de estas
consideraciones, es mucho ms difcil construir una familia en la ciudad que en la
granja. En la ciudad el matrimonio es ms tardo e incluso a veces no se llega a
contraer. Esos fenmenos tienen una importancia cuyo valor somos incapaces de
apreciar por completo.
La investigacin de estos problemas podria comenzar por el estudio y la
comparacin de los tipos caractersticos de organizacin social que existen en las
regiones a las que hemos aludido.
Cules son los aspectos exteriores de la vida en un barrio bohemio, de un
barrio extrao, de un barrio de prostbulos y de otras regiones morales)) cuya
carcter es menos pronunciado?
Cul es la naturaleza de las ocupaciones vinculadas a la vida cotidiana de
esas regiones? Cules son los tipos mentales caractersticos atrados por la
libertad que ofrecen?
Cmo se introducen los individuos en esas regiones y cmo salen de ellas?
Hasta qu punto se puede considerar que esas regiones son el producto de
la libertad? Hasta qu punto son el resultado 'de las coacciones que la vida
urbana impone a la naturaleza del hombre?
LA CIUDAD. SUGERENCIAS PARA LA INVESTIGAClON...
Temperamento y contagio social
83
Lo que proporciona una importancia particular a la segregacin de los pobres, de
los viciosos, de los criminales y de personalidades excepcionales en general -
segregacin que es un rasgo caracterstico de la vida urbana- es el hecho de que el
contagio social tiende a estimular en diversos tipos las simples diferencias
temperamentales comunes yaborrar los rasgos que les acercan alos tipos normales
de su crculo La asociacin con otros individuos de la misma condicin no slo
les proporciona un estmulo sino tambin un sostn moral para los rasgos que
comparten yque no encontraran en una sociedad menos selecta. En la gran ciudad,
la promiscuidad malsana y contagiosa en la que viven el indigente, el vicioso y el
delincuente hace que se reproduzcan indefinidamente, en cuerpo y alma, y a
menudo puede pensarse que la amplia genealogia de los jukes* y las tribus de
Ismael no habran presentado tal regularidad desesperante y desoladora en el vicio,
el crimen y la pobreza si no se hubieran adaptaqo peculiarmente al entorno en el
que estn condenadas a existir.
Debemos aceptar esas regiones morales y los individuos ms o menos
excntricos y excepdonales que all habitan como parte, al menos en cierto sentido,
de la vida natural de la ciudad, si no de su vida normal.
No es necesario considerar que la expresin regin moral alude a un lugar o
medio forzosamente criminal o anormal. Es un trmino que hay que aplicar ms
bien a las reas donde prevalece un cdigo moral divergente pues son regiones
donde los individuos que all habitan son dominados -ms de lo que sera normal-
por un gusto, una pasin o algn inters que se arraiga directamente en la
naturaleza original del individuo. Puede tratarse de un arte como la msica, o de
un deporte como la hipica... Una regin de este tipo se diferencia de otras
agrupaciones sociales por el hecho de que sus intereses son ms inmediatos y ms
profundos. Por eso sus diferencias se deben con toda probabilidad a un aislamiento
moral ms que intelectual.
Por las oportunidades que ofrece, en particular a los tipos humanos
excepcionales o anormales, una gran ciudad tiende a desplegar y a descubrir ante
el pblico, de forma masiva, todos los rasgos y caracteres de la naturaleza humana
normalmente oscurecidos y contenidos en las comunidades ms pequeas. En
una palabra, la ciudad muestra el bien y el mal de la naturaleza humana, pero de
manera excesiva. Quizs esto, mejor que otra cosa, justifica la idea segn la cual la
ciudad es un laboratorio o dinica donde la naturaleza humana y los procesos
sociales pueden ser oportuna y provechosamente estudiados.
,. N. del 1'. Tal como recogen en su edicin francesa Yves Grafmeyer e Isaac Joseph, el
nombre imaginario de Jukes corresponde a una familia estudiada por Richard L. Dugdale donde
se analizaban las tendencias de cariz hereditario hacia el crimen, la inmoralidad, la pobreza o la
enfermedad. Cf L'cole de Chicago, p. 130.
1
Sobre la evolucin de la "Sociedad de las esquinas"
POR WILLIAM FOOTE WHYTE
En W.F.Whyte (1971) La sociedad de las esquinas. Mxico, Diana.
Sobre la evolucin de la "Sociedad de las esquinas"
En los aos transcurridos desde la terminacin de La Sociedad de las Esquinas,
he tratado varias veces de ensear a estudiantes los sistemas de investigacin
requeridos para estudios en el campo de comunidades u organizaciones. Como otros
instructores en esta materia, he sido obstaculizado severamente por la escasez de
bibliografa que pueda asignar a los estudiantes.
Ya hay publicados muchos buenos estudios de organizaciones o comunidades,
pero por lo general, el informe publicado otorga poca atencin al proceso real por el cual
fue llevada a cabo la investigacin. Tambin ha habido algunas exposiciones tiles sobre
mtodos de investigacin, pero con pocas excepciones, colocan la discusin enteramente
sobre una base lgica-intelectual. Dejan de notar que el investigador, igual que sus
informadores, es un animal social. l tiene un papel que interpretar y sus propias
necesidades de personalidad que deben ser satisfechos hasta cierto punto, para que
funcione con xito. Cuando el investigador opera desde una universidad y solamente va al
campo por unas pocas horas seguidas, puede mantener separada su vida social personal
de la actividad en el campo. El problema de su papel no es tan complicado. Si por otra
parte, el investigador est viviendo por un perodo prolongado en la comunidad que est
estudiando, su vida personal se mezcla inextricablemente con su investigacin. Entonces,
una verdadera explicacin de como se hizo una investigacin, involucra por necesidad un
relato bastante personal de cmo vivi el investigador durante el perodo del estudio.
Esta narracin de la vida en la comunidad tambin puede explicar el proceso de
anlisis de los datos. Las ideas que tenemos en la investigacin son nada ms en parte un
producto que sale al pesar con cuidado las evidencias. No pensamos por lo general los
problemas siguiendo una lnea recta. Tenemos a menudo la experiencia de estar
sumergidos en una masa de datos confusos. Estudiamos los datos con cuidado ejerciendo
sobre ellos todas nuestras facultades de anlisis lgico. Encontramos una o dos ideas.
Pero los datos no caen todava en ningn patrn coherente. Entonces continuamos,
viviendo con los datos (y con la gente), hasta que tal vez una ocurrencia fortuita proyecta
una luz completamente diferente sobre los datos y comenzamos a ver un patrn que no e
habamos visto antes. Este patrn no es una pura creacin artstica. Una vez que creemos
que lo vemos, debemos reexaminar nuestras notas y quiz lanzarnos a recopilar nuevos,
datos, para decidir si el patrn representa en forma adecuada la vida que estamos
observando, o es nada ms un producto de nuestra imaginacin. La lgica desempea
entonces un papel importante. Pero estoy convencido de que la evolucin real de las ideas
de investigacin no tiene lugar de acuerdo con las exposiciones formales que leemos
sobre mtodos de investigacin. Las ideas nacen en parte de nuestra inmersin en los
datos y de todo el proceso de vivir. Como parte de este proceso de anlisis ocurre en el
nivel inconsciente, estoy seguro de que nunca podemos presentar una historia completa
de l. Sin embargo, una narracin de cmo se hizo la investigacin puede ayudar a
explicar cmo emergi gradualmente el patrn de La Sociedad de las Esquinas.
2
No estoy sugiriendo que mi sistema para La Sociedad de las Esquinas debe ser
seguido por otros investigadores. Hasta cierto grado, mi sistema debe ser nico para mi,
para la situacin particular y para el estado de conocimientos existente cuando comenc el
estudio. Por otra parte, debe hacer algunos elementos comunes del proceso de
investigacin en el campo. Slo al acumular una serie de relatos de como se hizo en
realidad un estudio, podremos pasar de la imagen lgica-intelectual y aprender a describir
el proceso de investigacin. Entonces, lo que sigue es una contribucin a ese fin.
1. Antecedentes personales
Provengo de una familia de la clase media superior muy consistente. Uno de mis
abuelos fue mdico; el otro, superintendente de escuelas. Mi padre fue profesor de
colegio. Por lo tanto, mi educacin est muy distanciada de la vida que he descrito en
Cornerville.
Tuve dos intereses intensos en Swarthmore College: la economa (mezclada con la
reforma social) y la literatura. Escrib en el colegio cierto nmero de cuentos y obras en un
acto. Durante el verano, despus del colegio, hice un intento de escribir novelas. Esta
actividad fue valiosa para m, principalmente por lo que me ense respecto a m mismo.
Varios de los cuentos aparecieron en la revista literaria del colegio y uno fue aceptado
(pero nunca publicado) por la revista Story. Tres de las obras teatrales en un acto fueron
producidas en Swarthmore, en el concurso anual de obras en un acto. No es un mal
comienzo para alguien que tiene esperanzas, como las tena yo entonces, de seguir una
carrera literaria. No obstante, me sent intranquilo e insatisfecho. Todos los cuentos y las
obras fueron relatos dramatizados de sucesos y situaciones que haba experimentado u
observado. Cuando trat de superar mi experiencia y atacar una novela sobre un tema
poltico, el resultado fue un fiasco total. Aun mientras escriba los ltimos captulos, entend
que el original no vala nada. Supongo que la termin solamente para decirme que haba
escrito una novela.
Conoca el consejo dado con frecuencia a los escritores jvenes, en el sentido de
que deben escribir cosas surgidas de su propia experiencia, as que no tena razn para
avergonzarme de esta limitacin. Por otra parte, cuando reflexionaba sobre mi experiencia
me senta inquieto e insatisfecho. Mi vida hogarea haba sido muy feliz y estimulante
intelectualmente pero sin inquietudes. Jams tuve que luchar por nada. Conoca a muchas
personas simpticas, pero casi todas provenan de buenas familias slidas de clase media,
como la ma. Por supuesto en el colegio estaba relacionado con estudiantes y profesores
de la clase media. No sabia nada respecto a los barrios bajos (ni a la costa de oro
tampoco). No saba nada de la vida en las fbricas, en los campos o en las minas. . .
excepto lo que haba aprendido en libros. As que llegu a pensar que era un tipo bastante
lerdo. En ocasiones, este sentimiento de pesadez se hacia tan oprimente, que no poda
pensar en escribir ninguna historia, sencillamente. Comenc a sentir que si en realidad iba
a escribir algo que valiera la pena, deba salir en alguna forma de las estrechas fronteras
sociales de mi existencia.
El inters en la economa y en la reforma social tambin me condujeron en
direccin de La Sociedad de las Esquinas. Uno de mis recuerdos ms vivos del colegio es
de un da pasado con un grupo de estudiantes, visitando los barrios bajos de Filadelfia. Lo
recuerdo no nada ms por las imgenes de edificios dilapidados y gente congestionada,
sino tambin por la sensacin embarazosa que experiment como visitante del distrito.
3
Sent el apremio comn del joven, de hacer el bien a esa gente y, sin embargo, supe
entonces que la situacin estaba tan lejos de cualquier cosa que pudiera intentar en ese
tiempo, que me sent como un entrometido aun por encontrarme ah. Comenc a pensar
en regresar en alguna ocasin a ese distrito y aprender a conocer realmente a la gente y
las condiciones de sus vidas.
Mis urgencias de reforma social surgieron en otras formas en el colegio. En mi
segundo ao, fui uno del grupo de quince hombres que renunciaron a sus fraternidades
con bastante escndalo de trompetas. Esto fue un acontecimiento excitante en el colegio y
algunos de los hombres slidos de las fraternidades temieron que la estructura se
hundiera bajo sus pies. No debieron preocuparse. Las fraternidades continuaron adelante
sin nosotros. En mi ltimo ao, me vi implicado en otro esfuerzo de reforma en el colegio.
Esta vez estbamos dirigindonos nada menos que a una reorganizacin de toda la vida
social en el colegio. El movimiento tuvo una salida prometedora, pero luego se desvaneci
con rapidez.
Estos esfuerzos de reforma abortados tuvieron gran valor para mi. Vi que no era
fcil la reforma. Reconoc que haba cometido un nmero de errores. Tambin entend que
algunas de las personas que lucharon contra m con mayor empeo, eran en realidad tipos
bastante decentes. No conclu de esto que ellos estaban en lo justo y yo equivocado, pero
comprend lo poco que sabia realmente sobre las fuerzas que mueven a la gente a la
accin. De mis propias reflexiones respecto a los fracasos de mis esfuerzos en el colegio,
surgi un inters ms agudo en entender a las personas.
Tambin haba un libro que le, que pes ms sobre m en ese tiempo. Fue la
Autobiografa de Lincoln Steffens. Puse las manos en l durante el ao que pas en
Alemania, entre la escuela de segunda enseanza y el colegio. En mis esfuerzos para
dominar el alemn, sta fue la nica cosa escrita en ingls que le durante algn tiempo,
as que quiz pes ms intensamente en mi de lo que hubiera pesado de otro modo. De
cualquier manera, me fascin y lo le completo varias veces. Steffens haba principiado
como reformador y jams abandon esta urgencia de cambiar las cosas. No obstante,
posea una curiosidad tan insaciable respecto al mundo que lo rodeaba, que se interes
ms y ms en descubrir cmo funcionaba la sociedad en realidad. Demostr que un
hombre con antecedentes similares a los mos poda salirse de las sendas habituales de
su vida y obtener un conocimiento ntimo de individuos y grupos cuyas actividades y
creencias eran muy distintas a las suyas. As que uno poda realmente lograr que esos
"polticos corrompidos" le hablaran. Yo necesitaba saber esto. Me ayud algunas veces,
cuando tuve la impresin de que las personas a quienes estaba entrevistando preferiran
ante todo, que me largara de all.
2. Descubrimiento de Cornerville
Cuando me gradu en Swarthmore en 1936, recib una beca de la Sociedad de
Becarios de Harvard. Esto me proporcion una oportunidad singular: tres aos de
sostenimiento para cualquier lnea de investigacin que deseara emprender. La nica
restriccin, era que no se me permita acumular crditos hacia un grado de Doctor en
Filosofa. Ahora agradezco esta restriccin. Si se me hubiera permitido trabajar por el
doctorado en filosofa, supongo que habra sentido que deba aprovechar el tiempo y la
oportunidad. Con ese camino cortado, fui forzado a hacer lo que deseaba hacer sin
considerar los crditos acadmicos.
4
Comenc con una idea vaga de que deseaba estudiar un distrito de barriada.
Eastern City me proporcion varias alternativas posibles. En las primeras semanas de mi
beca de Harvard, pas parte de mi tiempo caminando de arriba a bajo por las calles de los
diferentes distritos de barriada de Eastern City y hablando respecto a estos distritos con la
gente de las agencias sociales.
Hice mi eleccin sobre bases muy poco cientficas: Cornerville se adaptaba mejor a
mi concepto de lo que deba parecer un distrito de barriada. De alguna manera, haba
formado una imagen de edificios derruidos, de tres a cinco pisos, congestionados entre
ellos. Los edificios dilapidados de madera de algunas otras partes de la ciudad no me
parecieron autnticos por completo. Es cierto, Cornerville tena una caracterstica que la
recomendaba sobre una base un poco ms objetiva. Viva en ella ms gente por hectrea,
que en ninguna otra seccin de la ciudad. Si un barrio bajo significaba
hipercongestionamiento, ste lo era, ciertamente.
3. Planeamiento del estudio
Tan pronto como haba encontrado mi distrito de barriada, me dediqu a proyectar
mi estudio. Entonces no fue suficiente planear para m solo. Haba empezado a leer
literatura sobre sociologa y a pensar siguiendo las lneas de Middletown, de Lynds. Llegu
paulatinamente a considerarme un socilogo o un antroplogo social, en vez de un
economista. Hall que aunque se haba puesto mucha atencin a los barrios bajos en la
literatura de sociologa, no exista un verdadero estudio de la comunidad de un distrito as.
De modo que determin organizar un estudio de la comunidad de Cornerville. esta era
claramente una gran labor. Mi primer boceto del estudio seal hacia investigaciones
especiales de la historia del distrito, de su economa (niveles de vida, alojamiento,
comercio, distribucin y empleo), su poltica de estructura de la organizacin poltica y sus
relaciones con los rackets y la polica), patrones de educacin y recreacin, la iglesia,
salud pblica y (entre todas las cosas) sus actitudes sociales. Esto era obviamente trabajo
para ms de un hombre, as que lo proyect para diez hombres.
Acud con esta exposicin de mi plan a L.J. Henderson, un bioqumico eminente
que era secretario de la Sociedad de Becarios.
Pasamos juntos una hora y me retir con mis proyectos en un estado de fusin.
Escrib a un amigo en ese tiempo: "Henderson verti agua helada sobre el colosal
principio, me dijo que no deba proyectar planes tan grandiosos cuando casi no haba
hecho ningn trabajo acerca de la materia. Sera mucho ms prudente marchar al campo y
tratar de formar poco a poco un grupo, mientras progresaba. Si tena en marcha un
proyecto para diez hombres para el otoo, la responsabilidad de la direccin y la
coordinacin caera sobre m inevitablemente, ya que yo lo habra iniciado. Cmo podra
dirigir a diez personas en un terreno desconocido para m? Henderson dijo que pensaba
que si lograba poner en marcha un proyecto de diez hombres, eso sera mi ruina. Ahora, el
modo en que lo expuso me pareci bastante lgico y razonable".
Deb escribir esta ltima oracin despus que tuve tiempo de recobrarme de la
entrevista, porque la recuerdo como una experiencia aplastante. Supongo que es tan difcil
aceptar los buenos consejos como los malos y sin embargo, comprend en muy poco
tiempo que Henderson tena toda la razn y abandon el proyecto grandioso que haba
hecho. Como las personas que ofrecen consejos dolorosos, pero buenos, en raras
5
ocasiones reciben las gracias, siempre me alegrar de haber ido a ver a Henderson otra
vez poco antes de su muerte y decirle que acert completamente.
Aunque abandon el plan para diez hombres, me senta reacio a bajar por completo
a la tierra. Me pareci que en vista de la magnitud de la tarea que estaba emprendiendo
deba tener cuando menos un colaborador y comenc a buscar medios de conseguir que
un amigo mo del colegio se me uniera en el terreno. Siguieron durante el invierno de
1936-37 varias revisiones de mi boceto del estudio de la comunidad y numerosas
entrevistas con profesores de Harvard que podran ayudarme a obtener el apoyo
necesario.
Al releer estas diferentes sinopsis de investigacin, me parece que lo ms remoto
concerniente a ellas, en su distanciamiento del estudio que efectu en realidad. Al
avanzar, los bocetos se hicieron gradualmente mas sociolgicos, de manera que conclu
esta fase planeando dedicar ms nfasis a una especie de estudio sociomtrico de los
patrones de amistad de la gente. Empezara con una familia y les preguntara quines eran
sus amigos y quines eran las personas hacia quienes ms o menos sentan hostilidad.
Despus acudira a esos amigos, obtendra la lista de sus amigos y en el proceso sabra
algo de sus actividades juntos. En esta forma iba a hacer en una carta la estructura social
de cuando menos parte de la comunidad. Por supuesto, ni siquiera hice esto, pues
encontr que poda examinarse directamente la estructura social, observando a la gente
en accin.
Cuando John Howard, tambin becario menor de Harvard, cambi un ao ms
tarde, en el otoo de 1937, su campo, de la qumica fsica a la sociologa, lo invit a unirse
conmigo en el estudio de Cornerville. Trabajamos juntos durante dos aos, con Howard
concentrndose de modo particular en una de su iglesias y su Sociedad del Nombre
Sagrado. Las discusiones entre nosotros me ayudaron inmensamente a aclarar mis ideas.
Pero slo pocos meses despus que principi mi trabajo en Cornerville, haba abandonado
por completo mi idea de formar un grupo de Cornerville. Supongo que hall tan interesante
y satisfactoria la vida en Cornerville, que ya no senta que necesitaba pensar en gran
escala.
Aunque estaba perdido en el planeamiento del estudio, cuando menos tuve ayuda
valiosa en el desarrollo de los sistemas de investigacin en el terreno, que iban a llevarme
a un proyecto de estudio, lo mismo que a los datos.
Es difcil entender lo rpido que ha sido el desarrollo de estudios sociolgicos y
antropolgicos de comunidades y organizaciones, desde 1930, cuando principi mi trabajo
en Cornerville. En ese tiempo an no se haba publicado nada sobre el estudio "Ciudad
Yanqui", de W. Lloyd Warner. Le con inters y provecho Middletown, de Lynds y
Greenwich Village, de Carolyn Ware y, no obstante, empec a entender ms y ms, a
medida que progresaba, que no estaba haciendo un estudio de la comunidad siguiendo
esas lneas. Mucho de la otra literatura sociolgica disponible entonces, tenda a
considerar las comunidades en trminos de problemas sociales, de manera que la
comunidad no exista simplemente, como un sistema social organizado.
Pas mi primer verano siguiente a la iniciacin del estudio, leyendo algunos de los
escritos de Durkheim y Lu Mente y la Sociedad, de Pareto (para un seminario con L. J.
Henderson, que iba a tomar en el otoo de 1937). Sent que estos escritos eran tiles,
pero todava en una forma general nicamente. Despus empec a leer literatura social
antropolgica, comenzando con Malinowski y esto me pareci ms semejante a lo que
6
deseaba hacer, aunque los investigadores estaban estudiando tribus primitivas y yo me
encontraba en medio de un distrito de una gran ciudad.
Entonces, si haba poco que me guiara en la literatura, necesitaba con urgencia
mucho mayor tener la ayuda de gente mucho ms hbil y experimentada que yo en el
trabajo que estaba emprendiendo. Tuve una fortuna extraordinaria al conocer a Conrad M.
Arensberg desde el mismo principio de mi asignacin de Harvard. l tambin era becario
menor, as que, naturalmente, nos vimos mucho. Despus de haber trabajado durante
algunos meses con W. Lloyd Warner en el estudio de Ciudad Yanqui, l fue con Solon
Kimball para hacer el estudio de una pequea comunidad en Irlanda. Cuando lo conoc,
haba regresado de su viaje al terreno y comenzaba a organizar sus datos. Con Eliot
Chapple, tambin estaba en el proceso de elaborar un nuevo mtodo para el anlisis de la
organizacin social. Los dos hombres haban estado buscando juntos formas de
establecer nuestra investigacin social sobre una base ms cientfica. Al estudiar los datos
de Ciudad Yanqui y el estudio irlands, haban establecido cinco bocetos tericos
diferentes. Cada uno de los cuatro primeros planes cayeron al suelo bajo la crtica
investigadora de ambos o las incitaciones de Henderson, o Elton Mayo, u otros a quienes
consultaron. Al fin comenzaron a desarrollar una teora de interaccin. Sintieron que
cualquier otra cosa que pudiera ser subjetiva en la investigacin social, se poda
establecer objetivamente el patrn de interaccin entre las personas: con cunta
frecuencia se comunica A con B, cunto tiempo pasan juntos, quin origina las acciones
cuando A, B y C estn juntos y as sucesivamente. La observacin cuidadosa de dichos
acontecimientos interpersonales poda proporcionar entonces datos dignos de confianza
sobre la organizacin social de una comunidad. Cuando menos sta era la suposicin.
Como la teora naci de investigacin ya hecha, fue natural que estos estudios anteriores
no contuvieran tanto de los datos cuantitativos como hubiera requerido la teora. As que
pareci que yo podra ser uno de los primeros en llevar la teora al terreno.
Arensberg y yo tuvimos discusiones interminables de la teora y Eliot Chapple
particip en algunas de ellas. Al principio me pareci muy confusa (no estoy seguro an de
entenderla con claridad total), pero tuve un sentimiento creciente de que all haba algo
slido sobre lo cual poda construir.
Arensberg tambin trabaj conmigo sobre los sistemas de investigacin en el
terreno, recalcando la importancia de observar a la gente en accin y de hacer un reporte
detallado del comportamiento actual, divorciado totalmente de juicios morales. En mi
segundo semestre en Harvard, tom un curso dado por Arensberg y Chapple,
concerniente a estudios socioantropolgicos de comunidades. Aunque esto fue til, deb
mucho ms a las prolongadas conversaciones personales que tuve con Arensberg durante
el estudio de Cornerville, en particular en las primeras etapas.
En el otoo de 1937, tom un pequeo seminario con EIton Mayo. ste involucr
particularmente lecturas de las obras de Pierre Janet y tambin incluy algunas prcticas
interrogando psiconeurticos en un hospital de Eastern City. Esta experiencia fue
demasiado breve para llevarme ms all de la etapa de aficionado, pero fue til para
desarrollar mis mtodos de entrevista.
L.J. Henderson ejerci una influencia menos especfica, pero sin embargo
penetrante, en el desarrollo de mis mtodos y teoras. Como director de la Sociedad de
Becarios, presida nuestras cenas de los lunes como un patriarca en su propia casa.
Aunque el grupo inclua a A. Lawrence Lowell, Alfred North Whitehead, John Livingston
Lowes, Samuel Eliot Morrison y Arthur Darby Nock, era Henderson la figura ms
7
impresionante para los becarios menores. Pareca gozar en particular provocando a los
cientficos sociales jvenes. La tom conmigo en mi primera cena de lunes y se dedic a
demostrarme que todas mis ideas concernientes a la sociedad estaban basadas en
sentimentalismo blando. Aunque resent con frecuencia las crticas cortantes de
Henderson, me encontr ms decidido a hacer que mi investigacin en el terreno resistiera
todo lo que pudiese decir.
4. Primeros esfuerzos
Cuando comenc mi trabajo, no haba tenido entrenamiento en sociologa o
antropologa. Me consideraba un economista y atenda primero, naturalmente, las materias
estudiadas en cursos de economa, tales como la economa del alojamiento en los barrios
bajos En esa poca, estaba asistiendo a un curso sobre barrios pobres y alojamientos en
el Departamento de Sociologa en Harvard. Como proyecto de ese perodo emprend el
estudio de una manzana de Cornerville. Para legitimizar este esfuerzo, me puse en
comunicacin con una agencia privada que se ocupaba de cuestiones de alejamiento y
ofrec entregarles los resultados de mi investigacin. Con ese apoyo, empec a llamar a
las puertas, a examinar apartamentos y hablar con los inquilinos respecto a las
condiciones de vida. Esto me puso en contacto con la gente de Cornerville, pero ahora
sera difcil hallar una forma ms inadecuada de iniciar un estudio como el que iba a hacer
con el tiempo. Me senta molesto por esta intrusin y estoy seguro de que la gente senta
lo mismo. Conclu el estudio de la manzana lo ms rpidamente que pude y lo elimin
como una prdida absoluta, en cuanto a conseguir una entrada autntica al distrito.
Poco despus, hice otra salida en falso... si un esfuerzo tan experimental puede
ser llamado siquiera una salida. En ese tiempo estaba completamente confundido por el
problema de encontrar el camino en el distrito. Cornerville se hallaba ah mismo, ante m y
sin embargo tan lejos. Poda caminar con libertad hacia arriba y abajo por sus calles y aun
haba entrado a algunos de los apartamentos y sin embargo, todava era un extrao en un
mundo desconocido por completo para mi.
Conoc en ese tiempo a un joven instructor de economa en Harvard, quien me
impresion con su seguridad en s mismo y su conocimiento de Eastern City. Haba estado
agregado en un tiempo a una Casa de Servicios Sociales y hablaba con fluidez respecto a
sus asociaciones con los rudos jvenes y las mujeres en el distrito. Tambin describi
cmo visitaba ocasionalmente algn bar en el rea, abordaba a una muchacha, le invitaba
a una copa y luego la alentaba a relatarle la historia de su vida. Aseguraba que las
mujeres halladas as, apreciaban la oportunidad y no involucraban mayor obligacin
posterior.
Este sistema me pareci cuando menos tan plausible como cualquier cosa que
hubiera podido pensar. Resolv intentarlo. Escog el Hotel Real, que estaba a orillas de
Cornerville. Sub con cierto temor por la escalera al bar y rea de espectculos y mir en
torno mo. Encontr ah una situacin para la que no me haba preparado mi consejero. Se
hallaban presentes mujeres, s, pero ninguna de ellas estaba sola. Algunas se
encontraban en parejas y se hallaban dos o tres pares de mujeres juntas. Ponder la
situacin brevemente. Tena poca confianza en mi habilidad para abordar a una mujer y no
me pareci aconsejable dirigirme a dos al mismo tiempo. Sin embargo, estaba determinado
a no admitir la derrota sin luchar. Mir en torno mo nuevamente y not un tro: un hombre
y dos mujeres. Pens que haba una mala distribucin de mujeres, que yo podra rectificar.
8
Me aproxim al grupo y principi diciendo algo como: "Perdn, tendran inconveniente en
que los acompaara? " Se produjo un momento de silencio, mientras el hombre me miraba.
Luego me propuso lanzarme por la escalera. Le asegur que no sera necesario y lo
demostr saliendo de ah sin ninguna ayuda.
Supe ms tarde que casi nadie de Cornerville iba jams al Hotel Real. Si mis
esfuerzos ah hubieran sido coronados por el xito, sin duda me habran conducido a
algn lugar, pero no a Cornerville, ciertamente.
Mi esfuerzo siguiente fue buscar las casas de servicios sociales locales. Estaban
abiertas al pblico. Se poda entrar en ellas y aunque yo no lo habra formulado as en ese
tiempo, su personal era gente de clase media, como yo mismo. Comprend incluso
entonces, que para estudiar Cornerville tendra que ir mucho ms all de la Casa de
Servicios Sociales, pero tal vez los trabajadores sociales me ayudaran a comenzar en mi
tarea.
Al recordarlo, la Casa de Servicios Sociales tambin parece un lugar muy poco
prometedor para iniciar dicho estudio. Si tuviera que volver a hacerlo todo, hara
probablemente mi primer intento a travs de un poltico local o tal vez de la iglesia catlica,
aunque yo mismo no soy catlico. John Howard, quien trabaj despus conmigo, hizo su
entrada con mucho xito a travs de la iglesia y l tampoco era catlico. . . si bien su
esposa lo era.
Aunque pueda ser as, esta ocasin la Casa de Servicios Sociales fue el lugar
adecuado para mi, pues fue all donde conoc a Doc. Haba hablado con un nmero de
trabajadores sociales respecto a mis planes y mis esperanzas de familiarizarme con la
gente y estudiar el distrito. Me escucharon con grados variados de inters. Si me hicieron
sugerencias, las he olvidado, excepto una. En alguna forma, a pesar de la vaguedad de
mis explicaciones, la jefa de trabajo con muchachas de la Casa de la Calle Norton entendi
lo que necesitaba. Comenz a describirme a Doc. Dijo que era una persona muy
inteligente y con talento, que en un tiempo haba estado bastante activo en la casa, pero la
abandon de manera que ya casi no asista. Tal vez l podra comprender lo que deseaba
y deba tener los contactos que necesitaba. Dijo que lo encontraba frecuentemente al venir
y regresar de la casa y algunas veces se detena a charlar con l. Si quera, hara una cita
para que lo viera en la casa una noche. Esto me pareci correcto, al fin. Me precipit a
aceptar la oportunidad. Esa noche, al llegar al distrito, lo hice sintiendo que tena mi gran
oportunidad de principiar. De algn modo, Doc deba aceptarme y estar dispuesto a
trabajar conmigo.
En cierto modo, mi estudio se inici la noche del 4 de febrero de 1937, cuando la
trabajadora social me llam para que conociera a Doc. Nos llev a su oficina y luego sali
para que pudiramos hablar. Doc aguard silenciosamente a que empezara, hundido en
un silln. Hall que era un hombre de estatura media y constitucin delgada. Su pelo era
castao claro, en gran contraste con el cabello negro italiano ms tpico. Comenzaba a
hacerse ralo en torno a las sienes Sus mejillas estaban hundidas. Sus ojos eran de color
azul claro y pareca tener una mirada penetrante.
Principi preguntndole si la trabajadora social le haba hablado respecto a lo que
estaba tratando de hacer.
"No, slo me dijo que usted quera conocerme y que deba agradarme conocerlo".
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Entonces inici una explicacin prolongada, que omit en mis notas,
infortunadamente. Segn recuerdo, dije que en mis estudios en el colegio haba estado
interesado en los distritos congestionados de las ciudades, pero me senta muy remoto de
ellos. Esperaba estudiar los problemas de un distrito as. Senta que poda hacer muy poco
como extrao. Podra obtener la comprensin que necesitaba, solamente si poda llegar a
conocer a la gente y saber sus problemas de primera malo.
Doc me escuch sin ningn cambio de expresiones de modo que no tuve modo de
pronosticar su reaccin. Cuando termin, inquiri: "Quiere ver la vida de la sociedad o la
vida baja?
"Deseo ver todo lo que pueda. Quiero obtener una imagen de la comunidad tan
completa como sea posible".
"Bueno, cualquier noche que quiera ver algo, lo acompaar. Puedo llevarlo a los
tugurios, los establecimientos de juego... puedo llevarlo a las esquinas. Recuerde nada
ms que es mi amigo. Eso es todo lo que necesitan saber. Conozco esos lugares y si Ies
digo que es mi amigo, nadie lo molestar. Dgame nicamente lo que desea ver y lo
arreglar".
La proposicin fue tan perfecta, que estuve confundido por un momento, respecto a
lo que deba responder. Hablamos algn tiempo ms, mientras yo buscaba recibir algunas
indicaciones de cmo deba comportarme en su compaa. Me advirti que deba aceptar
el peligro de ser arrestado en una incursin contra un lugar de juego, pero agreg que eso
no era grave. Nada ms tena que dar un nombre falso y despus el hombre que dirigiera
el establecimiento me sacara libre bajo caucin, pagando nicamente una multa de cinco
dlares. Acept correr el riesgo. Le pregunt si deba apostar con los otros en las casas de
apuestas. Contest que era innecesario y para un inexperto como yo, muy poco
aconsejable.
Al fin pude expresar mi agradecimiento. "Usted sabe, los primeros pasos para
conocer una comunidad son los ms difciles. Podra ver con usted suceder cosas que no
vera en otra forma en aos".
"Es cierto. Dgame lo que quiere ver y lo arreglaremos. Cuando quiera alguna
informacin, la preguntar y usted escuchar. Cuando quiera descubrir su filosofa de la
vida, iniciar una discusin y la conseguir para usted. Si hay algo ms que quiera
conseguir, escenificar una comedia para usted. No una pelea, usted sabe, pero dgame
nicamente lo que desea y lo conseguir".
"Eso es magnfico. No podra pedir nada mejor. Voy a tratar de acomodarme bien,
pero en cualquier ocasin que vea que estoy comenzando con el pie equivocado ser
bueno que me lo diga".
"Ahora est siendo demasiado dramtico. No tendr ninguna dificultad. Vendr
como mi amigo. Al llegar as, al principio todos lo tratarn con respeto. Puede tomarse
muchas libertades y nadie protestar. Despus de un tiempo, cuando lleguen a conocerlo,
lo tratarn como a todos ... usted sabe, dicen que la familiaridad engendra desprecio. Pero
jams tendr ninguna dificultad. Hay solamente una cosa de la que debe cuidarse. No
"levante" [invite] a la gente. No sea demasiado liberal con su dinero".
"Quiere decir que pensarn que soy un tonto? "
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"S y no debe comprar su entrada".
Hablamos un poco respecto a cmo y cundo podramos reunirnos. Luego me hizo
una pregunta: "Quiere escribir algo respecto a esto? "
"S, con el tiempo".
"Desea cambiar las cosas? "
"Bueno... si. No veo cmo podra venir alguien a este sitio, donde todo est tan
congestionado, la gente no tiene dinero ni trabajo y no querer que cambien algunas cosas.
Pero pienso que uno debe hacer las cosas para las que est mejor dotado. No deseo ser
un reformador y no estoy hecho para ser poltico. Quiero slo entender las cosas lo mejor
que pueda y escribir respecto a ellas y si eso tiene alguna influencia. . . "
"Pienso que puede cambiar las cosas de ese modo. sa es principalmente la
manera en que son cambiadas las cosas, escribiendo respecto a ellas".
Eso fue el principio. En ese tiempo, hall difcil creer que podra moverme con tanta
facilidad como haba dicho Doc que lo hara con su proteccin. Pero sa fue en verdad la
forma en que result.
Mientras estaba dando los primeros pasos con Doc, tambin me hallaba buscando
un lugar para vivir en Cornerville. Mi beca me proporcion una alcoba muy cmoda, una
sala y un cuarto de bao en Harvard. Haba estado tratando de viajar entre este
alojamiento y mi investigacin en Cornerville. Era posible tcnicamente, pero en el aspecto
social, me convenc ms y ms de que era imposible. Comprend que si no viva all,
siempre sera un extrao en la comunidad. Adems, encontr que tena dificultad para
invertir el tiempo que saba que era necesario para establecer relaciones estrechas en
Cornerville. La vida en Cornerville no proceda sobre la base de citas formales. Para
conocer a la gente, para llegar a familiarizarse con ella, acomodarse en sus actividades,
requera pasar el tiempo con ellas; mucho tiempo, da tras da. Al vivir fuera de Cornerville
y viajar, se podra llegar una tarde y una noche determinadas, para descubrir nicamente
que las personas a quienes se deseaba ver no estaban alrededor en el momento. O
aunque uno las viera, podra encontrar que pasaba el tiempo sin ningn acontecimiento en
absoluto. Uno podra estar con individuos cuya nica ocupacin fuera hablar o pasear,
intentando no aburrirse.
Varias tardes y noches, me hall en Harvard, considerando hacer un viaje a
Cornerville y poniendo despus pretextos para no ir. Cmo sabia que encontrara a la
gente a quien deseaba ver? Aunque la hallara, cmo poda estar seguro de que
aprendera algo ese da? En lugar de ir a una cacera descabellada a Cornerville, poda
pasar el tiempo provechosamente leyendo libros y artculos para subsanar mi triste
ignorancia de la sociologa y la antropologa social. Adems, tambin tena que aceptar
que me senta ms cmodo en ese ambiente conocido, que vagando por Cornerville y
pasando el tiempo con personas en cuya presencia se senta al principio francamente
inquieto.
Cuando me sorprend oponiendo estos pretextos, comprend que tendra que hacer
la ruptura. Podra comprender a Cornerville alguna vez y ser aceptado por Cornerville,
nada ms si viva all. Sin embargo, no fue fcil encontrar alojamiento. En un distrito tan
congestionado, un cuarto desocupado de hecho no exista. Podra haber tomado una
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habitacin en la Casa de Servicios Sociales de la Calle Norton, pero entend que deba
hacer algo mejor, si era posible.
Recib la mejor sugerencia del director de un semanario ingls, publicado para la
colonia italoamericana. Haba hablado con l respecto a mi estudio y lo hall comprensivo.
Le ped ayuda para encontrar una habitacin. Me propuso que viera a los Martini, una
familia que tena un pequeo restaurante. Fui a comer a ese establecimiento y luego
consult al hijo de la familia. Me comprendi, pero dijo que no tenan sitio para una
persona ms. No obstante, me gust el restaurante y disfrut de la comida Volv varias
veces, solamente a comer. En una ocasin me encontr con el periodista, quien me invit
a su mesa. Al principio me hizo preguntas de sondeo respecto a mi estudio: qu estaba
buscando, cul era mi conexin con Harvard, qu haban esperado sacar de esto y cosas
similares. Despus que le contest de modo que por desgracia omit consignar en mis
notas; me dijo que es. b. satisfecho e incluso haba hablado ya en mi favor con
personas que sospechaban que podra haber ido a "criticar a nuestra gente".
Volvimos a discutir mi problema de alojamiento. Mencion la posibilidad de vivir en
la Casa de la Calle Norton. Afirm con movimientos de cabeza, pero aadi: "Sera mucho
mejor si pudiera estar con una familia. Aprendera el lenguaje con mayor rapidez y
conocera mejor a la gente. Pero usted quiere que sea en una familia buena, educada. No
desea enredarse con tipos bajos. Necesita que sea una familia verdaderamente buena".
Con esto, se volvi hacia el hijo de la familia con quien yo haba hablado e inquiri:
"Puedes hacer un sitio en la casa para el seor Whyte? "
Al Martini hizo una pausa de un instante y luego replic: "Quiz podemos
acomodarlo. Hablar nuevamente con mam".
As que volvi a hablar con mam y hallaron un lugar. De hecho, l me cedi su
propia habitacin y se mud a compartir un lecho doble con el hijo de la cocinera. Protest
un poco por esta imposicin, pero todo haba sido decidido. .. excepto el dinero. No saban
cunto cobrarme y yo no sabia cunto ofrecer. Por ltimo, despus de alguna esgrima
verbal, ofrec quince dlares mensuales y cedieron por doce.
El cuarto era sencillo, pero adecuado para mis propsitos. No tenia calefaccin,
pero cuando comenc a escribir mis notas ah, consegu un calentador de petrleo. No
tenan baera en la casa, as que utilic las instalaciones de la gran universidad (la
habitacin de mi amigo Henry Guerlac) para un bao ocasional de tina o de regadera.
El lugar era habitable fsicamente y me proporcion algo ms que una simple base
fsica. Tena nada ms una semana con los Martini, cuando descubr que era mucho ms
que un inquilino para ellos. Haba estado tomando mucho de mis alimentos en el
restaurante y detenindome algunas veces para charlar con la familia, antes de retirarme a
la cama por las noches. Entonces, una tarde estaba en Harvard y me encontr atacado por
un fuerte resfriado. Como todava tena mi habitacin en Harvard, me pareci lgico
permanecer all durante la noche. No pens en informar de mi plan a los Martini.
Al da siguiente, cuando estaba de regreso en el restaurante, comiendo, Al Martini
me salud cordialmente y luego dijo que todos se haban preocupado la noche anterior,
cuando no volv. Mam permaneci levantada hasta las dos, esperndome. Como era
nada ms un joven extrao en la ciudad, pudo imaginar que me podan ocurrir toda clase
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de cosas. Al me dijo que mam haba llegado a considerarme uno de la familia. Estaba
libre para ir y venir como quisiera, pero si supiera mis planes, ella no se preocupara tanto.
Este ruego me conmovi mucho y decid que en lo sucesivo sera un hijo tan bueno
como pudiera, para los Martini.
Al principio me comunicaba con mam y pap principalmente con sonrisas y
ademanes. Pap no saba ingls en absoluto y el conocimiento de mam se limitaba a un
par de oraciones, que empleaba cuando algunos de los jvenes estaban haciendo ruido
en la calle, bajo su ventana, mientras ella intentaba dormir la siesta. Entonces asomaba la
cabeza por la ventana y gritaba: " Maldito hijo'eperra! Lrgatedeaqui!"
Algunas semanas antes, previendo mudarme al distrito, yo mismo haba principiado
a trabajar en el idioma italiano con ayuda de un Linguaphone. Una maana, pap Martini
pas cuando yo estaba hablando al disco fonogrfico. escuch por unos instantes en el
corredor, tratando de entender esa rara conversacin. Luego se precipit sobre m con
exclamaciones fascinadas. Nos sentamos mientras le demostraba la mquina y el mtodo.
Despus de eso, se mostr deleitado trabajando conmigo y lo llam mi profesor de
idiomas. Llegamos en poco tiempo a un nivel en que poda sostener conversaciones
sencillas y gracias al Linguaphone y a pap Martini, el italiano que surgi sonaba
aparentemente autntico. Le gustaba hacerme pasar ante sus amigos como un paesano
mio.., un hombre de su propio pueblo natal en Italia. Cuando tena el cuidado de mantener
mis comentarios dentro de los lmites de mi vocabulario, algunas veces poda pasar por un
inmigrante del villorrio de Viareggio, en la provincia de Toscana.
Como mi investigacin se desarroll de modo que estaba concentrndome casi
exclusivamente en la generacin ms joven, de habla inglesa, mis conocimientos del
italiano resultaron innecesarios para esos propsitos. No obstante, siento la seguridad de
que fue importante para establecer mi posicin social en Cornerville... aun con esa
generacin ms joven. Haba profesores y trabajadores sociales que trabajaron en
Cornerville hasta durante veinte aos y sin embargo, no haban hecho ningn esfuerzo
para aprender el italiano. Mi esfuerzo por aprender el idioma hizo ms probablemente que
todo lo que hubiera podido decirles respecto a m y a mi trabajo, para establecer la
sinceridad de mi inters en la gente, cmo poda estar proyectando un investigador
"criticar a nuestra gente", si llegaba al grado de aprender el idioma? Con el lenguaje llega
la comprensin y con seguridad es ms fcil criticar a las personas si no los comprende
uno.
Mis das con los Martini pasaban en esta forma. Me levantaba alrededor de las
nueve de la maana y sala a desayunar. Al Martini me dijo que poda almorzar en el
restaurante, pero a pesar de todos mis deseos de adaptacin, nunca pude tomar su
desayuno de caf con leche y un pedazo de pan.
Regresaba despus a mi cuarto y pasaba el resto de la maana o la mayor parte de
ella, escribiendo a mquina mis notas concernientes a los acontecimientos del da anterior.
Coma en el restaurante y luego me encaminaba hacia la esquina. Estaba de vuelta
comnmente para cenar en el restaurante y despus sala otra vez en la noche.
De ordinario regresaba a casa entre las once y las doce, a una hora en que el
restaurante estaba desierto, excepto tal vez por unos pocos amigos de la familia. Entonces
buscaba a pap en la cocina, para conversar mientras le ayudaba a secar los platos, o
acercaba una silla a la conversacin familiar alrededor de una mesa cercana a la cocina.
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Beba con ellos un vaso de vino y poda sentarme y escuchar en su mayor parte, pero
probaba ocasionalmente con ellos mi italiano creciente.
La rutina era diferente el domingo, cuando el restaurante se cerraba a las dos de la
tarde y llegaban los dos hermanos de Al, su hermana, las esposas, el esposo y los hijos,
para una gran comida dominical. Insistan en que comiera entonces como miembro de la
familia, sin pagar por mis alimentos. Siempre era ms de lo que poda comer, pero estaba
delicioso y lo regaba con dos vasos de vino Zinfandel. Cualquier tensin que hubiera
aparecido en mi trabajo durante la semana anterior, pasaba mientras coma y beba y
despus iba a mi cuarto para una siesta de una o dos horas, que me devolva refrescado
completamente y dispuesto a encaminarme otra vez a las esquinas de Cornerville.
Aunque obtuve varios contactos tiles en el restaurante o a travs de la familia, no
fue sta la mayor importancia de los Martini para m. Hay una tensin en hacer este trabajo
en el terreno. La tensin es mayor cuando uno es desconocido y est preguntndose todo
el tiempo si las personas van a aceptarlo. Pero por mucho que goce uno de su trabajo,
mientras est observando y entrevistando, tiene que desempear un papel y no est
completamente tranquilo. Era una sensacin maravillosa poder volver a casa al final de un
da de trabajo, para reposar y disfrutar con la familia. Quiz hubiera sido imposible para mi
realizar un estudio tan concentrado de Cornerville, si no hubiera tenido un hogar as, del
cual poda salir y al cual poda volver.
5 . Comienzo con Doc
An puedo recordar mi primera salida con Doc. Nos reunimos una noche en la
Casa de Servicios Sociales de la Calle Norton y nos encaminamos de ah a un
establecimiento de juego, a un par de cuadras. Segu a Doc ansiosamente por el corredor
largo y oscuro, hasta la parte posterior del edificio de viviendas. No estaba preocupado por
la posibilidad de una incursin policiaca. Pensaba cmo adaptarme y ser aceptado. La
puerta se abra a una pequea cocina casi desprovista de mobiliario y con la pintura
desprendindose de las paredes. Tan pronto como entramos, me quit el sombrero y
empec a buscar un sitio dnde colgarlo. No haba ningn lugar. Mir en torno mo y all
aprend mi primera leccin de observacin participante en Cornerville: no te quites el
sombrero en la casa.. cuando menos, no lo hagas cuando ests entre hombres. Puede ser
permitido, pero ciertamente no requerido, quitarse el sombrero cuando hay mujeres
presentes.
Doc me present como "mi amigo Bill", a Chichi, quien administraba el negocio y a
los amigos y clientes de Chichi. Permanec all con Doc, parte del tiempo en la cocina,
donde estaban sentados conversando varios hombres y parte del tiempo en el otro cuarto,
observando el juego de dados.
Se hablaba de juego, de carreras de caballos, de sexo y de otras cuestiones. Yo
casi nada ms escuch e intent mostrarme amable e interesado. Bebimos vino y caf con
anisete y los presentes cooperaron para pagar los refrescos. (Doc no me dej pagar mi
parte esta primera ocasin.) Como haba pronosticado Doc, nadie me hizo preguntas
concernientes a m mismo, pero me inform despus que cuando sal al excusado, hubo
un estallido nervioso de conversacin en italiano y que necesit asegurarles que no era un
detective. Me explic que les dijo secamente que era amigo suyo y convinieron en
aceptarlo.
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Fuimos juntos varias ocasiones ms al establecimiento de juego de Chichi y luego
lleg el tiempo en que atrev a ir solo. Cuando fui saludado en una forma natural y amable,
sent que estaba comenzando a encontrar un sitio en Cornerville.
Cuando Doc no iba a la casa de juego, pasaba el tiempo rondando por la Calle
Norton y empec a acompaarlo. Al principio, la Calle Norton significaba nada ms un
lugar para esperar hasta que pudiera ir a algn otro sitio. Al comenzar a conocer mejor a
los hombres, me encontr convirtindome gradualmente en uno del grupo de la Calle
Norton.
Despus se form el Club de la Comunidad Italiana en la Casa de Servicios
Sociales de la Calle Norton y Doc fue invitado a ingresar. Doc maniobr para hacerme
aceptar como miembro y me alegr de unirme al club, ya que pude ver que eso
representaba algo claramente diferente a las pandillas de esquina que estaba conociendo.
Al empezar a conocer a los hombres de Cornerville, tambin conoc a algunas de
las muchachas. Llev a una de ellas a un baile de la iglesia. A la maana siguiente, los
amigos de la esquina estaban preguntndome: "Cmo est tu novia? " Esto me
sorprendi. Supe que ir a la casa de una muchacha era algo que no se haca, a menos
que uno pensara en casarse con ella. Por fortuna, la muchacha y su familia saban que no
conoca las costumbres locales, as que no supusieron que estaba comprometido. No
obstante, sta fue una advertencia til. Despus de esa vez, aunque hall excesivamente
atractivas a algunas muchachas de Cornerville, jams sal con ellas, excepto en grupo y
tampoco hice ms visitas a sus casas.
Al progresar, encontr que la vida en Cornerville no era, con mucho, tan interesante
y agradable para las muchachas como para los hombres. Un hombre tena libertad total
para vagar y haraganear. Las muchachas no podan rondar por las esquinas. Tenan que
dividir su tiempo entre sus hogares, las casas de sus amigas y familiares y un empleo, si lo
tenan. Muchas de ellas tenan un sueo que era ms o menos as: un joven de fuera de
Cornerville, con un poco de dinero, un buen trabajo y buena educacin, vendra, las
enamorara y las sacara del distrito. Yo difcilmente poda interpretar ese papel.
6. Entrenamiento de observacin participante
La primavera de 1937 me proporcion un curso extenso en observacin
participante. Estaba aprendiendo cmo conducirme y aprend de varios grupos, pero en
particular de los Nortons.
Al empezar a merodear por Cornerville, encontr que necesitaba una explicacin de
m mismo y de mi estudio. Cuando me hallaba con Doc y respaldado por l, nadie me
preguntaba quin era o qu haca. Cuando circulaba en otros grupos o aun entre los
Nortons sin l, era obvio que sentan curiosidad respecto a m.
Comenc con una explicacin bastante elaborada. Me encontraba estudiando la
historia social de Cornerville... pero tena una nueva perspectiva. En vez de trabajar del
pasado hacia el presente, trataba de adquirir un conocimiento completo de las condiciones
actuales y despus trabajar del presente hacia el pasado. Entonces estaba muy
complacido con esta explicacin, pero a nadie ms pareca importarle. Nada ms hice la
explicacin un par de ocasiones y cuando conclu, haba un silencio embarazoso. Nadie,
incluyndome yo mismo, saba qu decir.
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Aunque esta explicacin tena cuando menos la virtud de cubrir cualquier cosa que
pudiera desear hacer con el tiempo, era aparentemente demasiado complicada para
significar algo para la gente de Cornerville.
Encontr pronto que la gente haba desarrollado su propia explicacin concerniente
a m: estaba escribiendo un libro referente a Cornerville. sta podra parecer una
explicacin demasiado vaga por completo y sin embargo fue suficiente. Descubr que mi
aceptacin en el distrito dependa mucho ms de las relaciones personales que
desarrollara, que de cualquier explicacin que pudiera dar. El que fuera bueno escribir un
libro relativo a Cornerville, dependa por entero de las opiniones de la gente respecto a mi
persona. Si yo era decente, entonces mi proyecto era correcto; si yo no era bueno,
entonces ninguna explicacin podra convencerlos de que el libro era una buena idea.
Por supuesto, la gente no satisfaca su curiosidad concerniente a mi nada ms con
preguntas que me hacan directamente. Acudan a Doc, por ejemplo y lo interrogaban
respecto a m. Entonces Doc responda a sus preguntas y les daba la seguridad que
necesitaban.
Aprend al principio de mi periodo en Cornerville la importancia crucial de tener el
apoyo de los individuos clave en cualquier grupo u organizacin que estuviera estudiando.
En lugar de tratar de explicar mi persona a todos, hall que estaba proporcionando a
lderes tales como Doc mucha informacin ms relativa a m y a mi estudio, de la que
ofreca al muchacho comn de esquina. Siempre intentaba dar la impresin de que estaba
dispuesto y ansioso de decir tanto respecto a mi estudio como cualquiera quisiera saber,
pero era slo con los lderes de grupo con quienes haca un esfuerzo particular para
proporcionarles en realidad informacin completa sobre mi proyecto.
Mis relaciones con Doc cambiaron rpidamente en este periodo inicial en
Cornerville. Al principio era un simple informador clave... y tambin mi patrocinador. Al
pasar ms tiempo juntos, dej de tratarlo como un informador pasivo. Discut con l con
franqueza suficiente lo que estaba tratando de hacer, los problemas que me perturbaban y
as, generalmente. Mucho de nuestro tiempo era invertido en esta discusin de ideas y
observaciones, de modo que Doc se convirti, en un sentido muy real, en un colaborador
en la investigacin social.
Esta comprensin completa de la naturaleza de mi estudio estimul a Doc a buscar
y sealarme la clase de observaciones en que estaba interesado. A menudo, cuando
pasaba por l al apartamento donde viva con su hermana y su cuado, me deca: "Bill,
hubieras estado con nosotros anoche. Esto te hubiera interesado". Y entonces proceda a
relatarme lo que haba sucedido. Tales narraciones siempre eran interesantes y
apropiadas para mi estudio.
Doc hall interesante y placentera esta experiencia de trabajo conmigo y no
obstante, nuestras relaciones tenan sus inconvenientes. Observ una vez: "Me has
entorpecido bastante desde que ests aqu. Cuando hago algo ahora, tengo que pensar
en lo que deseara saber Bill Whyte referente a esto y cmo puedo explicarlo. Antes haca
las cosas por instinto".
Sin embargo, Doc no pareci considerar que esto fuera un obstculo serio. En
realidad y sin ningn estmulo, era un observador tan perspicaz, que necesitaba
nicamente un poco de estmulo para ayudarlo a hacer explcita mucha de la dinmica de
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la organizacin social de Cornerville. Algunas de las interpretaciones que he hecho son
suyas ms que mas aunque ahora es imposible distinguirlas.
Aunque trabaj de manera ms estrecha con Doc que con ningn otro individuo,
siempre busqu al lder en cualquier grupo que estaba estudiando. Deseaba de l no
nicamente apoyo, sino tambin colaboracin ms activa con el estudio. Como estos
cabecillas tenan la clase de posicin en la comunidad que les permita observar mucho
mejor que los seguidores lo que estaba ocurriendo y como eran en general observadores
ms hbiles que los seguidores, encontr que tenia que aprender mucho de una
colaboracin ms activa con ellos.
Se me haba instruido en mis mtodos de entrevista que no discutiera con la gente,
ni hiciera juicios morales de ellos. Esto cay dentro de mis inclinaciones. Me alegr
aceptar a las personas y ser aceptado por ellas. Sin embargo, esta actitud no apareci
tanto en las entrevistas, pues hice pocos interrogatorios formales. Busqu mostrar esta
aceptacin interesada de la gente y la comunidad en mi participacin cotidiana.
Aprend a participar en las discusiones de la esquina sobre el bisbol y el sexo.
Esto no requera ningn entrenamiento especial, ya que los tpicos parecan ser temas de
inters casi universal. No poda participar tan activamente en discusiones sobre carreras
de caballos. Comenc a seguir las carreras en una forma bastante general y de aficionado.
Estoy seguro de que me habra convenido dedicar ms estudio al Morning Telegraph y
otras publicaciones hpicas, pero mi conocimiento del bisbol me asegur cuando menos
que no seria dejado fuera de las conversaciones de la esquina.
Aunque evitaba expresar opiniones sobre tpicos sensitivos, encontr que la
discusin de algunas cuestiones era slo una parte del patrn social y que difcilmente se
poda participar sin intervenir en la argumentacin. Me hall a menudo envuelto en
discusiones acaloradas, pero bien intencionadas, respecto a los mritos relativos de
ciertos jugadores y manejadores de beisbol de las Ligas Mayores. Siempre que se
aproximaban por la calle una muchacha o un grupo de muchachas, los muchachos
reunidos en la esquina tomaban notas mentales y luego discutan su valoracin de las
mujeres. Estas evaluaciones se hacan en gran parte en trminos de formas y con gusto se
discuta que Mary "estaba mejor formada" que Anna, o viceversa. Por supuesto, si
cualquiera de los hombres de la esquina tenan un apego personal a Mary o a Anna, no se
hacan comentarios de importancia y yo tambin evitaba el tpico.
Algunas veces me preguntaba si frecuentar simplemente la esquina era un proceso
bastante activo para ser dignificado por el trmino "investigacin". Quiz deba estar
hacindoles preguntas a esos hombres. No obstante, se tiene que aprender cundo
interrogar y cundo no interrogar, lo mismo cules preguntas deben hacerse.
Aprend esta leccin una noche, en los primeros meses, cuando estaba con Doc en
el establecimiento de juego de Chichi. Un hombre de otra parte de la ciudad se hallaba
obsequindonos con un relato de la organizacin de la actividad de juego. Se me haba
dicho que fue en un tiempo un operador de juego muy grande y habl con conocimiento de
causa respecto a muchos temas interesantes. l fue quien habl ms, pero los otros
hacan preguntas y comentarios, as que despus de un tiempo principi a sentir que deba
decir algo, para ser parte del grupo. Inquir: "Supongo que todos los polizontes estaban
pagados".
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La quijada del jugador colg. Me mir furiosamente. Luego neg con vehemencia
que cualquier polica hubiera estado pagado y cambi de inmediato la conversacin a otro
tpico. Me sent molesto por el resto de esa noche.
Al da siguiente, Doc me explic la Ieccin de la noche anterior. "Ten cuidado con
eso de 'quin', 'qu', 'por qu' y 'cundo', Bill. Si haces esas preguntas, la gente cerrar la
boca. Si te aceptan, puedes permanecer alrededor, sencillamente y a la larga sabrs las
respuestas sin tener que hacer siquiera las preguntas".
Encontr que esto era cierto. Mientras estaba sentado escuchando, supe la
contestacin a preguntas que incluso no habra tenido el juicio de formular, si hubiera
estado obteniendo informacin con base nicamente en las entrevistas. Por supuesto, no
abandon por completo los interrogatorios. Nada ms aprend a juzgar la sensibilidad de la
pregunta y mis relaciones con la gente, en forma que slo haca una pregunta
concerniente a un rea sensible, cuando tena la seguridad de que mis relaciones con la
gente implicada eran muy slidas.
Cuando haba establecido mi posicin en la esquina, los datos llegaron
sencillamente a m, sin esfuerzos muy activos de mi parte. Era nada ms de tiempo en
tiempo, cuando estaba interesado en un problema particular y senta que necesitaba mas
informacin de cierto individuo, cuando buscaba la oportunidad de apartar al hombre y
efectuar una entrevista ms formal.
En un principio me concentr en adaptarme a Cornerville, pero un poco despus
tuve que encararme al problema de hasta dnde iba a introducirme en la vida del distrito.
Choqu con ese problema una tarde, mientras caminaba por la calle con los Nortons. Al
intentar entrar al espritu de la conversacin superficial, solt una sarta de obscenidades y
maldiciones. El paseo tuvo una detencin momentnea, cuando todos se pararon a
mirarme sorprendidos. Doc movi la cabeza y dijo: "Bill, no se supone que debas hablar
as. No pareces t".
Trat de explicar que solamente estaba utilizando trminos muy comunes en la
esquina. Sin embargo, Doc insisti en que yo era diferente y deseaban que continuara
sindolo.
Esta leccin lleg mucho ms all del uso de las obscenidades y las maldiciones.
Supe que la gente no esperaba que fuera como ellos; de hecho, estaban interesados y
complacidos al encontrarme distinto, mientras tuviera un inters amistoso en ellos. Por lo
tanto, abandon mis esfuerzos de inmersin total. No obstante, mi comportamiento fue
afectado por la vida en la esquina. Cuando John Howard vino de Harvard para unirse
conmigo en el estudio de Cornerville not inmediatamente que en este lugar hablaba muy
distinto a como haba hablado en Harvard. Esto no fue cuestin del empleo de
obscenidades o maldiciones, ni tampoco del uso de expresiones no gramaticales. Hablaba
del modo que me pareca natural pero lo natural en Cornerville era diferente a lo natural en
Harvard. En Cornerville me hall poniendo animacin mucho mayor en mis expresiones,
cortando las "ges" finales y utilizando las gesticulaciones de modo mucho ms activo.
(Tambin haba diferencia, por supuesto, en el vocabulario que empleaba. Cuando estaba
enredado de manera ms profunda con Cornerville, me encontraba con la lengua bastante
atada en mis visitas a Harvard. No poda mantenerme al nivel, simplemente, con las
discusiones de relaciones internacionales, de la naturaleza de la ciencia, ni de todo en lo
que en un tiempo haba estado ms o menos bien informado).
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A medida que fui aceptado por los Nortons y por varios otros grupos, trat de
hacerme bastante agradable para que la gente estuviera contenta tenindome cerca. Y al
mismo tiempo, intent evitar influir en el grupo, pues quera estudiar la situacin tan poco
afectada por mi presencia como fuera posible. Por lo tanto, durante mi permanencia en
Cornerville, evit aceptar cargos o puestos directivos en ninguno de los grupos, con una
sola excepcin. Una vez fui nominado para secretario del Club de la Comunidad Italiana.
Mi primer impulso fue rechazar la nominacin, pero luego reflexion que de ordinario, el
puesto de secretario es considerado sencillamente como cuestin de trabajo sucio: escribir
las minutas y encargarse de la correspondencia. Acept y hall que poda hacer un relato
muy completo del progreso de la reunin, tal como transcurra, con el pretexto de tomar
notas para las minutas.
Aunque intentaba evitar influir sobre individuos o grupos, trat de ser til en la
forma en que se espera que ayude un amigo en Cornerville. Cuando uno de los
muchachos tena que ir al centro de la ciudad a un mandado y deseaba compaa, yo iba
con l. Cuando alguien estaba intentando conseguir una colocacin y deba escribir una
carta concerniente a s mismo, lo ayudaba a redactarla y todo eso. Esta clase de
comportamiento no presentaba ningn problema pero cuando llegaba la cuestin de dar
dinero, no estaba claro en absoluto cmo deba comportarme. Por supuesto, busqu
gastar dinero en mis amigos igual que ellos lo hacan en m. Pero respecto a prestar
dinero? En un distrito as se espera que un hombre ayudar a sus amigos siempre que
pueda y con frecuencia, la ayuda necesitada es econmica. Prest dinero en varias
ocasiones, pero siempre me sent inquieto al hacerlo. Un hombre lo agradece cuando uno
le presta dinero naturalmente, pero cmo se siente despus, cuando ha llegado el
momento de pagar y no puede hacerlo? Tal vez est apenado y trata de evitar la compaa
de uno. En esas ocasiones, trataba de dar seguridad al individuo y decirle que saba que
no lo tena entonces y que yo no estaba preocupado por eso. O incluso le deca que
olvidara por completo la deuda. Pero eso no la borraba de los libros; el embarazo
subsista. Aprend que es imposible hacer un favor a un amigo y causar en el proceso una
tensin en las relaciones.
No conozco ninguna solucin fcil a este problema. Estoy seguro de que habr
ocasiones en que el investigador actuar extremadamente mal al negarse a hacer un
prstamo personal. Por otro lado, estoy convencido de que cualesquiera que sean sus
recursos econmicos, no debe buscar oportunidades de prestar dinero y debe evitar
hacerlo siempre que pueda esquivarlo graciosamente.
Si el investigador est intentando acomodarse en ms de un grupo, su trabajo en el
terreno se hace ms complicado. Puede haber ocasiones en que los grupos entren en
conflicto uno con otro y se esperar que l adopte partido. Hubo una vez, en la primavera
de 1937, en que los muchachos organizaron un encuentro de bolos entre los Nortons y el
Club de la Comunidad Italiana. Por supuesto, Doc bole por los Nortons. Por fortuna, en
ese tiempo mi juego no haba progresado hasta el punto en que estaba en demanda para
uno y otro equipo y pude permanecer fuera del partido. Trat de aplaudir desde ah
imparcialmente las jugadas buenas en ambos equipos, aunque temo que fue evidente que
mis ovaciones a los Nortons eran ms entusiastas.
Cuando estaba con miembros del Club de la Comunidad Italiana, no me senta
obligado en absoluto a defender a los muchachos de la esquina contra comentarios
despreciativos. No obstante, hubo una ocasin molesta, cuando estaba con los
muchachos de la esquina y uno de los colegiales se detuvo a hablar conmigo. En el curso
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de la discusin, l dijo: ''BiII, estos tipos no entenderan lo que quiero decir, pero estoy
seguro de que t comprendes mi opinin". Pens que ah tena que decir algo. Contest
que subestimaba grandemente a los muchachos y que los colegiales no eran los nicos
hbiles.
Aunque la observacin coincidi con mis inclinaciones personales, estoy seguro de
que fue justificado desde un punto de vista prctico estricto. Mi respuesta no trastorn los
sentimientos de superioridad del muchacho de colegio, ni nuestras relaciones personales.
Por otra parte, tan pronto como se retir, fue evidente lo profundamente que sintieron los
muchachos de la esquina su aseveracin. Pasaron algn tiempo emitiendo expresiones
explosivas acerca de su opinin de l y luego me dijeron que yo era distinto, que lo
apreciaban y que yo saba mucho ms que ese tipo y sin embargo no lo exhiba.
Mi primera primavera en Cornerville sirvi para establecer para mi una posicin
firme en la vida en el distrito. Nada ms haba estado ah pocas semanas, cuando Doc me
dijo: "En esta esquina eres un accesorio como esa lmpara de alumbrado". Quiz el mayor
suceso que seal mi aceptacin en la Calle Norton, fue el juego de beisbol que organiz
Mike Ciovanni contra el grupo de adolescentes mayores de la Calle Norton. Eran los viejos
que haban obtenido triunfos gloriosos en el pasado, contra los jvenes en ascenso. Mike
me asign una posicin regular en el equipo, tal vez no un puesto clave (fui colocado en el
jardn derecho), pero cuando menos estaba all. Cuando fue mi turno de batear en la parte
baja de la novena entrada, la anotacin se encontraba empatada, haba dos outs y las
bases se hallaban llenas. Al inclinarme para escoger mi bat, escuch que algunos de los
amigos sugeran a Mike que deba poner un emergente. Mike les respondi en voz alta,
que debi estar dirigida a m: "No, tengo confianza en Bill Whyte. l cumplir en la hora
difcil". As que alentado por la confianza, fui a batear, fall dos intentos y despus dispar
un fuerte rodado por el agujero entre segunda y el parador en corto. Cuando menos por all
me dijeron que pas. Me encontraba tan ocupado en llegar a primera base, que no supe
despus si llegu por un error o por un sencillo.
Esa noche, cuando fuimos a tomar caf, Danny me obsequi un anillo, por ser un
amigo "regular" y un beisbolista bastante bueno. Yo estaba impresionado particularmente
por la sortija, pues fue hecha a mano. Danny comenz con un dado de mbar claro
descartado de su garito y haba utilizado durante largas horas su cigarrillo encendido para
quemar un agujero a travs de l y redondear las orillas, de manera que sali con una
forma de corazn en la parte superior. Asegur a los amigos que siempre apreciara ese
anillo.
Tal vez deba agregar que mi imparable de una base con que se gan el juego
elev la anotacin a 18-17, as que es evidente que no fui el nico que haba estado
golpeando la pelota. Sin embargo, fue una sensacin maravillosa responder cuando todos
estaban contando conmigo y me hizo sentir todava ms que perteneca a la Calle Norton.
Al reunir los primeros datos de mi investigacin, tuve que decidir cmo iba a
organizar las notas escritas. En la etapa ms temprana de exploracin, puse simplemente
todas las notas en orden cronolgico en una sola carpeta. Como iba a proseguir
estudiando un nmero de grupos y problemas distintos, fue obvio que sta no era en
absoluto una solucin.
Tena que subdividir las notas. Pareca haber dos posibilidades principales. Poda
organizar las notas por tpicos, con carpetas para la poltica, los rackets, la iglesia, la
familia y as para el resto. O poda organizarlas en trminos de los grupos en los que
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estaba basadas, lo cual significara tener carpetas para los Nortons, el Club de la
Comunidad Italiana y para otros grupos. Sin pensar realmente el problema a fondo,
principi a seleccionar el material sobre la base de grupos, razonando que luego podra
redividirlo sobre la base de los tpicos, cuando tuviera un conocimiento mejor de cules
seran los tpicos pertinentes.
A medida que se acumulaba el material en las carpetas, descubr que la
organizacin de notas por grupos sociales coincida con la manera en que estaba
desarrollndose mi estudio. Por ejemplo, tenemos a un muchacho de colegio del Club de
la Comunidad Italiana, diciendo: estos racheteers dan un mal nombre a nuestro distrito.
Deban limpiarlo de ellos, realmente". Y tenemos a un miembro de los Nortons diciendo:
"Estos racketeers son 'derechos' en realidad. Cuando necesitas ayuda, te la dan. Un
hombre de negocios legtimo.. . l no te dar la hora". Deban ser seleccionadas estas
citas bajo "Racketeers, actitudes hacia los"?. Si era as, nada ms mostraran que en
Cornerville hay actitudes antagnicas hacia los racketeers. Slo un cuestionario (que
difcilmente es factible para un tpico as) mostrara la distribucin de actitudes en el
distrito. An ms, qu importancia tendra saber cuntas personas sentan de un modo o
de otro respecto a este tpico? Me pareci de inters cientfico mucho mayor poder
relacionar la actitud del grupo en el que participaba el individuo. Esto muestra por qu
poda esperarse que dos individuos tuvieran actitudes bastante diferentes sobre un tpico
dado.
Al pasar el tiempo, incluso las notas de una carpeta aumentaron ms all del punto
en que se mi memoria me permitiera localizar rpidamente cualquier anotacin
determinada. Entonces trac un mtodo rudimentario de ndices: una pgina en tres
columnas, que contenan para cada entrevista u observacin la fecha, la persona o
personas entrevistadas u observadas y un resumen breve del registro de la entrevista u
observacin. Dicho ndice cubrira de tres a ocho pginas. Cuando llegara el momento de
revisar las notas o escribir a partir de ellas, un estudio de entre cinco y diez minutos del
ndice sera bastante para darme una imagen razonablemente completa de lo que tena y
de dnde podra ser localizado cualquier dato determinado
7. Aventura poltica
Pas julio y agosto de 1937 alejado de Cornerville, con mis padres. Tal vez estaba
demasiado acostumbrado a las vacaciones de verano con la familia para permanecer en
Cornerville, pero cuando menos pretext que necesitaba algn tiempo para retirarme, leer
un poco y lograr alguna perspectiva. Todava no vea el eslabn que conectara un estudio
general de la vida de la comunidad y los estudios intensivos de grupos.
Regres sintiendo que deba ampliar mi estudio en alguna forma. Eso podra
significar abandonar mis conexiones con los Nortons y el Club de la Comunidad Italiana,
para participar con ms intensidad en otras reas. Quiz sa habra sido la decisin lgica,
en trminos de la manera en que vea mi estudio de Cornerville en ese tiempo. No actu
de ese modo, afortunadamente. El club me ocupaba nada ms una noche a la semana, as
que no haba gran presin para abandonarlo, por el momento. Los Nortons me tomaban
mucho ms tiempo y, sin embargo, significaba algo importante para mi tener una esquina y
un grupo donde estuviera contento en Cornerville. En ese tiempo no vea con claridad que
haba mucho ms en un estudio de un grupo que un examen de sus actividades y
relaciones personales en un punto particular del tiempo. Slo al principiar a ver cambios en
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estos grupos, entend la importancia extremada que tiene observar un grupo durante un
periodo prolongado.
Mientras vagaba con los Nortons y con el Club de la Comunidad Italiana ms o
menos por un proceso de inercia, decid que deba extender el estudio obteniendo una
perspectiva ms amplia y profunda de la vida poltica de la comunidad. En Cornerville, las
actividades de las esquinas y la poltica estaban entrelazadas inextricablemente. Haba
varias organizaciones polticas tratando de engrandecer a candidatos rivales. Senta que
podra obtener mejor un conocimiento ntimo de la poltica si me alineaba de modo activo
con una organizacin poltica y, sin embargo, tem que esto podra clasificarme de manera
que tendra dificultades ms tarde con mi estudio, en relacin con personas que estaban
contra este poltico particular.
El problema se resolvi solo para m. En el otoo de 1937 hubo una pugna por la
alcalda. Un poltico irlands que haba sido antes alcalde y gobernador del estado, era
nuevamente candidato. Entre los yanquis buenos, el apellido Murphy era Ia personificacin
de la corrupcin. Sin embargo, en Cornerville tena fama de ser amigo de los pobres y de
los italianos. La mayora de los polticos de Cornerville estaban en favor de l y se
esperaba que barriera en el distrito por una mayora tremenda. Por lo tanto, decid que
sera bueno para mi estudio poder principiar en la poltica con este hombre. (Esta nueva
tendencia poltica produjo algunos levantamientos de cejas entre mis asociados de
Harvard, pero me excus pensando que era difcil que un novato completo tuviera alguna
influencia en la eleccin del poltico tristemente clebre en la comunidad).
Necesitaba tener alguna clase de contacto local para alistarme en la campaa. La
encontr con George Ravello, senador estatal que representaba a nuestro distrito y a otros
dos. Conoc en el restaurante donde viva a Paul Ferrante, quien era secretario de Ravello
y tambin amigo de la familia Martini. Los servicios de Ferrante a Ravello eran
completamente sobre una base voluntaria. Paul se hallaba sin empleo en ese tiempo y
estaba trabajando para el poltico con la esperanza de sacar algn da una colocacin de
eso.
Despus de un poco de discusin preliminar, me alist como secretario sin sueldo
del secretario sin sueldo del senador del estado, para la duracin de la campaa para
alcalde. Cuando concluy esa eleccin me reenganch, pues haba una eleccin especial
para un asiento desocupado en el Congreso y George Ravello era candidato a ese cargo.
Por fortuna para mi estudio, todos los otros polticos de Cornerville eran partidarios de
Ravello, cuando menos oficialmente, ya que estaba compitiendo contra varios irlandeses.
Por lo tanto, sent que poda ser activo en su campaa sin crear barreras contra mi mismo
en ninguna otra parte del distrito.
Fui una anomala absoluta como trabajador en la campaa para senador estatal.
La mayor parte de los trabajadores en esas campaas cuando menos pueden declarar que
entregaron un nmero considerable de votos; yo no poda ofrecer ninguno, excepto el mo.
Fue difcil para la organizacin acostumbrarse a esto. En una ocasin, George Ravello me
llev en su automvil a la Cmara del Estado y en el camino quiso saber cundo iba a
darle el apoyo del Club de la Comunidad Italiana. En ese tiempo ello era un tpico
bastante delicado en el club. Por una parte, todos los miembros se encontraban
interesados en ver que un italoamericano ascendiera a un puesto elevado y sin embargo,
los perturbaba ser identificados con George Ravello. El lenguaje que utilizaba en pblico
difcilmente era refinado y haba ganado una publicidad que avergonz a los jvenes en
diferentes ocasiones. Por ejemplo, hubo una vez en que una mujer estaba declarando
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contra un proyecto introducido al senado por Ravello. El senador enfureci en medio de la
audiencia y amenaz con lanzar a la buena mujer desde el muelle a la baha, si alguna vez
pona un pie en su distrito. Otra ocasin, los peridicos publicaron la fotografa de Ravello
con un ojo hinchado, que haba obtenido en una pelea con un miembro de la Junta Estatal
de Libertad Bajo Palabra.
Expliqu a Ravello que estaba en contra de la poltica del club respaldar candidatos
para cualquier puesto pblico. Aunque esto era verdad, difcilmente fue una explicacin
satisfactoria para el senador. Sin embargo, no insisti ms, reconociendo quiz que, de
cualquier modo, el apoyo del Club de la Comunidad Italiana no contaba mucho.
Al no poder darle votos, trat de hacerme til haciendo mandados y varios trabajos
diversos, tales como clavar carteles de Ravello en distintas partes de la ciudad.
Estoy seguro de que nadie pens que fuera de verdadera ayuda a la campaa del
senador, pero tampoco pareca estar haciendo ningn perjuicio, as que se me permiti
rondar por el cuartel general, que era una combinacin de oficina poltica y agencia
funeraria.
Hall que este era uno de los sitios ms desagradables para permanecer en l,
porque jams pude obtener una objetividad cientfica total respecto a las salas fnebres.
Uno de mis recuerdos ms vivos y desagradables de Cornerville proviene de este periodo.
Uno de los electores del senador haba muerto. Como las escaleras que llevaban a su
apartamento eran demasiado estrechas, el finado fue expuesto por sus amigos y familiares
en el saln posterior de la agencia de pompas fnebres. Fue tendido, infortunadamente,
en dos trozos, ya que le haban amputado una pierna poco antes de su muerte. El resto
del cadver fue embalsamado, pero me informaron que no exista manera de embalsamar
una pierna separada de un cuerpo. La pierna gangrenosa despeda el olor ms
nauseabundo. Mientras la familia y los amigos llegaban a rendir sus ltimos respetos, los
trabajadores polticos estbamos sentados en la parte anterior de la oficina, intentando
mantener nuestra atencin poltica. De tiempo en tiempo, Paul Ferrante recorra el cuarto
esparciendo perfume. La combinacin de perfume con la pestilencia gangrenosa
difcilmente fue un mejoramiento. Permanec en mi puesto todo el da, pero termin
sintiendo un poco de nuseas.
Como los polticos no saban qu hacer con mis servicios y sin embargo estaban
dispuestos a dejarme merodear por la oficina, encontr que pude hacer mi propia
descripcin de mi trabajo. Antes de una reunin de los trabajadores polticos, suger a
Carrie Ravello, la esposa del candidato y el cerebro autntico de la familia, que sirviera
como secretario en esas reuniones. Entonces tom notas mientras se desarrollaba la
asamblea y escriba un resumen a mquina para uso posterior de ella. (El invento del
papel carbn me permiti conservar mi copia de todo lo registrado.)
No era importante realmente para la organizacin poseer dicho registro. Aunque
eran consideradas en forma oficial asambleas para discutir tctica y estrategia polticas,
eran nada ms reuniones de aliento para los poderes polticos secundarios que apoyaban
a Ravello. Nunca asist a las discusiones polticas de alto nivel donde se tomaban las
verdaderas decisiones. No obstante, mis notas de estas asambleas polticas me dieron un
registro documentado completamente de un rea de actividad. De all fui a la reunin
poltica en gran escala, donde trat de transcribir en el lugar los discursos y otras
actividades de los partidarios principales de Ravello.
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Cuando lleg el da de la eleccin, vot al abrirse las casillas y despus me
present para el servicio en el cuartel general del candidato. Encontr all que se me haba
asignado para trabajar en otro distrito con el secretario de Ravello. Pas la primera parte
del da de la eleccin fuera de Cornerville, siguiendo a Ferrante y sin ser de ninguna
utilidad autntica para m mismo ni para la organizacin. No me preocup respecto a mi
contribucin, porque estaba adquiriendo una impresin creciente de que mucho de lo que
pasaba por actividad poltica era sencillamente prdida de tiempo. La maana del da de la
eleccin, nos detuvimos a charlar con un nmero de amigos de Paul Ferrante y bebimos
una copa o una taza de caf aqu y all. Despus viajamos en auto para ofrecer transporte
a las casillas a los votantes, que en un distrito tan congestionado estaban a la vuelta de la
esquina. Hicimos alrededor de treinta escalas y llevamos a una votante a la casilla y dijo
que de cualquier modo, iba a ir caminando cinco minutos ms tarde. Los otros no estaban
en casa, o nos dijeron que despus iran caminando.
A las dos, pregunt si poda retirarme y volver a mi distrito. Esto me fue concedido
inmediatamente, as que pude pasar el resto del da en Cornerville.
Cuando llegu a casa, principi a escuchar rumores alarmantes del distrito original
del poltico irlands que era el rival principal de Ravello. Se deca que tena una flota de
taxis recorriendo su distrito, para que cada uno de sus repetidores pudiera votar en todas
las demarcaciones de su distrito. Fue claro que si no robbamos la eleccin, este tipo bajo
nos la robara.
Alrededor de las cinco, uno de los lugartenientes principales del senador se
precipit hacia un grupo de nosotros que nos hallbamos haraganeando en la esquina,
frente a la casilla de mi demarcacin. Nos dijo que la seccin de Joseph Maloney de
nuestro distrito se encontraba abierta para los repetidores, que los vehculos estaban
preparados para transportarlos y que todo lo que necesitaba eran unos pocos hombres
para ponerse a trabajar. Por el momento, la organizacin se hallaba obstaculizada por una
escasez de material humano para realizar esta tarea importante. El lugarteniente del
senador no solicit voluntarios; nos indic simplemente que subiramos a los coches para
trasladarnos a las casillas donde poda hacerse el trabajo. Vacil un momento, pero no me
negu.
Antes que las casillas se cerraran esa noche, haba votado tres veces ms por
George Ravello... no fue realmente una gran hazaa, ya que otro novato que haba
comenzado al mismo tiempo que yo, consigui producir nueve votos en el mismo tiempo.
Dos de mis votos fueron emitidos en la parte del distrito correspondiente a Joseph
Maloney; el tercero fue registrado en mi casilla correspondiente.
Estaba parado en la esquina, cuando uno de los esbirros del poltico lleg hasta mi
con la lista de votantes, para pedirme que fuera. Le expliqu que sta era mi casilla y que
ya haba votado bajo mi nombre autntico. Al saber que lo haba hecho cuando abrieron
las casillas, me dijeron que no tena nada por qu preocuparme y que ahora estaba de
servicio un nuevo turno. Eligieron para m el nombre de Frank Petrillo. Me dijeron que
Petrillo era un pescador siciliano que sali al mar el da de las elecciones, as que
estbamos ejerciendo por l sus derechos democrticos. Mir el padrn electoral y
descubr que Petrillo tena cuarenta y nueve aos de edad y media 1.75 de estatura. Como
yo tena veintitrs y meda casi 1.91, esto me pareci plausible y expuse mi duda. Se me
asegur que eso no constitua ninguna dificultad en absoluto, ya que la gente a cargo de la
casilla era de Joe Maloney. Esto no me tranquiliz por completo, pero sin embargo form
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en la fila para esperar mi nuevo turno en la precipitacin de la hora, antes que fueran
cerradas las casillas.
Dije mi nombre y la mujer que se encontraba a la entrada lo marc en su lista, tom
mi boleta, fui al gabinete y marqu la boleta en favor de George Ravello. Cuando me
hallaba a punto de meter la boleta a la nfora, esta mujer me mir y pregunt que edad
tena. Comprend repentinamente lo ridculo de mi simulacin. Saba que se supona que
deba decir que tena cuarenta y cinco aos, pero no pudo expresar una mentira tan
ridcula. En lugar de eso, trans en decir que tena veintinueve. Inquiri qu estatura tena
y transig nuevamente, diciendo que meda 1.83. Me tena frito, pero el interrogatorio
sigui. La mujer me pregunt como deletreaba mi nombre. En la excitacin, lo hice mal. La
otra inspectora se aproxim entonces y me interrog respecto a mis hermanas. Record
que haba visto en la lista los nombres del algunas mujeres apellidadas Petrillo y en todo
caso, si inventaba nombres que no aparecan en el padrn, podan ser de mujeres que no
estaban registradas. Repliqu: S, tengo dos hermanas. Pregunto sus nombres. Celia y
Florence.
Me mir con expresin burlona e inquiri: Qu hay respecto a Marie Petrillo?
Hice una inhalacin profunda y contest: Ella es mi prima.
Dijeron que tendran que objetar mi voto. Llamaron al supervisor a cargo de la
casilla.
Tuve que aguardar un minuto antes que se acercara y fue tiempo suficiente para
meditar respecto a mi futuro. Puede ver frente a mis ojos grandes titulares en las primeras
planas de los tabloides de Eastern City: BECARIO DE HARVARD ARRESTADO POR
REPETIR. Por qu no haba de aprovechar la oportunidad? sa era realmente una
noticia periodstica ideal de un hombre mordiendo a un perro. Resolv en ese instante que
cuando menos no mencionara mis relaciones con Harvard ni mi estudio de Cornerville,
cuando fuera detenido.
El supervisor se aproxim, dijo que tendra que recusar mi voto y me pidi que
escribiera mi nombre al reverso de la boleta. Fui al gabinete. Pero estaba para entonces
tan nervioso, que olvid cul se supona que era mi nombre de pila y escrib Paul. El
supervisor tom mi boleta y mir el dorso de ella. Me hizo jurar que se era mi nombre y
que no haba votado antes. Lo hice. Sal. Me dijo que me detuviera. Al mirar las personas
que entraban, pens en tratar de huir, pero no lo hice. Regres. El supervisor mir el libro
de votantes registrados. Volvi al gabinete y su espalda estuvo hacia m por un momento.
Entonces lo vi tachar el nombre escrito en el dorso de la boleta. La meti en el nfora y
registr el voto con un timbrazo. Me dijo que poda retirarme y lo hice, intentando caminar
en una forma calmada y pausada.
Cuando estaba en la calle, dije al lugarteniente del poltico que mi voto fue objetado.
Bueno, qu te importa? No perdimos nada. Despus le inform que el voto haba
pasado finalmente. Bueno, mucho mejor. Escucha, qu podan haberte hecho? Si los
polizontes te hubieran arrestado, no te encerraran. Nosotros lo arreglaramos.
No cen bien esa noche. Fue bastante curioso que no me sintiera tan culpable por
lo que hice, hasta que pens que iba a ser detenido. Hasta ese punto, nada ms actu
aturdido. Despus de la cena, fui a buscar a Tony Cardio, del Club de la Comunidad
Italiana. Cuando fui a su demarcacin a repetir, lo encontr saliendo de la casilla. Al pasar,
sonri y coment: Te estn haciendo trabajar bastante, verdad? Conclu de inmediato
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que deba saber que iba a repetir. Sent que deba verlo tan pronto como fuera posible,
para explicar en la mejor forma posible lo que haba estado haciendo y por qu. Tony no
estaba en casa esa noche, afortunadamente para m. Al ceder mi ansiedad, reconoc que
el simple hecho de que yo conociera mi propia culpa, no significaba necesariamente que
Tony y todos supieran lo que hice. Confirm esto despus, de manera indirecta, cuando
tuve ms tarde una conversacin con Tony respecto a la eleccin. No hizo ninguna
pregunta concerniente a mis actividades de votante.
Esa fue mi actuacin del da de la eleccin. Qu gan con ella? Tuve una
experiencia personal, de primera mano, de cmo se efectuaba la repeticin. Pero esto
realmente tuvo muy poco valor, pues antes haba estado observando estas actividades
muy de cerca y poda haber tenido todos los datos sin aceptar ningn riesgo. No aprend
en realidad nada de valor para mi investigacin con la experiencia y corr el peligro de
perjudicar todo mi estudio. Aunque escap de la detencin, estas cosas no siempre son
arregladas con tanta firmeza como piensan los esbirros de los polticos. Un ao ms tarde,
cuando estaba fuera de la ciudad el da de la eleccin, alguien fue arrestado por votar en
mi nombre.
Aun aparte del riesgo de una detencin, me enfrent a otras prdidas posibles.
Aunque la repeticin era bastante comn en nuestro distrito, slo haba relativamente
pocas personas dedicadas a hacerlo y por lo general eran despreciadas como los tipos
que hacan el trabajo sucio. Si hubiera corrido el rumor respecto a mi, habra sufrido un
dao considerable mi posicin en el distrito. Hasta donde supe, mi repeticin de votos
jams se descubri excepto por algunas de las personas clave en la organizacin de
Ravello. Haba hecho la mayora de mis repeticiones fuera de Cornerville y mis amigos de
la Calle Norton no votaron en la misma demarcacin donde deposit mi segundo voto en
Cornerville. No fui observado por nadie cuya opinin pudiera daarme. Adems, fue
solamente pura suerte que no me hubiera delatado con Tony Cardio; de hecho, fui
afortunado en todo.
La experiencia present problemas que trascendieron a la propiedad. Haba sido
bien educado, como un ciudadano de clase media, respetable y respetuoso de la ley.
Cuando descubr que era un repetidor, sorprend a mi conciencia provocndome
dificultades serias. sa no era la imagen de m mismo que haba estado tratando de
formar. No poda rechazarlo riendo, como una simple parte necesaria del trabajo en el
terreno. Saba que no era necesaria; en el punto en que principi a repetir, podra haberme
negado a hacerlo. Hubo otros que se negaron a repetir. Yo me haba dejado envolver,
sencillamente, en el mpetu de la campaa y me dej arrastrar. Tenia que aprender que
para ser aceptado por la gente de un distrito, se tiene que hacer todo igual que lo hacen
ellos. De hecho, en un distrito en que hay agrupamientos diferentes con distintas normas
de comportamiento, puede ser cuestin de consecuencia muy grave conformarse a los
cartabones de un grupo particular.
Tambin deba aprender que el trabajador en el terreno no puede permitirse en
pensar nada ms en aprender a vivir con otros en el campo de investigacin. Tiene que
continuar viviendo consigo mismo. Si el observador participante se encuentra
empendose en un comportamiento que ha aprendido a considerar inmoral, entonces es
posible que comience a preguntarse qu clase de persona es, despus de todo. A menos
que el trabajador en el terreno pueda llevar con l una imagen razonablemente consistente
de s mismo, es probable que tropiece con dificultades.
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8. De regreso en la Calle Norton
Cuando termin la campaa y volv a la Calle Norton, no cort por completo mis
lazos con la organizacin de Ravello. Hubo dos razones para esto: deseaba conservar mis
conexiones para una posible investigacin ms amplia de la poltica; pero adems, no
quera que me considerasen nicamente otro de esos falsarios que se desvivan por un
poltico cuando pareca que tena oportunidad de ganar y lo abandonaban cuando perda.
Sin embargo, no tena un lazo personal fuerte que me ligara a la organizacin. Me
agradaba Carrie Ravello y la respetaba; el senador me confunda y me interesaba, pero
nunca sent que llegu a conocerlo. El que fue en un tiempo su secretario nada ms
desapareci del horizonte despus de la eleccin...debindome todava diez dlares. Los
otros en realidad no me importaban personalmente. Y al revisar ahora mis notas, incluso
sus nombres tienen poco significado.
Al hacerme ms activo una vez ms en la Calle Norton, el mundo local empez a
parecerme diferente. El mundo que estaba observando se hallaba en proceso de cambio.
Vi a algunos de los miembros del Club de la Comunidad Italiana estableciendo contacto
con el mundo superior del control yanqui, al seguirlos a la Noche Panaestadounidense en
el Club de Mujeres Republicanas. Vi las tensiones y los esfuerzos dentro de los Nortons,
producto de los contactos con el Club Afrodita y el Club de la Comunidad Italiana. Observ
a Doc, totalmente sin objetividad cientfica, mientras se preparaba para su esfuerzo
fracasado para ser candidato a un puesto pblico.
Luego, una noche de sbado de abril de 1938, tropec con una de mis experiencias
de investigacin ms excitantes en Cornerville. Fue la noche en que los Nortons iban a
bolear por un premio en metlico; la noche de bolear ms grande de toda la temporada.
Recuerdo haber estado en la esquina con los muchachos, mientras discutan la
competencia prxima. O a Doc, Mike y Danny haciendo sus pronsticos respecto al orden
en que terminaran los hombres. Al principio, esto no provoc en mi ninguna impresin, ya
que mis propias predicciones no expresadas seguan precisamente las mismas lneas.
Entonces, mientras los muchachos bromeaban y discutan principi de pronto a poner en
duda toda la situacin y a tomar una nueva perspectiva de la misma. Estaba convencido
de que Doc, Mike y Danny se hallaban acertados de modo bsico en sus predicciones y no
obstante, por qu deban aproximarse las anotaciones a la estructura de la pandilla?
Eran estos hombres de la cumbre simplemente mejores atletas naturales que el resto?
Eso no tenia sentido, pues all estaba Frank Bonnelli, quien era un atleta bastante bueno
para conseguir la promesa de una prueba en un equipo de bisbol de Liga Mayor. Por
qu no poda superarnos a todos en la mesa de bolos? Entonces record el juego de
bisbol que habamos tenido un ao antes contra los muchachos ms jvenes de la Calle
Norton. Pude ver al hombre que era, por reconocimiento comn, el mejor jugador de
bisbol de todos nosotros, abanicando la brisa con movimientos largos y graciosos de su
bate y permitiendo que los rodados pasaran entre sus piernas. Y entonces record que ni
yo ni nadie ms parecamos habernos sorprendido por la actuacin de Frank en este
juego. Incluso el mismo Frank no se sorprendi, segn explic: Parece que no puedo
jugar bisbol cuando estoy jugando con tipos a quienes conozco, como ese grupo.
Esa noche fui a las mesas, fascinado y un poco impresionado por lo que iba a
atestiguar. All estaba la estructura social en accin, en las mismas mesas de bolear.
Mantena a los miembros individuales en sus lugares...y a m con ellos. Entonces no me
detuve a razonar que como amigo ntimo de Doc, Danny y Mike ocupaba una posicin
cercana a la cima de la pandilla y por lo tanto deba esperarse que sobresaliera en esa
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gran ocasin. Me sent sencillamente elevado por la situacin. Sent que mis amigos
estaban a favor mo, tenan confianza en mi, deseaban que boleara bien. Al llegar mi turno
y levantarme para bolear, sent una confianza suprema en que iba a golpear los pinos a
los que apuntara. Nunca me he sentido en absoluto en esa forma en otra ocasin, ni antes
ni despus. All, en la mesa de bolos, estaba experimentando subjetivamente al impacto de
la estructura del grupo sobre el individuo. Fue una sensacin extraa, como si alguien ms
grande que yo mismo estuviera controlando la bola, al hacerla oscilar y soltarla hacia los
pinos.
Cuando concluy todo, mir las anotaciones de todos los otros hombres. Todava
estaba un poco atontado por mi propia experiencia y entonces me sent excitado al
descubrir que los hombres en realidad haban terminado en el orden pronosticado, con las
dos nicas excepciones que podan explicarse fcilmente, en trminos de la estructura del
grupo.
Al pensar ms tarde en la competencia en las mesas de bolos, resaltaron dos cosas
en mi mente. En primer lugar, estaba convencido de que ya tena algo importante: la
relacin entre la actuacin individual y la estructura del grupo, aunque en ese tiempo an
no vea como se acomodara dicha observacin en el patrn general del estudio de
Cornerville. Cre entonces (y todava lo creo) que esta clase de relaciones puede
observarse en otras actividades de grupo en todas partes. Como aficionado vido al
bisbol, a menudo me haban confundido los rcords de algunos atletas que parecan
poder batear, doblar y fildear con calidad tcnica soberbia y no obstante, eran incapaces
de llegar a equipos de las Ligas Mayores. Tambin me desorientaban los casos de los
hombres que jugaban bien un tiempo y luego fallaban de pronto de forma ridcula, en tanto
que otros parecan hacer progresos tremendos, que no podan explicarse simplemente con
base en una mayor experiencia. Sospecho que un estudio sistemtico de la estructura
social de un equipo de bisbol, por ejemplo, explicar algunos de estos fenmenos, de
otro modo misteriosos. El otro punto que me impresion involucr los mtodos de
investigacin en el terreno. Aqu tena las anotaciones de los hombres, esa noche final en
las mesas de bolos. Esta serie de cifras tena verdadera importancia, pues representaba
la actuacin de los hombres en el suceso que miraban todos como la culminacin del ao.
No obstante este grupo haba estado boleando las noches de todos los sbados durante
muchos meses y algunos de ellos tambin lo hacan otras noches. Hubiera sido una tarea
ridculamente simple para mi, haber llevado un registro de cada entrada boleada por cada
hombre cada noche de sbado de esa temporada y en las otras noches que jugu con
ellos. Esto habra producido una serie de estadsticas que hubiese sido la envidia de
algunos de mis amigos altamente cuantitativos. No conserv el registro de estas
anotaciones, porque en ese tiempo no vi objeto en hacerlo. Haba estado esperando las
noches de los sbados en las mesas de bolos slo como recreacin para mi y para mis
amigos. Me sorprend disfrutando tanto de los bolos, que de tiempo en tiempo me siento
un poco culpable por haber descuidado mi investigacin. Estaba boleando con los
hombres para establecer una posicin social que me permitiera entrevistarlos y observar
cosas importantes. Pero, cules eran esas cosas importantes? Nada ms despus que
despreci esta mina de oro estadstica, comprend de pronto que el comportamiento de los
hombres en las sesiones regulares en las mesas de bolos, eran el ejemplo perfecto de lo
que deba estar observando. En lugar de bolear para poder observar otra cosa, deb bolear
para poder observar los juegos. Aprend entonces que las actividades cotidianas, rutinarias
de estos hombres, constituan los datos bsicos de mi estudio.
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9. Replaneamiento de la investigacin
La ltima parte de la primavera y el verano de 1938 produjeron algunos cambios
importantes en mi investigacin.
El 28 de mayo contraje matrimonio con Kathleen King y tres semanas despus,
regresamos juntos a Cornerville. Kathleen me haba visitado en el restaurante y conocido a
algunos de mis amigos. Incluso como hombre casado, no deseaba mudarme del distrito y
Kathleen, estaba ansiosa, afortunadamente, de mudarse a l. Esto presento problemas,
porque aunque no lo pedamos todo, esperbamos encontrar un apartamento con un
cuarto de bao con baera en l. Visitamos varias posibilidades lgubres, hasta que
hallamos al fin en la Calle Shelby un edificio que estaba siendo reconstruido. Algunos de
mis amigos de la Calle Norton me previnieron en contra de ese barrio, diciendo que el
lugar se encontraba lleno de sicilianos, que eran una gente muy brbara. Sin embargo, el
apartamento tena la baera y el retrete y era limpio y relativamente ventilado. No tena
calefaccin central, pero podamos tener una comodidad razonable, con la estufa de la
cocina.
Como ya ramos dos, podamos comenzar nuevos tipos de actividades sociales y
Kathleen podra aprender a conocer a algunas de las mujeres, como yo me haba hecho
conocido de los hombres. No obstante, estas nuevas direcciones de actividad social eran
algo para el futuro. Ahora mi problema era encontrar dnde estaba y hacia dnde iba. Fue
un periodo de hacer inventario.
Al describir mi estudio de Cornerville, he dicho frecuentemente que estuve
dieciocho meses en el terreno, antes de saber hacia dnde iba. En cierto modo, esto es
verdad, literalmente. Principi con la idea general de hacer un estudio de la comunidad.
Sent que tena que establecerme como observador participante, para hacer tal estudio. En
los primeros meses en Cornerville, pas por el proceso que ha descrito el socilogo Robert
Johnson en su propio trabajo en el terreno. Empec como observador no participante. A
medida que fui aceptado en la comunidad, me encontr transformndome casi en un
participante no observador. Capt el sentimiento de vida en Cornerville, pero eso signific
que tuve que dar por sentadas las mismas cosas que presuponan mis amigos de
Cornerville. Estaba sumergido en eso, pero an podan hallarle poco sentido. Tena la
sensacin de que me encontraba haciendo algo importante, pero todava tenia que
explicarme qu era.
En este punto me enfrent afortunadamente a un problema muy prctico. Mi beca
de tres aos terminara en el verano de 1939. Poda ser renovada por un periodo hasta de
tres aos. Las solicitudes de renovacin deban registrarse hasta el principio de la
primavera de ese ao.
Disfrutaba de Cornerville y senta que estaba llegando a algn sitio y no obstante,
senta al mismo tiempo que necesitaba cuando menos tres aos ms. Comprend que
hasta entonces tena poco qu mostrar por el tiempo que haba invertido. Cuando mandara
mi solicitud de renovacin, tambin deba enviar alguna evidencia de haber cumplido bien
en el primer periodo de tres aos. Tendra que escribir algo. Tena varios meses para
hacerlo, pero el principio de la tarea me desanimaba. Me sent a pensar qu haba en
Cornerville sobre lo que tuviera datos razonablemente buenos. Tena algo preparado
para escribirlo? Ponder esto y lo discut con Kathleen y con John Howard, quien estaba
trabajando conmigo en el distrito.
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Reconoc, pensando an en trminos de un estudio de la comunidad, que saba
muy poco respecto a la vida de familia en Cornerville y mis datos concernientes a la iglesia
eran muy escasos, aunque John Howard comenzaba a trabajar en esa rea. Yo haba
estado viviendo con la familia del restaurante en un cuarto con vista a la esquina donde en
ocasiones era visto con sus seguidores T.S., el racketeer ms prominente de Cornerville.
Observ al grupo muchas veces desde mi ventana y sin embargo, nunca haba conocido a
los hombres. El racktteering era de importancia obvia en el distrito y no obstante, todo lo
que saba referente a l eran los chismorreos que recoga de hombres que estaban
nicamente un poco ms cerca de l que yo. Tena mucha ms informacin relativa a la
vida y la organizacin polticas, pero incluso all, senta que haba tantas lagunas, que
todava no poda acomodar las piezas.
Si an faltaba llenar estas reas mayores, que tena para presentar? Al hojear las
diferentes carpetas, fue obvio que las de Norton y del Club de la Comunidad estaban ms
gordas que las otras. Si saba algo respecto a Cornerville, deba saberlo concerniente a los
Nortons y al Club de la Comunidad Italiana. Tal vez si escriba estas dos historias,
comenzara a ver algn machote de lo que se haca en Cornerville.
Un patrn para mi investigacin emergi gradualmente en mi mente, mientras
escriba los estudios de los casos de los Nortons y de la Comunidad Italiana.
Comprend al fin que no estaba escribiendo un estudio de una comunidad, en el
sentido ordinario del trmino. El lector que examine Middletown notar que est escrito en
referencia a gente en general de esa comunidad. No figuran en la historia individuos o
grupos, excepto en cuanto ilustran los puntos que estn estableciendo los autores (la
secuela, Middletown en Transicin, presenta una excepcin a esta descripcin, con un
capitulo sobre la familia principal de la comunidad). El lector notar adems que
Middletown est organizada en trminos de tpicos tales como la forma de ganarse la
vida, de establecer un hogar, de entrenar a los jvenes y de utilizar el tiempo libre.
Los Lynd realizaron de modo admirable la tarea que se propusieron. Yo entend
simplemente que mi tarea era distinta. Estaba tratando con individuos y con grupos
particulares.
Tambin comprend que exista otra diferencia con la que tropezaba. Haba
supuesto que un estudio sociolgico tena que presentar una descripcin y un anlisis de
una comunidad en un punto particular del tiempo, sostenidos, por supuesto, por algunos
antecedentes histricos. Llegu entonces a descubrir que el tiempo mismo era uno de los
elementos claves de mi estudio. Estaba observando, describiendo y analizando grupos a
medida que evolucionaban y cambiaban a travs del tiempo. Me pareci que poda
explicar mucho ms eficazmente el comportamiento de los hombres cuando los observaba
con el paso del tiempo, que como lo habra hecho si los hubiera tomado en un punto del
tiempo. En otras palabras, estaba tomando una pelcula, en vez de una fotografa sin
movimiento.
Pero si ste era un estudio de individuos particulares y haba ms de veinte mil
habitantes en el distrito cmo poda decir algo significativo respecto a Cornerville, sobre
esta base individual y de grupo? Llegu a comprender que solamente podra hacerlo si
vea a los individuos y los grupos en trminos de sus posiciones en la estructura social.
Tambin deba asumir que cualesquiera que fuesen las diferencias individuales y de
grupo, existan similitudes bsicas por hallar. De manera que no tendra que estudiar todas
las pandillas de las esquinas para hacer aseveraciones significativas referentes a las
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pandillas de las esquinas de Cornerville. El estudio de un grupo de esquina no era
suficiente, cierto, pero si un examen de varias ms mostraban las uniformidades que
esperaba encontrar, entonces esta parte de la tarea se haca manejable.
Sent que no necesitaba datos adicionales sobre el Club de la Comunidad Italiana.
En ese tiempo haba bastante pocos hombres de colegio en Cornerville, de manera que
este nico grupo representaba una muestra grande de las personas de esta categora.
Tambin me pareci que representaban puntos significativos en la estructura social y en el
proceso de movilidad social. Vendran ciertamente otros como ellos despus que stos
hubieron abandonado el distrito, como el Club Dramtico Sunset haba desaparecido antes
que ellos. An ms, el examen de sus actividades mostraba eslabones importantes con la
poltica republicana y con la Casa de Servicios Sociales.
Comenc a ver entonces la conexin entre mi estudio poltico y el estudio del caso
de la pandilla de la esquina. El poltico no buscaba influir a individuos separados en
Cornerville; buscaba consciente o inconscientemente a los jefes de grupo. As que eran los
hombres como Doc los eslabones que conectaban sus grupos y la organizacin poltica
mayor. Ya poda empezar a escribir mi estudio, examinando en detalle grupos particulares
y luego poda pasar a relacionarlos con las estructuras ms grandes de la comunidad. Con
este patrn en mente, llegu a descubrir que tena muchos datos ms de lo que haba
credo, sobre poltica.
Mi estudio an tena lagunas importantes. Mi conocimiento del papel de la iglesia
en la comunidad era fragmentario y esperaba llenar esta brecha. No haba hecho ningn
trabajo sistemtico sobre la familia. Por otra parte, me pareca inconcebible que pudiera
escribir un estudio de Cornerville sin discutir la familia; sin embargo, al mismo tiempo no
sabia cmo proceder para relacionar los estudios de la familia con el libro como estaba
emergiendo en mi mente. Debo confesar tambin que por razones bastante poco
cientficas, siempre he encontrado ms interesante la poltica, los rackets y las pandillas
que la unidad bsica de la sociedad humana.
La laguna que me preocupaba ms estaba en el rea de los rackets y de la polica.
Tena un conocimiento general de cmo funcionaban los rackets pero nada que se
comparase con los datos interpersonales detallados que tena sobre la pandilla de
esquina. A medida que estaba evolucionando mi libro, me pareci que sta era la brecha
que deba ser llenada, simplemente, aunque en ese tiempo no tena idea de cmo
obtendra la imagen ntima requerida.
Termin de escribir los estudios de mis dos primeros casos y los remit en respaldo
de mi solicitud de una renovacin de la beca. Recib la contestacin varias semanas ms
tarde. La beca haba sido renovada por un ao, en vez de los tres que esperaba. Al
principio estaba decepcionado amargamente. Como solo comenzaba a orientarme, no vea
cmo sera posible concluir un estudio apropiado en los dieciocho meses que restaban
entonces.
Ahora me inclino a pensar que esta reduccin a un ao fue una cosa muy buena
para m y para mi investigacin. En cierto modo, el estudio de una comunidad o una
organizacin no tiene un punto final lgico. Mientras ms aprende uno, ms ve que hay
que aprender. Si hubiera tenido tres aos en vez de uno, habra tardado ms en completar
mi estudio. Quiz hubiese sido un estudio mejor. Por otra parte, cuando supe que solo me
quedaban dieciocho meses, tuve que detenerme a pensar mis proyectos de una manera
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ms meticulosa y seguir adelante con determinacin mucho mayor con la investigacin y la
redaccin de mi libro.
10. Otra vez la pandilla de la esquina
Los pasos ms importantes que di para ampliar mi estudio de las pandillas de
esquinas, surgieron del proyecto del centro recreativo de Doc, aunque al principio tena en
mente otros intereses. Todo empez con uno de mis esfuerzos peridicos para conseguir
un empleo para Doc. Cuando supe que la Casa de Cornerville haba logrado finalmente
obtener su partida para abrir centros recreativos en tiendas desocupadas, intent
convencer al seor Smith, el director, de que formara el personal con hombres locales que,
como Doc, fueran lderes en sus grupos. Encontr que haba planeado constituir el
personal con trabajadores sociales entrenados en trabajo colectivo. Cuando comprend
que no tena esperanzas de hacerlo elegir a tres hombres locales, trat cuando menos de
hacerle aceptar a Doc. Pude ver que el seor Smith estaba tentado por la idea y al mismo
tiempo temeroso. Cuando llev a Doc a conocerlo, hall que perda terreno en lugar de
ganarlo, pues como me dijo Doc despus, haba padecido un vrtigo all, en la oficina de la
Casa de Servicios Sociales y no estuvo en condiciones de hacer un impresin personal
favorable. Si Doc y yo habamos deducido correctamente las causas originarias de sus
mareos, entonces un trabajo seguro y el dinero que le permitira reanudar su patrn
acostumbrado de actividad social curara estos sntomas neurticos. Por otra parte,
difcilmente poda explicarle esto al seor Smith. Tem que pareciera que nada ms estaba
tratando de hacer un favor a un amigo. Como ltimo esfuerzo en esa direccin entregu al
seor Smith una copia de mi estudio de los Nortons. . . y le ped por favor que me guardara
el secreto, ya que no estaba preparado para publicarlo.
Esto constituy la diferencia. El seor Smith acept contratar a Doc.
Al ponerse en marcha las actividades preliminares para establecer el centro
recreativo, comenc a preocuparme respecto a mis predicciones confiadas del xito de
Doc. En las reuniones iniciales para discutir los planes para los centros, Doc fue pasivo y
aparentemente aptico. Sin embargo, casi desde el momento en que se abri el centro de
Doc, fue aparente que iba ser un xito.
En una de mis primeras visitas al centro de Doc me present a Sam Franco, quien
iba a desempear en mi estudio un papel mucho ms importante de lo que indican las
breves menciones de l en el libro. Doc conoci a Sam la noche que se inaugur su
centro. La pandilla de Sam estaba haraganeando cerca del centro, observando el lugar.
Sam entr como emisario del grupo, acto que lo identific de inmediato con Doc como
lder. Los dos hombres discutieron el centro brevemente y luego, Sam sali y trajo a su
pandilla. Para la segunda noche del centro. Sam era el lugarteniente de Doc en su
administracin. Doc conoca a pocas personas en esa parte del distrito, pero Sam los
conoca a todos.
Doc sabia que yo estaba tratando de ampliar mi estudio de las pandillas de las
esquinas y sugiri que Sam poda ser el hombre que me ayudara. Saba ya que Sam haba
estado coleccionando recortes periodsticos de actividades de Cornerville y algn material
personal sobre su propio grupo.
Invit a Sam a que llevara su lbum de recortes a nuestro apartamento. Supe ah
que Sam principi a formar su lbum despus de una experiencia en un Proyecto de la
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Administracin Nacional de la Juventud, donde estuvo trabajando para un hombre que
estaba escribiendo un estudio de los problemas de la juventud en esta regin. El lbum de
recortes era variado por entero y sin direccin, pero tenia una parte que me interes
particularmente. Sam tenia una seccin para su pandilla, con una pgina para cada
miembro. En la parte superior de la pgina haba un dibujo lineal (de memoria) del
individuo y luego anot caractersticas tales como edad, direccin, educacin, trabajo y
ambiciones. (Frente al encabezado ambiciones, de ordinario estaba escrita la palabra
ninguna. )
Entonces, mi tarea fue persuadir a Sam de que aunque era magnfico mirarles
como individuos, era an mejor verlos en trminos de sus relaciones unos con otros. Haba
principiado solamente mi explicacin, cuando Sam comprendi y acept el punto con
entusiasmo. Por supuesto, sa era la clase de cosas que saba; las tomaba por
presupuestas de tal manera, que no pens antes lo importantes que podan ser. Desde
entonces Sam Franco fue mi ayudante. Incluso consegu que Harvard le pagara cien
dlares por sus servicios.
Comenzamos con un anlisis de la pandilla de Sam, los Millers. Tambin
estudiamos a otros grupos que vinieron al centro recreativo de Doc. Aqu aprovechamos la
gran ventaja de tener a dos observadores agudos, cotejando sus anotaciones sobre las
mismas pandillas. Me alent encontrar que estaban de completo acuerdo en relacin con
la estructura de la direccin de cada grupo... con una excepcin. Esta excepcin me
confundi, hasta que la explicacin se present por s misma.
Haba pasado parte de una tarde escuchando a Doc y a Sam discutiendo respecto
al liderato de una pandilla. Doc afirmaba que el hombre era Carl; Sam argumentaba que
era Tommy. Cada uno de ellos present en apoyo de su punto de vista, incidentes
observados. A la maana siguiente, Sam corri a mi casa con este boletn: Sabes lo que
ocurri anoche? Carl y Tommy casi se dieron lo suyo. Tuvieron una gran discusin y ahora
el grupo est dividido en dos partes, con algunos de ellos del lado de Carl y el resto con
Tommy. As que sus opiniones antagnicas resultaron ser una representacin precisa de
lo que suceda en la pandilla.
Mientras trabajaba en estos estudios de pandillas, asum que haba concluido mi
investigacin concerniente a los Nortons. Sin embargo, me mantuve en contacto estrecho
con Doc y nicamente por diversin, continu boleando con lo que quedaba de los
Nortons, las noches de los sbados.
Con la atencin dirigida a otra parte, no vi lo que estaba sucediendo entre los
Nortons antes mis mismos ojos. Saba que Long John no se encontraba boleando como lo
haca en aos anteriores y tambin saba que ya no era tan intimo de Doc, Danny y Mike
como antes. Not que cuando Long John estaba en la Calle Norton, los seguidores lo
fastidiaban ms agresivamente que como lo haban hecho nunca. Deb asumir que exista
alguna conexin entre estos fenmenos y sin embargo no deduje mucho de la situacin,
hasta que vino Doc y me habl de las dificultades psicolgicas.
Fue como si esta informacin disparase un bombillo de destello en mi cabeza.
Todas las piezas del rompecabezas cayeron de pronto en su sitio. La temporada anterior,
yo haba tropezado sobre la relacin entre las posiciones en el grupo y el rendimiento en
las mesas de bolos. Ahora vi la relacin triple entre la posicin en el grupo, la actuacin y
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la salud mental. Y no slo para Long John. Los vrtigos de Doc parecan tener
precisamente la misma explicacin.
Podramos exponerlo as, de modo ms general. El individuo se habita a
determinado patrn de interaccin. Si esta norma es sometida a un cambio drstico,
entonces puede esperarse que el individuo experimente dificultades de salud mental. Esto
es una declaracin muy cruda. Se requerira una investigacin mucho ms extensa, antes
que pudiramos determinar el grado de cambio necesario, las posibilidades de
compensarlo con interacciones en otras reas sociales y as sucesivamente. Pero aqu
cuando menos haba una manera de ligar las relaciones humanas y el ajuste patolgico.
An ms, haba una oportunidad de experimentar en terapia. Si mi diagnstico era
correcto, entonces estaba clara la lnea de tratamientos: restablecer algo como el cartabn
preexistente de interaccin de Long John y los sntomas neurticos desapareceran. sta
fue la primera oportunidad verdadera de probar mis conclusiones sobre la estructura de la
pandilla. La abrac con entusiasmo genuino.
Convencido como estaba del resultado que se producira, debo confesar que me
asombr bastante cuando bajo el programa teraputico ejecutado hbilmente por Doc,
Long John no slo perdi sus sntomas neurticos, sino termin la temporada ganando el
premio en efectivo en la competencia final de bolos. Por supuesto, no era necesaria esta
victoria para establecer la solidez del diagnstico. Habra sido suficiente con que Long
John se hubiera vuelto a situar entre los mejores boleadores. Su premio de cinco dlares
fue nada ms una gratificacin agradable para la teora de la interaccin.
11. Estudio del racketeering.
Conoc a Tony Cataldo, el prominente racketeer de Cornerville, casi por casualidad.
Una tarde fui al restaurante donde viv al principio en Cornerville. Ed Martini, el hermano
mayor de Al, estaba ah. Se encontraba refunfuando por un par de entradas a un
banquete que haba tenido que comprar a un polica local. Dijo que su esposa no deseaba
asistir a banquetes; tal vez me agradara acompaarlo.
Pregunt cul era el motivo. Me respondi que el banquete era en honor del hijo del
teniente de la polica local. El joven haba aprobado su examen de jurisprudencia y estaba
comenzando su carrera legal. Lo pens un momento. Era obvio por completo la clase de
gente que estara presente en el banquete: policas, polticos y racketeers, principalmente.
Decid que sa podra ser una oportunidad para m.
En la sala del banquete, Ed y yo tomamos posiciones en el saln de descanso,
fuera del gabinete para hombres. Encontramos all a Tony Cataldo y a uno de sus
empleados, Rico Deleo. Result que Ed Martini conoca a Tony ligeramente y que Rico
viva al otro lado de la calle de mi apartamento. Rico me pregunt qu estaba haciendo y
le contest algo concerniente a escribir un libro referente a Cornerville. Tony dijo que me
vio tomando fotografas a las fiestas escenificadas en la Calle Shelby el verano anterior.
Esto result una asociacin afortunada en su mente, ya que pude hablar libremente de lo
que haba estado intentando aprender de las fiestas... que en realidad nada ms eran un
inters menor en la investigacin.
Los cuatro subimos juntos a la mesa del banquete, donde tuvimos que esperar
nuestros platillos ms de una hora. Comimos aceitunas y apio y coincidimos respecto al
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psimo servicio. Despus de la cena, bajamos y boleamos juntos tres series. Para
entonces, Tony se mostraba bastante amistoso y me invit a pasar por su tienda cuando
quisiera.
Hice varias visitas a la trastienda desde donde operaba Tony su negocio. Una
semana despus que nos conocimos, nos invit a Kathleen y a m a una cena en su casa.
Su esposa, una joven atractiva, nos dijo ms tarde que haba hablado de nosotros,
diciendo que ramos un profesor de Harvard y una dibujante comercial. Estaba muy
contrariada porque l solamente le avis un da antes, cuando ella senta que necesitaba
cuando menos una semana para prepararse para personajes tan importantes. No
obstante, los platillos fueron bastante bien sazonados y cada uno de ellos pareca un
alimento completo. Despus de la cena, Tony nos llev en su coche a conocer a algunos
de sus familiares en uno de los suburbios. Luego, fuimos a bolear juntos.
Cenamos dos veces en su casa y vinieron en dos ocasiones a nuestro
apartamento. Cada vez, aparte de la charla superficial, el patrn de investigacin fue
similar. Hablamos un poco de las fiestas, de la vida en los clubes, de los paesani, del viejo
pas y de las cosas que asociaba Tony con mi estudio. Despus lo llev gradualmente a la
discusin de sus negocios. La discusin pareci inclinarse con naturalidad en esa
direccin. Fue como un amigo preguntando a un hombre de negocios legtimos respecto al
progreso que estaba logrando y los problemas que confrontaba. Tony pareci contento de
desahogarse .
Entonces me sent feliz de mi futuro en el racketeering. Parecamos estar
entendindonos muy bien con los Cataldo y yo estaba preparado para seguir a Tony al
nuevo terreno. No obstante, despus de los primeros intercambios sociales, Tony pareci
perder inters en nosotros.
Este enfriamiento sbito me confundi. No estoy seguro de conocer la explicacin
exacta, pero creo que hubo cuando menos dos razones importantes.
En primer lugar, Tony tropez por ese tiempo con una crisis en los negocios. Unos
hombres irrumpieron una tarde en su sala de apuestas a los caballos, la asaltaron y se
llevaron todo el dinero de los clientes y de Tony. Para conservar las buenas relaciones con
sus clientes, Tony tuvo que reembolsarlo por el robo, as que esa tarde fue doblemente
costosa. Tambin fue muy frustratoria, porque cuando los hombres estaban escapando,
Tony pudo asomar por la ventana y verlos pasar corriendo abajo de l. Tena en ellos un
blanco fcil y sin embargo no pudo disparar, porque saba que un tiroteo hara cesar el
juego en Cornerville. Mientras estas cosas se hicieran discretamente, no era probable que
aplicaran el calor.
Esto podra haber explicado una interrupcin de nuestras relaciones sociales, pero
no un cese completo de ellas. Me parece que el otro factor fue un problema de posicin
social y movilidad. Al principio, Tony haba hablado de m a su esposa (y tal vez tambin a
sus amigos y familiares), presentndose como un profesor de Harvard. Los esposos
Cataldo eran altamente conscientes de la posicin. No permitan que su hijo jugara con la
gentuza local. Explicaban que nada ms vivan en el distrito porque era necesario por
razones de negocios y que todava esperaban mudarse. Cuando fuimos sus invitados, nos
presentaron a sus amigos y familiares, quienes vivan en lugares ms elegantes de la
ciudad.
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Por otra parte, cuando los Cataldo vinieron a cenar a nuestro apartamento, se
encontraron con nosotros y nadie ms. Adems, Tony estaba viendo asociarme con gente
de la Calle Shelby, que era claramente insignificante para l. Al principio haba pensado
que este contacto conmigo era importante; tal vez ahora lo consideraba de poca
importancia.
Tuve nocin de este riesgo, hasta cierto punto y pens en la posibilidad de invitar a
cenar a amigos de Harvard con los Cataldo. Haba estado manteniendo separados ambos
mundos. Un amigo de Harvard, un lgico simblico, me pidi una vez que lo introdujera a
un juego de dados. Me explic que tenia un sistema matemtico para ganar en los dados.
Le expliqu a mi vez que mis amigos jugadores de dados haban llegado a la misma
conclusin matemtica por medio de su sistema prctico y le supliqu que olvidara su
aventura. En otra ocasin, la esposa de uno de mis asociados de Harvard estaba
visitndonos, cuando lleg uno de los hombres locales. Not su nuevo auditorio y principi
a obsequiarle relatos de asesinatos famosos que haban tenido lugar en Cornerville en
aos recientes. Ella escuch con ojos dilatados. Al final de una historia particularmente
espeluznante, ella inquiri: Quin lo mat?
Nuestro amigo de Cornerville movi la cabeza y replic: Seora! Seora! Aqu no
se preguntan esas cosas
Ese incidente no nos perjudic en lo ms mnimo, pues el hombre nos conoca
bastante bien para tomar todo como una broma. Sin embargo, yo estaba titubeante
respecto a mezclar Harvard con Cornerville. No me preocupaba lo que le hara Cornerville
a Harvard, pero me preocupaba que algn amigo de Harvard cometiera un error que
dificultaran las cosas para mi, o actuara de modo que molestara a la gente. Mantuve
separados los dos mundos por esa razn, pero eso signific que Tony no pudo mejorar su
posicin social asocindose con nosotros.
Cuando fue evidente que estaba en un callejn sin salida con Tony, busqu otras
avenidas que me llevaran a un estudio del racketeering. Parecan abiertas dos
posibilidades. Tony tena un hermano mayor que trabajaba para l. Razon que ya que los
dos hombres eran hermanos y trabajaban estrechamente unidos. Henry sabra casi tanto
como Tony respecto a sucesos del racket. Ya haba visto algo a Henry y me dediqu a
estrechar ms nuestras relaciones. Esto funcion tersamente con visitas mutuas, lo mismo
que conversaciones en la trastienda. (Esto indica que Tony no se alej de nosotros por
sospechas, pues en ese caso se hubiera asegurado de que no continuramos la amistad
con su hermano.)
Esto condujo a mucha discusin de la organizacin del racket de Tony, que fue
excesivamente valiosa para m. Sin embargo, tuve la sensacin intranquila de que no
estaba consiguiendo lo que necesitaba. Todava no me encontraba dispuesto a renunciar
a la posibilidad de acercarme a Tony y observarlo en accin. Entend que era miembro del
Club Atltico y Social de Cornerville, que estaba situado frente a nuestro apartamento.
Entonces ingres en el club para renovar mi investigacin de Tony Cataldo.
Los frutos de mi decisin me decepcionaron al principio. Aunque era miembro
oficialmente, Tony raras ocasiones estaba en el local. En pocas semanas fue evidente que
no iba a estrechar mis relaciones con l en esa rea. Entonces qu? Consider
abandonar el club. Tal vez lo habra hecho, si hubiera entonces otros caminos de
investigacin demandando mi atencin. Como haba planeado concentrarme en el papel
del racketeer y no tena en ese tiempo otros proyectos, pretext que deba continuar en el
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club. En ese tiempo no anot los motivos de mi decisin. Quiz una corazonada de que
ocurriran cosas interesantes ah. O tal vez fui sencillamente afortunado.
Cuando menos reconoc que el club presentaba algunos nuevos aspectos en
investigacin. Era mucho ms grande que cualquier pandilla de esquina que hubiera
estudiado. All haba una oportunidad para llevar ms adelante los mtodos de
observacin que utilic con los Nortons.
Cuando escrib mi primer bosquejo de esta exposicin, describ cmo desarroll
estos mtodos hasta el grado de que tena un conocimiento sistemtico de la estructura
del club antes de la crisis electoral. En otras palabras, cuando entr Tony y trat de
manipular el club, yo tena ya una imagen completa de la estructura que estaba intentando
manejar. Debo admitir ahora, siguiendo una revisin de mis notas, que sta es una
falsificacin retrospectiva. Lo que escrib primero fue lo que deba haber hecho. En
realidad, principi mis observaciones sistemticas del club varias semanas antes de la
eleccin. Cuando lleg la crisis, tena solamente una imagen impresionista de la estructura
del grupo. Las notas que tena entonces no justificaban ningunas conclusiones
sistemticas.
Hubo dos factores que me impulsaron hacia esfuerzos ms sistemticos de tabular
la estructura de la organizacin. En primer lugar, cuando empec a frecuentar el club,
tambin comenc a buscar al lder. Por supuesto, no lo hall. Si Tony no asista con
frecuencia, entonces alguien deba hacerse cargo en su ausencia. El club tena un
presidente, pero era nada ms un tipo amable e indeciso, quien era obvio que no equivala
a mucho. Por supuesto, no encontr al lder, porque el club constaba de dos facciones con
dos jefes y para hacer las cosas ms confusas para m, Carlo Tedesco, el caudillo de una
faccin, ni siquiera era miembro del club cuando inici mis observaciones. Como estaba
confundido por completo en esos esfuerzos crudos para hacer un cuadro de la estructura,
se sigui que deba arribar a los datos ms sistemticamente.
Luego, la crisis poltica subrayo la necesidad de avanzar con tales observaciones.
Tenia que aprender ms respecto a la estructura que estaba tratando de manipular Tony.
Tena aqu una tarea ms complicada que ninguna de la que me hubiera enfrentado
antes. El club contaba con cincuenta miembros. Slo alrededor de treinta eran asistentes
asiduos, afortunadamente, pero aun ese nmero representaba un problema formidable.
Sent que tendra que desarrollar procedimientos ms formales y sistemticos que
los que haba empleado cuando rondaba en la esquina con un grupo mucho menor de
hombres. Comenc con un mapa de posiciones. Asum que los hombres que se asociaban
seran tambin los que se alineaban del mismo lado cuando iban a tomarse decisiones y
me dediqu a hacer un registro de los agrupamientos que observaba cada noche en el
club. Hasta cierto grado, poda hacer esto desde la ventana de nuestro apartamento. Nada
ms ajustaba la persiana veneciana en forma que quedara oculto a la vista y poda mirar al
club en la tienda desocupada. Sin embargo, infortunadamente, nuestro apartamento
estaba en un tercer piso y el ngulo visual era tal que no poda ver ms all de la mitad del
local del club. Para captar el cuadro completo, deba atravesar la calle y reunirme con
ellos.
Cuando las actividades de la noche estaban en su apogeo, miraba en torno mo
para ver cules individuos se encontraban conversando, jugando a las cartas o
interactuando en otra forma. Contaba el nmero de hombres en la sala, para saber de
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cuntos deba dar cuenta. Como estaba familiarizado con los objetos fsicos principales del
club, no era difcil conseguir una imagen mental de los hombres en relacin con las mesas,
silla, divanes, radio y as sucesivamente. Cuando salan individuos o cuando haba alguna
interaccin entre estos agrupamientos, buscaban retener eso en la mente. En una noche
poda haber un reacomodamiento general de posiciones, tal vez no podra recordar cada
movimiento pero trataba de observar con cules miembros comenzaban los movimientos.
Y cuando se desarrollaba otra disposicin especial, repeta el mismo proceso mental que
haba efectuado con la primera.
Lograba tomar algunas notas en viajes al retrete, pero la mayor parte de la
tabulacin se hizo de memoria, despus que haba regresado a casa. Al principio iba a
casa una o dos veces durante la noche para hacer los cuadros, pero con la prctica llegu
a poder retener en la memoria cuando menos dos arreglos de posiciones y poda tomar
todas mis notas al final de la noche.
Hall este sistema productivo en extremo, que me compensaba bien por las rutinas
tediosas de las tabulaciones interminables. Al acumular estos mapas, fue evidente cules
eran los agrupamientos sociales mayores y qu personas fluctuaban entre las dos
facciones del club. Al surgir discusiones dentro del club, poda pronosticar qu postura
tomara cada quin.
Registr en el curso de mis observaciones 106 agrupamientos. Al inspeccionar los
datos, divid el club tentativamente en las dos facciones que pensaba que estaba
observando. Luego, cuando reexamin los datos, encontr que slo cuarenta, o el 37.7%
de los agrupamientos observados miembros de ambas facciones. Descubr despus que
nicamente 10 de estos 40 agrupamientos contenan a dos o ms miembros de cada
faccin. Los otros 30 eran casos en que un solo individuo de la otra faccin se una al
juego de cartas o a la conversacin. Entonces divid los agrupamientos en dos columnas,
poniendo en una de ellas a los que estaban predominantemente en una faccin y en la
otra columna a los que formaban parte de modo predominante de la restante. Luego
subray en rojo los nombres que no pertenecan a la columna donde los hall. De un
total de 462 nombres, 75, o ms o menos un 16% estaban subrayados en rojo. Por
supuesto, no esperaramos una separacin estricta de dos grupos en ningn club, pero las
cifras, crudas como eran, parecieron demostrar que las dos facciones eran entidades
verdaderas que seran importantes para entender cualesquier decisiones tomadas por el
club.
Esta observacin de agrupamientos no sealo por si misma a las personas
influyentes en el club. Para este propsito trat de poner atencin particular a sucesos en
los que un individuo originaba actividad para uno a ms otros... donde una proposicin,
sugerencia o peticin era seguida por una respuesta positiva. Por un periodo de seis
meses, tabul en mis notas todo incidente observado donde A haba originado actividad
para B. El resultado de esto para los acontecimientos pares (incidentes que involucran
nada ms a dos personas) fue negativo por completo. Aunque puedo haber tenido la
impresin de que en la relacin entre A y B, el segundo era en forma definitiva el individuo
subordinado, la tabulacin podra demostrar que B origin para A aproximadamente tanto
como A para B. Sin embargo, cuando tabul los sucesos en serie (los que implican a tres o
ms personas), apareci con claridad la estructura jerrquica de la organizacin.
Mientras proceda esta fase de la investigacin, vi de manera ms clara como
relacionar la gran organizacin del racket y la pandilla de esquina o club. De hecho, el
estudio del papel de Tony Cataldo en este ambiente proporcion el eslabn necesario y
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los mtodos de observacin aqu descritos dieron los datos para el anlisis de este
eslabonamiento.
Mientras estaba elaborando estos sistemas de investigacin, comet una grave
equivocacin. Ocurri durante la crisis poltica. Tony haba estado intentando convencer al
club para que invitara a su candidato d hablarnos, aunque casi todos los miembros
estaban dispuestos a apoyar a Fiumara. En este punto crucial, particip activamente,
diciendo que aunque todos estabamos en favor de Fiumara, pensaba que era buena idea
escuchar lo que podan decir los otros polticos. La votacin se hizo poco despus de que
habl y fue en favor de Tony contra Carlo. Eso condujo a la reunin en favor de Mike Kelly
en nuestro club y a la disensin ms seria dentro del mismo.
Viol aqu una regla cardinal de la observacin participante. Busqu influir
activamente en los acontecimientos. En una competencia reida y confusa como sta, es
muy probable que mi respaldo a la posicin de Tony fuera un factor decisivo. Por qu
intervine as?
En ese tiempo todava estaba esperando reanudar relaciones estrechas con Tony
Cataldo y quise hacer algo favorable en ese sentido. As que intent hacer lo imposible:
adoptar una postura que no antagonizara con Carlo y sus muchachos, pero que fuera
apreciada por Tony. Fue un intento necio y extraviado. S antagonic con Carlo y slo me
perdon por la suposicin de que ignoraba la situacin en que estaba actuando. Acept
esta excusa, siendo preferible la ignorancia a la traicin.
Mi esfuerzo para obtener el favor de Tony fue irnicamente un fracaso. Antes de la
crisis poltica, casi no conoca a Carlo y no haba reconocido su posicin de liderato en el
club. Cuando Carlo se opuso a l de modo tan vigoroso y eficaz, Tony reconoci de
inmediato la posicin de Carlo y se esforz para establecer relaciones ms estrechas con
l. Como me haba puesto de su lado en la crisis, Tony no necesit hacer esfuerzos para
establecer relaciones ms estrechas conmigo.
No tena que hablar en esa situacin. Si hubiera hablado contra Tony, parece
probable que esto hubiera hecho ms para restablecer nuestras relaciones ms estrechas
de lo que hice en realidad.
Al pensar ms tarde en este suceso, llegu a la conclusin de que mi actitud no
slo fue imprudente, desde un punto de vista prctico de la investigacin; tambin fue una
violacin de la tica profesional. No es justo para la gente que acepta al observador
participante, que ste busque manejarlos con posible desventaja para ellos, a fin de buscar
simplemente fortalecer su posicin social en un rea de participacin. Todava ms,
aunque el investigador puede empearse de manera consciente y explcita en influir en la
accin con el conocimiento completo de la gente con quien est participando, es en verdad
un procedimiento altamente discutible que el investigador establezca su posicin social
sobre la suposicin de que no est tratando de llevar a nadie a ninguna parte y que luego
ejerza de pronto todo su peso sobre un lado, en una situacin de conflicto.
12. Marcha sobre el ayuntamiento.
Supongo que nadie va a vivir en un distrito de barrios bajos durante tres aos y
medio, a menos que est interesado en los problemas a los que se encara all la gente. En
ese caso es difcil permanecer nada ms como un observador pasivo. Ced en una ocasin
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al apremio de hacer algo. Intento decirme que slo estaba probando algunas de las cosas
que haba aprendido, concernientes a la estructura de las pandillas de las esquinas, pero
saba que ste no era en realidad el propsito autntico.
En todo mi tiempo en Cornerville, haba escuchado una y otra vez cmo era
olvidado el distrito por los polticos, que nunca se hacan mejoramientos, que los polticos
nicamente intentaban aprovecharse ellos y sus amigos. O mucho referente a las
recolecciones espordicas de basura, pero tal vez la queja ms amarga se relacionaba
con los baos pblicos, donde en el verano de 1939, igual que en varios veranos
anteriores, no haba disponible agua caliente. En un distrito donde nada ms el 12% de los
apartamentos tenan baeras, esto era cuestin de grave importancia.
La gente se quejaba unos con otros respecto a estos problemas, pero al parecer no
los ayudaba tratar de resolverlo a travs de los polticos locales, quienes estaban
interesados primordialmente en hacer favores a amigos, actuales o potenciales. Si no se
poda hacer por medio de los polticos locales, por qu no acudir al alcalde... y sobre una
base en masas? si como asum, los lderes de pandillas de esquinas podan movilizar a
sus grupos para la accin en diferentes direcciones, entonces sera posible organizar una
gran manifestacin, trabajando con un pequeo nmero de individuos.
Lo discut con Sam Franco, quien se entusiasm y se dispuso a trabajar
inmediatamente. Me propuso el apoyo de su seccin de Cornerville. Recurr a Doc para el
rea de la calle Norton. Eleg a uno de los lderes locales para el rea en torno al cuartel
general de George Ravello. Pude cubrir con mis nuevos conocidos de la Calle Shellbyn
esa seccin del distrito de Cornerville.
Luego principi la tarea complicada de organizar a los varios grupos, unirlos y
prepararlos para marchar al mismo tiempo. Y quien iba a encabezar esta manifestacin?
Como yo era el eslabn de enlace entre la mayora de estos jefes de pandillas de
esquinas y quien haba empezado la actividad organizadora, era el hombre lgico para
hacerme cargo. Pero entonces no estaba preparado para apartarme tanto de mi papel de
observador. Convine con los otros que servira en el comit organizador, pero tendramos
otro director. Propuse a Doc y todos los otros estuvieron de acuerdo. Pero cuando habl
con Doc, hall que aunque nos acompaara con gusto, no se encontraba dispuesto a
aceptar la responsabilidad de la direccin. Suger entonces a Mike Giovanni y l tambin
fue aceptado por el pequeo grupo con quien estaba trabajando para preparar la
demostracin. Mike dijo que conducira una reunin pblica en Cornerville para concentrar
a la gente para la marcha, pero pensaba que el jefe a partir de ese punto deba ser elegido
por los representantes de las diferentes esquinas que estaban reunidas all. Estuvimos de
acuerdo en que as fuera.
Pero despus tuvimos un mal entendimiento referente a la composicin de la
reunin pblica. Sam Franco llev solamente a varios representantes de su parte del
distrito, en tanto que una gran parte de la seccin de la Calle Shelby desfil en masa a la
reunin. Por lo tanto, cuando hubo nominaciones para director, un hombre de la Calle
Shelby, quien no haba participado previamente en el planteamiento, fue nominado y
elegido. Los amigos de Sam Franco se sintieron muy molestos por esto, pues pensaron
que pudieron haber elegido a uno de sus candidatos, si simplemente hubieran llevado a
sus muchachos. Adems, Sam y varios de los otros hombres sospechaban de los motivos
de nuestro director. Estaban convencidos de que intentara utilizar la manifestacin para
su ventaja personal y tuve que conceder que haba una buena posibilidad de esto. A partir
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de entonces, parte de los esfuerzos de nuestro comit se dirigieron a rodear al director,
para que no tuviera oportunidad de salirse por su propia tangente.
En esa asamblea electoral fuimos descarriados por nuestro propio concepto de los
procesos democrticos. Tiene sentido elegir a un director slo a partir de un grupo o
electorado constituidos regularmente. En este caso la eleccin result en una forma
bastante fortuita, por el exceso de representacin de la Calle Shelby.
Despus tuvimos dificultades respecto a la fecha en que bamos a desfilar. Se
haba establecido alrededor de una semana despus de la reunin electoral, pero luego,
los hombres de la Calle Shelby me decan que estaban muy excitados y deseaban
marchar mucho antes. Consult a Sam Franco y a algunos otros miembros del comit,
pero no pude reunirlos a todos. Les inform que tal vez tendramos que adelantar el desfile
un par de das. Entonces programamos una reunin del comit completo para la noche
anterior a la marcha. Cuando comenz a reunirse el comit, fue evidente que algunos de
ellos estaban molestos por haber sido pasados por alto y comprend que haba cometido
una grave equivocacin. En este punto lleg afortunadamente uno de los polticos locales,
e intent argumentar contra la demostracin. Esto fue un gran aliento moral. En lugar de
discutir unos con otros respecto a cmo manejamos el plan, dirigimos todas nuestras
agresiones contra el poltico.
Nos reunimos a la maana siguiente en el terreno de juegos, ante los baos
pblicos. El da anterior habamos distribuido volantes impresos en mimegrafo entre los
vecinos y los diarios fueron notificados. Tenamos nuestro comit dispuesto para
encabezar el desfile y el terreno de juegos bastante lleno. Algunos de la generacin mayor
estaban all, bordeando el campo de juegos. Supuse que marcharan con nosotros, pero
fue bastante significativo que no lo hicieran. Debimos entender que si queramos atraer a
la generacin mayor, tambin tenamos que trabajar a travs de sus lderes. Al principio la
manifestacin, jvenes de todo el distrito se unieron a nosotros, llevando sus propios
cartelones hechos en casa. As que nos encaminamos hacia la casa del ayuntamiento,
atravesando por el centro del distrito comercial. Tuvimos la satisfaccin de detener el
trnsito a lo largo de todo el trayecto, pero no fue por mucho tiempo, ya que el desfile fue
demasiado rpido. Cometimos el error de poner al frente a todos nuestros comits y
pareci que tras de nosotros, todos trataban de pasar al frente, as que los jefes casi
fuimos arrollados. Y algunas de las mujeres que empujaban carritos con infantes no podan
mantenerse a nuestro paso.
No tuvimos oposicin de la polica al reunirnos en el patio, abajo de la casa del
ayuntamiento, pues slo estaban interesados en que la manifestacin fuera ordenada.
Luego, los diez miembros del comit subimos a ver al alcalde, mientras el resto de los
manifestantes cantaban Dios Bendiga Amrica y otras canciones, acompaados por una
banda improvisada. Habamos sabido que el alcalde no estaba en la ciudad, pero nuestra
demostracin no poda esperar, as que hablamos con el alcalde interino en funciones.
Anot nuestros nombres e hizo una lista de nuestras quejas, tratndonos seria y
respetuosamente. Cuando los miembros de nuestro comit principiaron a hablar, o que
Sam deca detrs de mi en voz baja: Lrgate de aqu, racketeer barato. Me volv para ver
al poltico local Angelo Fiumara abrindose paso. Fiumara se mantuvo en su terreno y
habl a la primera oportunidad: Como ciudadano particular, quiero sumar mi voz a la
protesta... Sam lo interrumpi, levantando la voz para decir: l no tiene nada que hacer
con nosotros. Est tratando solamente de colarse. Mike Giovanni reiter las palabras de
Sam y el alcalde en funciones decidi que no escuchara a Fiumara en esa ocasin.
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Mientras estaban hablando, distribu declaraciones preparadas a los periodistas. Al final de
nuestra sesin, el alcalde en funciones prometi que serian consideradas todas nuestras
protestas seriamente y que se tomara cualquier accin posible.
Despus marchamos al campo de juegos de los baos pblicos, donde informamos
a nuestros seguidores de lo que haba ocurrido en la oficina del alcalde. All intent otra
vez Angelo Fiumara hablar a la multitud y lo echamos. Al da siguiente, los diarios
publicaron grandes noticias de nuestra manifestacin, con fotografas. Se nos acreditaron
en los diferentes peridicos de trescientos a mil quinientos manifestantes. Los compaeros
aceptaron gustosamente la cifra de mil quinientos, pero sospecho que trescientos estaba
ms cerca de la verdad. Al da siguiente de la demostracin, haba ingenieros examinando
las calderas de los baos pblicos y tenamos agua caliente en menos de una semana.
Tambin parecieron incrementarse la limpieza de las calles y la recoleccin de basura,
cuando menos por un corto tiempo. A pesar de todas las equivocaciones cometidas, fue
evidente que la manifestacin haba tenido xito. Pero entonces, el problema fue: Qu
hacemos ahora? formamos una organizacin y escenificamos una demostracin.
Debamos conservar a Cornerville trabajando unida en alguna forma.
Fracasamos completamente en este esfuerzo. Varias asambleas del comit se
disolvieron sin ningn acuerdo de accin concertada. Creo que aqu hubo varias
dificultades. En primer lugar, los miembros del comit no estaban acostumbrados a
reunirse o trabajar juntos personalmente. No haba nada que los uniera, excepto los
asuntos formales de la asamblea. Sus lazos estaban en las diferentes esquinas de las
calles. En segundo lugar, comenzamos con una actuacin tan sensacional, que cualquier
otra cosa sera un anticlimax. Pareca difcil hacer acopio de entusiasmo para cualquier
actividad que sera empequeecida por nuestra marcha de protesta.
Llegu a comprender que cualquier organizacin general de las esquinas tendra
que ser organizada en torno a una actividad continuada. La liga de softbol se form a la
primavera siguiente y satisfizo esta necesidad, hasta cierto punto. De hecho, trabaj con
los mismos hombres para establecer la liga, de modo que, en un sentido la marcha sobre
la casa del ayuntamiento tuvo consecuencias continuadas, aunque inferiores a nuestras
esperanzas cariosas.
13. Adis a Cornerville
Pas la mayora de mi tiempo durante la primavera y el verano de 1940 escribiendo
el primer boceto de La sociedad de las Esquinas. Ya tenia los estudios de los Nortons y
del Club de la Comunidad Italiana. Los continu en tres manuscritos que llam entonces
La poltica y estructura social. El racketeer en el club A. y S de Cornerville y La
estructura social del racketeering.
Mientras escriba, mostr a Doc las varias partes y las estudi con l en detalle. Sus
criticas fueron inapreciables en mi revisin. A veces, cuando estaba tratando respecto a l
y a su pandilla, sonrea y deca: Esto me avergonzar, pero si fue as, adelante.
Cuando abandon Cornerville, a mitad del verano de 1940, el Club A. y S de
Cornerville me ofreci una fiesta de despedida con cerveza. Cantamos tres veces Dios
bendiga a Amrica y seis veces La polka del barril de cerveza. Me he mudado muchas
ocasiones en mi vida y no obstante, jams sent tanta nostalgia de que estaba
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abandonando mi casa. Lo nico que falt fue una despedida de los Nortons y eso era
imposible, pues los Nortons ya no existan para entonces.
14. Retorno a Cornerville
En comparacin con el antroplogo que estudia a una tribu primitiva en una parte
remota del mundo, el estudiante de una comunidad estadounidense moderna se encara a
problemas claramente distintos. En primer lugar, est tratando con gente que sabe leer. Es
seguro que algunas de estas personas y tal vez muchas de ellas, leern su informe de
investigacin. Si disfraza el nombre del distrito, como lo hice, muchos extraos no
descubrirn aparentemente dnde se efectu en realidad el estudio. Todava me
sorprende encontrar gente que sita Cornerville a algunos cientos de kilmetros del lugar
en que est. Por supuesto, los habitantes del distrito saben que se trata de ellos y ni
siquiera el cambio de nombres disfraza a los individuos para ellos. Recuerdan al
investigador, conocen a las personas con quienes se asoci y saben bastante respecto a
los diferentes grupos para situar a los individuos con poca posibilidad de error.
En esas situaciones, el investigador carga una gran responsabilidad. Le agradara
que el libro sirviera de alguna ayuda para el distrito; cuando menos desea dar pasos para
minimizar las probabilidades de hacer algn dao, reconociendo completamente la
posibilidad de que ciertos individuos pueden sufrir por la publicacin.
No puedo escribir una secuela titulada Cornerville en transicin, pues mis nuevas
visitas al distrito han sido infrecuentes y de escasa duracin. Sin embargo, puedo
proporcionar un poco de informacin concerniente a lo que ha ocurrido a algunos de los
personajes principales del libro en los aos transcurridos y qu efecto ha tenido el libro
sobre ellos y el distrito, si tuvo alguno.
Doc tard mucho tiempo para encontrar un lugar seguro en la escalera econmica.
No tuvo empleo fijo hasta que la bonanza de la guerra estuvo muy adelantada. Al fin se
afirm y estaba pasndola muy bien, hasta que vino el reajuste de la posguerra. Entonces
la gente fue despedida de acuerdo con su antigedad y Doc qued una vez ms sin
colocacin.
Al fin consigui un trabajo en una planta de electrnica. En ocasin de mi ltima
visita (diciembre de 1953) hall que haba ascendido trabajando hasta el puesto de
ayudante de supervisor en el departamento de planeamiento de produccin en la fbrica.
Ese departamento es el centro nervioso de la planta, pues maneja la programacin de las
rdenes a travs de todos los departamentos de la fbrica.
Doc ha obtenido cierto xito al lograr ese puesto, pero tiende a minimizar sus
realizaciones. Explica: Por la parte tcnica, apesto. El nico sitio donde brillo realmente,
es donde tengo que ir y convencer al sobrestante de que realic una nueva orden antes de
la que estaba proyectando realizar. As que Doc est aplicando en su nuevo mundo de la
planta parte de la habilidad social que exhibi en Cornerville. No obstante, est trabajando
en una industria de desarrollo tcnico muy avanzado, as que su falta de conocimientos en
este campo pondr probablemente un lmite a su progreso.
Doc se cas poco despus que obtuvo su primer empleo de planta en la Segunda
Guerra Mundial. Su esposa era una muchacha atractiva de Cornerville, una persona muy
inteligente y capaz que haba puesto su propia pequea tienda de ropa y regalos.
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Hice una visita a Doc alrededor de cinco aos despus de que fue publicado el
libro. La reaccin de Doc pareci entonces una combinacin de orgullo y perturbacin.
Interrogu a Doc respecto a las reacciones de su pandillas. Dijo que pareci que a
Mike (a quien le haba remitido un ejemplar) le gust el libro. El nico comentario de Danny
fue: Jess, eres un tipo verdaderamente endiablado. Si yo fuera una hembra me casara
contigo. Los otros miembros del grupo? Hasta donde lo supo Doc, jams lo leyeron. Se
haba tratado el tema, si. Una noche, uno de los muchachos dijo a Doc en la esquina:
Oye, supe que ya sali el libro de Bill Whyte. Quiz debamos ir a la biblioteca y leerlo.
Doc los desanim: No, no les interesara, nada ms es un montn de palabras difciles.
Eso es para los profesores.
En otra ocasin, Doc estaba hablando con el director del semanario en ingls que
se ocupaba de la colonia italiana. El director estaba pensando en publicar un articulo
concerniente al libro. Doc lo desalent y no apareci ese articulo.
Asumo que en su forma discreta, Doc hizo todo lo que pudo para desanimar la
lectura local del libro, por las molestias que pudiera causar a un nmero de individuos,
incluyndose l mismo. Por ejemplo, difcilmente podra ser lectura agradable para los
miembros de baja categora de los Nortons, ver lo bajo que se clasificaban y la clase de
dificultades en que se metieron. Por lo tanto, comprendo a la perfeccin los esfuerzos de
Doc para limitar la circulacin del libro.
Mike Giovanni se mud de Cornerville para convertirse en lder de sindicato.
Comenz con un empleo en una industria de guerra que se estaba extendiendo con
rapidez. Tan pronto como Mike haba sido contratado, empez a tratar de organizar un
sindicato. Fue despedido poco despus de esto. Llev su caso a la agencia adecuada del
gobierno, declarando que haba sido despedido por actividades sindicales. Se orden a la
compaa que Mike fuera reinstalado en su puesto. Me escribi que cuando reapareci en
el trabajo, la situacin pareci cambiar sbita y dramticamente. Los otros trabajadores
crean que lo haban visto por ltima vez. Al demostrarles lo que poda hacerse,
principiaron a inscribirse. Mike permaneci durante algunos meses a la entrada de la
planta media hora antes que llegara el turno y media hora despus de la salida,
distribuyendo tarjetas de adhesin. Y l obtuvo personalmente mil quinientas firmas.
Cuando el sindicato fue reconocido, Mike se convirti en su vicepresidente. Tambin
escribi una columna semanaria en el peridico del sindicato, bajo el encabezado de Sr.
CIO. La columna estaba escrita en un estilo pintoresco y debi atraer mucha atencin
local.
Mike fue candidato a presidente en la siguiente eleccin del sindicato. Me escribi
que su opositor era un hombre que tuvo muy poca intervencin en la organizacin del
sindicato. Pero un tipo popular... y era irlands. Mike perdi. Poco despus, la compaa
principi un reajuste en gran escala, despus del fin de la guerra. Sin un cargo en el
sindicato, la antigedad de Mike no lo protegi y perdi el trabajo.
Todo lo que s respecto a Danny es que se cas finalmente con la muchacha
piadosa que siempre lo haba amado, a pesar del juego y de otras actividades. Segn la
ltima noticia, segua trabajando en el saln de apuestas a los caballos que tenia Spongi.
George y Carrie Ravello han estado fuera de la poltica durante mucho tiempo, pero
George tiene una elegante agencia nueva de pompas fnebres.
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Qu sucedi con Chick Morelli? Estaba particularmente ansioso por contestar a
esa pregunta y no obstante, vacil en ir a buscar la respuesta. Debat el problema conmigo
mismo. Decid por ltimo que Chick poda ser el individuo a quien lastim. Deba investigar
qu le haba hecho el libro.
Llam a Chick por telfono para preguntarle si poda verlo. Al principio no record
mi nombre, pero luego contest con bastante cordialidad. An estaba preguntndome qu
sucedera cuando nos sentramos a hablar.
Hall que se haba mudado de Cornerville pero bastante paradjicamente, todava
viva en el mismo distrito dentro de la ciudad. Doc, el antiguo muchacho de esquina se
mud a los suburbios y Chick, el hombre que estaba ascendiendo haba permanecido en
el centro de la ciudad.
Chick me presento a su esposa, una muchacha atractiva y agradable, que ni
provena de Cornerville ni era de ascendencia italiana. Nos sentamos en la sala de un
apartamento y que con sus muebles, libros, cortinas y el resto, pareca claramente de
clase media. Abordamos durante algunos minutos el tema que sabamos todos que
bamos a discutir. Despus ped a Chick que me dijera francamente cules fueron sus
reacciones a mi libro.
Chick comenz por decir que en lo concerniente a l haba nada ms dos crticas
principales. En primer lugar, dijo que no crea que hubiera distinguido suficientemente
entre su forma de hablar y la de los muchachos de esquina. Me hiciste hablar con
demasiada rudeza, como un pandillero.
Expres mi sorpresa ante esto y entonces su esposa intervino con el comentario de
que crea que hice que Chick pareciera afectado. Chick convino en que tambin l tuvo
esa impresin. Su esposa baj el libro del entrepao y reley la parte en que cito a Doc, en
la ocasin de una reunin poltica en que Chick sube al escenario y baja de l siete veces,
para tomar los boletos que va a vender para el candidato. Ambos rieron de esto y Chick
observ que ya nunca hara una cosa as. Ella dijo que Chick le haba informado antes que
se casaran que en una ocasin se escribi un libro referente a l. Pero agreg que no le
dio a leer el libro hasta despus de que se haban casado.
Chick ri de esto y luego pas a su segunda crtica: Bill, todo lo que escribiste
concerniente a lo que hacamos es cierto, s, pero debiste indicar que entonces ramos
jvenes. Que era una etapa a travs de la cual estbamos pasando. He cambiado mucho
desde entonces.
Expres preocupacin por las reacciones de otras personas hacia mi libro. T
sabes, despus que el libro estuvo en venta un tiempo, tropec con Doc y en realidad
estaba contrariado. Me dijo: Puedes imaginar eso! Despus de todo lo que hice por Bill
Whyte, las cosas que puso en su libro respecto a m. T sabes, eso referente a cuando
dije que pasaras sobre el cuello de tu mejor amigo slo por progresar. Bueno, quiz lo
dije, pero no lo pens en realidad. Nada ms estaba furioso.
Chick pareci realmente preocupado respecto a lo que haba hecho el libro a mis
relaciones con Doc. No le inform que Doc ley todas las pginas del original, ni le
expliqu mi interpretacin, de que Doc slo estaba reparando sus cercas, despus que
fueron exhibidas algunas de estas reacciones intimas.
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Chick me asegur que no era el tipo duro que pareca presentar el libro. En
realidad soy blando. Y me cit casos en que ayud a amigos sin ninguna ventaja para l.
Cuando estaba preparndome para partir, pregunt a Chick si tenia que decir algo
ms respecto al libro.
Bueno, me pregunto si no podras haber sido ms constructivo, Bill. Piensas que
hace realmente algn bien publicar algo as?
Inquir qu quera decir. Entonces mencion mi indicacin de que tena dificultad
con el sonido th (como me dijo l mismo). Tambin haba discutido la conmocin que
provocaban los miembros algunas veces en los teatros, el hecho de que algunas
ocasiones iban a bailes sin corbata y as sucesivamente... todos lo puntos que hacen que
Cornerville parezca un distrito bastante inculto. (No puedo situar en el libro ninguna
referencia a conmociones en los teatros o a hombres sin corbata en los bailes.)
La dificultad es que sorprendiste a las personas con el pelo suelto, Bill. Es una
imagen verdadera, s; pero la gente piensa que es un poco demasiado personal.
Mientras me acompaaba a la estacin del subterrneo, principiamos a hablar de
su carrera poltica. Me haba asombrado mucho saber que no fue electo para la junta de
Concejales por tres votos escasos. El Chick Morelli a quien conoc jams podra haber
llegado tan cerca. Sin expresar mi sorpresa, intent hacerlo hablar respecto a eso:
T sabes, Bill, lo extrao es que no obtuve muchos votos de Cornerville. Parece
que la gente con quien creci uno est celosa de que alguien est progresando. Donde
recib apoyo fue aqu, donde vivo ahora. Conozco a estos muchachos de la esquina y me
entiendo realmente con ellos.
Como para demostrrmelo, salud con movimientos de cabeza y ademanes
cordiales al pasar a varios grupos de esquina. En una visita posterior a Cornerville, supe
que Chick Morelli al fin haba sido elegido para un cargo pblico.
Chick me dej con mucho qu pensar. En primer lugar, es difcil describir la
sensacin de alivio que experiment despus de verlo. Aunque deb herirlo cuando ley el
libro, pudo aceptarlo y ahora incluso poda rer de s mismo en ese periodo anterior.
Mientras discuta despus estas cosas con Doc, comenc a preguntarme si el libro tal vez
incluso podra haber ayudado a Chick. Fue Doc quien present esta teora. Argument que
no muchas personas tienen la oportunidad de verse como las ve otra gente. Quiz la
lectura del libro permiti a Chick obtener una perspectiva valiosa de s mismo e incluso
cambiar su comportamiento. Chick haba cambiado mucho, ciertamente, argument Doc.
Todava estaba trabajando mucho para progresar, pero ya no pareca el individuo
egocntrico, insensible, que pareca ser antes. Chick tuvo que cambiar, ciertamente, para
tener esperanzas de progresar en la poltica demcrata... y en alguna forma, por causas
que no puedo explicar ahora, Chick haba decidido que su futuro estaba con los
demcratas en lugar de con los republicanos, en cuya direccin pareca estar movindose
cuando abandon Cornerville. As que cuando menos, el libro no lastim a Chick y pareca
posible que lo hubiera ayudado.
Tambin me complaci hallar que Chick aceptaba el libro bsicamente. Por
supuesto, esto me satisfizo como escritor, pero tambin habl bien de Chiek. Sospecho
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que el hombre que puede aceptar un retrato tal de s mismo, es tambin el hombre capaz
de cambiar el comportamiento descrito.
Las objeciones de Chick al libro me parecieron bastante interesantes en cuanto al
modo en que lo haba citado, me sent sobre terreno muy firme. Hablaba de manera
distinta los muchachos de la esquina, pero no tan diferente a como pensaba. Si una cita de
l contena una expresin no gramatical o alguna frase tpica de muchacho de la esquina,
estoy razonablemente seguro de que esa parte es autntica. Fui tan sensible a las
diferencias entre Chick y los muchachos de esquina, que hubiera sido improbable imaginar
cualesquier expresiones que los hicieran parecer ms similares. La crtica pareci decir
ms respecto a la posicin y las aspiraciones de Chick que a mis mtodos de
investigacin.
Quiz deb sealar en verdad que Chick y sus amigos eran jvenes y estaban
pasando por una etapa de desarrollo. Pero la juventud no parece ser en s misma una
explicacin completa. Estos hombres no eran adolescentes; tenan cuando menos
alrededor de veinticinco aos. Pienso que el hecho importante es que an no haban
asegurado un apoyo firme en la sociedad. Eran jvenes alejados de su hogar, que todava
no llegaban a ningn sitio. Me inclino a conceder que esto es un factor importante en su
agresividad, el egocentrismo y todo lo restante, que aparecen en Chick y en algunos de
sus amigos de ese periodo. Ms tarde, cuando Chick haba hallado un lugar para m
mismo, pudo tranquilizarse e interesarse ms en otras personas. Esto es simplemente un
fenmeno de movilidad fuera de los suburbios y a la posicin de clase media? Al recordar
mi propia carrera, puedo recordar con un rastro de embarazo algunas de las cosas que
dije e hice en las primeras etapas, cuando estaba luchando para obtener un buen apoyo
en la escalera acadmica. Es fcil ser modesto y no presuntuoso una vez que uno ha
logrado una posicin bastante segura y ganado cierto grado de reconocimiento.
No discut el punto de Chick, de que haba sorprendido a la gente desprevenida y,
sin embargo, pude comprender a la gente que senta as. Cuando uno va a ser
entrevistado para un diario, se pone su traje bueno y su mejor corbata, se asegura de que
sean lavados los platos de la cocina y en general, da todos los pasos que asocia con
hacer una aparicin en pblico. Aparece ante el pblico en el papel que le agradara
interpretar en pblico. No puede hacerse esto con un investigador social que llega y vive
con usted. No encuentro ninguna forma de esquivar esa dificultad. Supongo que siempre
debe haber aspectos de nuestros reportes que causarn cierta proporcin de embarazo a
las personas que hemos estado estudiando. Cuando menos me alent descubrir que en
este caso, la reaccin no fue en absoluto tan grave como haba temido.
Aunque nicamente podemos especular respecto al impacto del libro sobre Doc,
Chick y muchos otros, hay otros hombres sobre quien tuvo un efecto profundo. . . y no
siempre estuvo seguro de que dicho efecto sera constructivo. El trabajo conmigo hizo que
Sam Franco, quien tuvo solamente una educacin de escuela de segunda enseanza,
deseara ser investigador en relaciones humanas.
Cuando estall la guerra, Sam se alist en los Cuerpos de Infantera de Marina. Le
escrib cuando La Sociedad de las Esquinas estaba a punto de ser publicado,
preguntndole si deba enviarle un ejemplar. Respondi diciendo que su unidad se
encontraba a punto de ser mandada a ultramar, que a donde iba no podra llevar nada
adicional y que deba remitir el libro a su esposa, a Cornerville. Algunos meses despus,
supe nuevamente respecto a l. Haba combatido en tres desembarcos en islas. En el
tercero muri junto a l su amigo ms ntimo en filas y l qued inconsciente por la onda
47
explosiva regres al pas en un barco hospital que zarp hacia San Diego. La primera
carta que me escribi desde el hospital me pareci un tanto desanimada, como es natural
en un hombre que ha pasado por tales experiencias. Una semana ms tarde me escribi
nuevamente, lleno de entusiasmo. Tan pronto como haba llegado al pas pidi que su
esposa la remitiera al libro y lo ley. Quera que supiera que l crea en el libro y en esta
clase de trabajo. Iba a volver a Cornerville para hacerlo l mismo.
Aun se inscribi en un curso de sociologa por correspondencia, pero lo abandon
despus de un tiempo. Me escribi que en cierto modo, no le pareci la clase de cosas
que hicimos l y yo en Cornerville.
Despus de regresar a Eastern City, consigui un empleo muy bueno con una firma
que haca decoracin de aparadores para almacenes comerciales y estaba ganando
dinero adicional con carros alegricos para desfiles y varios trabajos eventuales de
naturaleza artstica. No obstante, no abandonaba la idea de que deseaba hacer
investigacin social. Incluso trabaj en eso en la Reserva de la Infantera de Marina, donde
fue primero cabo y luego sargento. (Durante su entrenamiento bsico se le haba ofrecido
una oportunidad de ir a la escuela para Candidatos a Oficiales, pero la rechaz). La unidad
de reserva tenia una noche de entrenamiento cada semana y despus de cada sesin,
Sam tecleaba en su mquina de escribir notas de lo sucedido. No observaba solamente;
tambin experimentaba respecto a la estructura informal del grupo. Seleccion una tarea
que requerira a cuatro o cinco hombres. Escoga a un individuo y le deca que eligiera a
otros tres o cuatro y luego hiciera el trabajo. Entonces, Sam observaba cules individuos
seleccionaba el hombre y cun efectivamente era cumplida la misin. Escoga hombres
que consideraba seguidores en la estructura informal y observaba las ineficacias y las
faltas de coordinacin que surgan, al tratar de hacer que el grupo trabajara con ellos.
Tambin elega individuos a quienes haba clasificado como lderes y observaba el
contraste sealado en efectividad de la actuacin. Por supuesto, la libertad que daba al
individuo para elegir a sus propios asociados en la misin ayudaban a Sam a delinear los
agrupamientos naturales.
Sam continu este proceso, obsesionado con la idea de que incluso la Infantera de
Marina (hacia la cual tenia la lealtad tpica del infante de marina) poda ser una
organizacin mucho ms efectiva, si oficiales y suboficiales tenan una mejor comprensin
de las estructuras informales de grupo
Intent dar a Sam la ayuda que necesitaba lo mejor que puede, operando desde
gran distancia. Primero, George Homans se interes en su trabajo en el terreno y lo puso
en contacto con un oficial de Infantera de Marina, quien entonces estaba agregado a
Harvard. Sam consigui por s mismo interesar en sus observaciones de grupo, a sus
oficiales superiores en la Reserva de la Infantera de Marina.
Sam escribi que estaba decidido a abandonar su empleo de decoracin y
reengancharse en la Infantera de Marina, si consegua alguna seguridad de que podra
proseguir la clase de investigacin de relaciones humanas en que estaba embarcado. Sin
embargo encontramos que la Infantera de Marina no posea estipulaciones para dicha
actividad. Haba en el cuerpo algunas personas que tenan tan buen concepto de Sam y
de sus ideas, que incluso buscaron conseguir que se estableciera una clasificacin
especial para l, pero eso era esperar demasiado. As que Sam continu la investigacin
por su cuenta, dividindose entre su empleo y el trabajo que deseaba efectuar.
48
La Guerra de Corea cambi todo esto. Visitamos a Sam y a su familia varias
semanas despus de la ruptura de las hostilidades. En ese tiempo ya haba recibido su
llamado para regresar al servicio y era un hombre muy desalentado y descontento. Por
supuesto, exista el problema de la supervivencia. Me dijo que cuando un infante de
marina entra en combate, no espera salir vivo. De hecho, todo su entrenamiento lo
condiciona para aceptar la muerte en el campo de batalla. Si escapa, por una buena
suerte notable, siente que ha agotado ms de lo correspondiente a sus posibilidades de
supervivencia. Si tuviera que entrar nuevamente en combate, la muerte sera una
certidumbre absoluta. Y ahora tena que pensar en una familia y se haba habituado a los
empeos de tiempo de paz. l y los otros hombres de su unidad de reserva volveran
cuando fueran llamados, por supuesto, pero todos sentan que haban hecho tanto como
deba pedrseles.
Estaba en juego algo ms que la supervivencia fsica. Sam estuvo luchando por
aos para hacer investigacin en relaciones humanas. Quiz era una esperanza vana y
tonta, pero aborreca abandonarla. Y regresar al servicio en combate significaba
ciertamente renunciar a ella.
Dije que era una lstima que Sam estuviera en la Infantera de Marina, pues sa era
la nica rama del servicio que presentaba posibilidades mnimas para desarrollar el trabajo
en que estaba interesado. Si estuviera en la Fuerza Area, en la Armada o aun en el
Ejrcito, podra haber alguna probabilidad de que encajara en un programa de
investigacin. Fue entonces cuando me dijo que haba cierta posibilidad de ser asignado a
servicio destacado, que como infante de marina, poda ser comisionado a uno de los
otros servicios, si se haca una peticin especial y era aceptada por la Infantera de
Marina. Le promet, sin ninguna verdadera esperanza de xito, que trabajara en eso.
Escrib a un hombre a quien conoca, que estaba a cargo de un programa de
investigacin en la Fuerza Area. Le hice una descripcin completa del trabajo de Sam
conmigo y de lo que pensaba que podra hacer... si estuviera trabajando bajo supervisin
profesional. Recib en contestacin una carta ambigua, indicando sin ningn compromiso
que tal vez podra hacerse algo. Pocas semanas ms tarde, supe sorprendido que los
engranajes se hallaban realmente girando. La unidad de investigacin de la Fuerza Area
haba hecho una solicitud oficial, de que Sam Franco fuera asignado a ella. Los
documentos se encontraban en movimiento ascendente en la escala de la Fuerza Area y
tambin estaban subiendo por los canales buenas recomendaciones para Sam, de sus
oficiales superiores en la Infantera de Marina. Al ltimo supe que la peticin haba sido
rechazada y esto pareci definitivo aunque Sam me dijo que restaba un agujero. Mientras
tanto Sam estaba nuevamente en entrenamiento y aguardando su embarque a ultramar.
Hacia fines de diciembre de 1950, me llam de larga distancia: Bill, es como en las
pelculas. Ayer recib mis ordenes de embarcarme hacia Corea y hoy llegaron los papeles
para la asignacin a la Fuerza Area.
Sam ya ha estado con la Fuerza Area durante alrededor d tres anos, los dos
primeros como agregado y finalmente como sargento mayor de la Fuerza Area, como
resultado de una transferencia que tuvo que ser aprobada por los generales comandantes
de la Infantera de Marina y de la Fuerza Area as que al fin ha podido dedicar su tiempo
completo a la investigacin. Ha estado operando en un ambiente donde los cuestionarios
son el mtodo aceptado y donde los investigadores profesionales aceptan sin ambages
que no pueden utilizar a Sam como deba ser utilizado. Sin embargo, ha salido a varios
breves estudios de organizacin y demostrado que puede obtener datos que son
49
generalmente inobtenibles para los civiles de la unidad de investigacin. Nadie puede
decir todava hasta dnde puede llegar, pero est en el terreno en que desea estar y est
trabajando y escribiendo respecto a sus observaciones sobre la disciplina y el caudillaje en
las organizaciones militares.
As que la historia tiene un final feliz... hasta ahora. Pero fue solo por una
casualidad extraordinaria como Sam pudo dedicarse al trabajo que deseaba hacer. Si no
hubiera llegado la oportunidad, su asociacin conmigo habra servido sencillamente para
frustrarlo con ambiciones que nunca podra esperar satisfacer.
Cunto ha sido ledo el libro en Eastern City y en Cornerville en particular? Aqu
recib una de mis grandes sorpresas desde el mismo principio. El editor remiti ejemplares
para su crtica a los peridicos principales de las ciudades ms grandes del pas. Yo no
esperaba recibir muchas reseas periodsticas, pero cuando menos supuse que el libro
lograra alguna atencin en Eastern City. Estaba seguro de que nadie que en realidad
estuviera familiarizado con la vida local podra leer el libro sin saber que estaba leyendo
respecto a su propia ciudad, o sin identificar la seccin particular de ella. Este aspecto
local atraera naturalmente una atencin mucho mayor para el libro. No me detuve a
imaginar qu efecto tendra esto, adems de vender ejemplares.
Fue bastante curioso que si bien el libro recibi comentarios de una columna
completa en varios grandes diarios metropolitanos, ni uno solo de los de Eastern City le
prest ninguna atencin. An no puedo conjeturar por qu sucedi esto. Lo ms parecido
a una resea local que obtuve, fue la que apareci en la ciudad grande ms prxima, pero
all el crtico dedujo astutamente que la localidad de mi estudio haba sido una ciudad a mil
quinientos kilmetros de distancia
Aun sin fanfarrias periodsticas, el libro atrajo naturalmente cierta atencin en
Cornerville. La camisa del libro, ideada por Kathleen (una escena de una esquina) estuvo
en el tablero de boletines de libros de inters recientes en la biblioteca de Cornerville
menos durante cinco aos despus de su publicacin. Result bastante popular, de modo
que la biblioteca tuvo que comprar un segundo ejemplar y luego, alguien me hizo el
cumplido de robar uno de ellos. No obstante, Sam Franco informa, despus de una visita a
una miembro del personal de la biblioteca: Cuando me dijo que el libro era muy popular,
repliqu que eso no coincida con lo que haba descubierto. Al mencionar tu libro, la
mayora saban respecto a l. Cuando les indicaba que me hablaran algo concerniente al
libro, me decan en todos los casos que no lo haban ledo... Sin embargo, en mi firme
opinin, tu libro fue ledo intensivamente en las Casas de Servicios Sociales y por los
trabajadores sociales y todos los involucrados en l. Incluso en esto debemos tener
nuestras reservas, porque de acuerdo con Doc, la mayor parte de los Nortons no haban
ledo el libro.
Parece que soy considerado por los trabajadores sociales, cuando menos en la
Calle Norton, como un hombre que se volvi contra su propia gente. Uno de mis
informadores me comunic esta reaccin de la Casa de Servicios Sociales, despus de
hablar con uno de los trabajadores sociales. ste dijo que sentan que te haban recibido
de buena fe, pero les diste lo suyo. Continu diciendo que nada ms escribiste un aspecto
de la historia para hacerlo lectura sensacional, que eras inmaduro, que tu actitud
engreda, pero mal informada les hizo dao. Le ped que explicara en qu los perjudic el
libro. No supo qu responder y despus admiti que el libro no les hizo dao, pero que
50
muchos trabajadores sociales y toda la gente de Harvard leyeron el libro y que eso era lo
que deca que era perjudicial.
Qu ha estado ocurriendo con el trabajo social en Cornerville? La Casa de
Cornerville tiene ahora dos trabajadores de planta de ascendencia italiana (pero no de
Cornerville) en su personal. La Casa de la Calle Norton tiene en su plana mayor un
hombre de planta, nacido y criado en Cornerville, para trabajar con los adolescentes. Creo
que estas tres personas han tenido educacin superior y entrenamiento profesional
superior a eso.
En mi ltima visita a Cornerville, tuve una conversacin prolongada con el seor
Kendall, que era jefe de trabajo con muchachos en el periodo de mi estudio y ahora es
director de la casa de Cornerville.
Comenz por reconocer que las casas de servicios sociales no llegan generalmente
a los muchachos de esquina con quienes estuve tratando. No obstante, dijo que algunas
personas dudaban que este grupo debiera ser alcanzado por una casa de servicios
sociales. A los padres les gusta ver una casa de servicios sociales como un sitio en que
sus hijos estn en un ambiente integro. Si fuera admitido el grupo tpico de esquina, su
mera presencia ahuyentara a aquellos hasta quienes ha llegado con xito la Casa de
Servicios Sociales.
Reconoc esta posibilidad, pero una discusin ms prolongada produjo una
contradiccin interesante en la experiencia del seor Kendall y su Casa de Cornerville. En
las ltimas etapas de la Segunda Guerra Mundial, Kendall se preocup porque el gimnasio
de la casa estaba siendo usado muy poco. Contrat a un hroe vuelto de la guerra y lder
de muchachos de esquina, para que hiciera trabajo externo en la organizacin de una
liga de basquetbol. En varias semanas haba organizado cuarenta y dos equipos en varias
ligas de basquetbol. En los meses siguientes, la casa estaba hirviendo con la excitacin
del basquetbol y ahora todos parecen recordar ese periodo como uno de los puntos
culminantes en la historia de la casa. El seor Kendall no mencion casos de grupos que
se retirasen porque varios rufianes estaban ocupando el gimnasio. (Despus de esta nica
temporada, los fondos de emergencia que haban hecho posible el puesto ya no
estuvieron disponibles y el mismo organizador que tuvo xito no fue retenido en el
personal.)
Tambin hubo una clase de baile que atrajo primero a unos pocos y luego a
grandes nmeros de muchachas y muchachos adolescentes. Por lo que pude saber, los
muchachos parecan ser autnticos muchachos de esquina. Al principio hubo algunos
juegos rudos, pero la profesora, una italoamericana muy capaz pronto tuvo organizadas
las cosas en un verdadero estilo de saln.
Una casa de servicios sociales puede recibir aparentemente una escala ms amplia
de grupos de lo que se supone por lo comn... dada siempre la limitacin de que una
pandilla de esquina desea un lugar de reunin para todas las noches de la semana y
ninguna casa de servicios sociales puede proporcionar ese espacio. Cules son las
perspectivas de contratar a hombres locales que no han tenido educacin superior o
entrenamiento en trabajo social? La respuesta parece ser: no muy buenas. Los directores
de las instituciones que haran esos nombramientos estn bajo presin de moverse en una
direccin muy diferente. Las escuelas de trabajo social han estado intentando durante
aos conseguir que su carrera sea reconocida como profesin. Cmo puede convertirse
en profesin, si es aceptado el joven que hizo su entrenamiento bsico en la esquina? Las
51
normas deben ser elevadas. Eso significa un ttulo en educacin superior y una maestra
en trabajo social.
Nadie es amenazado con que sus fondos sern reducidos si contrata a quien no
tenga una maestra en trabajo social. Pero se pregunta al jefe de trabajo social cunta
gente de su personal tiene este ttulo y escucha referencias a otras instituciones que no
estn cumpliendo. Al investigar, descubre que las instituciones que no estn
cumpliendo son las que insisten en contratar gente que no tiene su maestra en trabajo
social.
Una presin semejante afecta incluso las actividades de los campamentos de
verano. Nadie puede exigir que todos sus consejeros tengan la maestra en trabajo social,
pero parece deseable que sean muchachos de colegio. La agencia que cataloga los
campamentos de verano, hace circular un cuestionario en que pregunta cuntos
muchachos con educacin superior y cuntos sin ella van a servir de consejeros. Es
evidente cul es la respuesta adecuada a este punto. En este aspecto, mientras mejor es
el campamento de la Casa de Servicios Sociales, menos hombres locales tendr como
consejeros. (Por supuesto, siempre habr disponibles unos pocos muchachos locales con
educacin superior, pero la presin hacia contratar a muchachos de colegio llevar
inevitable a la institucin a buscar fuera del distrito.)
As que parece haber poca posibilidad de que los futuros lderes de muchachos de
esquina desempeen un papel mayor en la organizacin de actividades de las casas de
servicios sociales. Quiz es slo llegando a los estudiantes de trabajo social, como el
barrio bajo italiano de Cornerville podra tener algn impacto sobre el trabajo social.
15. Reflexiones sobre la investigacin en el terreno
Mientras llevaba a cabo el estudio de Cornerville, tambin estaba aprendiendo a
hacer investigacin en el terreno. Aprenda de las equivocaciones que comet. Las ms
importantes de stas las he descrito ntegramente. Aprend de los xitos que tuve, pero
stos fueron menos espectaculares y ms difciles de describir. Por lo tanto, puede valer la
pena tratar de resumir las caractersticas principales de la investigacin llevada a cabo
Por supuesto, no estoy afirmando que hay un modo mejor de hacer investigacin en
el terreno. Los mtodos empleados deben depender de la naturaleza de la situacin en el
campo y del problema de investigacin. Estoy tratando simplemente de adaptar los
hallazgos del estudio y los sistemas requeridos para llegar a tales descubrimientos.
En primer lugar, el estudio tom un tiempo prolongado. Esto se debi en parte al
hecho de que no haba tenido experiencia previa en el terreno y tena muy pocos
antecedentes educativos que fueran pertinentes directamente a mi problema. Pero eso no
fue todo. Tom mucho tiempo porque las partes del estudio que me interesan ms
dependieron de una familiaridad ntima con las personas y las situaciones. An ms, slo
aprend a entender a un grupo observando cmo cambiaba a travs del tiempo.
Esta familiaridad dio origen a las ideas bsicas de este libro. No desarroll estas
ideas por un proceso estrictamente lgico. Asomaron en m saliendo de lo que estaba
viendo, escuchando, haciendo .. y sintiendo. Nacieron de un esfuerzo para organizar un
cenagal confuso de experiencia.
52
Tuve que equilibrar la familiaridad con la objetividad, o no habra surgido el
conocimiento. Hubo periodos de barbecho, en que pareca estar nada ms pasando el
tiempo. Siempre que la vida flua tan apaciblemente que estaba aceptndola por
presupuesta, tena que intentar salir de mi yo participante y luchar otra vez para explicar
las cosas que parecan tan naturales y obvias.
Esto explica por qu sufrieron mis planes de investigacin cambios tan drsticos en
el curso del estudio. Estaba en una exploracin de un territorio desconocido. En realidad,
peor que desconocido, porque la literatura existente entonces concerniente a los distritos
de barriadas era altamente desorientadora. Habra sido imposible al principio coordinar la
clase de estudio que me encontr haciendo al final.
Esto no es un argumento contra el planeamiento inicial de la investigacin. Si su
estudio proviene de un cuerpo de investigacin efectuada con efectividad, entonces el
estudiante puede y debe proyectar mucho ms rigurosamente de como lo hice. Pero an
as, sospecho que perder datos importantes, a menos que sea bastante flexible para
modificar sus proyectos sobre la marcha. La tangente aparente con frecuencia resulta ser
la lnea principal de investigacin futura.
El barrio bajo italiano de Cornerville. se refiere a gente, situaciones y
acontecimientos particulares. Deseaba escribir respecto a Cornerville. Pero descubr que
no lo poda hacer sin descartar la mayor parte de los datos que tenia, relativos a individuos
y grupos. Pas tiempo antes que comprendiera que poda explicar mejor a Cornerville
contando las historias de esos individuos y grupos, que de otra manera.
En vez de estudiar las caractersticas generales de clases de personas, estaba
mirando a Doc, Chick, Tony Cataldo, George Ravello y otros. En lugar de obtener una
imagen en seccin transversal de la comunidad en un punto particular del tiempo, me
hallaba tratando con una secuencia de sucesos interpersonales en el tiempo.
Aunque no pude cubrir todo Cornerville; estaba fabricando la estructura y el
funcionamiento de la comunidad, por medio del examen intensivo de algunas de sus
partes en accin. Me encontraba relacionando las partes entre s observando sucesos
entre grupos y entre los lderes de grupos y los miembros de las estructuras institucionales
mayores (de la poltica y de los rackets). Estaban buscando construir una sociologa
basada en acontecimientos interpersonales observados. Esto es para m el significado
metodolgico y terico principal de El barrio bajo italiano de Cornerville.
El urbanismo como modo de vida
*


por Louis Wirth.

La ciudad y la civilizacin contempornea

As como el comienzo de la civilizacin
occidental se caracteriz por la instalacin
permanente de pueblos nmades en la cuenca
del Mediterrneo, el comienzo de lo que es
distintivamente moderno en nuestra
civilizacin se caracteriza por el crecimiento de
las grandes ciudades. En ninguna parte ha
estado la humanidad ms alejada de su
naturaleza orgnica que bajo las condiciones de
vida propias de las grandes ciudades. El mundo
contemporneo ya no presenta el cuadro de
pequeos grupos aislados de seres humanos
dispersos sobre un vasto territorio, tal como
Sumner (1906) describi a la sociedad
primitiva. El rasgo que distingue al modo de
vida del hombre de la edad moderna es su
concentracin en agregados gigantescos que
irradian las ideas y prcticas que llamamos
civilizacin, y alrededor de los cuales se
aglomeran centros menores. El grado en que el
mundo contemporneo puede ser llamado
urbano no es entera o correctamente medido
por la proporcin de hombres que, sobre la
poblacin total, vive en las ciudades. Las
influencias que la ciudad ejerce sobre la vida
social del hombre son mayores de lo que
indicara la magnitud de la poblacin urbana,
pues la ciudad no es slo la morada y el taller
del hombre moderno, sino tambin el centro
de iniciacin y control de la vida econmica,
poltica y cultural que ha atrado a su rbita las
ms remotas partes del mundo y entrelazado en
un cosmos diversas reas, pueblos y
actividades.


*
En este artculo, el autor sienta las bases para el
desarrollo de lo que l denomina una teora del
urbanismo, identificando los principales rasgos de
la vida urbana moderna y sus efectos sobre las
relaciones sociales y la conducta y personalidad de
los habitantes de las grandes ciudades. Wirth es
considerado uno de los principales exponentes de la
Escuela de Chicago, y sus textos ya clsicos- han
influenciado a generaciones de socilogos,
gegrafos y urbanistas en general.
El urbanismo como modo de vida fue publicado
originalmente en 1938, en el nmero 44 del
American Journal of Sociology. La presente versin
corresponde a la traduccin de Vctor Sigal,
publicada por Ediciones 3 (Buenos Aires, 1962).


El crecimiento de las ciudades y la
urbanizacin del mundo es uno de los hechos
ms impresionantes de los tiempos modernos.
Aunque es imposible establecer en forma
precisa qu proporcin de la poblacin total
mundial, estimada en 1.800.000.000 de
habitantes, es urbana, el 69,22 % de la
poblacin total de aqullos pases que sostienen
la distincin entre reas urbanas y rurales, lo es
(Pearson, 1935).

Ms an, considerando el hecho de que la
poblacin del mundo est muy desigualmente
distribuida y que en algunos de los pases slo
recientemente tocados por el industrialismo, el
crecimiento de las ciudades no ha sido muy
intenso, este promedio subestima la extensin
alcanzada por la concentracin urbana en
aquellos pases donde el impacto de la
revolucin industrial ha sido ms violento y de
fecha menos reciente.

Esta transformacin de una sociedad rural
en una predominantemente urbana, acaecida en
reas industrializadas tales como los Estados
Unidos y el Japn en el lapso de una simple
generacin, fue virtualmente acompaada por
cambios que han afectado profundamente
todos los aspectos de la vida social.

Son estos cambios y sus ramificaciones los
que llaman la atencin del socilogo al estudio
de las diferencias entre los modos de vida rural
y urbano. El mantenimiento de este inters es
un prerrequisito indispensable para la
comprensin y posible dominio de algunos de
los ms cruciales problemas contemporneos
de la vida social, pues promete suministrar una
de las perspectivas ms reveladoras para la
inteleccin de los cambios que estn
ocurriendo en la naturaleza humana y en el
orden social
1
.

1
Considerando que la vida rural en los Estados
Unidos ha sido durante largo tiempo asunto de
considerable inters para las oficinas
gubernamentales, el informe sometido al presidente
nm. 2, otoo 2005
www.bifurcaciones.cl
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
Dado que la ciudad es producto del
crecimiento antes que de una creacin
instantnea, puede suponerse que las
influencias que ejerce sobre los modos de vida
no logran extirpar por completo los modos
previamente dominantes de asociacin
humana. Por lo tanto, y en un grado mayor o
menor, nuestra vida social muestra huellas de
una temprana sociedad folk, de la que son
modos caractersticos de instalacin las granjas,
la hacienda (manor) y la villa. Tal influencia
histrica est reforzada por la circunstancia de
que la poblacin de la ciudad misma es en gran
medida reclutada en el campo, donde persiste
un modo de vida que recuerda aquella forma
primera. De aqu que no nos sea dado esperar
el hallazgo de variaciones abruptas y
discontinuas entre los tipos urbano y rural de
personalidad. La ciudad y el campo deben ser
vistos como dos polos y todos los estableci-
mientos humanos tienden a acomodarse con
relacin a uno u otro de ellos.

Tomando la sociedad urbana-industrial y la
sociedad folk-rural como tipos ideales de
comunidades, podemos obtener una pers-
pectiva para el anlisis de los modelos bsicos
de asociacin humana, tal como aparecen en la
civilizacin contempornea.

Una definicin sociolgica de la ciudad

A pesar de la significacin preponderante
que la ciudad tiene en nuestra civilizacin, el
conocimiento de la naturaleza del urbanismo y
del proceso de urbanizacin es pobre.
Ciertamente, se han hecho muchos intentos
para aislar las caractersticas distintivas de la
vida urbana. Gegrafos, historiadores,
economistas y estudiosos de ciencias polticas
han incorporado los puntos de vista de sus
respectivas disciplinas en diversas definiciones
de la ciudad. Aunque de manera alguna se
intente reemplazar a stas, la formulacin de un
enfoque sociolgico de la ciudad puede servir
incidentalmente para llamar la atencin hacia
sus interrelaciones acentuando las
caractersticas peculiares de la ciudad como
forma particular de asociacin humana.

Teodoro Roosevelt en 1909 por la Comisin de
Vida Rural (Country Life Commission), constituye
el caso ms notable de exposicin comprensiva y es
digno de sealar que ninguna investigacin oficial
sobre la vida urbana pudo comparrsele hasta el
establecimiento de un Comit de Investigacin
sobre Urbanismo (Research Committee on
Urbanism) del National Resources Committee
(1937).

Una definicin de la ciudad
sociolgicamente significativa busca seleccionar
aquellos elementos del urbanismo que lo
caracterizan como un modo distintivo de la
vida humana de grupo.

Caracterizar como urbana una comunidad
slo sobre la base de su tamao es obviamente
arbitrario. Es difcil defender semejante
definicin censal, que designa como urbana a
una comunidad de 2.500 habitantes o ms, y a
todas las menores como rurales. La situacin
sera la misma si el criterio fuese 4.000, 8.000,
10.000, 25.000 100.000 habitantes pues
aunque en el ltimo caso podramos sentir que
estamos ms cerca de un agregado urbano que
tratndose de comunidades de menor tamao,
ninguna definicin del urbanismo puede
pretender ser completamente satisfactoria en
tanto las cifras sean consideradas como criterio
nico. Adems, no es difcil demostrar que
comunidades que poseen un nmero menor de
habitantes del que indica aquel lmite arbitrario,
pero que estn situadas en la esfera de
influencia de los centros metropolitanos, tienen
mayor derecho a ser reconocidos como
urbanas que otras de mayor extensin pero que
llevan una existencia ms aislada, en un rea
predominantemente rural. Finalmente, debe
reconocerse que las definiciones censales estn
indebidamente influidas por el hecho de que la
ciudad, donde los lmites legales juegan un
papel decisivo delineando el rea urbana es
siempre, estadsticamente hablando, un
concepto administrativo. En ninguna parte es
esto ms claramente manifiesto que en las
concentraciones de poblacin de las periferias
de los grandes centros metropolitanos que
atraviesan los arbitrarios lmites administrativos
de ciudad, jurisdiccin, estado y nacin.

En tanto identifiquemos urbanismo con la
entidad fsica de la ciudad, vindola slo como
rgidamente delimitada en el espacio, y
procedamos como si los atributos urbanos

2
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
cesaran abruptamente de manifestarse ms all
de una lnea limtrofe arbitraria, no estaremos
en condiciones de elaborar ninguna adecuada
concepcin del urbanismo como modo de
vida. El desarrollo tecnolgico de los
transportes y la comunicacin, que marc
virtualmente una nueva poca en la historia
humana, ha acentuado el papel de las ciudades
como elementos dominantes de nuestra
civilizacin y extendido enormemente el modo
urbano de vida ms all de los confines de la
ciudad misma. El dominio de la ciudad,
especialmente de la gran ciudad, puede ser
visto como una consecuencia de la
concentracin operada en ella de servicios y
actividades industriales, comerciales,
financieros y administrativos; de lneas de
transporte y comunicacin; de equipos
culturales y recreativos tales como la prensa,
estaciones de radio, teatros, bibliotecas,
museos, salas de conciertos, teatros lricos,
hospitales, instituciones de educacin superior,
centros de investigaciones, publicidad,
organizaciones profesionales e instituciones
religiosas y de beneficencia. Si no fuera por la
atraccin y sugestiones que la ciudad ejerce
sobre la poblacin rural a travs de estos
instrumentos, las diferencias entre los modos
de vida rural y urbano seran mayores an de lo
que son. Urbanizacin no denota ya
meramente el proceso por el cual las personas
son atradas a un lugar llamado ciudad e
incorporadas a su sistema de vida. Refiere
tambin esa acentuacin acumulativa de las
caractersticas distintivas del modo de vida que
est asociado al crecimiento de las ciudades, y
finalmente, los cambios en la direccin de los
modos de vida reconocidos como urbanos y
manifiestos en la gente que, dondequiera se
halle, ha sufrido el hechicero influjo que la
ciudad ejerce en virtud del poder de sus
instituciones y personalidades a travs de los
medios de comunicacin y transporte.

Los defectos imputables al enfoque de
quienes consideran el nmero de habitantes de
una concentracin criterio suficiente para
determinar su carcter rural o urbano, son
igualmente imputables en buena parte al
planteo de quienes erigen la densidad de
poblacin en criterio nico.

Sea que, como criterio para la
determinacin del carcter urbano de una
concentracin aceptemos el de una densidad
mnima de 10.000 personas por milla cuadrada,
propuesto por Jefferson (1909), o el de 1.000,
sustentado por Wilcox (1926), est claro que a
menos que la densidad est correlacionada con
caractersticas sociales significativas, slo puede
suministrar una base arbitraria de diferencia-
cin entre comunidades rurales y urbanas.
Dado que nuestros censos de rea computan la
poblacin nocturna ms bien que la diurna, la
regin de vida humana ms intensa el centro
de la ciudad- tiene generalmente una baja
densidad de poblacin, y las reas industriales y
comerciales de la ciudad, que contienen las
actividades econmicas ms caractersticas,
subyacentes a la sociedad urbana, en realidad
seran escasamente urbanas si la densidad fuera
literalmente interpretada como seal de
urbanismo. Sin embargo, el hecho de que la
comunidad urbana se distingue por un gran
agregado y una densidad de poblacin
relativamente alta no puede dejar de ser tenido
en cuenta en una definicin de la ciudad. En
todo caso estos criterios deben considerarse
relativos al contexto cultural general en el que
surgen y existen las ciudades, y
sociolgicamente relevantes slo en tanto
operan como factores condicionantes de la vida
social.

Las mismas crticas se aplican a criterios
tales como la ocupacin de los habitantes y la
existencia de ciertos servicios pblicos,
instituciones y formas de organizacin poltica.
La cuestin no es si las ciudades, en nuestra
civilizacin o en otras, exhiben estos rasgos
distintivos, sino la de si poseen la potencia para
moldear el carcter de la vida social en su
forma especficamente urbana. Al intentar
formular una definicin fecunda tampoco
podemos permitirnos pasar por alto las grandes
variaciones que se dan entre las ciudades.
Mediante una tipologa de ciudades basada en
el tamao, la ubicacin, la edad y la funcin de
las mismas, como la que intentamos establecer
en nuestro reciente informe al National
Resources Committee (1937: 8), hemos podido
ordenar y clasificar las comunidades urbanas en
una escala que flucta desde pueblos pequeos
y precarios hasta florecientes centros metro-

3
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
politanos mundiales; desde aislados centros de
comercio situados en medio de regiones
agrcolas hasta prsperos puertos cosmopolitas
y conurbaciones comerciales e industriales.
Diferencias como sas se hacen cruciales ya
que las caractersticas e influencias sociales de
las diferentes ciudades varan ampliamente.

Una definicin til del urbanismo no
debera limitarse a denotar las caractersticas
esenciales que todas las ciudades por lo me-
nos en nuestra cultura- tienen en comn, sino
que debera prestarse al descubrimiento de sus
variaciones. Una ciudad industrial diferir
significativamente, en los aspectos sociales, de
una ciudad comercial, minera, pesquera,
universitaria o capital. Una ciudad de una sola
industria presentar una serie de caractersticas
sociales diferente de la de una ciudad de
muchas industrias, as como lo har una ciudad
industrialmente equilibrada respecto de una
desequilibrada, un suburbio respecto de un
satlite, un suburbio industrial con relacin a
un suburbio residencial, una ciudad de una
regin metropolitana respecto de una que no
pertenece a ella, una ciudad vieja con relacin a
una nueva, una ciudad surea respecto de una
de Nueva Inglaterra, una ciudad del centro o
del este con relacin a una de la costa del
Pacfico, una ciudad en crecimiento respecto de
una estable u otra decadente.

Una definicin sociolgica, como es obvio,
debe ser lo suficientemente inclusiva como
para comprender toda caracterstica esencial
que los diferentes tipos de ciudades tengan en
comn en tanto entidades sociales; de modo
igualmente obvio no puede ser tan detallada
como para tomar en cuenta todas las variacio-
nes implcitas en las diversas clases que hemos
esquematizado. Presumiblemente, algunas de
las caractersticas de las ciudades son ms
significativas que otras en cuanto al
condicionamiento de la naturaleza de la vida
urbana, y cabe esperar que los rasgos salientes
de la escena urbano-social varen de acuerdo
con el tamao, densidad y diferencias del tipo
funcional de ciudades Adems, podemos inferir
que la vida rural tendr la marca del urbanismo
en la medida en que experimente la influencia
de las ciudades a travs del contacto y la
comunicacin. Puede contribuir a la claridad de
las proposiciones que se anuncian a
continuacin, el repetir que, mientras que el
locus del urbanismo como modo de vida
debe ser encontrado, por supuesto, de modo
caracterstico, en lugares que llenen los
requisitos que estableceremos como
definitorios de la ciudad, el urbanismo no est
confinado a tales localidades, sino que se
manifiesta en grado variable dondequiera que
penetren las influencias de la ciudad. El
urbanismo, ese complejo de rasgos que
componen el modo caracterstico de la vida en
las ciudades, y la urbanizacin, que denota el
desarrollo y extensin de esos factores, no se
encuentran pues exclusivamente en
establecimientos que son ciudades en un
sentido fsico y demogrfico. Con todo, deben
encontrar su ms pronunciada expresin en
tales reas, especialmente en las ciudades
metropolitanas. Al formular una definicin de
la ciudad es necesario tener cierta cautela para
no incurrir en la identificacin de urbanismo
como modo de vida con cualquier influencia
cultural especfica, local o histricamente
condicionada que, aunque pueda afectar
significativamente el carcter especfico de la
comunidad, no sea el determinante esencial de
su carcter como ciudad.

Es particularmente importante llamar la
atencin sobre el peligro de confundir
urbanismo con industrialismo y capitalismo
moderno. El surgimiento de las ciudades en el
mundo moderno no es, sin duda,
independiente de la emergencia de la moderna
tecnologa de las mquinas a fuerza motriz, de
la produccin en serie y de la empresa
capitalista. Pero por diferentes que, respecto de
las ciudades de pocas tempranas y de un
orden preindustrial y precapitalista, hayan
llegado a ser, en virtud de su desarrollo, las
grandes ciudades actuales, aqullas fueron, con
todo, ciudades.

Para propsitos sociolgicos, una ciudad
puede ser definida como un establecimiento
relativamente grande, denso y permanente de
individuos socialmente heterogneos.

Sobre la base de los postulados que esta
definicin mnima sostiene, una teora del

4
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
urbanismo puede ser formulada a la luz del
conocimiento existente sobre grupos sociales.

Una teora del urbanismo

En la rica literatura existente acerca de la
ciudad buscamos en vano una teora del
urbanismo que ofrezca de un modo sistemtico
conocimientos asequibles concernientes a la
ciudad como una entidad social. Ciertamente,
disponemos de excelentes formulaciones
tericas acerca de problemas especiales, tales
como el del crecimiento de la ciudad visto
como una tendencia histrica y como un
proceso recurrente
2
, una rica literatura
exponente de ideas de relevancia sociolgica y
estudios empricos que ofrecen informacin
detallada sobre una variedad de aspectos
particulares de la vida urbana. Pero a pesar de
las mltiples investigaciones y libros de texto
sobre la ciudad, an no contamos con la
posibilidad de derivar un conjunto
comprensivo de hiptesis a partir de una serie
de postulados implcitamente contenidos en
una definicin sociolgica de la ciudad, ni con
conocimientos sociolgicos generales que
puedan ser verificados a travs de la
investigacin emprica. Los enfoques ms
cercanos a una teora sistemtica del
urbanismo, hllanse en un penetrante ensayo,
Die Stadt de Max Weber (1925), y en un
memorable artculo de Robert E. Park sobre
La ciudad: sugestiones para la investigacin de
la conducta humana en un medio ambiente
urbano (Park, Burguess y otros, 1925, captulo
1). Pero an estas excelentes contribuciones
estn lejos de constituir un marco terico de
referencia ordenado y coherente mediante el
cual pueda operar provechosamente la
investigacin. En las pginas que siguen
trataremos de exponer un nmero limitado de
caractersticas identificatorias de la ciudad.
Dadas estas caractersticas indicaremos, a la luz
de la teora sociolgica general y de la
investigacin emprica, qu consecuencias u
otras caractersticas las acompaan. De este
modo esperamos arribar a proposiciones
esenciales que comprendan una teora del
urbanismo. Algunas de estas proposiciones
pueden ser apoyadas por un conjunto
considerable de materiales de investigacin,
fcilmente asequible; otras deben ser aceptadas
como hiptesis para las que existe una cierta
cantidad de evidencia presuntiva, pero para las
que se requiere una verificacin ms amplia y
exacta. Esperamos que, al menos, tal
procedimiento muestre qu nivel alcanzado y
cules son las hiptesis ms fructferas y
cruciales para la investigacin futura.

2
Ver Park, Burguess y otros (1925), especialmente
captulos 2 y 3; y Sombart (1931).

El problema central del socilogo de la
ciudad es descubrir las formas de accin y
organizacin sociales que, de modo tpico,
emergen all donde se da el establecimiento
relativamente permanente y compacto de
grandes cantidades de individuos heterogneos.
Debemos tambin inferir que el urbanismo
asumir formas ms caractersticas y extremas
en la medida en que se den las condiciones con
las cuales es congruente. As, cuanto ms
grande, ms densamente poblada y ms
heterognea sea una comunidad, ms
acentuadas estarn las caractersticas asociadas
con el urbanismo. Debe, empero, reconocerse
que en el mundo social las instituciones y
prcticas pueden ser aceptadas y continuadas
por razones distintas a las que originalmente les
dieron existencia, y que acorde con esto el
modo urbano de vida puede perpetuarse bajo
condiciones bastante distintas de aqullas que
fueron necesarias para originarlo.

Quiz quepa alguna justificacin de la
eleccin de los principales trminos empleados
en nuestra definicin de la ciudad. Se ha
intentado hacerla tan inclusiva y al mismo
tiempo denotativa como fuera posible sin
cargarla con supuestos innecesarios. Decir que
son necesarias grandes cantidades para
constituir una ciudad, significa, por supuesto,
grandes cantidades en relacin a un rea
restringida o a un establecimiento de alta
densidad. Con todo, hay buenas razones para
tratar las grandes cantidades y la densidad
como factores separados desde que cada uno
puede estar relacionado con consecuencias de
relevancia social, diferentes. Al mismo tiempo,
la necesidad de agregar la heterogeneidad a
cantidades de poblacin como un criterio
distintivo y necesario de urbanismo puede ser

5
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
cuestionada, ya que es de esperar que el grado
de diferencias vare con la cantidad.

En defensa de lo expuesto puede decirse
que la ciudad muestra una clase y grado de
heterogeneidad de poblacin que no puede ser
enteramente explicada por la ley de las grandes
cantidades o representada adecuadamente por
medio de una curva de distribucin normal.
Dado que la poblacin de la ciudad no se re-
produce slo por s misma, debe reclutar sus
inmigrantes de otras ciudades, del campo, y en
este pas hasta hace poco- de otros pases. As,
histricamente la ciudad ha sido un crisol de
razas, gentes y culturas y la base ms favorable
para nuevos hbridos biolgicos y culturales.
No slo ha tolerado, sino tambin gratificado,
las diferencias individuales. Ha unido a gentes
de los confines de la tierra por ser diferentes y,
as, tiles unos a otros, antes que por ser
homogneos y de mentalidades similares
3
. Hay
un nmero de proposiciones sociolgicas
referentes a la relacin entre (a) cantidad de
poblacin, (b) densidad del establecimiento, (c)
heterogeneidad de los habitantes y vida de
grupo, que pueden ser formuladas sobre la base
de la observacin y la investigacin.

Tamao de la poblacin

Ya desde La Poltica de Aristteles
4
se
reconoce que el aumento del nmero de
habitantes de un establecimiento, ms all de
un cierto lmite, afecta las relaciones entre ellos
y el carcter de la ciudad. Como se ha sealado,
las grandes cantidades involucran una esfera
mayor de variaciones individuales. Adems,
cuanto mayor es el nmero de individuos que
participan en un proceso de interaccin, mayor
es la diferenciacin potencial entre ellos. Por lo
tanto, se puede suponer que los rasgos
personales, las ocupaciones, la vida cultural y
las ideas de los miembros de una comunidad
urbana, variarn entre polos ms ampliamente
separados que los de los habitantes rurales.


3
Quiz la inclusin del trmino permanente en
nuestra definicin requiera ser fundada. Si hemos
omitido la justificacin extensa de esta seal
calificadora de lo urbano ha sido pensando en lo
obvio del hecho de que a menos que los estable-
cimientos humanos arraiguen de modo bastante
permanente en una localidad, no pueden surgir las
caractersticas de la vida urbana, y recprocamente,
de que la vida en conjunto de grandes cantidades de
individuos heterogneos bajo condiciones de alta
densidad de poblacin no es posible sin el
desarrollo de una estructura ms o menos
tecnolgica.
4
Ver especialmente VII, 4.4-4. Traducido al ingls
por B. Jowett, de donde se extrae la siguiente cita:
Hay un lmite para el tamao de los estados, as
como lo hay para otras cosas, plantas, animales,
implementos; porque ninguno de estos retienen su
poder natural cuando son demasiado grandes o
demasiado pequeo, sino que, o pierden
enteramente su naturaleza o se echan a perder [...].
[Un] estado compuesto de demasiados pocos no es,
como un estado debe ser, autosuficiente; si en
cambio tiene demasiados, aunque autosuficiente en
todos los requisitos esenciales, es una nacin y no
un estado, siendo casi incapaz de un gobierno
constitucional. Porque quin puede ser general de
una multitud tan vasta o quin su heraldo, a menos
que tenga la voz de un Stentor?

Fcilmente se puede inferir que tales
variaciones dan surgimiento a la segregacin
espacial de individuos segn el color, la heren-
cia tnica, el status econmico y social, los
gustos y las preferencias. Los lazos de
parentesco y vecindad y los sentimientos que
surgen de la vida en comn, por generaciones,

Por lo tanto, un estado slo comienza a existir
cuando ha logrado una poblacin suficiente para
una vida buena en la comunidad poltica;
ciertamente puede exceder en algo este nmero.
Pero, como dije, debe haber un lmite. Cul sea el
lmite ser fcilmente determinado por la
experiencia. Porque tanto gobernadores como
gobernados tienen deberes que ejecutar; las
funciones especiales de un gobernador son dirigir y
juzgar. Pero si los ciudadanos de un estado deben
ser juzgados y distribuidos en los oficios de acuerdo
a su mrito, entonces ellos deben conocer el
carcter de cada uno; donde no posean este
conocimiento, tanto la eleccin de oficios como la
decisin de pleitos legales ser errnea. Cuando la
poblacin es muy grande, manifiestamente est
dispuesta al azar, cosa que, como es obvio, no
debera ser as. Adems, en un estado sobrepoblado,
extranjeros y metecos adquirirn fcilmente los
derechos de ciudadanos, porque quin los
descubrir? Es claro entonces, que el mejor lmite
de poblacin de un estado es el nmero ms grande
que baste para los propsitos de vida y pueda ser
observado con una simple ojeada. Con esto alcanza
respecto al tamao de la ciudad.

6
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
bajo una comn tradicin folk, pueden estar
ausentes o, en el mejor de los casos, ser
relativamente dbiles en un agregado en el que
los miembros tienen orgenes y culturas tan
diversos. Bajo tales circunstancias los
mecanismos de competencia y control formal
suministran los sustitutos para los vnculos de
solidaridad en que descansa una sociedad folk.

El aumento en el nmero de habitantes de
una comunidad ms all de unos pocos
centenares, necesariamente limita la posibilidad
del conocimiento mutuo y personal de cada
miembro de la comunidad. Reconociendo la
significacin social de este hecho, Max Weber
(1925: 514) seal que, desde un punto de vista
sociolgico, un gran nmero de habitantes y
una gran densidad de poblacin significan que
el conocimiento personal mutuo entre los
habitantes, de ordinario inherente a una
vecindad, no existe. El aumento cuantitativo
involucra as un cambio en el carcter de las
relaciones sociales. Como seala Simmel
(1903), [si] al incesante contacto externo de
cantidad de personas en la ciudad
correspondiera de modo proporcional el n-
mero de reacciones internas que se dan en un
pequeo pueblo, donde cada uno conoce a
toda persona que encuentra y con cada una de
las cuales tiene una relacin positiva, uno
estara atomizado internamente por completo y
caera en un estado mental increble (p. 187-
206).

La multiplicacin de personas en un estado
de interaccin bajo condiciones que hacen
imposible su contacto como personalidades
completas produce esa segmentacin de las
relaciones humanas interpretada a veces por los
estudiosos de la vida mental de las ciudades
como una explicacin del carcter esquizoide
de la personalidad urbana. Esto no quiere decir
que los habitantes urbanos tengan menos
conocimiento mutuo que los habitantes rurales,
ya que lo inverso precisamente es quiz lo
cierto; significa, ms bien, que en relacin con
el nmero de gente que se ve y con quien uno
se codea en el curso de la vida diaria, se conoce
una proporcin menor y de stos se tiene un
conocimiento menos intenso.

Caractersticamente, los hombres urbanos
se encuentran unos con otros en papeles
altamente segmentados. Sin duda, dependen de
ms personas para la satisfaccin de sus
necesidades diarias que los habitantes rurales,
pero dependen menos de determinadas
personas, y su dependencia de otros est
confinada a un aspecto altamente especfico de
la esfera ajena de actividades. Esto es lo que
esencialmente se quiere significar cuando se
dice que la ciudad est caracterizada por
contactos secundarios antes que primarios.
Ciertamente, los contactos de la ciudad pueden
ser cara a cara, pero son sin embargo
impersonales, superficiales, transitorios y
segmentados. La reserva, la indiferencia y el
aspecto de hasto que los urbanos manifiestan
en sus relaciones, pueden ser considerados, por
lo tanto, como recursos de auto-inmunizacin
contra las exigencias personales y las
expectativas de otros.

La superficialidad, el anonimato y el carcter
transitorio de las relaciones sociales urbanas
hacen tambin inteligible la sofisticacin y la
racionalidad adscriptas generalmente a los
habitantes de la ciudad. Tendemos a limitar las
relaciones con nuestros conocidos a las de
utilidad, en el sentido de que irresistiblemente
consideramos el papel que cada uno juega en
nuestra vida como un medio para el logro de
nuestros propios fines. Entonces, mientras que
el individuo gana, por una parte, un cierto
grado de emancipacin o liberacin respecto de
los controles emocionales o personales de los
grupos ntimos, pierde, por otra, la auto-ex-
presin espontnea, la moral y el sentido de
participacin que se tiene al vivir en una
sociedad integrada. Esto constituye esen-
cialmente el estado de anomia o vaco social
al cual alude Durkheim intentando dar cuenta
de las diversas formas de desorganizacin
social existentes en la sociedad tecnolgica.

El carcter segmentario y el acento utilitario
de las relaciones interpersonales en la ciudad,
encuentran su expresin institucional en la
proliferacin de tareas especializadas, cuya
forma ms desarrollada cabe ver en las
profesiones. Las operaciones del nexo
pecuniario conducen a relaciones de rapia que
tienden a obstruir el funcionamiento eficiente

7
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
del orden social, a menos que sean controladas
por cdigos profesionales y sus ticas
ocupacionales. El inters puesto sobre la
utilidad y la eficiencia sugiere la adaptabilidad
del esquema colectivo a la organizacin de
empresas, las que los individuos slo pueden
integrar en grupos. La ventaja de que goza la
corporacin frente al empresario individual o a
la sociedad individual en un mundo industrial-
urbano, deriva no slo de la posibilidad de
centralizar los recursos de miles de individuos
o del privilegio legal de la responsabilidad
limitada y sucesin perpetua, sino el hecho de
que la corporacin no tiene alma.

La especializacin de los individuos,
particularmente en sus ocupaciones, slo puede
avanzar, tal como Adam Smith lo seal, sobre
las bases de la ampliacin del mercado, lo que a
su vez acenta la divisin del trabajo. Este
mercado slo en parte es abastecido por el
hinterland de la ciudad; en gran medida lo es
tambin por la ciudad misma, que cuenta con
grandes cantidades de habitantes. El dominio
de la ciudad sobre la regin interior circundante
se explica en funcin de la divisin del trabajo
que la vida urbana ocasiona y promueve. El
extremo grado de esta interdependencia e
inestabilidad aumenta debido a la tendencia de
toda ciudad a especializarse en aquellas
funciones en las cuales tienen la mayor
superioridad.

En una comunidad constituida por una
cantidad de individuos que excede a aqulla en
la que puedan conocerse ntimamente unos a
otros y sea dado reunirlos en un solo lugar, se
hace necesario comunicarse a travs de medios
indirectos y articular los intereses individuales
por un proceso de delegacin. Tpicamente, en
la ciudad los intereses se hacen efectivos a
travs de la representacin. El individuo cuenta
poco, pero la voz del representante es oda con
una deferencia aproximadamente proporcional
al nmero representado.

Si bien esta caracterizacin del urbanismo,
en tanto deriva de grandes cantidades, no
agota de ninguna manera las inferencias
sociolgicas que podran ser extradas de
nuestro conocimiento de las relaciones entre el
tamao de un grupo y la conducta caracterstica
de sus miembros, las aserciones hechas pueden
servir, en beneficio de la brevedad, para
ejemplificar la clase de proposiciones que
podran ser desarrolladas.

Densidad

Como en el caso del nmero, tambin de la
concentracin en un espacio limitado surgen
ciertas consecuencias de relevancia para un
anlisis sociolgico de la ciudad. Slo
indicaremos algunas de ellas.

Tal como Darwin lo seal en relacin a la
flora y la fauna y Durkheim (1932) respecto de
las sociedades humanas, su aumento
cuantitativo dentro de un rea que se mantiene
constante (es decir, el aumento de su densidad)
tiende a producir diferenciacin y
especializacin, dado que slo as puede dicha
rea soportar cantidades crecientes. De este
modo, la densidad refuerza la accin de la
cantidad en punto a diversificar hombres y acti-
vidades y a aumentar la complejidad de la
estructura social.

Por el lado subjetivo, como sugiri Simmel,
el estrecho contacto fsico de numerosos
individuos produce necesariamente un cambio
en los medios a travs de los cuales nos
orientamos en el medio urbano, de modo
particular respecto a nuestros compaeros.
Caractersticamente, nuestros contactos fsicos
son estrechos pero nuestros contactos sociales
son distantes. El mundo urbano acenta el
reconocimiento visual. Vemos el uniforme que
denota el rol de los funcionarios y olvidamos
las excentricidades personales subyacentes al
uniforme. Tendemos a adquirir y a desarrollar
una sensibilidad para un mundo de artefactos y
nos alejamos cada vez ms del mundo de la
naturaleza. Estamos expuestos a contrastes
notorios entre esplendor y escualidez, riqueza y
pobreza, inteligencia e ignorancia, orden y caos.
La competencia por el espacio es grande, de
modo que cada rea tiende a ser usada de
manera que produzca el mayor provecho
econmico. El lugar de trabajo tiende a
disociarse del lugar de residencia, pues la
proximidad de establecimientos industriales y
comerciales tornan a un rea cualquiera,

8
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
econmica y socialmente indeseable para
propsitos residenciales.

La densidad, los valores de la tierra, las
rentas, la accesibilidad, la salubridad, el
prestigio, las consideraciones estticas, la au-
sencia de molestias tales como el ruido, el
humo y la suciedad, determinan la deseabilidad
de las diversas reas de la ciudad como lugares
para el establecimiento de los diferentes
sectores de la poblacin. El lugar y la
naturaleza del trabajo, los ingresos, las
caractersticas raciales y tnicas, el status social,
las costumbres, los hbitos, los gustos, las
preferencias y los prejuicios estn entre los
factores significativos de acuerdo con los cuales
la poblacin urbana es seleccionada y
distribuida en instalaciones ms o menos
diferenciadas. Diversos elementos de la
poblacin que habitan un establecimiento
compacto tienden, as, a segregarse unos de
otros en la medida que sus requerimientos y
modos de vida son incompatibles unos con
otros y en la medida en que son antagnicos
entre s. De modo similar, las personas de
status y necesidades homogneas se agrupan
inconscientemente, se seleccionan
conscientemente, o son forzadas a hacerlo por
imperio de las circunstancias, dentro de una
misma rea. As, las diferentes partes de la
ciudad adquieren funciones especializadas.
Consecuentemente, la ciudad tiende a
asemejarse a un mosaico de mundos sociales,
donde la transicin de uno a otro es abrupta.
La yuxtaposicin de personalidades y modos de
vida divergentes tiende a producir una
perspectiva relativista y un sentido de tolerancia
hacia las diferencias, los que pueden ser
considerados como pre-requisitos de la
racionalidad y que conducen hacia la
secularizacin de la vida
5
.


5
Hasta qu punto la segregacin de la poblacin en
distintas reas culturales y ecolgicas y la actitud
social resultante de tolerancia, racionalidad y
mentalidad secular son funciones de la densidad
independientemente de la heterogeneidad, es algo
difcil de determinar. Lo ms probable es que
estemos tratando aqu con fenmenos que son
consecuencia de la accin simultnea de ambos
factores.
La vida y el trabajo en comn de individuos
que no tienen lazos sentimentales y
emocionales, fomentan un espritu de
competencia, engrandecimiento y mutua
explotacin. Se tiende a recurrir a controles
formales para contrarrestar la irresponsabilidad
y el desorden potencial. Sin una rgida
adherencia a rutinas predictibles una gran
sociedad compacta no sera casi capaz de
mantenerse a s misma. El reloj y las seales de
trnsito son smbolos de las bases de nuestro
orden social en el mundo urbano. El frecuente
y estrecho contacto fsico unido a una gran
distancia social acenta la reserva mutua de
individuos desligados entre s, la que, de no
estar compensada por otras oportunidades para
una respuesta, es causa del sentimiento de
soledad. El movimiento necesario y frecuente
de gran nmero de individuos en un hbitat
congestionado da lugar a roces y a la irritacin.
Las tensiones nerviosas que derivan de tales
frustraciones personales son acentuadas por el
ritmo rpido y la tecnologa complicada,
propios de la vida en las reas densas.

Heterogeneidad

La interaccin social existente en el
medio urbano entre tal variedad de tipos de
personalidad tiende a destruir la rigidez de las
lneas de casta y a complicar la estructura de
clases, produciendo as un entramado de
estratificacin social ms diferenciado y
ramificado que el que se encuentra en
sociedades ms integradas. La alta movilidad
del individuo, que lo introduce dentro del
campo de estimulacin de una gran cantidad de
individuos diferentes y lo sujeta a status
fluctuantes en los grupos sociales diferenciados
que componen la estructura social de la ciudad,
tiende a hacer que la inestabilidad e inseguridad
en el mundo sea aceptada como una norma.
Este hecho ayuda a explicar, tambin, la
sofisticacin y el cosmopolitismo del individuo
urbano.

Ningn grupo monopoliza la lealtad del
individuo. Los grupos a los cuales est afiliado
no se prestan fcilmente a un ordenamiento
jerrquico. En virtud de los distintos intereses
que promueven los diferentes aspectos de la
vida social, el individuo es miembro de grupos

9
louis wirth
el urbanismo como modo de vida
ampliamente divergentes, cada uno de los
cuales slo funciona con referencia a un simple
segmento de su personalidad. Tampoco estos
grupos permiten un fcil ordenamiento
concntrico tal que los ms limitados caigan
dentro de la circunferencia de los ms
inclusivos, como es muy probable suceda en la
comunidad rural o en sociedades primitivas.
Los grupos a los cuales la persona est afiliada
son, ms bien, tangenciales uno con respecto a
otro, o se intersectan de un modo muy variable.

En parte a causa del poco arraigo fsico de
la poblacin y en parte como resultado de su
movilidad social, el cambio de la pertenencia a
grupos es generalmente rpido. Fluctan el
lugar de residencia, el lugar y carcter del
empleo, los ingresos y los intereses; la tarea de
unir organizaciones y mantener y promover un
conocimiento mutuo, ntimo y duradero entre
sus miembros es, pues, difcil. Esto se aplica
vvidamente a reas locales dentro de la ciudad
en las que las personas se segregan en virtud de
las diferencias de raza, idioma, ingresos y status
social ms que por la eleccin o atraccin
positiva hacia individuos que se les asemejan.

En una proporcin abrumadora, el
habitante de la ciudad no es propietario de su
hogar, y, dado que un hbitat transitorio no
genera tradiciones y sentimientos firmes, slo
raramente es en realidad un vecino. El
individuo tiene escasas posibilidades de acceder
a una concepcin de la ciudad como un todo o
de reconocer su lugar en el esquema total.
Consecuentemente, le resulta difcil determinar
cules son sus propios mejores intereses y
decidir acerca de los problemas y lderes que le
son presentados por los agentes de sugestin
de masas. Los individuos que estn as
separados de los cuerpos organizados que
integran la sociedad, constituyen masas fluidas
que hacen que la conducta colectiva sea algo
tan impredictible y en consecuencia tan
problemtico.

Aunque por el reclutamiento de tipos
variados, requeridos para la ejecucin de las
diversas tareas as como por la acentuacin de
su singularidad promovida mediante la
competencia y la gratificacin a la
excentricidad, la novedad, la ejecucin eficiente
y la inventiva, la ciudad produce una poblacin
altamente diferenciada, tambin ejerce una
influencia niveladora. Dondequiera que se
congreguen grandes cantidades de individuos
diferentemente constituidos, se introduce
tambin el proceso de despersonalizacin. Esta
tendencia niveladora es en parte inherente a la
base econmica de la ciudad. El desarrollo de
las grandes ciudades, por lo menos en la edad
moderna, dependa en alto grado de la fuerza
concentrada del vapor. El surgimiento de la
fbrica hizo posible la produccin en serie para
un mercado impersonal. Sin embargo, la total
explotacin de las posibilidades de la divisin
del trabajo y de la produccin en masa slo es
posible con la estandardizacin de procesos y
productos. Una economa monetaria va
aparejada con tal sistema de produccin.
Progresivamente y a medida que las ciudades se
desarrollaron sobre la base de ese sistema de
produccin, el nexo pecuniario que implica la
posibilidad de compra de servicios y cosas, ha
desplazado a las relaciones personales como
base de asociacin. Bajo estas circunstancias, la
individualidad debe ser reemplazada por las
categoras.

Cuando grandes cantidades de personas
deben hacer uso comn de servicios e
instituciones, tiene que surgir un arreglo para
ajustar los servicios e instituciones a las
necesidades de la persona promedio antes que
a las de los individuos particulares. Las ventajas
de los servicios pblicos y de las instituciones
recreativas, culturales y educativas, deben ser
ajustadas a los requerimientos de las masas.
Similarmente, las instituciones culturales, tales
como escuelas, cinematgrafos, radios y
peridicos, en virtud del carcter masivo de su
clientela deben operar necesariamente como
influencias niveladoras. El proceso poltico tal
como aparece en la vida urbana no podra ser
explicado sin tomar en cuenta los llamados a
las masas hechos a travs de modernas tcnicas
de propaganda. Si el individuo quiere participar
de alguna manera en la vida social, poltica y
econmica de la ciudad debe subordinar algo
de su individualidad a las demandas de la co-
munidad ms amplia y en esa medida
sumergirse en los movimientos de masas.


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louis wirth
el urbanismo como modo de vida
Relacin entre una teora del urbanismo y
la investigacin sociolgica

Mediante un conjunto de teoras tal como el
que queda delineado ilustrativamente ms
arriba, los complicados y multifacticos
fenmenos del urbanismo pueden ser
analizados en funcin de un nmero limitado
de categoras bsicas. De este modo, el enfoque
sociolgico de la ciudad adquiere una unidad y
coherencia esencial, capacitando al investigador
emprico no slo para enfocar en forma
meramente distintiva los problemas y procesos
que caen propiamente en su campo, sino
tambin para tratar su materia de un modo ms
integrado y sistemtico. Cabe indicar unos
pocos descubrimientos tpicos de la
investigacin emprica en el campo del
urbanismo, con especial referencia a los
Estados Unidos, para verificar las
proposiciones tericas sealadas en las pginas
precedentes; cabe, asimismo, bosquejar algunos
de los problemas cruciales para un estudio ms
amplio.

Parece posible explicar las caractersticas de
la vida urbana y dar cuenta de las diferencias
entre ciudades de diversos tamaos y tipos
sobre la base de las tres variables: cantidad,
densidad y grado de heterogeneidad de la
poblacin urbana.

El urbanismo en tanto modo caracterstico
de vida puede ser enfocado empricamente
desde tres puntos de vista interrelacionados: 1)
Como una estructura fsica que comprende una
base de poblacin, una tecnologa y un orden
ecolgico; 2) como un sistema de organizacin
social que involucra una estructura social
caracterstica, una serie de instituciones sociales
y una pauta tpica de relaciones sociales; y 3)
como un conjunto de actitudes e ideas, y una
constelacin de personalidades comprometidas
en formas tpicas de conducta colectiva y
sujetas a mecanismos caractersticos de control
social.

El urbanismo en una perspectiva ecolgica

Ya que se trata de una estructura fsica y de
procesos ecolgicos somos capaces de operar
con ndices aproximadamente objetivos; se
hace posible arribar a resultados bastante
precisos y generalmente cuantitativos. El
dominio de la ciudad sobre sus hinterlands se
hace explicable a travs de las caractersticas
funcionales de la ciudad, que derivan en gran
medida de los efectos de la cantidad y la
densidad. Muchas de las facilidades tcnicas,
oficios y organizaciones surgidas de la vida
urbana slo pueden crecer y prosperar en
ciudades donde la demanda es suficientemente
grande. La naturaleza y escala de los servicios
suministrados por estas organizaciones e
instituciones y la ventaja de que gozan en
comparacin con servicios menos
desarrollados, de pueblos ms pequeos,
acrecientan el dominio de la ciudad y la
dependencia de regiones todava ms amplias
respecto de la metrpoli central.

La composicin de la poblacin urbana
muestra el funcionamiento de factores
selectivos y de diferenciacin. Las ciudades
contienen una mayor proporcin de personas
en la primavera de la vida que las reas rurales,
que contienen gente ms vieja y muy joven. En
esto, como en muchos otros aspectos, cuanto
ms grande es la ciudad, ms manifiestas son
las caractersticas especficas del urbanismo.
Con excepcin de las grandes ciudades, que
han atrado el grueso de varones extranjeros, y
otros pocos tipos especiales de ciudad, las
mujeres predominan numricamente sobre los
hombres. La heterogeneidad de la poblacin
urbana es an ms evidente a lo largo de las
lneas raciales y tnicas. Los extranjeros nacidos
fuera de aqulla y sus hijos constituyen apro-
ximadamente los dos tercios de la poblacin de
ciudades de ms de un milln de habitantes. Su
proporcin en la poblacin urbana declina a
medida que decrece el tamao de la ciudad,
hasta que en las reas rurales comprende no
ms de un sexto de la poblacin total.
Igualmente, las grandes ciudades han atrado
ms negros y otros grupos raciales que las
pequeas comunidades. Considerando que la
edad, el sexo, la raza y el origen tnico estn
asociados con otros factores, tales como
ocupacin e inters, se hace claro que una de
las mayores caractersticas de los habitantes
urbanos es la falta de similitud existente entre
ellos. Masas tan numerosas y de rasgos tan
diferentes como las que encontramos

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louis wirth
el urbanismo como modo de vida
actualmente en las ciudades de los Estados
Unidos no haban coexistido nunca en tan
estrecho contacto fsico. Las ciudades en
general, y especialmente las ciudades
norteamericanas, comprenden una mezcla de
gentes y culturas, de modos de vida altamente
diferenciados, entre los cuales slo hay, a
menudo, una muy dbil comunicacin, la
indiferencia ms grande y la ms amplia
tolerancia; ocasionalmente puede darse una
rivalidad spera; siempre el ms agudo
contraste.

El fracaso de la poblacin urbana para
reproducirse por s misma parece ser una
consecuencia biolgica de una combinacin de
factores dados en el complejo de la vida
urbana; la declinacin de la tasa de natalidad
puede en general considerarse como uno de los
signos ms caractersticos de la urbanizacin
del mundo occidental. Mientras que la tasa de
mortalidad en las ciudades es ligeramente
mayor que en el campo, la diferencia saliente
entre el fracaso de las ciudades de hoy para
mantener su poblacin y el de las del pasado
consiste en que stas lo deban a las altas tasas
de mortalidad, en tanto que aqullas, desde que
se han hecho ms aptas para la vida desde el
punto de vista de la salubridad, lo deben a las
bajas tasas de natalidad.

Estas caractersticas biolgicas de la
poblacin urbana son sociolgicamente
significativas, no slo porque reflejan el modo
urbano de existencia sino tambin porque
condicionan el crecimiento y futuro dominio
de las ciudades y su organizacin social bsica.
Dado que las ciudades son comunidades
consumidoras antes que productoras de
hombres, el valor de la vida humana y la
estimacin social de la personalidad no dejaron
de ser afectados por el balance de nacimientos
y muertes. La pauta del uso de la tierra, de los
valores de la tierra, de las rentas y la propiedad,
de la naturaleza y funcionamiento de las
estructuras fsicas, de las viviendas, de los
servicios de transporte y comunicacin, de los
servicios pblicos, stas y otras fases del
mecanismo fsico de la ciudad no son
fenmenos aislados y no relacionados con la
ciudad como entidad social, sino que son
afectados por el modo urbano de vida, al que a
su vez afectan.

El urbanismo como forma de organizacin social

Los rasgos caractersticos del modo de vida
urbano han sido a menudo descritos
sociolgicamente como consistentes en la susti-
tucin de contactos primarios por secundarios,
el debilitamiento de los vnculos de parentesco
y la decadencia de la significacin social de la
familia, la desaparicin del vecindario y la
socavacin de las bases tradicionales de la
solidaridad social. Todos estos fenmenos
pueden ser sustancialmente verificados a travs
de ndices objetivos. As, por ejemplo, las bajas
y declinantes tasas urbanas de reproduccin
sugieren que la ciudad no conduce al tipo
tradicional de vida familiar, incluyendo la
crianza de los nios y el mantenimiento del
hogar como el locus de un crculo completo
de actividades vitales. La transferencia de
actividades industriales, educacionales y
recreativas e instituciones especializadas
exteriores al hogar, ha privado a la familia de
algunas de sus ms caractersticas funciones
histricas. En las ciudades es ms probable que
las madres estn empleadas, los huspedes son
frecuentemente parte de la casa, los
matrimonios tienden a ser pospuestos y es
grande la proporcin de gente solitaria y
aislada. Las familias son ms pequeas que en
el campo y frecuentemente sin hijos. La familia
como unidad de vida social est emancipada de
los grandes grupos de parentesco
caractersticos del campo, y sus miembros
individuales persiguen sus propios intereses
divergentes en su vida vocacional, educacional,
religiosa, recreativa y poltica. Funciones como
el mantenimiento de la salud, mtodos para ali-
viar las penalidades asociadas con la
inseguridad personal y social, las previsiones
para la educacin, la recreacin y el adelanto
cultural, han dado surgimiento a instituciones
altamente especializadas, sea a nivel de la
comunidad, del estado, o an con bases
nacionales. Los mismos factores que han
causado esa mayor inseguridad personal
tambin subyacen en los ms amplios
contrastes que se dan entre individuos en el
mundo urbano. Al mismo tiempo que la ciudad
ha destruido las rgidas lneas de casta de la

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louis wirth
el urbanismo como modo de vida
sociedad pre-industrial, ha agudizado y
diferenciado los grupos segn ingresos y status.
Por lo general, una mayor proporcin de la
poblacin urbana adulta est ms
ventajosamente empleada que la poblacin
rural adulta. La clase de los white-collar, que
comprende los empleados de comercio,
intelectuales y profesionales, es
proporcionalmente ms numerosa en las
grandes ciudades y centros metropolitanos y en
pequeos pueblos, que en el campo.

En general, la ciudad desalienta una vida
econmica en la que en tiempos de crisis el
individuo tenga una base de subsistencia a la
cual recurrir, y desalienta el trabajo por cuenta
propia. Si bien los ingresos de la gente de la
ciudad son ms altos que los de la del campo, el
costo de la vida tambin parece ser ms alto en
las grandes ciudades. La propiedad de una casa
involucra mayores gravmenes y es cada vez
ms rara. Los alquileres son ms altos y
absorben una gran proporcin de los ingresos.
Aunque el habitante urbano tenga el beneficio
de muchos servicios comunales, gasta una gran
proporcin de sus ingresos en rubros tales
como recreacin y ascenso social, y slo una
pequea en comida; debe comprar lo que los
servicios comunales no suministran, y
virtualmente no hay ninguna necesidad humana
que permanezca inexplotada por el comercio.
Proveer de emociones y suministrar medios de
escape al trfago, la monotona y la rutina, son
las principales funciones de la recreacin
urbana, que en el mejor de los casos
proporcionan medios para una autoexpresin
creativa y una asociacin de grupo espontnea,
pero que ms tpicamente producen, en el
mundo urbano, por una parte, el espectador
pasivo; por la otra, el hroe que bate rcords
sensacionales.

El hombre urbano, reducido a un estado de
impotencia virtual como individuo, est
condenado, para obtener sus fines, a empe-
arse en lograr una unin en grupos
organizados con otros individuos de intereses
similares. Esto da por resultado la enorme
multiplicacin de organizaciones voluntarias
dirigidas a una variedad tan grande de objetivos
como necesidades e intereses humanos existen.
Mientras que por un lado los lazos tradicionales
de la asociacin humana se han debilitado, la
existencia urbana involucra un estado de
interdependencia mucho mayor entre los
hombres y una forma ms complicada, frgil y
voltil de interrelaciones mutuas, en muchas de
cuyas fases el individuo como tal escasamente
puede ejercer algn control. Frecuentemente
hay slo una relacin muy tenue entre la
posicin econmica y los otros factores bsicos
que determinan la existencia del individuo en el
mundo urbano y los grupos de participacin
voluntaria a los cuales est afiliado; en tanto
que en una sociedad primitiva y en una rural,
generalmente es posible, sobre la base de unos
pocos factores conocidos, predecir quin
pertenece a qu y quin est asociado con
quin, en casi todas las relaciones de la vida en
la ciudad slo podemos proyectar la pauta
general de formacin y afiliacin de grupos, y
esta pauta pondr de manifiesto muchas
incongruencias y contradicciones.

Personalidad urbana y conducta colectiva

Es a travs de las actividades de los grupos
voluntarios, sean sus objetivos econmicos,
polticos, educacionales, recreativos o cul-
turales, como el hombre urbano se expresa y
desarrolla su personalidad, adquiere un status y
es capaz de llevar a cabo el conjunto de
actividades que constituyen su vida. Sin
embargo, se puede inferir fcilmente que el
marco de referencia organizativo que producen
estas funciones altamente diferenciadas no
asegura por s mismo la compatibilidad e
integridad de personalidades cuyos intereses
abarca. Bajo estas circunstancias, es de esperar
que la desorganizacin personal, el trastorno
mental, el suicidio, la delincuencia, el crimen, la
corrupcin y el desorden prevalezcan con ms
fuerza en la comunidad urbana que en la rural.
Esto es confirmado por ndices de
comparacin de los que se dispone; los
mecanismos que subyacen a estos fenmenos
requieren empero un mayor anlisis.

Desde que en la ciudad es imposible, para la
mayora de los propsitos de grupo, apelar
individualmente a la gran cantidad de
individuos opuestos y diferenciados, y desde
que es slo a travs de las organizaciones a las
que los hombres pertenecen, que sus intereses

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louis wirth
el urbanismo como modo de vida
y recursos pueden ser abarcados para una causa
colectiva, puede inferirse que en la ciudad el
control social se efecta tpicamente a travs de
grupos formalmente organizados. Sigese,
tambin, que las masas de hombres en la
ciudad estn sujetas a la manipulacin por
medio de smbolos y estereotipos y son
conducidas por individuos que trabajan a
distancia u operan invisiblemente detrs de la
escena, a travs del control de los instrumentos
de comunicacin. Bajo estas circunstancias, el
autogobierno, ya sea en el reino de lo
econmico, lo poltico o lo cultural, est
reducido a una mera figura literaria, o, en el
mejor de los casos, est sujeto al equilibrio
inestable de los grupos de presin. En vista de
la ineficacia de los actuales lazos de parentesco,
creamos ficticios grupos de parentesco. Frente
a la desaparicin de la unidad territorial como
base de la solidaridad social, creamos unidades
de intereses. Mientras tanto, la ciudad como
comunidad, se resuelve en una serie de tenues
relaciones segmentadas sobreimpuestas en una
base territorial con un centro definido pero sin
una periferia definida, y descansa sobre una
divisin del trabajo que trasciende la localidad
inmediata y es de alcance universal. Cuando
ms grande es la cantidad de personas en
estado de interaccin, ms bajo es el nivel de
comunicacin y mayor es la tendencia de la
comunicacin a funcionar sobre un nivel
elemental, es decir, sobre la base de aquellas
cosas que son supuestas como comunes y de
inters general.

Por lo tanto, con respecto a las tendencias
emergentes en el sistema de comunicacin y a
la tecnologa de la produccin y distribucin
que han comenzado su existencia con la
civilizacin moderna, es obvio que debemos
buscar los sntomas que indicarn el probable
desarrollo futuro del urbanismo como un
modo de vida social. La direccin de los
cambios que estn en marcha con el
urbanismo, sea para bien o para mal,
transformarn no slo la ciudad sino el mundo
todo. Algunos de estos factores y procesos
bsicos y las posibilidades de su direccin y
control invitan a un estudio ms detallado.

Slo en tanto el socilogo posea una clara
concepcin de la ciudad como una entidad
social y una teora practicable del urbanismo,
puede esperar el desarrollo de un cuerpo
unificado y confiable de conocimientos, cosa
que ciertamente no ocurre con la sociologa
urbana de nuestros das. Es de esperar que
puedan ser determinados los criterios de
relevancia y validez de los datos fcticos,
tomando este punto de partida para una teora
del urbanismo, tal como ha sido bosquejado en
las pginas precedentes, y elaborndolo,
probndolo, y revisndolo a la luz de un mejor
anlisis y de la investigacin emprica. La
miscelnea, coleccin de informacin aislada
que ha encontrado hasta ahora su camino en
los tratados sociolgicos sobre la ciudad, debe
ser as examinada e incorporada a un cuerpo
coherente de conocimientos. De paso diremos
que slo por medio de una teora tal escapar el
socilogo de la ftil prctica de expresar en
nombre de la ciencia sociolgica una variedad
de juicios casi insoportable, referente a
problemas tales como la pobreza, el
alojamiento, la planificacin de la ciudad,
sanidad, administracin municipal, polica,
mercado, transporte y otros productos
tcnicos. Si bien el socilogo no puede resolver
ninguno de estos problemas prcticos al
menos por s mismo- puede, si descubre su
propia funcin, hacer una importante
contribucin a su comprensin y solucin. Las
perspectivas para ello son ms brillantes si se
emplea un enfoque terico y general que si se
lo hace a travs de un enfoque ad hoc.

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