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Le Tai Chi Chuan, un art martial ou une technique de sant1 ?

M. LAM2 Hai
Note de lauteur : Dans ce texte, la plupart des termes chinois sont transcrits en pinyin sauf les termes bien connus, lesquels sont transcrits sous forme de romanisation courante. Transcription de quelques termes chinois bien connus en romanisation courante, en pinyin et en vietnamien : = Tai Chi Chuan = Tai Ji Quan = thi cc quyn = Tchi Kung = Qi Gong = kh cng = Yin Yang = m dng = Tao = Dao = o = Tao Te King = Dao De Jing = o c kinh = Lao Tseu = Lao Zi = Lo T = Chao Lin = Shao Lin = Thiu lm = Tchan = Chan = thin Que signifie Tai Chi Chuan ? Tai Chi Chuan est un nom commun chinois compos de deux termes : Tai Chi et Chuan. Chuan revt deux significations : 1) le poing, la main ferme, 2) la boxe. On dit par exemple : Shao Lin Quan ( -Thiu lm quyn) : la boxe Shaolin ou Da Quan ( - quyn) : combat de boxe. Cest dans cette signification que prend sens le Tai Chi Chuan, savoir la boxe du Tai Chi. Abordons la signification du Tai Chi. II s'agit d'un terme fondamental dans la philosophie chinoise. Littralement Tai Chi signifie la poutre fatire, celle qui soutient la toiture. Il connat de nombreuses traductions. Dans le Dictionnaire 3de la Sagesse orientale chez Robert Laffont, Tai Chi est traduit en Ultime suprme et le Tai Chi Chuan est dfini comme le poing [mthode de combat] de l'Ultime suprme. Nous trouvons, dans le Dictionnaire4 de la langue chinoise de l'Institut Ricci dirig par les jsuites, la dfinition suivante : Le Tai Chi, le Fate suprme qui soutient tous les tres ; fondement originel de l'univers . Tandis que le Tai Chi Chuan trouve la dfinition suivante dans le mme Dictionnaire : La boxe chinoise contre un adversaire fictif . Diffrents auteurs appellent le Tai Chi Chuan : boxe de l'ombre , danse de longue vie , mditation en mouvement , etc. Lorsque l'on part la recherche de l'origine du concept Tai Chi, on le trouve dans un des cinq classiques de la culture chinoise, on les appelle les cinq Livres canoniques -Wu Jing ( -Ng kinh) qui sont : le Livre des mutations - Yi Jing ( -Kinh dch), le Livre des odes - Shi Jing ( -Kinh thi), le Canon des documents - Shi Ji ( -S k), la Mmoire sur les rites - Li Ji ( -L k), la Chronique Printemps Automne ou Chronique de la Principaut de Lu -Chun Qiu ( -Xun thu).
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, Psychologue clinicien, praticien du Tai Chi Chuan des 24 mouvements, Bruxelles. Texte prsent en octobre 1999, Gosselies, sur invitation de mon lve Dany Lefebvre. Il est rvis, enrichi et augment des caractres chinois, des notes en bas de page et dune annexe, en 2010. Les termes sinovietnamiens y sont ajouts pour les lecteurs vietnamiens. 3 Dictionnaire de la sagesse orientale , (1989), traduit de lallemand, Paris, Robert Laffont. 4 Institut Ricci Centre dtudes chinoises, (1976), Taipei et Paris.

C'est dans le Livre des Mutations - Yi Jing (Kinh dch) que l'on trouve mentionn et dvelopp pour la premire fois le concept de Tai Chi. La datation prcise de ce classique n'est pas possible, on sait qu'il est paru la dynastie Zhou ( -nh Chu) qui s'tale de 1122 249 A.C., c'est pour cette raison qu'on l'appelle galement le Zhou Yi ( -Chu Dch), autrement dit : Le Livre des mutations de la dynastie Zhou. Au chapitre Xi Ci de ce classique, on trouve pour la premire fois le terme Tai Chi dans un passage que je traduis comme suit : Ainsi, des Mutations on a le Tai Chi qui engendre les deux Principes, les deux principes engendrent les quatre tats (grand yang, petit yang, grand yin, petit yin - thi dng, thiu dng, thi m, thiu m) les quatre tats engendrent les huit trigrammes. Selon Feng5 You Lan, philosophe chinois contemporain, les significations des huit trigrammes sont : Qian ( kin) qui est ciel, il est rond et il est pre Kun ( khn) qui est terre et il est mre Zhen ( chn) qui est tonnerre Sun ( tn) qui est bois et vent Kan ( khm) qui est eau Li ( ly) qui est feu et le soleil Gen ( cn) qui est montagne Tui ( oi) qui est marcage. Nous avons ainsi, dans la pense chinoise la premire formulation crite de la cosmogonie. Voici un passage de louvrage de Feng You Lan ce sujet : II y a mlange entre les influences gnratrices du ciel et de la terre, et la transformation de toutes les choses s'effectue profusion. II y a communication des spermes entre le mle et la femelle, et toutes les choses naissent . Etymologiquement, Tai Chi est compos de Tai et de Chi. - Tai ( -thi) drive de l'idogramme Da ( -i) qui veut dire grand. Tai signifie donc : le plus grand, suprme, extrmement. - Ji (-cc) signifie donc 1) poutre fatire, 2) le sommet, 3) le fate du pouvoir, 4) extrmement, 5) les extrmits, 6) le ple. Ji (Chi) est un mot ne pas confondre avec Qi (Tchi, -kh) qui est souvent traduit en souffle, nergie, et ce dernier donne naissance une srie de termes composs, notamment le fameux Qi Gong ( -kh cng) ou exercices nergtiques que j'aborderai par la suite. Pour mieux saisir la signification du TCC, il est intressant de revenir sur la comprhension du terme Tai Chi dans la mtaphysique chinoise qui nous propose la conceptualisation suivante : Le ciel et la terre se trouvent dans l'univers. Lorsque le ciel et la terre ne se sparent pas encore, on appelle cet tat le Tai Chi, cela signifie l'extrme grand ou l'infini grand, on l'appelle galement le Tai Xu ( -thi h) ou le suprme vide. Les Chinois de l'antiquit considrent que l'univers est un corps circulaire, de ce fait le Tai Chi est reprsent comme quelque chose de circulaire en constant mouvement, et de cette chose sont nes deux potentialits, ou nergies ou principes qui sont le yin et le yang, opposs et complmentaires ; ils sont les deux constituants de la matire et de la vie.

Fong Yeou Lan, (1985), Prcis dhistoire de la philosophie chinoise , Paris, Le Mail

Que signifient : le yin et le yang ( m dng)? Comme nous venons de voir, le yin et le yang sont deux principes issus du Tai Chi. Leurs combinaisons et transformations donnent naissance au monde et tous les tres. Mais le yin et le yang sont aussi employs comme une mtaphore de fminin - masculin, d'obscurit - clart, de souplesse duret, etc.... Je cite de nouveau Feng You Lan : Le mot yang signifiait primitivement clart du soleil ou ce qui appartient la clart du soleil et la lumire ; le mot yin signifiait l'absence de la clart du soleil, c'est--dire l'ombre ou l'obscurit. Dans leur dveloppement ultrieur, le yang et le yin furent considrs comme deux principes ou forces cosmiques reprsentant, respectivement, la masculinit, l'activit, le chaud, la splendeur, la sagesse, la duret etc pour le yang, et la fminit, la passivit, l'obscurit, l'humidit, la douceur etc.... pour le yin. Ce serait par l'interaction de ces deux principes primordiaux que se produisent tous les phnomnes de l'univers. Ce concept est rest dominant dans la spculation cosmologique chinoise jusqu'aux derniers temps . Dans ce sens, le yin et le yang constituent deux repres de classification pour des couples opposs et complmentaires tels que souplesse et duret, vide et plein, obscurit et clart, passivit et activit, froid et chaud, lenteur et rapidit, repos et mouvement, tranquillit et agitation, etc Il est important de noter que dans ce couple oppos et complmentaire de yin et de yang, il existe une question de proportionnalit. Prenons le couple fminin et masculin, on a le fminin ou le masculin l'extrme, un mlange de masculin et de fminin, dans des proportions graduellement compensatoires. Tout ceci est plus facile reprsenter, visualiser grce au fameux emblme du Tai Chi que voici :

La premire constatation faire est que dans le yin il y a une part de yang et dans le yang il y a une part de yin. Quand on fait une dcoupe oblique par rapport aux deux points en passant par le centre du cercle, on a deux parts gales de yin et de yang, il s'agit de l'tat d'quilibre parfait. Dans un fonctionnement quelconque, on peut observer la tendance vers plus de yin ou plus de yang ; trop de yin ou trop de yang montrent un fonctionnement dsquilibr ; par contre, un fonctionnement parfait est celui o lon observe lquilibre entre le yin et le yang, cest ce que l'on devrait rechercher dans la vie. Tel est le principe de base du Tai Chi Chuan. C'est galement celui de la mdecine chinoise. Rechercher l'harmonie entre le yin et le yang, on aboutit un quilibre parfait dans le fonctionnement la fois physique et mental. Le Tai Chi Chuan est-il un art martial ? Selon l'Encyclopdie Encarta, les principaux arts martiaux sont le karat, le kung fu, le jujitsu, le judo, l'akido, le tai chi chuan, le tai kwon do, le sumo et le kendo. Ils sont ainsi dfinis : Diffrentes mthodes de combat sans arme, gnralement utilises pour faire la guerre en Extrme-Orient et structures par les concepts philosophiques d'Asie orientale. Les arts martiaux sont aujourdhui la fois : un moyen dautodfense, des sports de comptition, des exercices de forme physique . A cela, on doit ajouter l'ide de culture de la spiritualit qui est, 3

mon sens, la dimension la plus fondamentale des arts martiaux. Si l'on veut tre rigoureux, le Tai Chi Chuan tel que l'on voit pratiquer par le grand public ne rpond pas entirement la dfinition stricte d'arts martiaux, il est bel et bien une technique de culture physique et spirituelle. Mais pourquoi tant d'auteurs affirment-ils que le Tai Chi Chuan est un art martial ? La rponse en est simple : le Tai Chi Chuan procde, prend racine dans les arts martiaux chinois. II existe en plus des formes martiales du TCC qui sont peu connues du grand public car peu diffuses. En Chine, c'est la boxe Shao Lin (v thiu lm) qui prdomine et clipse le TCC en tant qu'art martial. Quoiqu'il en soit, le Tai Chi Chuan est compos de mouvements qui viennent pour la plupart des katas des arts martiaux, ils portent les noms des katas tels que : coincer les oreilles, la grue dploie ses ailes, le simple fouet, le serpent qui rampe, le coq dor se tient sur une patte, chercher l'aiguille au fond de la mer, etc. qui sont les noms des coups d'arts martiaux. On l'appelle aussi la boxe de l'ombre dans le sens que le pratiquant est confront lui-mme dans un combat solitaire, il n'a pas d'adversaire si ce n'est lui-mme, c'est lui seul qui doit se perfectionner sans cesse dans lexcution des mouvements. Dans cet esprit, on doit concevoir qu'on ait toute la vie pour perfectionner le TCC. Le Tai Chi Chuan est-il une technique de sant ? Le Tai Chi Chuan est compos d'exercices qui sont avant tout de forme physique. En effet, quand on regarde de prs, on constate que la pratique du TCC fait penser une gymnastique douce qui comprend des mouvements en enchanement ; l'excution de l'ensemble des mouvements en continu avec fluidit, aux gestes harmonieux en douceur apparente, fait penser une danse. Ces mouvements caractriss la fois par la duret et la souplesse ( -cng nhu) proviennent, en ralit, des katas martiaux o il y a la notion d'un travail nergtique. De ce fait, il relve la fois des exercices internes et des exercices externes. II fait partie des techniques appeles les Qi Gong. D'aprs Yang 6Jwing Ming, docteur en physique, instructeur du Qi Gong et du Tai Chi Chuan, auteur de nombreux ouvrages sur le sujet, notamment Chi Kung pratique martiale et sant et Les huit pices de brocart7 . Dans ce dernier, il distingue les groupes de Qi Gong selon le but et selon les modalits de pratique. Selon le but recherch, il distingue les Qi Gong pour : le maintien de la sant, soigner la maladie, prolonger la vie, le combat, la mditation visant l'veil, l'illumination. Selon les modalits de la pratique, il distingue deux types dentranement : le Wai Dan Qi Gong (ngoi an kh cng) ou le Qi Gong de llixir externe qui dsigne la plupart des exercices en mouvement. le Nei Dan Qi Gong (ni an kh cng) ou le Qi Gong de l'lixir interne qui dsigne un certain nombre d'exercices trs peu transmis. Selon matre Yang Jwing Ming, ces exercices doivent tre pratiqus sous la direction d'un matre car certains s'avrent dangereux puisque la matrise du Qi est dlicate et difficile.

, (1993), Chi Kung pratique martiale et sant , traduit de langlais par E. Charlot, Paris, Editions Budostore 7 Voir : infra

Lin 8Hou Sheng ( ), vice-directeur du dpartement de recherche du Qi Gong l'Universit de mdecine et de pharmacie de Shanghai, est auteur de plusieurs ouvrages dont la science du Qi Gong dans lequel il nous livre la dfinition que je traduis ainsi : Qi Gong dsigne grosso modo les exercices qui impliquent un entranement sur le plan de l'nergie et de la pense. Le terme Qi du Qi Gong inclut le sens du souffle, Gong signifie un entranement visant ce que la pense rgule le souffle et la posture de manire continue. Pratiquer le Qi Gong, c'est se mettre un entranement de l'nergie et de la pense pour que la pense guide l'nergie dans sa circulation progressive travers les mridiens du corps afin de renforcer les activits de transformation nergtique au niveau du fonctionnement des organes internes. Grce au travail de circulation nergtique, on renforce l'nergie vitale, ce qui a pour effets l'limination des troubles et la fortification du corps . Monsieur Lin cite un grand nombre de formes dexercices nergtiques, il affirme qu'il n'existait pas un terme gnrique pour les dsigner. Sappuyant sur une recherche dans les crits classiques, l'auteur dcouvre que le terme Qi Gong est employ pour la 1 ere fois par un matre taoste sous la dynastie Jin ( -nh Tn) au 3erne sicle dans un ouvrage intitul Recueil d'enseignement de l'cole de puret et de lumire o l'on trouve un chapitre sur lenseignement subtil du Qi Gong. Ce terme, bien qu'apparu trs tt, n'a pas connu un usage rpandu. Aux temps modernes, ce n'est qu'en 1934 que l'on voit son emploi dans un ouvrage de TONG HUA intitul : Mthode particulire de traitement des tuberculoses pulmonaires - la thrapeutique Qi Gong . Ceci constitue le prlude un terme gnrique qui sera utilis par Liu Gui Zhen en 1953 pour dsigner une structure de soins nouvellement fonde : Le Dispensaire par le Qi Gong de Tang Shan (Tang Shan Qi Gong Liao Yang Yan), la province de He Bei ; ce fait est mentionn dans La pratique 9 de la thrapeutique Qi Gong . Celuici est le premier ouvrage o les plusieurs sries de Qi Gong sont prsentes, o les principes et les effets thrapeutiques ainsi que les indications du Qi Gong sont abords de manire structure. Le terme Qi Gong est enfin adopt officiellement par une commission de l'tat chinois en 1979 comme nom gnrique de tous les groupes d'exercices de sant et de pratique martiale. On peut citer une troisime application du Qi Gong, il peut tre employ par des docteurs en mdecine traditionnelle chinoise pour soigner les maladies grce lmission du Qi. Concernant la question de lmission du Qi externe (Wai Qi Fa Fang -ngoi kh pht phng), on la trouve dveloppe dans Zhong Guo Qi Gong - Chinese 10Qi Gong qui prconise que le mdecin praticien du Qi Gong thrapie se doit passer beaucoup de temps travailler l'nergie (Lian Qi -luyn kh) visant le dveloppement de lnergie interne (Nei Qi -ni kh) par des exercices statiques et dynamiques (Jing Gong, Dong Gong , -tnh cng, ng cng) en vue de la faire circuler (Dao Qi -o kh) et en fin de compte de pouvoir, un niveau ultime, l'mettre (Fa Qi -pht kh). En Chine, dans les Facults de Mdecine Traditionnelle Chinoise, il existe officiellement des dpartements de Qi Gong thrapie qui offrent des traitements contre les maladies fonctionnelles par lmission du Qi, dispenss par des mdecins qui sont galement des matres en Qi Gong interne.

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(1988), Qi Gong Xue , ( -Kh cng hc), Shang Dong, Qing Dao Chu Ban She. Liu Gui Zhen, (1957), Qi Gong Liao Fa Shi Jian , ( - Kh cng liu php thc tin), He Bei, Ren Min Chu Ban She. 10 Zhong Guo Qi Gong ( Trung quc kh cng), ouvrage collectif bilingue chinois - anglais, sous la direction de Zhang En Qin, (1990), Editions de lInstitut de Mdecine chinoise de Shanghai

L'origine des diffrentes formes de Qi Gong : En Chine antique, il tait dj question de lutte contre la maladie par les thrapeutiques telles que l'acupuncture, l'emploi des herbes et d'autres substances mdicinales. Il tait galement question de prvention des maladies par la pratique des exercices physiques. On trouve trace de cela dans certains classiques datant de 5 sicles avant notre re qui recommandent la danse comme moyen de culture physique pour se prmunir contre les maladies, notamment contre les pathologies de douleurs dues au climat humide. Par aprs, les exercices spcifiques se dtachent de la danse pour devenir des exercices de culture physique. On peut retrouver linscription de ce genre d'exercices sur les poteries et les pices de soie datant des Royaumes combattants, cest--dire entre 403 et 222 avant Jsus Christ. C'est Hua Tuo ( -Hoa ) de la priode des Trois Royaumes du 3eme sicle, un clbre mdecin et chirurgien qui nous a lgu une srie de cinq exercices appele Jeux des cinq animaux ( -ng cm h). Ce sont des postures qui imitent les mouvements des animaux qui sont celles du tigre, du cerf, de l'ours, du singe et de l'oiseau. Sous la dynastie Liang ( -nh Lng), au 5erne sicle de notre re, Bodhidharma ( - B--t-ma) prince et moine indien arrivait en Chine pour prcher le bouddhisme. II tait ensuite invit par l'empereur Wu Di ( -V ) la capitale pour lui enseigner la doctrine bouddhiste. Aprs quelques annes passes la cour sans russir convertir l'empereur, il s'est retir au temple Shao Lin. Il s'est livr la mditation, assis face un mur. La lgende racontait qu'aprs neuf annes de mditation, il atteignit lillumination. II devint le premier patriarche chinois du bouddhisme Chan ( -thin tng). Le caractre Chan se prononce Zen en japonais (do le bouddhisme Zen), et se prononce thin en vietnamien. Bodhidharma en iconographie bouddhique chinoise est le moine une seule chaussure. C'est lui qui est l'initiateur de la mditation Chan / Zen / Thin et du Shaolin kungfu. C'est plus ou moins la mme poque que Zhang San Feng ( -Trng Tam Phong, voir infra), selon la lgende, cra le Tai Chi Chuan au monastre des prtres taostes du mont Wu Dang ( -V ng). II est noter que le mont Wu Dang o l'on avait le monastre taoste est le pendant du mont Shao Lin des moines bouddhistes qui sont rputs par leur boxe. Parmi les sries de Qi Gong connues, on doit mentionner les Huit11 pices du brocart ou Ba Duan Jin ( -bt on gm) dont la paternit est attribue Yue Fei ( -Nhc Phi), un gnral de la fin de la dynastie Song du Sud ( -nh Nam Tng) qui commandait l'arme chinoise contre l'invasion mongole. On peut, en sappuyant sur le livre Science 12du Qi Gong , citer quelques sries de QG telles que : Classique de la transformation des muscles et tendons de lcole Shao Lin en douze exercices -Shao Lin Pai Yi Jin Jin Shi Er Shi ( -Thiu Lm phi dch cn kinh thp nh thc), les treize exercices Tai Chi de lcole Wu Dang ( -V ng phi thi cc thp tam thc), les jeux des cinq animaux de Hua Tuo ( -Hoa ng cm h). Le matre Lin Hou Sheng, dj cit, par sa recherche historique sur l'origine des Qi Gong propose une classification assez complexe des QG en rfrence aux divers paramtres tels que la position, les mouvements, le tonus, l'appartenance philosophico - mdicale.
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Yang Jwing - Ming, (1998), Les huit pices de brocart , traduit de langlais par M. Gengoux, Paris, Editions Budostore 12 Op. cit.

II distingue donc : - selon la position, des exercices debout ou couchs - selon le mouvement, les exercices statiques ou dynamiques ou statico-dynamiques (tnh ng) - selon le tonus, des exercices durs ou souples (cng nhu) - selon l'appartenance philosophico - mdicale, des exercices relevant de la mdecine ou du taosme, bouddhisme, confucianisme. II place donc le Tai Chi Chuan dans la classe des Qi Gong dynamiques ( -ng cng). Le TCC fait donc partie des QG dynamiques tandis que le QG est par dfinition un terme gnrique dsignant les exercices de sant et les arts martiaux. Aprs cette courte analyse de la place du TCC dans la famille des QG qui regroupent sous ce terme gnrique des techniques de sant et d'art martiaux, nous pouvons affirmer que le TCC, qui au dpart est un art martial, devient dans une pratique populaire, une technique de culture physique et de perfectionnement de soi. De ce fait, il est une technique de sant, tant physique que spirituelle. Les diffrentes formes du TCC telles que nous avons loccasion de rencontrer relve davantage d'une technique de sant et moins d'un art de combat. Toutefois, il existe des formes martiales de TCC qui sont peu diffuses. Historique du Tai Chi Chuan : Jusqu'au 19 sicle, le Tai Chi Chuan est un art secret. II n'tait pas enseign au grand public mais tait seulement transmis dans certains cercles trs restreints de quelques familles. Lorigine du Tai Chi Chuan relve d'un mystre non lucid. Selon la lgende, le Tai Chi Chuan aurait t cr par le prtre taoste nomm Zhang San Feng (voir supra) qui menait sa vie de moine au mont Wu Dang situ dans la province de Hu Bei (H Bc). Le mont Wu Dang est connu comme le lieu abritant un important monastre taoste o est ne la boxe de l'cole Wu Dang. La lgende racontait que matre Zhang San Feng, aprs une interminable mditation, observa un combat entre un oiseau et un serpent. Le serpent esquiva tous les coups de bec et de griffes de l'oiseau par des mouvements circulaires, doux et continus, en mme temps il rpliqua par des coups de balayage de sa tte et de sa queue. L'oiseau fut rapidement puis par ce combat entre la duret contre la souplesse. Suite cette observation, Matre Zhang adaptait la boxe de son cole Wu Dang, pour en faire une pratique tout en douceur et en souplesse. Sur le plan plus acadmique, Gu 13Liu Xin, membre de l'Institut des sciences de l'ducation physique de Shanghai, dans son ouvrage intitul Technique du Tai Chi Chuan affirme que le crateur du TCC tait Chen Wang Yan ( - Trn Vng Din) , celui-ci servaiten 1641 dans la milice du comt Wen de la Province He Nan, sous la dynastie Ming ( -nh Minh) ; aprs l'invasion mandchoue, il s'est retir son village natal o il a mis au point le TCC, un ge avanc ; puis il le transmettait sa descendance. Au dpart, il existait deux formes : - la forme courte comprenant 13 katas, - la forme longue comprenant 108 katas. Elles taient gardes secrtes dans la famille Chen. Par la suite, Chen Chang Xing ( Trn Trng Hng, 1771-1858), un descendant postrieur de 5 gnrations, a enseign le TCC Yang Lu Chan ( - Dng L Thin, 1799-1872). Ce dernier le transmettait 14 dans sa famille. Son petit-fils Yang Cheng Fu ( - Dng Trng Ph, 1888 13 14

Tai Ji Quan Shu ( -Thi cc quyn thut), (1982), Shang Hai, Shang Hai Jiao Yi Chu Ban She Tai Ji Quan ti yong quan shu ( -Thi cc quyn th dng ton th), 1989, Editions des ouvrages anciens, Tianjin

1936) a publi en 1934 Le livre complet de la substance et des applications du TCC qui est le premier ouvrage ayant le mrite davoir diffus le TCC en Chine destin au public, en ces temps-l. Nous avons ainsi les coles Chen ( -Trn) et Yang ( -Dng). Puis cela s'ajoutent, aprs la diffusion et le dveloppement du TCC, deux autres coles qui sont les coles Wu ( -Ng) et Sun ( -Tn). Ces coles proposent des formes dites traditionnelles, propres chaque cole ; elles sont de pratique difficile dont la diffusion est par consquent limite tandis que les formes qui touchent le plus grand public sont de cration plus rcente ; la forme la plus rpandue, la plus pratique porte le nom de TCC simplifi des 24 mouvements - Jian Hua Tai Ji Quan Er Shi Si Shi ( - ging ha thi cc quyn nh thp t thc). La diffusion grande chelle du TCC : On a coutume de croire que le TCC est pratiqu par la plupart des Chinois, ce n'est qu'un clich. Jusqu la premire moiti du 20 sicle, le TCC n'est pratiqu que dans un cercle restreint des familles de lettrs. II commence tre connu du public chinois dans les annes trente, sans grande diffusion. C'est en 1956, pour promouvoir les activits physiques dans une politique globale de sant que l'tat chinois a mis sur pied un comit d'tudes visant la mise au point d'une forme du TCC accessible au grand public. Ainsi est n le TCC simplifi des 24 mouvements qui daprs moi devrait tre traduit sous le nom de TCC des 24 figures car certaines figures sont composes de plus dun mouvement. Elle est la forme la plus diffuse. C'est la forme que je pratique et enseigne. Vu son succs, le Comit a mis au point en 1989 la forme des 42 mouvements qui est la forme standard pour les exhibitions. La diffusion du TCC en Chine et dans le monde : Cheng 15Man Ching, un lettr classique fit la connaissance de Yang Cheng Fu en 1932 et en devint son disciple. C'est lui qui a crit la prface du livre de Yang Cheng Fu. En 1946, il publie la premire version de les Treize traits du Matre Cheng sur le Tai Chi Chuan - Zheng Zi Tai Ji Quan Shi San Pian . En 1966, il fait un voyage en Occident pour exposer ses peintures et il s'est install New York. Aprs une clbre dmonstration de TCC aux Nations Unies, il commena l'enseigner aux Etats Unis. Matre Yang Jwing Ming commence son doctorat en mcanique en 1974 aux Etats-Unis, lUniversit Purdue, il y enseigne dabord le Kung Fu puis le TCC. Il renonce sa profession dingnieur pour consacrer son temps lenseignement des arts martiaux chinois. Il est le fondateur de plusieurs associations pour la diffusion des arts martiaux chinois dont le TCC (Yangs Martial Art Association, 1982 ; Yangs Oriental Arts Association, 1989). Il a crit et publi une vingtaine douvrages en anglais dans ce domaine. En Belgique, cest matre Kuo Chi, un ancien gnral de l'arme nationaliste qui a enseign de nombreux disciples le TCC de la forme des 108 mouvements de lcole Yang. De son enseignement, nous avons les secrets du vritable Tai Chi Chuan , livre rdig en 1976 par J. Devonder et M. Werner dans lequel on trouve un chapitre crit par Wu Yu-Hsiang, traduit par matre Kuo16 Chi, portant un titre fort parlant et imag : Les muscles du cerveau d'abord .

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(1998), les Treize traits du Matre Cheng sur le TCC , traduit de langlais par Sagot J-J, Paris, le Courrier du Livre 16 Devonder et Werner, (1976), les secrets du vritable Tai Chi Chuan , Bruxelles, Elsevier

Le Tai Chi Chuan et le taosme : On associe souvent le TCC au taosme. Encore faut-il savoir ce qu'est le taosme. Il existe deux sortes de taosme : le taosme philosophique et le taosme religieux. On appelle galement le premier, le taosme naturel. Dans ce terme, on a la particule Tao qui est un concept philosophique fort complexe. Voyons comment il est dfini dans le Dictionnaire de la sagesse chinoise : Litt. : Voie . Concept central du taosme qui lui donne son nom. L'ide du Tao est au cur du Dao De Jing (o c kinh) de Lao Zi (Lo t) et du Zhuang Zi (Trang T) .

A l'origine, l'idogramme Tao signifie voie mais aussi doctrine . Trs tt, ce concept est utilis dans le sens de Voie de l'homme , c'est--dire de conduites humaines, de lois morales. C'est ce sens que prend le mot Tao dans les textes confucianistes. Dans le Dao De Jing de Lao Zi, le concept Tao reoit pour la premire fois une connotation mtaphysique : il sagit du Principe premier qui embrasse toutes choses et engendre tous les phnomnes, de lui est n l'univers et les dix mille tres, en l'absence de terme adquat Lao Zi le nomme Tao. (Il est crit ceci dans le Dao De Jing, chapitre 25, traduction de Liou17 Kia Hway) : II a quelque chose d'indtermin avant la naissance de l'univers. Ce quelque chose est muet et vide. II est indpendant et inaltrable. Il circule partout sans se lasser jamais, Il doit tre la mre de lunivers. Ne connaissant pas son nom, Je le nomme Tao . Nous constatons que le concept du Tao est trs proche de celui du Tai Chi dans la reprsentation de quelque chose l'origine de toutes choses. Mais, le concept du Tao revt d'autres significations, il est en plus un concept de vie et de morale. A ce propos, je cite de nouveau le Dictionnaire de la sagesse orientale : Raliser l'unit avec le Tao est le but de tous les taostes. II ne suffit pas pour cela d'avoir une connaissance rationnelle du Tao ; l'adepte doit faire Un avec le Tao en ralisant lui - mme l'unit, la simplicit et le vide du Tao. On ralise le Tao en cultivant le calme qui en est la principale porte daccs. On parvient au silence par la mthode de la perte : Chercher la connaissance, signifie accumuler de jour en jour, chercher le Tao signifie perdre de jour en jour. En demeurant dans le silence, on abolit toute manifestation intrieure et extrieure, on efface toutes limites et toutes contingences . Le taosme naturel est un courant philosophique qui prne la non - violence, le respect de la nature, la culture de soi, une certaine philosophie de vie, des conceptions mtaphysiques, il est fondamentalement diffrent du taosme religieux qui a le statut de religion part entire possdant un clerg, un panthon, une liturgie, des livres sacrs qui lui sont propres.

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,Lao - Tseu, Tao t king , traduction Liou Kia Hway, (1967), Gallimard,

Pour introduire les principes fondamentaux du taosme philosophique, je vous propose ces quelques extraits du Dao De Jing traduits par Liou Kia Hway : Chapitre 42 Le Tao engendre Un Un engendre Deux Deux engendre Trois Trois engendre tous les tres du monde. Tout tre porte sur son dos l'obscurit Et serre dans ses bras la lumire : Le souffle indiffrenci constitue son harmonie. Ce qui rpugne aux hommes c'est d'tre orphelin, veuf, indigne de manger : Et pourtant princes et ducs ne se nomment pas autrement. Qui se diminue grandira ; Qui se grandit diminuera. J'enseigne ceci aprs d'autres : L'homme violent n'a pas une mort naturelle. Que celui qui l'a dit soit mon matre ! Chapitre 43 Le plus tendre en ce monde domine le plus dur. Seul le rien s'insre dans ce qui n'a pas de failles. A quoi je reconnais l'efficace du non-agir. Lenseignement sans parole, Lefficace du non-agir, Rien ne saurait les galer. Chapitre 44 Renom ou sant, quel est le plus prcieux ? Sant ou fortune, quelle est la plus importante ? A gagner l'un en perdant l'autre : o est le pire ? Qui trop aime le renom doit le payer cher ; Qui trop amasse subit de lourdes pertes. Qui de peu se contente, vite toute insulte. Qui sait se refrner prvient les catastrophes. Cest ainsi qu'on peut vivre longtemps. Chapitre 45 La perfection suprme semble imparfaite, Son action n'a pas de cesse ; La plnitude suprme semble vide, Son action n'a pas de limite. La droiture suprme semble sinueuse. Lhabilet suprme parait maladroite. Lloquence suprme parait bgayante. 10

Le mouvement triomphe du froid. Le repos triomphe de la chaleur. Puret et quitude sont normes du monde. En lisant ces lignes du Dao De Jing, on trouve les principes philosophiques fondamentaux du TCC. Comment et pourquoi pratique-t-on le Tai Chi Chuan ? Pratiquer le Tai Chi Chuan, c'est exercer des mouvements qui sont en enchanement continu dont la fin de l'un entrane le dbut d'un autre, dans un processus continu o les mouvements sont caractriss par l'alternance de souplesse et de duret ( -nhu cng), de vide et de plein ( -h thc), d'ouverture et de fermeture ( -khai hp), de redressement et d'abaissement ( -thng ging), bref par lalternance de yin et de yang ( -m dng tun hon). La pratique de ces exercices constitue une espce de gymnastique en douceur et en souplesse o il y un travail sur le souffle, sur lnergie ( -luyn kh) dont le but vise entretenir la sant ( -dng sinh) pour ceux qui en ont, et amliorer la sant pour ceux qui n'en ont pas. Pratiquer le Tai Chi Chuan, cest galement pratiquer une discipline qui rclame un grand effort de concentration pour coordonner, synchroniser, harmoniser les mouvements, gestes, positions du corps, tout cela combiner avec les deux temps de la respiration. En fin de compte, cet effort de concentration est quivalent un exercice de mditation. Sans le savoir, pratiquer le TCC, on obtient un effet de mditation active. Comment explique-t-on cet effet ? La mditation, dans le langage courant, dsigne une action de rflexion profonde ou de pense profonde et attentive, portant sur un sujet particulier. La mditation dans le sens philosophique du terme dsigne (Dictionnaire18 de la sagesse orientale) : Une multiplicit d'exercices religieux qui, si diffrents qu'ils soient dans leurs mthodes, ont tous le mme objectif : rendre la conscience apte connatre l'exprience de lveil , de la dlivrance , de l' illumination . La caractristique commune toutes les formes de mditation est de favoriser la concentration de l'esprit, de rendre l'esprit calme et transparent comme une rivire dont on ne peut percevoir le fond que si la surface en est lisse et l'eau claire . Pour simplifier les choses, mditer c'est parvenir ne pas nous laisser gagner par nos penses, nos motions afin de dcouvrir la srnit intrieure. Pour mditer, les Chinois prconisrent diffrentes mthodes : Celle de s'asseoir et d'oublier - Zuo Wang ( -ta vng) Celle de contenir les penses - Cun Si ( -tn t) Celle de fixer son attention - Zhi Guan ( -ch quan) Celle de visualiser l'intrieur - Nei Guan ( -ni quan)

A cela, il faut ajouter les mthodes d'occupation de l'esprit par la litanie des chiffres, la rcitation d'un mantra, la psalmodie d'une prire, etc Tout cela est bien simple en thorie, mais difficile dans une pratique assidue. Vous vous asseyez en vous efforant oublier ce qui vous proccupe, ne penser rien, maintenir votre
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Op. cit.

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attention sur un point ou une scne quelconque, rciter un mantra, combien de temps pensezvous pouvoir tenir ? Cinq minutes ou dix minutes ? Faites l'exprience, vous constaterez qu'au bout de quelques minutes, le vide de l'esprit n'est pas possible, les penses ressurgissent et envahissent le champ de votre conscience. La pratique du TCC comprend lexcution des figures qui rclament un travail de prise de conscience de tout automatisme qui interfre dans les mouvements que le pratiquant doit essayer de sen dfaire ; les mouvements excuts correctement doivent tre bien enchans et harmonieux respectant lalternance de yin - yang, de vide - plnitude, de souplesse - duret, combins un travail de conscience du souffle ; dans ce domaine, ce sont les mouvements qui prsident aux deux temps de la respiration : expiration et inspiration (h hp) et non le contraire, ils sont donc rgls en fonction des mouvements. Le pratiquant doit aussi sexercer reprsenter mentalement les positions, mouvements, gestes excuts, il se passe comme si le pratiquant faisait, dans lenchanement des figures du TCC, une visualisation interne, une reprsentation mentale de tout ce qui est effectu par lui sur le plan kinesthsique. Tous ces exercices denchanement des mouvements, qui sont lis un travail de souffle, de concentration et de reprsentation kinesthsique, peuvent la longue amliorer le pratiquant du TCC la fois sur le plan de la forme physique et sur celui de la quitude psychique. Autrement dit, pendant que vous pratiquez le Tai Chi Chuan, pendant cinq, dix, vingt, trente minutes, votre esprit est vide de pense. Car la moindre dispersion de votre concentration perturbe l'excution correcte et harmonieuse de ces mouvements ; et pendant tout ce temps, votre esprit se vide, se dcharge des proccupations, des soucis, des motions. II trouve l'apaisement mental, une espce de pacification totale de lesprit. Vous obtenez ainsi sans le savoir une dtente mentale qui est associe une mise en forme physique ; le corps et l'esprit en tirent ainsi bnfices. Pour conclure, le TCC des 24 ou 42 mouvements de lpoque contemporaine a t conu pour tre une technique de sant grande diffusion dont les mouvements proviennent dune synthse des katas des formes de TCC des autres coles, qui taient eux-mmes emprunts aux arts martiaux. On doit noter nanmoins quil existe des pratiques du TCC au style plutt doux et dautres au style plus martial, sans parler de la multitude de formes des coles traditionnelles Chen, Yang, Wu, Sun. Toutes ces formes sont bnfiques pour la sant physique et mentale pour autant que la pratique soit assidue. Pour terminer, deux anecdotes et une recommandation Chez les Chinois, bon apptit n'existe pas comme expression de souhait pour commencer un repas. La formule bon apptit devient : manger lentement , car c'est en ce faisant qu'on peut savourer ce qu'on mange. Mon premier matre, Kuo Chi se plaisait dire que le Tai Chi Chuan nous aide vieillir lentement . II voulait peut-tre signifier en plus que c'est en vieillissant lentement que l'on parvient savourer la vie pleinement. II y a longtemps de cela, jexcutais le Tai Chi Chuan dans le jardin de chez ma sur. Des amis de mon neveu qui taient tous des enfants, tout en jouant au football dans le jardin, m'observaient du coin de l'il avec normment de curiosit devant ces exercices un peu tranges, indfinissables. Je les entendais poser la question mon neveu qui avait 6 - 7 ans : Qu'est-ce qu'il fait ton tonton ? Je ne m'attendais pas du tout entendre une rponse trs tonnante, pleine de malice et de saveur. II fait du karat au ralenti . Aussi, peut-on prtendre que Le karat au ralenti serait une dfinition originale du TCC ? La pratique du TCC ncessite une bonne acquisition de la technique et des annes de perfectionnement par lentranement, avant daboutir lesthtique. Pratiquer le TCC un bon niveau, cest escalader trois paliers : justesse de la technique, amlioration de lart, expression de la 12

beaut. Pour y parvenir, cela demande des annes defforts et dassiduits. Addenda : Lors dun rcent cours collectif, un lve minterroge sur la signification des cinq lments dans la pense chinoise, il aborde sans le savoir la question de correspondance entre les cinq lments et les autres ralits dans leurs relations dengendrement et de domination Sheng Ke ( sinh khc). Je juge donc utile de joindre ce texte une table de correspondance entre les cinq lments et les autres catgories des ralits naturelles ou humaines. Je mentionne dans cette annexe trois catgories de ralits rarement mentionnes dans la littrature spcialise, il sagit des catgories relatives aux vertus, motions et fonctions mentales. Ces concepts mritent une petite explicitation. Pour les cinq vertus Wu De ( ng c), les traductions diffrent dun auteur un autre, jopte pour la traduction du Dictionnaire19 de la langue chinoise de l'Institut Ricci. Je donne la prcision suivante : En chinois, on a lhabitude de citer les cinq vertus dans cet ordre : Ren, Yi, Li, Zhi, Xin ( nhn, ngha, l, tr, tn). Or dans notre table, les cinq vertus sont classes dans un autre ordre, savoir Ren, Yi, Xin Li, Zhi, ceci se basant sur louvrage de Feng 20You Lan qui sappuie sur des crits classiques dans lequel il est crit : Les cinq tchang 21sont les cinq vertus constantes du confucianisme, cest--dire le ren (bont humaine), le yi (justice), les li (convenances, rites, rgles de conduite personnelle), le zhi (sagesse, prudence) et le xin (bonne foi). Ainsi la bont humaine est corrlative au bois, dans lest ; la justice, au mtal, dans louest ; les convenances, au feu, dans le sud ; la prudence, leau, dans le nord ; et la bonne foi, la terre, au centre . Ainsi, selon cette rfrence, la vertu centrale dlment terre est effectivement la bonne foi ou la sincrit. En ce qui concerne les cinq motions Wu Qing Zhi ( - ng tnh ch ) et les cinq fonctions mentales Wu Shen Zhi ( ng thn ch ), les rfrences sont mentionnes en notes en bas de page de lannexe. Je traduits les termes relatifs lmotionnel et au mental en tenant compte des dfinitions issues des ouvrages consults mais en plus en combinant avec les dfinitions en psychologie occidentale. Nanmoins, deux termes mritent que nous y attardons : Hun ( - hn) et Po ( -phch) que je traduits en conscience et sensori-motricit, quils sont traduits en me spirituelle ou sensible et me terrestre ou sensitive dans le Dictionnaire de lInstitut Ricci. Ce sont deux concepts de comprhension difficile dont la traduction par des mots nest pas trs vidente do la ncessit de les situer dans leur catgorie des fonctions mentales. On sait que les motions et les fonctions mentales (Shen, Hun, Po) ont t abords dans le premier classique de mdecine traditionnelle chinoise : le Canon interne de lEmpereur jaune - Huang Di Nei Jing ( -Hong ni kinh). Hun et Po se voient attribus des sens sur base dinterprtation de ce qui y est crit. Pour traduire ces deux termes, je mappuie en plus sur lextrait suivant du livre de Catherine Despeux22, citant le Xingming guizhi : Le hun rside dans la journe dans les yeux, la nuit dans le foie, et cest ce qui permet de voir et de rver. Sil y a beaucoup de rves, cest que le po matrise le hun. Si lesprit est plutt lucide, le hun lemporte sur le po. Or, cest en raison du po quil y a lessence (jing), en raison de lessence quil y a le hun, en raison du hun quil y a la force spirituelle (shen), en raison de la force spirituelle quil y a la pense cratrice (yi) et en raison de la pense cratrice quil y a le po. Les deux se meuvent ainsi en cycle ininterrompu. Malgr les divers documents consults, Hun et Po demeurent des concepts au contour flou.
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Institut Ricci Centre dtudes chinoises, (1976), Taipei et Paris. Op. cit. 21 Tchang signifie : frquent, constant, dans le sens philosophique, il est lquivalent de De : Vertu. 22 Taosme et corps humain (Le XIUZHENTU) , (1994), Paris, Guy Tredaniel Editeur

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Annexe : Table de correspondance entre les cinq lments et les ralits de la vie humaine et de la nature Cinq lments WU XING H U M A I N Fonctions mentale Conscience thn ch Shenzhi24 hn Hun Org. sensoriels Quan Guan Tissus Ti Vertus De Sons Sheng N A T U R E L Saisons Ji Directions Fang Climatiques Qi Evolutions Hua Couleurs Se Saveurs Wei Sons Yin Th c Thanh Qy Phng Kh Ha Sc V m il mc Tendon cn Humanit nhn Cri h Printemps xun Est ng Vent phong Naissance sinh Vert thanh Acide toan Mi gic Esprit (mental) thn Shen Langue thit Mridien mch Justice ngha Rire tiu Et h Sud nam Chaleur th Croissance trng Rouge xch Amer kh Sol chy Intention Yi Bouche khu Muscles nhc Sincrit tn Chant ca Et indien trng h Centre trung Humidit thp Mutation ha Jaune hunh Sucr cam Do cung Ng hnh Bois MU Mc Foie cang Vsicule biliaire ng Colre Nu n Feu HUO Ha Cur tm Intestin grle tiu trng Joie Xi h Terre TU Th Mtal JIN Rate t Estomac v Souci Si t Kim Eau SHUI Thy Rein thn Vessie bng quang Angoisse khng Kong (Frayeur kinh Jing )

Organes pleins Tng Zang Organes creux Fu Emotions Qingzhi23 Ph

Poumon ph Gros intestin i trng Chagrin u You (Tristesse bi Bei )

Tnh ch

Sensori-motricit Aspiration phch Po ch Zhi Nez t Peau et poils b mao Biensance l Pleur khc Automne thu Ouest ty Scheresse to Rcolte thu Blanc bch Piquant tn Re thng Froid Oreille nh Os ct Sagesse tr Soupir thn Hiver ng Nord bc hn

Conservation tng Noir ht Sal hm Fa v

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Les termes Qing Zhi, Si, You, Kong, Jing sont traduits par lauteur daprs louvrage : Pratique de psychologie en mdecine traditionnelle chinoise Shi Yong Zhong Yi Xin Li Xue ( -Thc dng Trung y tm l hc), de Dong Jian Hua et Ma Peng Ren (1987), Editions de Beijing. 24 Les termes Shen Zhi, Hun, Shen, Yi, Po, Zhi sont traduits par lauteur daprs louvrage : Fondamentaux de la psychologie en mdecine traditionnelle chinoise Zhong Yi Xin Li Xue Yuan Zhi ( - Trung y tm l hc nguyn ch), de Zhu Wen Feng et coll. (1987), Editions scientifiques et techniques de Hu Nan.

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